Lección Nº 109 – Hierbas y plantas medicinales

plantas

 

AFIRMACIÓN DE LA SEMANA

Abrazados mi corazón, mente y alma a los pies de Dios, su paz y protección me inundan y cubren, apartándome de todos los peligros, tentaciones y temores. Abrazado internamente a Dios la seguridad me acompaña siempre y sin darme cuenta, es tan fuerte la luz de Su bondad que atravieso de noche lo más profundo del valle de sombras como si fuera radiante mediodía.

“Sri Bhagaván leyó, del Prabuddha Bharata, el dicho de Kabir que dice que todos saben que la gota se sumerge en el océano, pero pocos saben que el océano se sumerge en la gota”.

Sri Nisargadatta Maharaj

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Hierbas y Plantas Medicinales

Las plantas medicinales se han usado desde la más remota antigüedad como tratamiento para sanar y tratar las enfermedades que a lo largo de la historia el hombre ha combatido, para que su salud no fuera mermada. En la actualidad, sus principios activos son los protagonistas de la mayoría de los medicamentos de las industrias farmacéuticas y de los más modernos estudios contra el cáncer como es el caso de la curcuma.

Plantas medicinales: A

Abedul hojas: Aparato respiratorio, obesidad, artritis, acido úrico, colesterol, hipertensión.

Abrótano planta: Digestivo, menstruación, cabello.

Acedera: Trastornos digestivos ulceras, estreñimiento, hemorroides, falta de apetito.

Achicoria planta:Favorece la digestión, problemas de anemia, insuficiencia hepática, circulación.

Agrimonia planta: ermatitis pruriginosas, antialérgica, estimula ,faringitis, ronquidos ,migrañas.

Ajedrea hojas: Trastornos del intestino, aumenta la vitalidad sexual, energizarte.

Ajedrea planta: Trastornos del intestino, aumenta la vitalidad sexual, energizarte…

Ajenjo hojas cribado: Adelgazante, desintoxicarte natural, picores alitosis , dolores de muelas..anastore_complementos_300x300

Albahaca importacion cribada: Problemas nerviosos, anti vomitiva, llagas problemas bucales. Usos culinarios…

Albahaca importacion molida: Problemas nerviosos, anti vomitiva, llagas problemas bucales. Usos culinarios…

Alcachofera hoja: Insuficiencia hepática, problemas del hígado, tiene mucho hierro vitamina B.

Alcaravea semillas: Hemorroides, hinchazón de vientre , estimulante de la leche materna.

Alholva semillas: Reduce la hipertensión, anemias debilidad, culturismo, aumenta la masa muscular.

Algas: Las grandes desconocidas, posen innumerables propiedades y son una fuente inagotable de vitaminas y minerales.

Amapola Flor: sedante, insomnio, nerviosismo, bronquitis, tos…

Angélica raíz: Estimulante, tónica, equilibrio del sistema nervioso, indicada para múltiples dolencias

.

Anis grano cribado: Reduce hinchazón gases , acidez ,digestiones pesadas, enfermedades respiratorias.

Apio semillas: problemas de afonía, cicatrizante ,llagas, muy bueno para las arritmias, nerviosismo.

Arándano hojas : Reduce el contenido de glucosa en sangre, diabéticos .

Arenaria planta: Diurético (indicada en dietas de adelgazamiento) , desintoxicarte.

Árnica flor: Golpes y problemas en la piel, musculares, esguinces, estrías, antibacteriana.

Arraclán/ fragua corteza: Funcionamiento del hígado y bazo, estreñimiento en embarazo.

Artemisa planta: Dolores menstruales y posparto, regula la menstruación.

Avena sativa planta: Afrodisiaco, fertilidad, diurético, culturismo muy energizarte.

Azahar flor importación: Relajante, insomnio, tranquilizante, anemia, cansancio, vitamina c

Plantas medicinales: B

Bardana raíz: Antibiótico, antiséptico, cistitis, antibacteriano, depura la sangre.

Boldo hojas seleccionadas: Muy antioxidante, reparador del hígado vesícula, digestivo.

Bolsa de pastor: Regula el flujo menstrual, por exceso por defecto de esta, varices.

Borraja planta: Depurativa, sudorífica, expectorante, buena para catarros la tos.

Brezo flor: Acciones vías urinarias, gota, edemas, hipertensión, encías sangrantes (gingivitis).

Plantas medicinales: C

Caléndula flor: Antiinflamatorio natural, quemaduras e irritación de piel, ulceras e infecciones.

Cantueso planta: Problemas estomacales, digestiones pesadas, ayuda a la expulsión de gases.

Cardamomo verde extra: Estimulante afrodisiaco, fatiga fortalece el corazón mejora la voz.

Cardo mariano semillas: Protector y regenerador del hígado, exceso de alcohol, flujo biliar, leche materna, antidepresivo.

Cardo santo planta: Asma, herpes zoster, Artritis hígado, fiebres.

Carvi semillas: Evita la secreción de gases intestinales, ventosidades

Castañas de indias: Problemas de próstata. Tonifica arterias capilares, varices, e hinchazón de venas, problemas de celulitis.

Centaurea planta: Disminuye la cantidad de azúcar en sangre orina, adelgazante.

Centella asiática planta: Piel bella tonificada, celulitis varices de la piel.

Cerezas rabos: Elimina la retención de líquidos para recuperar unas piernas ligeras, regímenes de adelgazamiento.

Cilantro país cribado: Trastornos digestivos, eliminación de gases.

Coclearia planta: Purifica la sangre y combate el exceso de acido úrico.

Cola de caballo planta: Piel bella, pelo y uñas, celulitis, huesos fuertes regenerador celular.

Cominos grano importación: Diurético, problemas de reuma.

Copalchi cortezas: Tratamiento de la diabetes, febrífugo, gripe y resfriados.

Cúrcuma raíz: antiinflamatorio, artritis hígado, elimina sustancias cancerosas, soriasis, y hongos.

Cúrcuma molida: Piedra riñón.

Plantas medicinales: D

Damiana hojas : Afrodisiaco, impotencia, eyaculación precoz, frigidez, depresión, agotamiento, vaginismo.

Diente de león planta : Piedra riñón.

Plantas medicinales: E

Eleuterococo raíz: Preparación de exámenes y concentración intelectual, ejercicio y resistencia, estimulante del sistema nervioso .

Encina cortezas: Inflamación de intestino, diarrea, eccemas, anginas faringitis, heridas sangrado.

Enebro bayas negras: Eliminan el dolor de cabeza la jaqueca, cálculos en el riñón.

Equinacea planta: Aumenta las defensas del cuerpo, muy útil para los herpes labiales.

Escaramujo frutos: Para personas que necesitan calcio, ideal para disolución de grasas.

Espino blanco: Todo tipo de problemas de corazón, hipertensión, antioxidante.

Estragón hojas importación: trastornos digestivos estimula el apetito, elimina las lombrices intestinales.

Eucalipto: Enfermedades de vías respiratorias asma, expectorante, bronquitis, tos, gripe, anginas.

Plantas medicinales: F

Frambuesa hojas: Garganta agallas en la boca, encías dermatitis, dolores menstruales.

Fresno hojas: Adelgazante, es muy bueno para curar y quitar verrugas .

Fresa hojas: Muy interesantes en el tratamiento de la artritis, gota , colesterol.

Fucus: obesidad, celulitis, retención de líquidos, colesterol, gota.

Fumaria planta: granos, acné, llagas , lesiones en la piel, urticaria, tónico facial.

Plantas medicinales: G

Gayuba hojas: Cistitis e infecciones urinarias.

Genciana raíz: Combate debilidad, ayuda a restablecerse después de una enfermedad, sistema inmune.

Ginkgo biloba hojas: Antioxidante, atención y memoria ,estimula el rendimiento, mejora circulación en piernas cabeza , corazón, alzhéimer, Parkinson, impotencia, depresión resaca.

Ginseng raíz: Insomnio, cansancio fatiga crónica, neutraliza el estrés incrementa l capacidad mental la memoria, colesterol, azúcar en sangre, diabetes, sistema inmune, cáncer, afrodisiaco, impotencia y flacidez.

Gordolobo hojas: Bronquitis, tos, dolor de garganta, catarro, analgésico, antiviral.

Grama raíz: antiséptico antiinflamatorio en infecciones y cálculos urinarios, gota artritismo y celulitis.

Grosellero negro hojas: Disminuye la inflamación de las articulaciones y calma el dolor y reduce la inflamación de la gota, circulación de la sangre

Plantas medicinales: H

Hamamelis hojas: rico en taninos y flavonoides, varices, aparato circulatorio, dolor de piernas, moratones, Cuidado del cutis.

Harpagofito raíz: Dolores reumáticos, articulaciones, artrosis y artritis.

Herniaria planta importación: Cistitis uretritis, tenesmos vesicales, litiasis urinaria, neuralgia, reuma y gota.

Hibisco Flor: Cuidados de la piel, fortalece las raíces del cabello, afrodisiaco , aparato respiratorio

Hierbabuena hojas extra: Es una planta muy digestiva, propiedades tónicas estimulantes del organismo,

Hierbaluisa hojas extra: Útil para expulsar gases, digestión, estómagos débiles y nerviosos, relajante, mal aliento

Hinojo planta: Reduce el colesterol, es antioxidante, obesidad, impotencia y afrodisiaco.

Hinojo semillas import. grueso: Reduce el colesterol, es antioxidante ,obesidad, impotencia y afrodisiaco.

Hinojo semillas import. fino: Reduce el colesterol, es antioxidante ,obesidad, impotencia y afrodisiaco.

Hinojo semillas import. molido: Reduce el colesterol, es antioxidante ,obesidad, impotencia y afrodisiaco.

Hipérico planta: Buen remedio para acidez ulceras diarreas, anti cancerígeno, analgésico, menstruación.

Hisopo planta: asma catarro, tos, trastornos respiratorios.

Plantas medicinales: I

Incienso lágrimas: tratamientos psíquicos, paz interior y meditación.

Plantas medicinales: J

Jengibre raíz: Anti vomitivo, viajes mareos, embarazo, bueno para el corazón y aparato circulatorio, síndrome de fatiga crónica y sinusitis.

Judías vainas: adelgazante antioxidante, celulitis, artritis, enfermedades cardiovasculares rico en fibra.

Plantas medicinales: L

Laurel hoja seleccionada: Usos culinarios. Tratamientos

arterioesclerosis, reuma, bronquios, gripe, aparato respiratorio.

Laurel hoja cortada: Usos culinarios. Tratamientos

arterioesclerosis, reuma, bronquios, gripe, aparato respiratorio.

Laurel hoja molida: Usos culinarios. Tratamientos

arterioesclerosis, reuma, bronquios, gripe, aparato respiratorio.

Lavanda: Usos gastronómicos. Digestiva, para eliminar la ansiedad, ahuyentar los insectos, combatir los malos olores, cicatrizante y para los dolores de cabeza.

Lavandin flor: Empleada para vías respiratorias, vértigos diarreas, digestiones lentas, etc.

Lemon grass: concentración y memoria, cosmética, digestivo, hipotensor ,hipoglucemico, azúcar, blanqueado de dientes.

Levistico raíz: Digestivo en casos de escasez de jugos gástricos, carminativo, regula la menstruación.

Limón cortezas cintas: rico en vitamina c, obesidad edemas, resfriados, hipertensión.

Lino amarillo semillas: Rico en omega 3, anti cancerígeno, antioxidante, piel bella, corazón.

Liquen de Islandia: Bronquitis, tos, muy bueno para el resfriado común, faringitis, laringitis.

Llantén hojas: cura el dolor de garganta afonía voz ronca, las llagas de la boca, y bueno para la diarrea.

Lúpulo de cono: propiedades sedantes, tranquilizante, nerviosismo, insomnio, rigidez muscular, aumenta la producción de las hormonas femeninas (buen afrodisiaco femenino).

Plantas medicinales: M

Macis: carminativo y estimulante, procede de la misma planta que la nuez moscada.

Maíz estigmas: contiene taninos, baja el colesterol, hipoglucemico, hepielizante moliente y diurético.

Malva flor importación: llagas ulceras y lesiones en la piel, sequedad ocular, afonía y ronquera .

Malva flor /hojas: Malvavisco planta: uso externo, golpes, moratones, quemaduras, granos, congelaciones, esguinces, artritis, picaduras, picor de piel.

Manzanilla extra dulce flor 100%: digestiva ulcera, gastritis colesterol, sinusitis, anti cancerígena, espasmos en la menstruación.

Marrubio blanco planta: Es un buen estimulante del apetito, aumenta la actividad hepática, enfermedades vías respiratorias

Mastuerzo/ lepidium: estimula el metabolismo y la actividad de los riñones , fortalece e estomago y la vesícula biliar reuma y gota.

Mate hierba: Estimulante ,elimina la fatiga, actividad mental y física, defensas circulación, problemas de vejiga.

Mejorana Planta cortada: propiedades digestivas, antiséptico, sedante, afecciones respiratorias, potentísimo antioxidante.

Melisa hojas: Problemas nerviosos, estrés, angustias personales, insomnio, taquicardias y espasmos musculares.

Menta piperita: Hojas nacional: digestiva, hinchazón de vientre, problemas estomacales, mal de altura, dolores y tensiones musculares.

Menta piperita hojas importación: Piedra riñón.

Milenrama flor: Mejora la memoria, menopausia, hipertensión e inflamación de venas, varices, granos, uñas.

Mostaza amarilla grano: alto contenido proteico y de minerales, posee propiedades, antisépticas digestivas.

Plantas medicinales: N

Naranjo hojas: Muy buenas para la circulación posee minerales, vitaminas c, resfriado común, rica en potasio y fosforo.

Nogal hojas: Tratamiento de eccemas y diversas enfermedades de la piel,

también es un buen remedio para la diarrea.

Plantas medicinales: O

Olivo hojas: Muy indicado para la hipertensión, taquicardias, aumenta el colesterol bueno, antiviral, antibiótico.

Orégano Chile cribado: Potentísimo antioxidante natural mas 4 veces más potente que las manzanas, circulación.

Orégano español : Potentísimo antioxidante natural mas 4 veces mas potente que las manzanas, circulación.

Orégano andaluz : Potentísimo antioxidante natural mas 4 veces mas potente que las manzanas, circulación.

Orégano molido : Potentísimo antioxidante natural mas 4 veces mas potente que las manzanas, circulación.

Ortiga blanca: Tos, bronquitis, faringitis, actúa en el epíteto bronquial, aumentando las secreciones bronco alveolares.

Ortiga verde hojas: Piedra riñón, artrosis.

Ortosifon hojas: Favorece la eliminación de agua sales y nitrógeno, tratamiento depurativo gota.

Plantas medicinales: P

Parietaria planta: es un diurético muy eficaz, piedras o arenilla en los riñones .

Pasiflora: Sedante, del sistema nervioso, cardiovascular, contiene mantol (miorrelajante), hipertensión, taquicardias,imsomnio.

Pebrella hojas: catarros, tos, afecciones de garganta, gases.

Perejil hojas: diurético, acumulación de agua en el cuerpo, muy útil para evitar la formación de piedras en el riñón mal olor de boca, propiedades cardiacas, flatulencias.

Pino Yemas: tiene acción de antiséptico y fluidificante de los bronquios, prevención de catarros, balsámicas diuréticas , anticatarrales.

Plantas medicinales: R

Rabogato planta: ulceras gastruodenales, gastritis, en so externo cura heridas con rapidez, propiedades antibióticas ,antiinflamatoria.

Regaliz raiz: acidez , ulceras llagas en la boca, digestiones pesadas, tabaquismo,

protector del hígado, hepatitis b, alcoholismo, cirrosis, hepatitis b, antivírico, gripe,

herpes labial, fatiga crónica, estimulante afrodisiaco natural.

Roble corteza: incontinencia urinaria, reduce el exceso de líquidos en el intestino frenando la diarrea, ayuda a curar la gastritis actuando sobre la mucosa gástrica inflamada.

Romero hojas: Ayuda a superar las afecciones del hígado, enfermedades respiratorias,dolores musculares, Alzheimer, mejora el cabello, tónico natural.

Rosa flor entera: tonifica la pieles bueno sobre todo para pieles grasas, muy utilizada e masajes relajantes, es un laxante suave.

Ruibarbo raíz: Remedio eficaz para la diarrea, y para limpiar el Colom, es un purgante suave del intestino.

Ruscus/xilbarba/Rusco: tratamiento para las hemorroides y varices.

Plantas medicinales: S

Salvia cogollos: Mejora la memoria, contiene algunos químicos, que se utilizan en a enfermedad de alzhéimer.

Sanginaria flor: es muy eficaz para disminuir la presión de la sangre.

Sauce cortezas: inhibe y tranquiliza el exceso de deseo sexual de los hombres y las mujeres, para su huso externo es muy bueno para las verrugas, problemas de piel, callos, y juanetes.

Sauco flor: Alivia la tos, problemas gripales, fiebre, previene resfriados, y si le introducimos en forma de vapor en los oídos es un remedio para la otitis.

Sen folículos: Se utiliza como laxante natural, y es mucho mas suave y mejor que las hojas.

Sen hojas : Se utiliza como laxante severo, y dietas adelgazantes.

Plantas medicinales: T

Tila flor extra limpia 100%: Insomnio, estrés, nervios en la boca del estomago, y problemas físicos de naturaleza nerviosa.

Tila solo flor importación: Insomnio, estrés, nervios en la boca del estomago, y problemas físicos de naturaleza nerviosa.

Tila cortada/infusión : Insomnio, estrés, nervios en la boca del estomago, y problemas físicos de naturaleza nerviosa.

Tomillo vulgaris: es un buen estimulante del apetito, antimicrobiano, antiséptico, digestivo, expectorante.

Travalera planta: Conocida como insulina vegetales usada ara tratamientos de diabetes, reduce el azúcar en sangre orina.

Trébol de agua hojas: Es una planta muy utilizada para problemas de anorexia.

Plantas medicinales: U

Uña de gato: Enfermedades vías urinarias renales, heridas de difícil curación, sistema inmune, antiviral, sida ,herpes, útil en el tratamiento del cáncer.

Ulmaria plantaulan: Favorece la eliminación de cálculos renales, tiene un efecto anticoagulante.

Plantas medicinales: V

Valeriana raíz: Planta utilizada desde hace miles de años por su efecto relajante para situaciones de estrés e insomnio.

Vara de oro(solidago): insuficiencia renal moderada, o grave, diurética, diarreas, hipertensión.

Verbena: Fortalece el sistema nervioso, ayudando, en situaciones de estrés, depresión, melancolía y dolores de cabeza.

Vid roja: Mejora la circulación cerebral, mejorando los síntomas de cualquier enfermedad relacionada con la circulación: circulación de las piernas,cerebral.. y detiene la pérdida de visión en los ojos ,cuando esta esa relacionada con una mala circulación de los mismos.

Plantas medicinales: Z

Zarzaparrilla raíz: Depurativa, adelgazante, elimina toxinas de la sangre ,acido úrico y la grasa,también estimula la eliminación de líquidos.

REMEDIOS NATURALES

CONTRA LA DIARREA

Una diarrea aguda es la forma en que el cuerpo elimina tóxicos o infecciones.

Para una diarrea suave, beba una infusión de reina de los prados, que ayuda a calmar y aliviar el dolor intestinal. Si la infección persiste tome una infusión de manzanilla, tomillo, jengibre o hinojo, solas o combinadas.

Aveces la diarrea se produce como consecuencia de tensiones. En estos casos, beba infusiones de manzanilla o melisa combinada con reina de los prados para relajar el intestino.

DOLENCIA HEPÁTICA

La contaminación, las comidas rápidas con alto contenido graso, el abuso de medicamentos y alcohol cargan al hígado de tensiones. Puede prepararse un tónico útil con diente de león, reina de los prados e hidrastis. Las raíces y hojas del diente de león tonifican y desintoxican el hígado y los riñones; la reina delos prados es buena para el estomago y el hidrastis (no deben consumirlo las embarazadas) ayuda a tonificar y estimular el aparato digestivo.

El cardo es otra hierba que es útil para limpiar el hígado.

Beba dos litros de agua por día para mantener limpio el aparato digestivo y evite frituras y grasas en las comidas.

ESTREÑIMIENTO

El exceso de alimentos procesados y el consumo insuficiente de fruta, verdura y cereales son las principales causas de esta afección. Se sumas la falta de ejercicio físico, el estrés y el uso prolongado de laxantes.

El tratamiento con hierbas contra el estreñimiento incluye remedios suaves como la linaza y las semillas de zaragatora, que brindan volumen y fibra. Remoje una o dos cucharaditas de estas semillas en 200 ml de agua caliente durante dos horas. Añada limón y miel a gusto y beba la infusión antes de ir a dormir. Si fuera necesario también puede tomarla en ayunas. Puede además agregar la linaza a una taza de cereales en el desayuno.

También es beneficioso tomar una decocción de hierbas laxantes durante dos semanas. Utilice una mezcla de regaliz, raíz de diente de león, raíz de acedera, bardana y jengibre. Si existen problemas de estrés y tensiones añada manzanilla o mundillo.

GASTRITIS

La gastritis es una inflamación de la mucosa estomacal como consecuencia de una infección o reacción a los alimentos.

Para aliviar y curar las mucosas intestinales utilice una decocción mezclando dos partes de reina de los prados por una de hidrastis. Si el estrés y las tensiones agravan la gastritis añada valeriana a la decocción. Beba esta infusión después de las comidas, hasta que mejore la dolencia.

ULCERA GÁSTRICA

El tratamiento es similar al de la gastritis. Tome una decocción de raiz de reina de los prados e hidrastis.

INDIGESTIÓN

Los síntomas de indigestión van desde el dolor y acidez estomacal hasta las molestias y flatulencias, causados por el estrés, la ansiedad, desarreglos y excesos en las comidas.

Tome polvo o tabletas de olmo para desinflamar la mucosa intestinal. Beba tisanas mezclando reina de los prados y regaliz para disminuir la acidez estomacal y la inflamación. Después de las comidas tome una infusión de manzanilla, romero, menta en hinojo para calmar el estomago.

INCONTINENCIA

La incontinencia tiene tanto causa físicas como psicológicas. Puede deberse una pérdida de tonicidad muscular del esfínter o cuando hay una debilidad nerviosa o muscular generalizada. Prepare una decocción con dos partes de cola de caballo y una de agrimonia, bébalo tres veces por día.

FORÚNCULOS

Para calmar estas erupciones es necesario realizar tanto un tratamiento externo como uno interno. Utilice hierbas como el ajo y la equinacea para reforzar el sistema inmunológico. Tome una mezcla de bardana y ortiga para eliminar la infección. Si los forúnculos aparecen con mucha frecuencia quizás el organismo este muy cansado y necesite descansar y relajarse.

Para el tratamiento externo se realizan emplastos y compresas para que el pus salga. Tome unas hojas de repollo blanco y lave bien. Quite las nervaduras más grandes. Aplaste las hojas con un palo de amasar o rodillo para ablandarlas y ubíquelas sobre la zona de infección. Mantenga allí con un vendaje durante media hora. Luego retire las hojas y coloque otras nuevas.

HERPES

Pueden aparecer por infecciones, menstruación, estrés o una dieta insuficiente. El tratamiento prevee reforzar el sistema inmunológico ingiriendo altas dosis de vitamina C por dia, ademas de mejorar la dieta y el estilo de vida. Prepare una decocción combinando equinacea, amor de hortelano, avena y raiz de fitolaca para desintoxicar el sistema linfático. Beba una infusión dos veces por dia durante dos semanas.

En tratamiento externo aplique una loción preparada con equinacea y mirra.

PIE DE ATLETA

Esta infección micótica aparece generalmente en la ingle y los pies. También puede afectar al cuero cabelludo y la zona debajo de las uñas. Es muy contagioso y se transmite con facilidad en lugares cálidos y húmedos como baños y piletas. Utilice entonces prendas y toallas individuales.

Prepare infusiones combinando equinacea, ortiga, raíz de diente de león, bardana y menta para reforzar el sistema inmunológico. Para uso externo utilice aceite de lavanda o de tomillo. Puede usar también tinturas de mirra o equinacea sobre la zona afectada tres veces al dia.

PIEL IRRITADA

Loción para piel irritada

Los vinagres se utilizan de manera similar a las tinturas y constituyen una alternativa para quienes no encuentran aptas las preparaciones de base alcohólica o de glicerina. El vinagre tiene ácido acético que ayuda a conservar y extraer los ingredientes esenciales de las hierbas.

Preparación

Capullos de saúco

Vinagre de manzana

Utilice un frasco o botella de boca ancha. Asegúrese de que las hierbas estén bien secas. Ponga las hierbas en el frasco y cubra con vinagre. Guarde durante dos semanas como mínimo, en un lugar oscuro agitando todos los días. Después cuele el liquido y póngalo en una botella. Deje reposar el vinagre durante dos semanas antes de usar.

Las flores de saúco son conocidas por su acción antiinflamatoria. En casos de alergia, son especiales para uso interno, pero también pueden utilizarse externamente como loción para calmar y suavizar la piel irritada.

QUEMADURAS

Sumerja la quemadura en agua fría de inmediato para aliviar el dolor. El aloe vera es muy usado para tratar las quemaduras ya que ayuda a cicatrizar además de refrescar la piel. Utilícelo en forma de gel o abra una hoja de la planta y frótela sobre la quemadura. Puede utilizar también ungüentos de aceite de lavanda y caléndula.

Prepare una compresa remojada en hamamelide destilado o una infusión de flor de saúco o caléndula, para aliviar el dolor y acelerar la cicatrización.

RESFRÍO

Remedio para el resfriado

Existen muchas hierbas para aliviar los síntomas del resfriado.

Una infusión de menta, flores de saúco y milenrama ayuda mucho.

La menta posee una acción estimulante y descongestiva, la flor de saúco seca y cura el catarro y la milenrama ayuda a eliminar el virus ya que aumenta la transpiración.

TOS

Receta para la tos

Los jarabes pueden transformar una infusión, decocción o tintura en mezcla balsámica para niños y adultos. Resultan útiles en el tratamiento de la tos y el dolor de garganta.

Preparación

200 ml de infusión de tomillo

200 g de azúcar sin refinar o miel

Prepare la infusión de la forma normal, pero déjela reposar durante 15 minutos en lugar de 10. Cuele la infusión como siempre. Caliente una cacerola y añada el azúcar o la miel revolviendo constantemente para disolver todo el azúcar cuidando que no hierva. Deje enfriar el jarabe, luego póngalo en botellas y tape.

Este remedio aprovecha las propiedades antisépticas y expectorantes del tomillo para aliviar la tos y el dolor de garganta, y está especialmente indicado para niños.

DOLOR DE GARGANTA

Aliviar el dolor de garganta

Es posible que un dolor de garganta sea la primera señal de una infección. Si también se siente resfriado, use las hierbas sugeridas contra el resfriado que alivian el dolor de garganta.

También puede prepararse una gárgara con una infusión de salvia roja, tomillo. Repita las

gárgaras dos o tres veces por día. Todas estas hierbas tienen propiedades antisépticas que combaten las infecciones.

Las amígdalas

La inflamación de las amígdalas es una señal de un aumento de la lucha para deshacerse de las toxinas e infecciones del cuerpo. El tratamiento con hierbas busca aliviar el dolor, el enrojecimiento y la inflamación propia de la amigdalitis.

Debe beber además una tisana que ayude a eliminar la infección, mezcle equinacea, caléndula, amor de hortelano y manzanilla. La equinacea ayuda a reforzar el sistema inmunológico, la caléndula y el amor de hortelano afirman el tejido linfático debido a su función limpiadora, y la manzanilla calma y ayuda a bajar la fiebre.

INFUSIONES

Infusiones

Para el resfriado y la gripe

Preparación

Mitad de milenrama

Mitad de flor de saúco

Una pizca de menta

Para preparar una tetera de infusión, caliente primero el recipiente, después ponga las hierbas y añada agua recién hervida. Tape y deje reposar durante 10 minutos. Vierta la infusión en una taza, pasando por un colador de te, endulce con miel a gusto. Para preparar una sola taza, ponga las hierbas en el colador de te sobre la taza y vierta encima agua recién hervida, hasta que el agua cubra las hierbas. Tape y deje reposar durante 10 minutos; añada miel si lo desea.

Este remedio para el resfriado y la gripe, apto para adultos, baja la fiebre, reduce las secreciones nasales y estimula la transpiración que ayuda a limpiar y recuperar el organismo.

CONJUNTIVITIS

Remedio para ojos cansados

Los baños oculares pueden aliviar el cansancio de los ojos provocado por el esfuerzo en el trabajo. También pueden calmar la irritación provocada por el polen y la contaminación ambiental. El baño ocular se prepara de la misma forma que una infusión, aunque debe hervir el agua 10 minutos antes de verterla sobre las hierbas, para asegurarse de que quede esterilizada. Cuele el liquido con cuidado para evitar que las partículas de las hierbas pasen a los ojos. Deje enfriar el liquido antes de aplicar.

Preparaciones Para ojos cansados

1 taza de infusión de manzanilla

Prepare una compresa, sumergiendo un trozo de algodón en la infusión.Deje enfriar y aplique sobre los párpados durante 10-15 minutos.Es una manera refrescante de aliviar el dolor o cansancio de los ojos.

La manzanilla posee propiedades antiinflamatorias que alivian y revitalizan los ojos.

Para la conjuntivitis ½ taza de infusión de eufrasia

½ taza de infusión de caléndula

Este remedio combina la eufrasia, que reduce la inflamación, y la caléndula, que posee propiedades antisépticas y curativas.

CIÁTICA

En los casos de ciática provocados por neuralgia, lo indicado es aplicar relajantes nerviosos y tónicos. Prepare infusiones de manzanilla, pasionaria y valeriana para que disminuya la inflamación y los músculos que rodean al nervio ciático se relajen. Puede agregar escutelaria y verbena para relajar el sistema nervioso.

Aplique masajes al glúteo y la pierna con aceite de lavanda e hipérico para aliviar el dolor.

DOLOR DE ESPALDA

Si el dolor de espalda es causado por músculos contraídos debido a movimientos repentinos, violentos o por un gran esfuerzo, masajee la zona afectada con aceite de lavanda o romero para calmar el dolor y aliviar la rigidez. También puede ayudar a relajar los músculos un baño caliente con una infusión fuerte de manzanilla.

Aplique con frecuencia compresas calientes remojadas en valeriana o jengibre. Además puede preparar una compresa caliente de sal y envolverla en un paño suave. La sal mantiene el calor y ayuda a relajar la dolencia muscular.

ESGUINCES

El esguince es resultado de un estiramiento de los músculos, ligamentos y tendones tras accidentes y heridas. Puede tratarlo sumergiendo la zona afectada en agua caliente con romero o tomillo para estimular la circulación y acelerar la curación.

También puede preparar una compresa o baño con tintura de árnica. Agregue una cucharada en medio litro de agua. Sumerja la zona afectada por 15 minutos y repita cada cuatro horas. No lo utilice si la herida está abierta.

GOTA

Es una afección dolorosa que se debe a la acumulación de ácido úrico y que afecta las articulaciones sobretodo en los pies. Es necesario combinar hierbas antirreumáticas y diuréticas que favorezcan la eliminación de líquidos a través de los riñones. Prepare una decocción con cantidades iguales de raíz de bardana, semillas de apio, y milenrama. Beba la infusión tres veces al día durante un periodo de tiempo.

Además la dieta es fundamental. Evite los alimentos que estimulen la producción de ácido úrico como sardina, anchoa, cangrejo y mariscos. Debe evitar por completo el alcohol, el te y el café.

Esta dolencia puede aliviarse tomando complementos de ácido fólico y vitamina C.

REUMATISMO

Reumatismo y Artritis

Una de las causas del reumatismo y la artritis es la acumulación de toxinas en las articulaciones. Prepare una infusión combinando semilla de apio, bardana, reina de los prados y equinacea para ayudar a desintoxicar el cuerpo de residuos y toxinas.

Beba además aceite de hígado de bacalao para mantener la elasticidad de las articulaciones. Frote estas últimas con aceite de lavanda, romero y menta.

SORIASIS

La soriasis a menudo desaparece con la ayuda del sol y el agua del mar. El estrés, las alergias y las deficiencias nutricionales pueden agravarla de gran manera.

Tome infusiones o tinturas de hierbas para relajar y fortalecer el sistema nervioso. La manzanilla, la escutelaria, la verbena, la melisa, son tónicos para los nervios y pueden tomarse a diario. Una infusión o decocción de bardana, ortiga, amor de hortelano, y romaza ayudaran a limpiar y nutrir el cuerpo.

URTICARIAS

Es una reacción alérgica de la piel que aparece como un salpullido rojo.Para aliviar la picazón e inflamación prepare una infusión fuerte de bardana o de alsine y vierta en una bañera con agua caliente. Tome un baño de inmersión. Alternativamente puede hacer una compresa con una decocción de raíz de bardana y romaza.

Puede además preparar una crema combinando alsine y manzanilla para aliviar la picazón e inflamación. El alsine refresca y la manzanilla ayuda a calmar y suavizar la irritación de la piel.

VERRUGAS

Se necesita un tratamiento externo y otro interno para eliminar las verrugas. Beba infusiones de amor de hortelano, raíz de fitolaca y fresno para limpiar el sistema linfático y fortalecer el cuerpo.

Para uso externo utilice una tintura de tuya común dos veces al día durante el lapso de un mes. Además puede aplicar aceite de vitamina E o de ajo sobre las verrugas para ayudar a eliminarlas.

ABSCESOS

El absceso es muy doloroso, lo más común es un tratamiento con antibióticos que resulta bastante eficaz. Puede prepararse un remedio con hierbas en base a una decocción de equinacea, amor de hortelano y raíz de fitolaca, que ayudan a combatir la infección. Las cápsulas de ajo y la vitamina C también son beneficiosas.

TINTURAS

Como las tinturas duran hasta dos años, son muy convenientes si piensa utilizar hierbas a largo plazo. Para preparar las tinturas se usan raíces u hojas y se mezclan con alcohol y agua.. La ginebra y el vodka son medios aptos aunque es posible reemplazar el alcohol por glicerol o vinagre. La proporción entre hierba y liquido es de uno a uno. El liquido esta compuesto de 25 por ciento de alcohol y 75 por ciento de agua.

Tintura contra el insomnio

Preparación

100 g de manzanilla 250 ml vodka 750 ml de agua

Pique las hierbas muy finas, deposítelas en un recipiente o frasco con tapa hermética, cúbralas con el liquido y cierre bien. Deje el frasco en un lugar cálido y oscuro durante dos semanas, agitando la mezcla cada dos o tres días. Luego de ese tiempo cuele la mezcla y pásela a un frasco de cristal coloreado y guárdelo en un lugar oscuro. Esta tintura es excelente para lograr un sueño reparador. Comience tomando una cucharadita unos 20 minutos antes de dormir. Si no resultara efectivo, tome 1 cucharadita mas. Puede tomar hasta tres cucharaditas por noche. A la noche siguiente comience con dos cucharaditas y siga hasta que encuentre la dosis adecuada a sus necesidades.

ASMA

Como tratar el Asma. Muchas personas obtienen resultados positivos con el tratamiento del asma con inhaladores de esteroides. Los tratamientos con hierbas pueden usarse junto con otra medicación, para reducir la necesidad de fármacos y evitar los resfriados y tos que pueden agravar los ataques de asma. El tratamiento debe continuarse a largo de varios meses para que sea eficaz. Existen varios tratamientos con hierbas para el asma. En casos leves son efectivas, si se toman durante varios meses, la equinacea, borraja y regaliz. Todas ayudan al sistema inmunológico y las glándulas suprarrenales, que en los asmáticos suelen estar en un bajo nivel. Pueden combinarse estas hierbas con fárfara, hisopo, helenio y tomillo. Estas hierbas juntas permiten que se afloje la flema y fortalecen los pulmones. Si hay mucho estrés y tensión agregar escutelaria, verbena o manzanilla, ya que son relajantes y ayudan a que la respiración sea mas lenta y profunda.

CATARRO

Remedio para el catarro

Los vinos se han utilizado durante años con fines medicinales. Se cree que el vino tinto tiene efectos beneficiosos sobre el corazón, en tanto que la uva blanca es buena par el sistema inmunológico, ya que elimina las toxinas.

Preparación

100 g de raíz de helenio o 200 g de raíz de helenio fresca 1 litro de vino blanco

Para elaborar la preparación debe poner las hierbas secas en un frasco de cristal con tapa hermética y cubrirlas con vino. Una vez sellado el frasco, debe dejarlo por lo menos dos semanas para que se macere. Filtre entonces el liquido, vuelva a embotellar y almacene hasta el momento de utilizarlo. Este tónico de vino es útil para los catarros de pecho persistentes, ya que suaviza los tejidos inflamados y es expectorante.

CONGESTIÓN

Para aliviar la congestión

Las inhalaciones con vapor pueden utilizarse para aliviar estados gripales y resfriados, catarros y sinusitis. Relajan las vías respiratorias y son beneficiosos para las membranas mucosas.

Preparaciones para la congestión

2 gotas de aceite esencial de tomillo 2 gotas de aceite esencial de eucalipto 1 litro de agua

Prepare la infusión de hierbas escogida y añada un litro de agua recién hervida. Luego vierta en un recipiente cómodo. Siéntese y póngase una toalla o paño grande que le cubra la cabeza y el recipiente, de modo que el vapor no se escape. Continúe el tratamiento durante unos diez minutos y luego siéntese en una habitación cálida por media hora para permitir que las vías respiratorias se adapten a la temperatura exterior. El tomillo resulta un excelente descongestivo para destapar la nariz o para problemas de sinusitis. El aceite de eucalipto ayuda a relajar las vías respiratorias congestionadas y la respiración; tan bien posee propiedades antisépticas.

CONTRA LA TENSIÓN

3-5 gotas de aceite esencial de lavanda tazón de agua caliente La lavanda actúa como calmante y sedante. Si la tensión no le permite relajarse añada mas aceite de lavanda al agua del tazón.

FIEBRE

Tratamiento para la fiebre

Cuando se tiene fiebre es importante beber mucho liquido para ayudar al cuerpo a eliminar la infección. Pruebe una infusión de manzanilla o de flor de tilo, que son hierbas relajantes y aumentan la sudoración. Garantizan un sueño reparador, que acelerará la recuperación. También puede probar una infusión que se prepara mezclando una cucharadita de jengibre rallado y una canela en rama en una taza de agua hirviendo, con un poco de limón y miel a gusto. Esta infusión estimula la transpiración; posee además vitamina C lo que ayuda a curar las infecciones.

GRIPE

Como tratar la gripe

Si está resfriado y con fiebre durante varios días, además de sufrir dolor de cabeza y dolores musculares, es señal de que ha desarrollado un gripe. Una hierba adecuada para tratar estos síntomas es el eupatorio, que alivia rápidamente los dolores y ayuda a contener la fiebre. Además limpia la congestión mucosa de las vías respiratorias. Puede usar una infusión de esta hierba ya sea fresca o seca. Beba una taza por hora o tan a menudo como le sea posible. Puede combinar el eupatorio con flor de saúco, milenrama o jengibre. Añada limón y miel para dar sabor y tener vitamina C.

CISTITIS

Remedio para la Cistitis

Los síntomas de las cistitis incluyen ardor al orinar, dolor en la ingle, deseo constante de orinar. Beba mucho agua para ayudar a eliminar la infección. Tome una infusión de milenrama para bajar la inflamación. Puede añadir manzanilla si tiene ansiedad y tensiones. Para ayudar a alcalinizar la orina y aliviar el ardor, beba agua de cebada todo el día. Eche 100 g de cebada lavada en 600 ml de agua. Hierva en un recipiente que no sea de aluminio hasta que la cebada esté tierna. Cuele el liquido. Añada miel y limón y bébalo caliente.

NAÚSEAS

Tratamiento para nauseas y vómitos

Para ayudar a componer el estomago, beba de a pequeños sorbos infusiones de raíz de jengibre, menta o manzanilla. Añada miel a gusto. Si hay una infección agregue lavanda, tomillo o melisa, tintura de equinacea o de hidrastis a las infusiones. Si se encuentra estresado beba infusiones de manzanilla, melisa o menta.

DOLORES DIGESTIVOS

En general los cólicos o retorcijones se deben a espasmos musculares en los intestinos, cuando estos intentan evacuar su contenido. Las hierbas como la menta, el jengibre, el hinojo, la melisa, y la manzanilla son las indicadas para alivias gases o flatulencias. Pueden tomarse como infusión o tintura en agua caliente después de las comidas. Agregue en las comidas especias que den calor y ayuden a la digestión como la canela, el jengibre y el cardamomo. Realice además masajes abdominales en forma de círculos en el sentido de las agujas del reloj, con unas gotas de aceite de canela, jengibre, clavo de olor o menta diluido en un aceite base.

VÓMITOS

Tratamiento para nauseas y vómitos

Para ayudar a componer el estomago, beba de a pequeños sorbos infusiones de raíz de jengibre, menta o manzanilla. Añada miel a gusto. Si hay una infección agregue lavanda, tomillo o melisa, tintura de equinacea o de hidrastis a las infusiones. Si se encuentra estresado beba infusiones de manzanilla, melisa o menta.

DOLORES DIGESTIVOS

En general los cólicos o retorcijones se deben a espasmos musculares en los intestinos, cuando estos intentan evacuar su contenido. Las hierbas como la menta, el jengibre, el hinojo, la melisa, y la manzanilla son las indicadas para alivias gases o flatulencias. Pueden tomarse como infusión o tintura en agua caliente después de las comidas. Agregue en las comidas especias que den calor y ayuden a la digestión como la canela, el jengibre y el cardamomo. Realice además masajes abdominales en forma de círculos en el sentido de las agujas del reloj, con unas gotas de aceite de canela, jengibre, clavo de olor o menta diluido en un aceite base.

ÚLCERAS

Ulcera gástrica

El tratamiento es similar al de la gastritis. Tome una decocción de raiz de reina de los prados e hidrastis.

HEMORROIDES

Supositorios para hemorroides

Los supositorios permiten que las hierbas sean absorbidas directamente por la sangre y asi utilizadas por el cuerpo. Deben guardarse en la heladera porque se derriten a temperatura del cuerpo humano.

Preparación

10 partes de gelatina

15 partes de glicerina

40 partes de infusión de hamamélide de Virginia/ avellano de bruja

Ponga la gelatina en agua, después disuélvala sobre fuego muy bajo. Añada la glicerina y ponga en una olla a baño Maria. Deje que el agua se evapore hasta que alcance la consistencia necesaria. Vierta en un molde y lleve al congelador hasta que esté duro. Luego corte en forma de bastones de 2,5 cm de largo.Las propiedades astringentes del hamamélide de Virginia ayudan a retraer los hemorroides y alivian el dolor que producen.

ESTRÉS

Estrés Las situaciones prolongadas de estrés agotan el sistema nervioso y a partes del cuerpo que puedan estar débiles o propensas al estrés. Puede fortalecer el sistema nervioso tomando una infusión de escutelaria y verbena. Además coma mucha avena especialmente si siente debilidad. También es importante consumir vitaminas C y B. Otra hierba importante para combatir la debilidad es el ginseng. Es un estimulante y ayuda así al cuerpo a mejorar su capacidad de adaptación a diferentes situaciones y evitar así llegar a situaciones limite. Puede tomarlo como decocción, tintura, en polvo o cápsulas.

Bebida contra el estrés y la ansiedad Se deben picar los trozos de raíz o corteza muy finos para dejar que el agua, al hervir, extraiga el máximo de la planta. Ponga en una cacerola y cubra con agua fría. Deje que rompa el hervor. Tape bien la cacerola y hierva a fuego lento durante un mínimo de 10 minutos. Deje que la preparación se enfríe antes de colar. Las decocciones, a diferencia de la infusión, se preparan en cantidades mayores y duran mas ya que el hervor esteriliza el liquido.

Preparación Un tercio de decocción de raíz de valeriana Un tercio de infusión de escutelaria Un tercio de verbena. Este remedio para adultos es útil en periodos de estrés. Disminuye la ansiedad y sirve de tónico para el sistema nervioso.

HIPERACTIVIDAD

El exceso de actividad, la falta de concentración, la incapacidad para estarse quieto o conciliar el sueño son una preocupación creciente para muchos padres. Los síntomas varían según cada niño pero el efecto es profundo tanto en él como en sus padres. Es importante que el niño reciba una dieta lo mas pura y natural posible, evitando químicos y aditivos. Observe si algún alimento provoca reaccione sen el niño ya que la hiperactividad puede relacionarse con la alergia a ciertos alimentos. Prepárele una infusión de trébol rojo tres veces por día para limpiar el cuerpo del niño de toxinas. Además esta hierba es relajante. Otros relajantes mas fuertes son la avena y la verbena. También los baños de manzanilla o lavanda ayudan a calmar al niño antes de dormir. Instale además en la habitación un vaporizador u hornito de aceite o utilice estas hierbas o aceites esenciales para beneficiar una atmósfera de calma y paz.

INSOMNIO

Una noche de sueño reparador cura tanto el cuerpo como la mente. Tome entonces un baño caliente con hierbas antes de ir a dormir utilizando lavanda, flor de tilo, manzanilla o rosa para aliviar la tensión de los músculos y relajar la mente. Beba además una infusión o tintura de manzanilla antes de acostarse. Puede tomar en infusiones la flor de tilo, la melisa o el lúpulo. También puede poner debajo de la almohada pétalos de rosa o almohadillas de lavanda. Si el insomnio persiste pruebe con tintura de pasionaria, valeriana o lúpulo. Beba media cucharadita disuelta en un poco de agua una hora antes de dormir y si se despierta repita la dosis.

NERVIOS

Tónico para los nervios

Los aceites en infusión son diferentes de los esenciales y pueden utilizarse para masajes y también como base cuando se preparan cremas y ungüentos. Los mejores aceites para infusiones son vegetales como el de girasol, de soja o de oliva.

Preparación

Flores de hierba de San Juan hipérico Aceite vegetal La forma de prepararlos es fácil pero lenta. Prepare un frasco limpio y seco con tapa hermética y llénelo completamente con la hierba escogida. Vierta el aceite en el frasco hasta cubrir totalmente las hierbas. Tape y ponga el frasco cerca de una ventana en la que dé el sol. Déjelo allí unas dos semanas, agitando y girando el frasco todos los días. Pasado ese tiempo, cuele con cuidado el aceite usando un paño extendido sobre un recipiente. El aceite debe quedar libre de todo resto vegetal. Guarde el aceite en botellas oscuras, lejos de la luz solar. Pueden conservarse hasta un año. Las flores de hiperico son amarillas, pero los aceites tomaran un rojo intenso al diluirse los aceites de la planta con el aceite vegetal. Ese aceite es excelente para dar un masaje suave donde se haya acumulado tensión nerviosa o en zonas doloridas.

DECOCCIONES

Bebida contra el estrés y la ansiedad

Se deben picar los trozos de raíz o corteza muy finos para dejar que el agua, al hervir, extraiga el máximo de la planta. Ponga en una cacerola y cubra con agua fría. Deje que rompa el hervor. Tape bien la cacerola y hierva a fuego lento durante un mínimo de 10 minutos. Deje que la preparación se enfríe antes de colar. Las decocciones, a diferencia de la infusión, se preparan en cantidades mayores y duran mas ya que el hervor esteriliza el liquido.

Preparación

Un tercio de decocción de raíz de valeriana Un tercio de infusión de escutelaria Un tercio de verbena

Este remedio para adultos es útil en periodos de estrés. Disminuye la ansiedad y sirve de tónico para el sistema nervioso.

ANEMIA

Anemia es la carencia de hemoglobina, la proteína que transporta el oxigeno en la sangre. Los síntomas incluyen cansancio, mareos, falta de aire, palidez y dolor de cabeza. Es importante ayudar a revitalizar la sangre comiendo alimentos ricos en hierro como verduras de hoja oscura, nueces, pasas de uva, perejil, damascos, y semillas de calabaza. Prepare infusiones de hierbas como alsine, ortiga y hojas de diente de león, además de decocciones con bardana y raíz de romaza para reponer la sangre. Beba tres veces al día utilizando una o varias hierbas en combinación.

ARTERIOSCLEROSIS

Esta dolencia se produce por un engrosamiento y endurecimiento de las paredes de las arterias. Esto produce obstrucción al flujo de la sangre, lo que produce graves complicaciones para las arterias del corazón y el cerebro. Debe incluir en su dieta alimentos bajos en colesterol como soja, salvado, avena, limones, ajo, puerros, cebollas, semillas. Evite las grasas, el abuso de te, café, alcohol y tabaco. Utilice flor de tilo en forma de infusión tres veces al día, durante un tiempo. La raíz de diente de león y la milenrama actúan como diuréticos, estimulando la circulación de la sangre en los riñones y evitando la retención de líquidos.

HIPERTENSIÓN

Hipertensión arterial

Los problemas emocionales y el estrés o tensiones pueden provocar contracciones musculares que aprietan los vasos sanguíneos e influyen en el ritmo cardiaco. Utilice aceite oliva y coma mucha fruta y verdura fresca, frutos secos y semillas, granos y ajo. La relajación, el yoga y los masajes ayudan a que el cuerpo se relaje y aumente la circulación. Los baños con aceite de lavanda, de rosa y melisa son otra alternativa para relajarse y liberarse de tensiones. Prepare una infusión combinando flor de tilo, ortiga y agripalma. La agripalma ayuda a normalizar el funcionamiento del corazón y junto con la flor de tilo son relajantes. La ortiga refuerza al cuerpo y revitaliza la sangre. Ingiera 600 ml por día de esta infusión. Si se encuentra con mucho estrés añada valeriana.

MALA CIRCULACIÓN

Puede provocar manos y pies fríos. Es necesario consumir verduras de hoja y hacer ejercicio para fortalecer la sangre y la circulación. En las comidas utilice especias cálidas como canela, jengibre, clavo de olor, ají picante y pimienta. El ajo también transmite calor y ayuda a desintoxicar y reforzar los vasos sanguíneos. Prepare un baño de pies y manos con hierbas y aceites cálidos como el jengibre, la canela, la mostaza o pimienta negra.

VÁRICES

Esta dolencia es menudo un problema hereditario, aunque contribuyen a agravarla el sobrepeso, la falta de ejercicio y el permanecer demasiado tiempo de pie. Es recomendable hacer ejercicio ya que los movimientos musculares estimulan el retorno de la sangre corazón por las venas. Para aliviar la inflamación utilice una compresa de hamamelide o infusiones de caléndula. Si los dolores son agudos rocíe la zona con agua fría o aplique hielo triturado durante unos segundos. Masajee los músculos que rodean la zona afectada con aceite de lavanda, enebro o romero. Es recomendable además comer ajo ya que es bueno para la circulación así como los complejos vitamínicos que incluyen vitamina B, C, E y cinc.

BAÑOS

Los baños pueden servir para limpieza, relajación y revitalización. Mediante el agregado de hierbas al agua aumentará sus beneficios, también pueden utilizarse infusiones, decocciones y aceites esenciales.

Baño de inmersión

Agregue al agua del baño el equivalente de un jarro lleno o aproximadamente 600 ml de alguna infusión de hierbas previamente coladas. Pruebe con una infusión de lavanda para relajarse por la noche, de romero para sentirse con vigor por la mañana y de tomillo para aliviar los músculos doloridos. Otra alternativa es añadir unas cinco gotas de aceites esenciales, mientras esté corriendo el agua.

Esta técnica sirve para aliviar los dolores musculares y en las extremidades. El agua debe mantenerse tibia pues sino se perderían los efectos benéficos.

Baño de manos

Llene una palangana son una infusión de hierbas colada y enfriada y sumerja las manos hasta las muñecas. Déjelas descansar de una forma relajada. Para dolores fuertes en las articulaciones con artritis, lo mas indicado es una infusión fría de menta; en tanto que para articulaciones doloridas y frías es ideal una infusión mas caliente de jengibre.La inmersión debe durar entre 5 y 10 minutos.

Baño de pies

Siéntese con los pies sumergidos en una palangana de agua bastante caliente a la cual se ha agregado una cucharada colmada de mostaza en polvo. Este baño es ideal para relajar los pies cansados y doloridos al final de la jornada. Si cuida sus pies descansará también el resto del cuerpo.

Siéntese durante 10 minutos, después seque y envuelva los pies para mantener el calor.

Baño corporal

Prepare una infusión con la hierba escogida, cuele y, con un paño limpio, frote suavemente sobre la zona afectada. Lo mejor para este tipo de baño es usar agua tibia.

DOLOR DE CABEZA                  

Para aliviar el dolor es recomendable hacer un tratamiento que incluya muchas hierbas que tengan un amplia gama de acciones asociadas. Se recomienda el uso de manzanilla, crisantemo, lavanda, melisa, flor de tilo, pasionaria, romero, escutelaria, hipérico y valeriana. Puede combinar varias hierbas o tomarlas solas en infusión o decocción. Beba cuando necesite para calmar el dolor.

Además contribuyen a calmar el dolor los baños de lavanda, romero o menta.

Si los dolores de cabeza se deben a la tensión, el romero, la valeriana alivian la tensión del cuello y los hombros que a veces acompañan al dolor de cabeza. Si se encuentra en situaciones de estrés o ansiedad beba infusiones de verbena, manzanilla, escutelaria y pasionaria para calmar el dolor y fortalecer el sistema nervioso. Beba como infusión cuando sea necesario.

DOLOR DE OÍDOS

Aliviar el dolor de oído. El dolor de oído, provocado por una infección, puede aliviarse con unas gotas de aceite de almendras caliente o unas gotas de una infusión fuerte de manzanilla, milenrama o hisopo. Para atacar la infección deben tomarse raíz de hidrastis y equinacea en forma de píldora, infusión o tintura. Añada además ajo a las comidas o tómelo en glóbulos.

Tapón de oídos

Las infecciones crónicas en los oídos pueden terminar en una disminución de la capacidad auditiva debido a la presencia de cera o flemas adheridas al oído medio. Deben utilizarse entonces tónicos linfáticos como el amor de hortelano y la caléndula junto con hierbas como la flor de saúco, la raíz de hidrastis y el hisopo, que ayudan a calmar el catarro.

INFECCIÓN EN ENCÍAS

Gingivitis. Muchas de las enfermedades de las encías se previenen con una buena higiene bucal; además debe evitarse el consumo de azúcar y alimentos procesados y refinados. Consuma ajo o equinacea para combatir las infecciones.

Enjuáguese la boca con una mezcla de tinturas de equinacea y mirra disuelta en agua.

LLAGAS BUCALES

Pueden deberse a estrés, agotamiento o recuperación de resfriados y gripe. Así es que debe tratarse todo el cuerpo con infusiones de ginseng, melisa, verbena y regaliz. Evite el consumo de café, te y tabaco. Trate además las llagas con enjuagues bucales de salvia roja y mirra.

CREMAS

Las cremas son algo más difíciles de preparar que los ungüentos, ya que la emulsión o base de aceite y agua debe estar bien mezclada o sino sus componentes se separarán. La parte acuosa de la preparación puede ser una infusión o decocción de las hierbas escogidas. Para facilitar la mezcla se requiere de cera emulsionante.

Crema suavizante

Preparación

7 cucharaditas de infusión de álsine

2 cucharaditas de aceite

1 cucharadita de cera emulsionante

3 gotas de aceite esencial de manzanilla

Llene una cacerola con agua, deja que rompa el hervor y hierva a fuego lento. Ponga una segunda cacerola o bol encima de la primera y vierta en ella el aceite y la infusión. Añada de a poco la cera emulsionante, revolviendo hasta que se disuelva. Retire el bol del fuego y póngalo dentro de otro recipiente lleno de agua fría. Si no lo hace los ingredientes se separaran. Al enfriarse la crema tomará una consistencia mas espesa, entonces añada el aceite esencial y revuelva bien. Guarde en la heladera o en un lugar fresco. El álsine es muy refrescante y eficaz para aliviar la picazón. El aceite esencial de manzanilla aporta propiedades antialérgicas y antiinflamatorias a la crema, además de mejorar su perfume.

UNGüENTOS

Ungüentos para cortes y rasguños

Los ungüentos ayudan al proceso de curación y forman una capa protectora para la piel, lo que los hace ideales para utilizar en zonas cutáneas expuestas como labios agrietados, eccemas o cortes.

Preparación

200 ml de infusión de aceite de caléndula

25 g de cera de abejas

2 gotas de aceite esencial de lavanda

Caliente una olla llena de agua hasta que rompa el hervor y continúe hirviendo a fuego lento. Ponga otra cacerola o bol de cristal encima del agua hirviendo y vierta el aceite. Ralle la cera de abejas en trozos pequeños y añada de a poco, revolviendo hasta que se derrita. Añada el aceite esencial. Retire del fuego y mientras esté caliente vierta en un frasco limpio de cristal y deje asentar. Tape herméticamente e frasco.

Este ungüento combina las propiedades curativas y bactericidas de la caléndula con la acción astringente y antiinflamatoria de la lavanda.

ACNÉ

La dieta es importante para disminuir el acne. Evite las grasas, los productos lácteos, el chocolate, el alcohol; coma mucha fruta y verdura fresca. Tome una infusión preparada con raíz de diente de león, bardana, amor de hortelano y equinacea para desintoxicar la sangre.

Además limpie su cara con vapor de infusiones calientes de lavanda, manzanilla o tomillo durante cinco a diez minutos. Enjuague con agua de rosas, agua de miel o una infusión diluida de caléndula para tonificar y cerrar los poros. Haga esto a diario hasta que su piel mejore

ECCEMA 

Es una afección cutánea que produce picazón tiene distintas formas y etapas.

La bardana, el trébol rojo y la ortiga ayudan a limpiar y nutrir la piel. Prepare una decocción de varias hierbas y beba 600 ml al día. Para uso externo aplique unas gotas de aceite de manzanilla o de melisa para suavizar la piel seca. El gel de aloe vera también es eficaz.

Utilice una compresa de calendula, bardana o romaza sobre la zona infectada.

Debe tomar ademas una infusión que desintoxique la sangre y refuerze el sistema inmunológico: mezcle equinacea y milenrama y bébalo caliente.

ALERGIAS

Prepare una infusión mezclando equinacea, trébol rojo, borraja y regaliz, beba tres veces al día durante unos meses para reforzar al sistema inmunológico.

También son eficientes las infusiones de manzanilla y milenrama que contienen antihistamínicos naturales y ayudan a reducir la inflamación en las alergias agudas. Puede tomarse con frecuencia.

La infusión o sopa de ortiga es útil para calmar las reacciones alérgicas y revitalizar el organismo.

DIABETES

La diabetes se produce cuando el páncreas funciona deficientemente y no produce suficiente insulina. Los niveles de azúcar en la sangre son mayores que lo normal y puede requerirse la ingesta de dosis de insulina, por medio de inyecciones o tabletas.

En la lista de hierbas y alimentos con propiedades que ayudan a reducir los niveles de azúcar en la sangre están: pimienta, alcauciles, bananas, bardana, repollo, zanahoria, ginseng, ortiga, avena, aceitunas, cebolla, arvejas, espinaca, girasol y nabo.

El pancreas

Glándula de gran tamaño que segrega las enzimas digestivas que descomponen las proteínas, grasas y carbohidratos. Además produce insulina y glucagon, que regulan la cantidad de azúcar en la sangre.

GLÁNDULAS SUPRARRENALES

Estas glándulas están situadas encima de los riñones y segregan la hormona llamada adrenalina. En situaciones de estrés, se libera adrenalina en la sangre para preparar el cuerpo para luchar o huir. Prepara al cuerpo ante situaciones en las que se debe estar alerta. Aumenta el ritmo cardiaco, la presión sanguínea y la respiración.

Existen varias hierbas que estimulan el buen funcionamiento de estas glándulas. La borraja y el ginseng son beneficiosos para periodos prolongados de estrés. Tómelos como infusión o tintura para ayudar a recomponer las glándulas y revitalizar el cuerpo.

TIROIDES

La glándula tiroides segrega hormonas que ayudan a regular el metabolismo del cuerpo. Tiene efectos sobre la digestión, el apetito, la perdida o aumento de peso y los estados generales de ansiedad, depresión y cansancio.

Hipotiroidismo

Es la disminución del ritmo normal de actividad del cuerpo, provocando aumento de peso, apatía y depresión. Se recomiendan tónicos nervinos y una hierba especifica par el tiroides que se llama fuco, con una parte de damiana, ortiga y avena. Beba 200 ml tres veces al día.

Además haga ejercicio físico controlado como el yoga o tai-chi para ayudar a estimular y mantener la energía.

Hipertiroidismo

Esta dolencia es lo opuesto de la anterior, consiste en una excesiva producción de hormonas del tiroides, lo que produce hiperactividad, agitación, ansiedad, tensión y pérdida de peso. Tome una mezcla de una parte de ortiga, valeriana y milenrama con dos partes de kelp.

ANSIEDAD

La ansiedad puede presentarse a causa del estrés o como respuesta habitual, aun cuando no hay motivos para preocupación. Ante esta situación es necesario recuperar la fuerza que brinda el sentirse en paz en la vida diaria.

Para calmar la ansiedad y reconstituir el sistema nervioso es recomendable una decocción de valeriana, escutelaria y verbena. Los baños de lavanda, romero o manzanilla ayudan a aliviar las tensiones.

Además es bueno que reemplace el café o te por infusiones de tilo, manzanilla, pasionaria o lúpulo.

DEPRESIÓN

La diabetes se produce cuando el páncreas funciona deficientemente y no produce suficiente insulina. Los niveles de azúcar en la sangre son mayores que lo normal y puede requerirse la ingesta de dosis de insulina, por medio de inyecciones o tabletas.

En la lista de hierbas y alimentos con propiedades que ayudan a reducir los niveles de azúcar en la sangre están: pimienta, alcauciles, bananas, bardana, repollo, zanahoria, ginseng, ortiga, avena, aceitunas, cebolla, arvejas, espinaca, girasol y nabo.

El pancreas

Glándula de gran tamaño que segrega las enzimas digestivas que descomponen las proteínas, grasas y carbohidratos. Además produce insulina y glucagon, que regulan la cantidad de azúcar en la sangre.

Las plantas medicinales se han usado desde la más remota antigüedad como tratamiento para sanar y tratar las enfermedades que a lo largo de la historia el hombre ha combatido, para que su salud no fuera mermada. En la actualidad, sus principios activos son los protagonistas de la mayoría de los medicamentos de las industrias farmacéuticas y de los más modernos estudios contra el cáncer como es el caso de la curcuma.

Plantas medicinales: A

Abedul hojas: Aparato respiratorio, obesidad, artritis, acido úrico, colesterol, hipertensión.

Abrótano planta: Digestivo, menstruación, cabello.

Acedera: Trastornos digestivos ulceras, estreñimiento, hemorroides, falta de apetito.

Achicoria planta:Favorece la digestión, problemas de anemia, insuficiencia hepática, circulación.

Agrimonia planta: ermatitis pruriginosas, antialérgica, estimula ,faringitis, ronquidos ,migrañas.

Ajedrea hojas: Trastornos del intestino, aumenta la vitalidad sexual, energizarte.

Ajedrea planta: Trastornos del intestino, aumenta la vitalidad sexual, energizarte…

Ajenjo hojas cribado: Adelgazante, desintoxicarte natural, picores alitosis , dolores de muelas..anastore_complementos_300x300

Albahaca importacion cribada: Problemas nerviosos, anti vomitiva, llagas problemas bucales. Usos culinarios…

Albahaca importacion molida: Problemas nerviosos, anti vomitiva, llagas problemas bucales. Usos culinarios…

Alcachofera hoja: Insuficiencia hepática, problemas del hígado, tiene mucho hierro vitamina B.

Alcaravea semillas: Hemorroides, hinchazón de vientre , estimulante de la leche materna.

Alholva semillas: Reduce la hipertensión, anemias debilidad, culturismo, aumenta la masa muscular.

Algas: Las grandes desconocidas, posen innumerables propiedades y son una fuente inagotable de vitaminas y minerales.

Amapola Flor: sedante, insomnio, nerviosismo, bronquitis, tos…

Angélica raíz: Estimulante, tónica, equilibrio del sistema nervioso, indicada para múltiples dolencias

.

Anis grano cribado: Reduce hinchazón gases , acidez ,digestiones pesadas, enfermedades respiratorias.

Apio semillas: problemas de afonía, cicatrizante ,llagas, muy bueno para las arritmias, nerviosismo.

Arándano hojas : Reduce el contenido de glucosa en sangre, diabéticos .

Arenaria planta: Diurético (indicada en dietas de adelgazamiento) , desintoxicarte.

Árnica flor: Golpes y problemas en la piel, musculares, esguinces, estrías, antibacteriana.

Arraclán/ fragua corteza: Funcionamiento del hígado y bazo, estreñimiento en embarazo.

Artemisa planta: Dolores menstruales y posparto, regula la menstruación.

Avena sativa planta: Afrodisiaco, fertilidad, diurético, culturismo muy energizarte.

Azahar flor importación: Relajante, insomnio, tranquilizante, anemia, cansancio, vitamina c

Plantas medicinales: B

Bardana raíz: Antibiótico, antiséptico, cistitis, antibacteriano, depura la sangre.

Boldo hojas seleccionadas: Muy antioxidante, reparador del hígado vesícula, digestivo.

Bolsa de pastor: Regula el flujo menstrual, por exceso por defecto de esta, varices.

Borraja planta: Depurativa, sudorífica, expectorante, buena para catarros la tos.

Brezo flor: Acciones vías urinarias, gota, edemas, hipertensión, encías sangrantes (gingivitis).

Plantas medicinales: C

Caléndula flor: Antiinflamatorio natural, quemaduras e irritación de piel, ulceras e infecciones.

Cantueso planta: Problemas estomacales, digestiones pesadas, ayuda a la expulsión de gases.

Cardamomo verde extra: Estimulante afrodisiaco, fatiga fortalece el corazón mejora la voz.

Cardo mariano semillas: Protector y regenerador del hígado, exceso de alcohol, flujo biliar, leche materna, antidepresivo.

Cardo santo planta: Asma, herpes zoster, Artritis hígado, fiebres.

Carvi semillas: Evita la secreción de gases intestinales, ventosidades

Castañas de indias: Problemas de próstata. Tonifica arterias capilares, varices, e hinchazón de venas, problemas de celulitis.

Centaurea planta: Disminuye la cantidad de azúcar en sangre orina, adelgazante.

Centella asiática planta: Piel bella tonificada, celulitis varices de la piel.

Cerezas rabos: Elimina la retención de líquidos para recuperar unas piernas ligeras, regímenes de adelgazamiento.

Cilantro país cribado: Trastornos digestivos, eliminación de gases.

Coclearia planta: Purifica la sangre y combate el exceso de acido úrico.

Cola de caballo planta: Piel bella, pelo y uñas, celulitis, huesos fuertes regenerador celular.

Cominos grano importación: Diurético, problemas de reuma.

Copalchi cortezas: Tratamiento de la diabetes, febrífugo, gripe y resfriados.

Cúrcuma raíz: antiinflamatorio, artritis hígado, elimina sustancias cancerosas, soriasis, y hongos.

Cúrcuma molida: Piedra riñón.

Plantas medicinales: D

Damiana hojas : Afrodisiaco, impotencia, eyaculación precoz, frigidez, depresión, agotamiento, vaginismo.

Diente de león planta : Piedra riñón.

Plantas medicinales: E

Eleuterococo raíz: Preparación de exámenes y concentración intelectual, ejercicio y resistencia, estimulante del sistema nervioso .

Encina cortezas: Inflamación de intestino, diarrea, eccemas, anginas faringitis, heridas sangrado.

Enebro bayas negras: Eliminan el dolor de cabeza la jaqueca, cálculos en el riñón.

Equinacea planta: Aumenta las defensas del cuerpo, muy útil para los herpes labiales.

Escaramujo frutos: Para personas que necesitan calcio, ideal para disolución de grasas.

Espino blanco: Todo tipo de problemas de corazón, hipertensión, antioxidante.

Estragón hojas importación: trastornos digestivos estimula el apetito, elimina las lombrices intestinales.

Eucalipto: Enfermedades de vías respiratorias asma, expectorante, bronquitis, tos, gripe, anginas.

Plantas medicinales: F

Frambuesa hojas: Garganta agallas en la boca, encías dermatitis, dolores menstruales.

Fresno hojas: Adelgazante, es muy bueno para curar y quitar verrugas .

Fresa hojas: Muy interesantes en el tratamiento de la artritis, gota , colesterol.

Fucus: obesidad, celulitis, retención de líquidos, colesterol, gota.

Fumaria planta: granos, acné, llagas , lesiones en la piel, urticaria, tónico facial.

Plantas medicinales: G

Gayuba hojas: Cistitis e infecciones urinarias.

Genciana raíz: Combate debilidad, ayuda a restablecerse después de una enfermedad, sistema inmune.

Ginkgo biloba hojas: Antioxidante, atención y memoria ,estimula el rendimiento, mejora circulación en piernas cabeza , corazón, alzhéimer, Parkinson, impotencia, depresión resaca.

Ginseng raíz: Insomnio, cansancio fatiga crónica, neutraliza el estrés incrementa l capacidad mental la memoria, colesterol, azúcar en sangre, diabetes, sistema inmune, cáncer, afrodisiaco, impotencia y flacidez.

Gordolobo hojas: Bronquitis, tos, dolor de garganta, catarro, analgésico, antiviral.

Grama raíz: antiséptico antiinflamatorio en infecciones y cálculos urinarios, gota artritismo y celulitis.

Grosellero negro hojas: Disminuye la inflamación de las articulaciones y calma el dolor y reduce la inflamación de la gota, circulación de la sangre

Plantas medicinales: H

Hamamelis hojas: rico en taninos y flavonoides, varices, aparato circulatorio, dolor de piernas, moratones, Cuidado del cutis.

Harpagofito raíz: Dolores reumáticos, articulaciones, artrosis y artritis.

Herniaria planta importación: Cistitis uretritis, tenesmos vesicales, litiasis urinaria, neuralgia, reuma y gota.

Hibisco Flor: Cuidados de la piel, fortalece las raíces del cabello, afrodisiaco , aparato respiratorio

Hierbabuena hojas extra: Es una planta muy digestiva, propiedades tónicas estimulantes del organismo,

Hierbaluisa hojas extra: Útil para expulsar gases, digestión, estómagos débiles y nerviosos, relajante, mal aliento

Hinojo planta: Reduce el colesterol, es antioxidante, obesidad, impotencia y afrodisiaco.

Hinojo semillas import. grueso: Reduce el colesterol, es antioxidante ,obesidad, impotencia y afrodisiaco.

Hinojo semillas import. fino: Reduce el colesterol, es antioxidante ,obesidad, impotencia y afrodisiaco.

Hinojo semillas import. molido: Reduce el colesterol, es antioxidante ,obesidad, impotencia y afrodisiaco.

Hipérico planta: Buen remedio para acidez ulceras diarreas, anti cancerígeno, analgésico, menstruación.

Hisopo planta: asma catarro, tos, trastornos respiratorios.

Plantas medicinales: I

Incienso lágrimas: tratamientos psíquicos, paz interior y meditación.

Plantas medicinales: J

Jengibre raíz: Anti vomitivo, viajes mareos, embarazo, bueno para el corazón y aparato circulatorio, síndrome de fatiga crónica y sinusitis.

Judías vainas: adelgazante antioxidante, celulitis, artritis, enfermedades cardiovasculares rico en fibra.

Plantas medicinales: L

Laurel hoja seleccionada: Usos culinarios. Tratamientos

arterioesclerosis, reuma, bronquios, gripe, aparato respiratorio.

Laurel hoja cortada: Usos culinarios. Tratamientos

arterioesclerosis, reuma, bronquios, gripe, aparato respiratorio.

Laurel hoja molida: Usos culinarios. Tratamientos

arterioesclerosis, reuma, bronquios, gripe, aparato respiratorio.

Lavanda: Usos gastronómicos. Digestiva, para eliminar la ansiedad, ahuyentar los insectos, combatir los malos olores, cicatrizante y para los dolores de cabeza.

Lavandin flor: Empleada para vías respiratorias, vértigos diarreas, digestiones lentas, etc.

Lemon grass: concentración y memoria, cosmética, digestivo, hipotensor ,hipoglucemico, azúcar, blanqueado de dientes.

Levistico raíz: Digestivo en casos de escasez de jugos gástricos, carminativo, regula la menstruación.

Limón cortezas cintas: rico en vitamina c, obesidad edemas, resfriados, hipertensión.

Lino amarillo semillas: Rico en omega 3, anti cancerígeno, antioxidante, piel bella, corazón.

Liquen de Islandia: Bronquitis, tos, muy bueno para el resfriado común, faringitis, laringitis.

Llantén hojas: cura el dolor de garganta afonía voz ronca, las llagas de la boca, y bueno para la diarrea.

Lúpulo de cono: propiedades sedantes, tranquilizante, nerviosismo, insomnio, rigidez muscular, aumenta la producción de las hormonas femeninas (buen afrodisiaco femenino).

Plantas medicinales: M

Macis: carminativo y estimulante, procede de la misma planta que la nuez moscada.

Maíz estigmas: contiene taninos, baja el colesterol, hipoglucemico, hepielizante moliente y diurético.

Malva flor importación: llagas ulceras y lesiones en la piel, sequedad ocular, afonía y ronquera .

Malva flor /hojas: Malvavisco planta: uso externo, golpes, moratones, quemaduras, granos, congelaciones, esguinces, artritis, picaduras, picor de piel.

Manzanilla extra dulce flor 100%: digestiva ulcera, gastritis colesterol, sinusitis, anti cancerígena, espasmos en la menstruación.

Marrubio blanco planta: Es un buen estimulante del apetito, aumenta la actividad hepática, enfermedades vías respiratorias

Mastuerzo/ lepidium: estimula el metabolismo y la actividad de los riñones , fortalece e estomago y la vesícula biliar reuma y gota.

Mate hierba: Estimulante ,elimina la fatiga, actividad mental y física, defensas circulación, problemas de vejiga.

Mejorana Planta cortada: propiedades digestivas, antiséptico, sedante, afecciones respiratorias, potentísimo antioxidante.

Melisa hojas: Problemas nerviosos, estrés, angustias personales, insomnio, taquicardias y espasmos musculares.

Menta piperita: Hojas nacional: digestiva, hinchazón de vientre, problemas estomacales, mal de altura, dolores y tensiones musculares.

Menta piperita hojas importación: Piedra riñón.

Milenrama flor: Mejora la memoria, menopausia, hipertensión e inflamación de venas, varices, granos, uñas.

Mostaza amarilla grano: alto contenido proteico y de minerales, posee propiedades, antisépticas digestivas.

Plantas medicinales: N

Naranjo hojas: Muy buenas para la circulación posee minerales, vitaminas c, resfriado común, rica en potasio y fosforo.

Nogal hojas: Tratamiento de eccemas y diversas enfermedades de la piel,

también es un buen remedio para la diarrea.

Plantas medicinales: O

Olivo hojas: Muy indicado para la hipertensión, taquicardias, aumenta el colesterol bueno, antiviral, antibiótico.

Orégano Chile cribado: Potentísimo antioxidante natural mas 4 veces más potente que las manzanas, circulación.

Orégano español : Potentísimo antioxidante natural mas 4 veces mas potente que las manzanas, circulación.

Orégano andaluz : Potentísimo antioxidante natural mas 4 veces mas potente que las manzanas, circulación.

Orégano molido : Potentísimo antioxidante natural mas 4 veces mas potente que las manzanas, circulación.

Ortiga blanca: Tos, bronquitis, faringitis, actúa en el epíteto bronquial, aumentando las secreciones bronco alveolares.

Ortiga verde hojas: Piedra riñón, artrosis.

Ortosifon hojas: Favorece la eliminación de agua sales y nitrógeno, tratamiento depurativo gota.

Plantas medicinales: P

Parietaria planta: es un diurético muy eficaz, piedras o arenilla en los riñones .

Pasiflora: Sedante, del sistema nervioso, cardiovascular, contiene mantol (miorrelajante), hipertensión, taquicardias,imsomnio.

Pebrella hojas: catarros, tos, afecciones de garganta, gases.

Perejil hojas: diurético, acumulación de agua en el cuerpo, muy útil para evitar la formación de piedras en el riñón mal olor de boca, propiedades cardiacas, flatulencias.

Pino Yemas: tiene acción de antiséptico y fluidificante de los bronquios, prevención de catarros, balsámicas diuréticas , anticatarrales.

Plantas medicinales: R

Rabogato planta: ulceras gastruodenales, gastritis, en so externo cura heridas con rapidez, propiedades antibióticas ,antiinflamatoria.

Regaliz raiz: acidez , ulceras llagas en la boca, digestiones pesadas, tabaquismo,

protector del hígado, hepatitis b, alcoholismo, cirrosis, hepatitis b, antivírico, gripe,

herpes labial, fatiga crónica, estimulante afrodisiaco natural.

Roble corteza: incontinencia urinaria, reduce el exceso de líquidos en el intestino frenando la diarrea, ayuda a curar la gastritis actuando sobre la mucosa gástrica inflamada.

Romero hojas: Ayuda a superar las afecciones del hígado, enfermedades respiratorias,dolores musculares, Alzheimer, mejora el cabello, tónico natural.

Rosa flor entera: tonifica la pieles bueno sobre todo para pieles grasas, muy utilizada e masajes relajantes, es un laxante suave.

Ruibarbo raíz: Remedio eficaz para la diarrea, y para limpiar el Colom, es un purgante suave del intestino.

Ruscus/xilbarba/Rusco: tratamiento para las hemorroides y varices.

Plantas medicinales: S

Salvia cogollos: Mejora la memoria, contiene algunos químicos, que se utilizan en a enfermedad de alzhéimer.

Sanginaria flor: es muy eficaz para disminuir la presión de la sangre.

Sauce cortezas: inhibe y tranquiliza el exceso de deseo sexual de los hombres y las mujeres, para su huso externo es muy bueno para las verrugas, problemas de piel, callos, y juanetes.

Sauco flor: Alivia la tos, problemas gripales, fiebre, previene resfriados, y si le introducimos en forma de vapor en los oídos es un remedio para la otitis.

Sen folículos: Se utiliza como laxante natural, y es mucho mas suave y mejor que las hojas.

Sen hojas : Se utiliza como laxante severo, y dietas adelgazantes.

Plantas medicinales: T

Tila flor extra limpia 100%: Insomnio, estrés, nervios en la boca del estomago, y problemas físicos de naturaleza nerviosa.

Tila solo flor importación: Insomnio, estrés, nervios en la boca del estomago, y problemas físicos de naturaleza nerviosa.

Tila cortada/infusión : Insomnio, estrés, nervios en la boca del estomago, y problemas físicos de naturaleza nerviosa.

Tomillo vulgaris: es un buen estimulante del apetito, antimicrobiano, antiséptico, digestivo, expectorante.

Travalera planta: Conocida como insulina vegetales usada ara tratamientos de diabetes, reduce el azúcar en sangre orina.

Trébol de agua hojas: Es una planta muy utilizada para problemas de anorexia.

Plantas medicinales: U

Uña de gato: Enfermedades vías urinarias renales, heridas de difícil curación, sistema inmune, antiviral, sida ,herpes, útil en el tratamiento del cáncer.

Ulmaria plantaulan: Favorece la eliminación de cálculos renales, tiene un efecto anticoagulante.

Plantas medicinales: V

Valeriana raíz: Planta utilizada desde hace miles de años por su efecto relajante para situaciones de estrés e insomnio.

Vara de oro(solidago): insuficiencia renal moderada, o grave, diurética, diarreas, hipertensión.

Verbena: Fortalece el sistema nervioso, ayudando, en situaciones de estrés, depresión, melancolía y dolores de cabeza.

Vid roja: Mejora la circulación cerebral, mejorando los síntomas de cualquier enfermedad relacionada con la circulación: circulación de las piernas,cerebral.. y detiene la pérdida de visión en los ojos ,cuando esta esa relacionada con una mala circulación de los mismos.

Plantas medicinales: Z

Zarzaparrilla raíz: Depurativa, adelgazante, elimina toxinas de la sangre ,acido úrico y la grasa,también estimula la eliminación de líquidos.

ALSINE

Antiinflamatorio. Aperitivo. Expectorante

El álsine, Stellaria media, es una hierba anual originaria de Europa. También se le conoce por los nombres de ala de mosca, hierba gallinera, pamplina, hierba de canarios, entre muchos otros nombres que hacen referencia a canarios, aves, etc…

Es una planta pequeña de tallo blando por lo cual suele crecer pegada a nivel del suelo, a lo máximo alcanza 30 centímetros de altura, aunque por lo general la veremos arrastrada por el suelo. Las hojas de la Stellaria media son más abundantes a nivel suelo que en las puntas de las ramas, éstas son ovaladas y opuestas.

Las flores del álsine son blancas y pequeñas, poseen pétalos largos y delgados que resaltan en el sépalo color verde. Cada pétalo se divide en dos partes por lo que asemeja tener hasta 10 pétalos. Las flores miden apenas 4 mm, y se les describe como “aspecto de estrella”, de allí proviene el nombre del género Stellaria.

La floración se puede dar a lo largo de todo el año, las flores se abren durante el mediodía y comienzan a cerrarse al tiempo que el sol se oculta. El fruto es un pequeño óvalo con seis valvas de color obscuro.

Propiedades terapéuticas

Se trata de una planta conocida desde la antigüedad por sus propiedades curativas. Durante mucho tiempo se empleó como expectorante, aunque hoy en día ya no se aprovecha debido a que existen muchas otras hierbas que funcionan mejor para tal función.

También se emplea para hacer lavados en diversos tipos de heridas, y también para lavados de partes sensibles como son los ojos. El zumo de la planta tiene un ligero efecto analgésico el cual se puede aprovechar para aliviar dolores en los ojos.

Su consumo regular puede ayudar en deficiencias de potasio y silicio. Un uso menos frecuente es para aliviar reumatismos y psoriasis.

Otro uso es como alimento para las aves, en las cuales tiene un efecto aperitivo .Esto lo mencionamos ya que de allí vienen algunos de sus nombres comunes como hierba gallinera o de canarios.

Su uso hoy en día es escaso, aunque no por ello ineficiente.

Modos de uso

Infusión. Se emplean 10 gramos de hojas secas y se hierven en una taza de agua. Se deja enfriar un poco y después se toma a lo largo del día. De esta manera sirve como expectorante, especialmente alivia las congestiones en vías respiratorias.

Zumo. Se toma una cucharada, o lo que el médico señale, como expectorante para las vías respiratorias.

ARNICA

Antiinflamatorio. Vulnenario. Tóxico

Se conoce como árnica a una gran variedad de plantas herbáceas que se suelen agrupar dentro del grupo de las Arnica. Para fines prácticos en este artículo abordaremos a la Arnica montana, también conocida por los nombres de flor de tabaco, hierba de las caídas, o tabaco del diablo entre otros nombres.

Es una hierba oriunda de Europa, con una altura pequeña que ronda entre los 20 y hasta 60 centímetros de altura. El tallo es recto pero delgado, poco ramificado. En la parte baja de la planta podemos encontrar las hojas, las cuales son grandes, con forma ovalada lanceolada, con ligeros dientes. En la parte alta podemos encontrar sus flores las cuales son muy atractivas.

Las flores del árnica son de un amarillo intenso, con muchos pétalos delgados y largos. La floración. Su floración se da a través del mes de junio y en adelante durante el verano. Para fines medicinales la parte de interés son las cabezuelas de las flores (la flor antes de abrirse por completo), y las raíces. La flor se colecta antes de que se abra por completo, durante mayo o junio; y la raíz se colecta durante septiembre.

El árnica es una planta muy conocida por sus propiedades medicinales las cuales se han descrito desde hace varios siglos. Su uso hoy en día es frecuente debido a sus grandes beneficios.

Hoy en día se le puede encontrar en abundancia en la zona central de Europa y en el norte de España, si bien es algo escasa, es una planta que se puede cultivar fácilmente en el hogar.

Propiedades terapéuticas

El árnica posee diversas propiedades que la han vuelto popular para el tratamiento de la piel. Se emplea para suavizar e hidratar la piel, también para mejorar su aspecto en caso de que esté dañada.

También sirve como un efectivo antinflamatorio y vulnerario, de hecho existen muchas pomadas que emplean su composición para aliviar de forma rápida la inflamación y el dolor.

Es importante señalar que esta planta no deberá ingerirse bajo ninguna circunstancia debido a que es altamente tóxica.

Debido a que sus efectos son muy potentes, su uso deberá ser supervisado en todo momento ya que existe el riesgo de provocar reacciones alérgicas las cuales pueden ser muy dañinas.

Modo de uso

Pomada. Se prepara a partir del extracto de árnica, se le puede encontrar en muchas presentaciones en farmacias o tiendas homeopáticas. Entre sus presentaciones se encuentran cremas adicionadas con miel, malvavisco u otras hierbas que también son conocidas como remedios para inflamaciones. Se emplea sobre contusiones, no se recomienda aplicar sobre heridas abiertas.

Tintura. Se prepara con 40 gramos de raíz seca y 200 gramos de flores secas, estas se maceran durante 10 días dentro de un recipiente con alcohol. Después se filtra y se conserva en recipientes de vidrio obscuro.

ABEDUL

Nombre: Abedul (Betula verrucosa)

Antiséptico. Diurético. Astringente

Es un árbol muy antiguo, pero sus propiedades curativas le fueron atribuidas recién en el siglo XII.

Este árbol se puede encontrar en casi todo el norte de España. Su corteza es de un color blanco parecido al plateado y puede alcanzar hasta 30 metros de altura.

hojas de abedul

El Abedul posee tanto flores femeninas como masculinas, las cuales están bien diferenciadas. Las flores aparecen antes que las hojas, y las masculinas luego de cumplir su finción polinizadora caen al suelo, mientras que las flores femeninas permanecen para luego formar los frutos.

Se utiliza casi en su totalidad: hojas, flores, la savia, la yema y la corteza de las ramas jóvenes.

Propiedades curativas

De las hojas:

Antifebril

Diurética, siendo útil para afecciones como cistitis, pielonefritis, litiasis, oliguria e hidropesía

De la esencia:

Actúa como antiséptico y cicatrizante, por lo que es muy útil para ciertas infecciones

De la corteza:

Es astringente y colerética, por lo que sirve para disquinesias biliares

De la savia:

Diurética

Antirreumática, muy útil en procesos de gota y reumatismo.

Infusión de las hojas: Añadir 35 gramos de hojas a un litro de agua, dejándolas en contacto con el agua hervida y fuera del fuego durante diez minutos; al alcanzar los 40ºC añadir un gramo de bicarbonato sódico, aumentando así su efectividad.

Dosis: Se pueden tomar hasta 3 tazas por días.

Recuerden que antes de ingerir cualquier planta medicinal se debe consultar con un especialista.

ABETO

Características del Abeto

El Abeto (Abies alba) es un árbol de copa piramidal, con sus ramas dispuestas por pisos y extendidas horizontalmente, de tronco recto y su corteza es medianamente lisa. Puede alcanzar los 60 metros de altura y permanece verde todo el año.

Un mismo árbol posee flores macho y hembra. Sus piñas son rollizas y no miden más de 5 cm de ancho. A diferencia de los pinos, estas piñas no caen del árbol, sino que maduran y se pudren en él. En el proceso van largando piñones y escamas. Florece en primavera y sus piñas maduran en el otoño siguiente al florecimiento.

De las partes del árbol interesan:

Las yemas, de las cuales se obtiene una resina y una esencia compuesta de limoneno y pineno.

Las hojas, de las cuales se obtienen glucósidos, piceina y también una esencia.

La corteza, de la cual se obtiene celulosa, minerales y taninos.

La resina, de la cual se obtiene el compuesto más característico del Abeto, la esencia de trementina, que es casi tan fluida como el aceite. Si se destila la trementina se obtiene la esencia, además de otros compuestos.

Propiedades Medicinales

Balsámico. Antiséptico. Rubefaciente

La trementina es muy popular ya que tiene propiedades balsámicas, expectorantes y antisépticas de las vías respiratorias y urinarias. En cambio si es aplicada sobre la piel la enrojece e inflama, por lo que se aprovecha para lograr que otros medicamentos pentren mejor en la piel.

Infusión: se consigue a partir de las yemas o de las hojas.

Tintura: de 10 a 20 gotas de la tintura, tres veces al día.

Extractos: Se encuentran tanto el seco como el fluido y los dos se usan para lo mismo.

Otro modo de utilización es en forma externa en baños, inhalaciones, linimentos, ungüentos o emplastos.

Recuerden que antes de ingerir cualquier hierba o planta medicinal se debe consultar con un experto en el tema o con un médico.

ABROJO

Antiasmático. Antipirético. Tóxico

El abrojo es un nombre común que se le da a un gran conjunto de plantas herbáceas de diferentes especies e incluso de diferentes familias. En esta ocasión hablaremos del Ranunculus arvensis, el cual pertenece a la familia de las ranunculáceas. También se le conoce bajo una gran variedad de nombre como abrepuños, botón de oro, coronilla de la Virgen, hierba del amor, entre muchos otros. Para la búsqueda de otras plantas con el mismo nombre te invitamos a usar nuestro buscador.

Es una planta anual la cual puede alcanzar alturas de hasta medio metro, aunque por lo general ronda los 30 centímetros. Las hojas de la base son escasas y entre más arriba son más grandes, tienen una forma flabelada dividida en diferentes secciones irregulares.

En la parte superior posee espinas que se acomodan cerca de las flores. Su flor es pequeña y de un color amarillo que puede ir desde tonalidades pálidas hasta amarillos intensos.

Si bien la planta es originaria de Europa, se le ha introducido a otros continentes incluyendo Norteamérica y Oceanía. Por lo general se le puede encontrar en zonas húmedas y cercanas a fuentes de irrigación.

El contenido de esta planta no ha sido estudiado a profundidad, se sabe que posee sustancias glucósidas, y también saponinas esteroídicas. Es importante señalar la presencia de anemonina, un componente de alta toxicidad. El contacto con la planta suele provocar irritación en la piel, y severos casos de alergia en algunas personas llegando a casos de dermatitis. En caso de ingerirse provoca dolores intensos y sensación de ardor en todo el tracto digestivo.

Para fines terapéuticos es de interés las flores y las hojas, las cuales deberán de colocarse con cuidado. Al ponerse a secar pierden muchas de sus propiedades tóxicas. Debido al riesgo que conlleva no se recomienda su uso, en su lugar existen otras plantas que pueden asistir de manera más eficiente y sin los riesgos que conlleva.

Propiedades terapéuticas del abrojo:

En algunas localidades de España se emplea esta planta para diversos tratamientos. Se preparan infusiones a base de las hojas secas las cuales se emplean para el asma, enfermedades inflamatorias como el reumatismo y en casos de fiebre alta.

Ingerida con moderación ayuda a combatir infecciones intestinales, aunque nuevamente no se recomienda su uso.

Precaución

Debido a la presencia de las saponinas esteróidicas y la anemonina, su uso no se recomienda en ningún caso. Se puede asistir con un médico o especialista quien podrá sugerir otras opciones de medicamento.

ABROTANO HEMBRA

Antiséptico. Desparasitante. Digestivo. Expectorante

El abrótano hembra, Santolina sp., es una familia de hierbas cuyas dos especies más comunes son la Santolina chamaecyparissus y la Santolina romarinifolia. Se trata de un par de hierbas que crecen en arbustos en pastizales y bosques, otros nombres con los que se le suele conocer son: cipresilla, boja, manzanillera, té de Aragón, manzanilla de Mahón, entre muchos otros.

Esta planta crece de forma extendida en zonas llenas de matorrales, puede alcanzar alturas de hasta 50 centímetros y extensiones de varios metros. Sus tallos son delgados y abundantes suelen crecer en forma erguida aunque con el tiempo tienden a doblarse.

Sus hojas poseen un color verde con tonalidades grisáceas, éstas poseen un ligero aroma el cual se asemeja al de la manzanilla, aunque no guarda relación alguna con ella. las hojas son delgadas y largas, y van disminuyendo conforme el tallo asciende, al final éste se encuentra casi desnudo salvo por las flores.

En las puntas de los tallos crecen las flores que son pequeñas y de un color amarillo intenso. Las suelen poseer vellosidades blancas casi transparentes. La floración comienza en el mes de Junio en adelante, posteriormente da un fruto pequeño y de forma cuadrangular.

La planta es nativa del oeste y centro de la región mediterránea. Sus efectos terapéuticos son conocidos desde tiempos de los griegos quienes ya la empleaban hacia el III a.C. Hoy en día se puede encontrar por toda la región templada de Europa y al norte de África, también ha sido llevada a Norteamérica en donde se ha adaptado con mucha facilidad.

De la recolección del abrótano hembra es de interés las flores y las hojas. Estas suelen ser colectadas durante la floración y después puestas a secar bajo la sombra. La esencia de la flor es el producto con más usos terapéuticos.

La planta es rica en una gran variedad de aceites aromáticos, que le confieren el olor distintivo que posee. Además posee distintas sustancias que pueden mantener insectos y plagas alejadas, mismas que se pueden aprovechar como antiséptico.

Propiedades terapéuticas del abrótano hembra

La planta posee propiedades similares a las de la manzanilla, y en ocasiones se le sustituye a esta por ella. Algunas de sus propiedades incluyen el ser aperitivo, para contrarrestar problemas de anorexia; antiséptico para prevenir infecciones en heridas; expectorante, para descongestionar; y cicatrizante, que ayuda para la sanación de heridas.

Otro uso que se le da es como vermífugo, que permite combatir infecciones por vermes, es decir, una gran variedad de lombrices y gusanos.

Se recomienda la ingesta de abrótano hembra para problemas de digestión lenta, exceso de gases en el tracto digestivo y posibles infecciones con gusanos, lombrices u otros tipos de parásitos. Se trata de uno de los mejores desparasitarios naturales que podremos encontrar.

También se recomienda para distintos trastornos menstruales, debido a su ligero efecto sedante puede ayudar a reducir los dolores de los periodos. Además tiene propiedades que ayudan a regular la menstruación así como corregir problemas de amenorrea.

Algunas preparaciones del abrótano hembra sirven para ayudar a problemas de la vista, vista cansada, conjuntivitis, blefaritis, u otros tipos de inflamaciones. También se puede emplear para aliviar inflamaciones en otras zonas del cuerpo.

Modo de empleo

.- Infusión. Se colectan de cinco a ocho flores y se ponen a hervir en una taza de agua. Se toman hasta 3 tazas de esta infusión al día. Ideal como desparasitante natural, además de mejorar la digestión.

.- Esencia. Se recomienda tomar de 3 a 4 gotas en una cucharada o en un terrón de azúcar. Se pueden consumir hasta 3 veces al día. Se emplea como desparasitante contra lombrices y gusanos.

.- Uso externo. La infusión mencionada anteriormente se puede emplear para hacer baños en zonas inflamadas como se mencionaba anteriormente, para la conjuntivitis, la blefaritis, y otras inflamaciones como pueden ser irritaciones vaginales.

Precauciones

La esencia de esta planta puede llegar a ser muy concentrada y un consumo elevado puede provocar intoxicaciones. Se recomienda, al igual que con otras esencias, guardarlas fuera del alcance de los más pequeños.

Así mismo se recomienda consultar con un experto debido a la existencia de otras matas y hierbas de características similares, con las cuales se podrían confundir en caso de salir a colectar al campo.

ACANTO

Antidiarreico. Antiinflamatorio. Astringente. Emoliente. Expectorante

El acanto, Acanthus mollis, es una hierba de gran tamaño que pertenece a la familia de las Acanthaceae. La planta es originaria de las regiones centrales y norte de África, además del centro de Asia. Desde las primeras civilizaciones fue llevada a la región del mediterráneo, por lo que es una planta común en muchas regiones de ésta y Europa.

Se le considera una planta elegante y se suele usar en muchas ocasiones como planta de ornato. Puede alcanzar alturas de hasta 1 metro y medio. Sus hojas son color verde obscuro, con una brillantez intensa, cada hoja posee diferentes puntas las cuales son rizadas. La hoja es semejante a la del cardo.

De cada tallo del acanto emerge un conjunto de hojas apiñadas las cuales dan forma de una espiga, a la que se le llama “espiga floral”. Esta posee pequeñas espinas blandas con colores púrpuras o rosas. De la pinta de la espiga surgen las flores.

Las flores del acanto son, por lo general, de color amarillo o blanco. La floración comienza en el mes de mayo y antes del verano todas las flores se han secado. Los frutos son pequeños y redondos.

El acanto es una planta común alrededor de toda Europa. En la península se le suele encontrar con facilidad, y es muy abundante en la región central del país. Además, suele ser una planta de ornato por lo que es fácil encontrarla en invernaderos.

De esta planta resulta de interés medicinal las hojas y raíces, las cuales se colectan y ponen a secar a la sombra. En menor medida se emplean las flores, aunque sus propiedades son iguales o de menor efecto que el resto de la planta.

Posee una cantidad abundante de taninos, azúcares, sales de distintos minerales. El compuesto de mayor interés es el mucílago, el cual posee propiedades ablandantes (emoliente) que se pueden aprovechar para distintos malestares.

Propiedades curativas del acanto

Gracias a las altas concentraciones de mucílago la planta tiene propiedades emolientes que la hacen eficaz en el tratamiento de inflamaciones. Aplicado sobre la piel o mucosas confiere protección y suaviza los tejidos.

También tiene propiedades astringentes que ayudan a la pronta curación de la piel ante distintas heridas. Por ello se recomienda para una gran variedad de problemas de irritación e inflamación en piel y mucosas: alivia eczemas, asiste en problemas de faringitis, y otras inflamaciones infecciosas como vaginitis, rectolitis, etc…

Al ser ingerida esta sustancia ablanda alimentos que se hayan podido acumular en los intestinos. Cabe señalar que ingerida también funciona como un efectivo antidiarreico natural.

Se puede emplear como expectorante, para ayudar a limpiar las vías respiratorias en caso de congestiones. Se suele recomendar su uso en casos de enfermedades respiratorias como bronquitis, tos ferina o catarros.

Modo de empleo

.- Decocción. Se hierven 10 gramos de hoja de acanto en 100 mililitros de agua. Se obtiene un líquido de alta concentración en mucílago la cual se debe aplicar sobre partes inflamadas.

Si se le deja hervir por un tiempo prolongado y se filtra quedará una solución más líquida. Esta puede ser empleada para hacer gárgaras y auxiliar en inflamaciones de la garganta.

.- Infusión. Se toma 1 gramo de raíces y hojas secas y se pone a hervir en una taza de agua. La infusión tiene un excelente efecto astringente y cicatrizante aplicado de forma tópica. Se pueden lavar heridas con esta infusión para una rápida sanación. Se recomienda su uso un par de veces al día.

ACEBO

Antipirético. Diurético. Laxante. Tóxico

El acebo, Ilex auifolum, también conocido como agrifolio es un tipo de árbol perene que puede alcanzar alturas de 10 hasta 25 metros. Este árbol puede llegar a ser muy longevo, con registros de haber alcanzado hasta 500 años de edad, aunque en la mayoría de los casos llega a unos 100 años.

Usualmente se encuentran árboles de una altura de 1 metro, aunque en el campo se pueden encontrar árboles mucho más grandes.

Las hojas de este árbol son duras y tienen una forma muy particular. Las hojas miden de 5 a 12 centímetros de largo y de 2 a 6 centímetros de ancho, con un color oscuro en la parte superior y siendo más claras en la parte inferior. En inglés se le conoce a la planta como holly y sus hojas son las empleadas para los adornos navideños.

El acebo da flores muy pequeñas en racimos, de color blanco y cuatro lóbulos. La floración se da de abril a junio y los frutos maduran hacia finales del mes de septiembre. Los frutos tienen un aspecto muy atractivo, de color rojo intenso, forma redonda y brillante. Debido a su color atractivo suelen darse incidentes de intoxicación con niños que lo consumen, puede llegar a ser mortal, por lo que es un árbol que no se suele tener en el hogar.

Del acebo las partes que resultan de interés medicinal son las hojas, las cuales se pueden colectar todo el año por la naturaleza misma de la planta.

Como ya comentábamos anteriormente, durante la temporada navideña se suelen colectar ramas y hojas para hacer adornos de mesas, cestos y decorar las puertas. Se debe de tener cuidado con las hojas tiernas las cuales suelen contener espinas.

Las hojas tienen concentraciones de teobromina, una sustancia con efectos similares a la cafeína, además de taninos, y distintas resinas. Además de ilicina y ácido iléxico (ligeramente tóxicos para el tracto digestivo); y ácido ursólico, al cual se le confieren distintas propiedades medicinales.

Propiedades terapéuticas.

Debido a los riesgos asociados a los frutos del acebo, junto con la toxicidad que existe en las hojas, los usos del acebo son limitados. En todo caso es importante tomar dosis moderadas y buscar la supervisión de un médico o especialista.

Las hojas se preparan de distintas maneras para combatir una gran variedad de problemas de salud. Sus principales usos son como diurético y laxante (ambos efectos causados por el ácido iléxico).

Además se le atribuyen propiedades antifebriles que se pueden emplear para distintos malestares, siempre y cuando no se descuide la ingesta de líquidos que podría agravar los malestares.

Los frutos del acebo no tienen uso medicinal práctico. Existen quienes los recetan como purgantes de gran efecto, sin embargo, la dosis puede resultar tóxica y provocar efectos indeseables como vómitos, dolores estomacales, diarreas e incluso convulsiones. En niños pequeños puede ser mortal, por lo que su uso no se recomienda para ellos.

Modo de empleo

.- Decocción. Se toma una cucharada de hojas secas y se ponen a hervir en una taza de agua. Se dejará hervir por dos minutos.

Se pueden tomar hasta dos tazas al día. Nunca hacer decocción con las bayas del acebo.

.- Polvo. Las hojas colectadas son puestas a secar y se pulverizan. Se pueden tomar de 1 a 2 gramos de este polvo a lo largo del día.

ACEDERA

Diurético. Laxante. Remineratilzante

La acedera, Rumex acetosa, conocida también como vinagrera es una planta originaria de Europa la cual es muy conocida por sus usos culinarios. Se trata de una hierba anual que se puede cultivar fácilmente

La planta puede alcanzar alturas de hasta 60 centímetros. Con raíces las cuales pueden alcanzar profundidades de más de 60 centímetros. Tanto el tallo como las hojas de la planta son comestibles, y la totalidad de la planta puede ser aprovechada.

Las hojas inferiores de la planta son cortas, con longitudes de 7 a 15 centímetros con una forma de punta de flecha. Las hojas superiores son más grandes y gruesas.

Las flores de la acedera son de color rojo o verde, florean en primavera y verano, y posteriormente toman un color púrpura. Se trata de una planta dioica, una característica poco común entre otras plantas, que significa que los sexos son distintos entre planta y planta. Por lo que existen plantas con flores masculinas solamente y plantas con flores femeninas exclusivamente.

La acedera crece fácilmente en prados con humedades medias y altas, preferentemente en suelos ricos en hierro. En la península se le puede encontrar por toda la zona norte.

De esta planta resultan de interés médico las hojas y la raíz. La colecta se puede hacer en víspera de su floración. Éstas son recolectadas y posteriormente puestas a secar en el sol. Se deberán conservar en recipientes que impidan el contacto con la humedad.

En caso de que esté destinada al consumo, se colectan y mantienen frescas (sin secar) y se suelen colectar a mediados del verano.

La acedera es rica en oxalatos, que le confieren su rico sabor. También posee antranquinonas, que le confieren propiedades laxantes; taninos, que poseen propiedades antimicrobianas, antiparasíticas y antivirales; y quercetina. Además de tener ricas cantidades de hierro (en forma de sales) y vitamina C.

Propiedades terapéuticas.

La acedera es una planta que se usa principalmente para la gastronomía, pero existen usos terapéuticos de gran utilidad.

Principalmente se le conoce por sus propiedades aperitivas, diuréticas y laxantes. Por lo que se le considera una planta que purifica el cuerpo y la sangre. La planta se recomienda para pacientes con problemas de retención de líquidos, oliguria y estreñimiento.

Durante la Edad Media se le recetaba como antiescorbútico (enfermedad derivada de la falta de vitamina C). Esto antes de que se conociera la existencia de las vitaminas.

Por sus contenidos ricos en hierro, su consumo se recomienda para acciones remineralizantes y para contrarrestar problemas de la anemia.

Al cocinarse éstas son puestas a hervir. El agua resultante se suele desechar por su alta concentración de oxalatos, aunque esta se puede emplear para remover manchas de tinta de la ropa.

No se recomiendan los tratamientos de acedera en personas con problemas de riñón, o cálculos renales. Debido a su alta función remineralizante puede agravar estos problemas.

Modo de empleo

.- Polvo de raíz seca. Se toma 1 gramo de la raíz de la acedera, se pone a secar y posteriormente se muele. Se puede preparar una cantidad mayor y poner a conservar.

Se toma el polvo por la noche antes de dormir, o en la mañana al despertar.

.-Vino de acedera. Se macera con 15 gr de raíz en polvo. Se deja reposar por 7 días y después se filtra. Se toma una copa en las comidas principales del día (tarde o noche).

.-Infusión. Se toma una cucharada de hojas de acedera y se pone a hervir con una taza de agua. Se pueden tomar hasta dos tazas de la infusión al día.

ACELGA

Hepatoprotector. Diurético. Coleretico

La acelga es una planta de consumo común y muy conocida tanto a nivel gastronómico como medicinal.

Las hojas de la acelga se caracterizan por tener un gran tamaño y ser carnosas, la parte comestible de esta planta la comprenden sus hojas.

La acelga posee un color verde que puede ir desde tonalidades medianas hasta verdes oscuros, las hojas poseen una beta blanca que atraviesa desde el tallo de la planta hasta la punta de la hoja.

El tallo es erguido, sin embargo, al llenarse de semillas se suelen doblar los extremos.

La raíz de la acelga es recta, muy carnosa y posee una forma cilíndrica.

La acelga se cultiva en huertas alrededor de toda España, y también suele ser un cultivo común en otros países, especialmente en Asia. Su principal uso es para fines alimenticios.

Los orígenes de la acelga común de hoy en día provienen de una especie llamada acelga marina la cual es típica de zona costeras.

El aspecto de la planta así como sus propiedades nutritivas y medicinales se mejoran notablemente al cultivarse en huertas.

La flor de la acelga es muy pequeña, esta se presenta en colores variados que van desde el verde hasta el rojo..

El fruto se apega al tallo de la planta, el cual puede llegar a tomar texturas leñosas.

La planta da semillas de forma abundante, mismas que se pueden encontrar en los extremos del tallo.

Se suele colectar solamente las hojas, y en algunas ocasiones las raíces.

Propiedades terapéuticas.

El principal uso de la acelga es el culinario, tanto en España como en el resto del mundo. Si bien no es una planta que tenga un gran sabor, posee una gran versatilidad para ser cocinada en todo tipo de platillos, lo cual la vuelve sumamente práctica en la cocina.

Se suele recomendar el consumo de acelga en dietas para adelgazar, esto debido a su bajo aporte calórico. Como dicen, “no engorda” y ayuda a engañar el hambre. Además, por ser ligeramente diurética puede ayudar a la circulación de líquidos a través de la orina.

El alto consumo de acelgas no supone problemas, sus efectos diuréticos no son excesivos, además de no provocar problemas digestivos. Se trata pues de un alimento ligero el cual es muy bien recibido por nuestro estómago.

Se solía emplear como remedio casero para distintos dolores, heridas en la piel, tratamiento para la sarna, alivio en quemaduras, y reducir dolores de hígado y bazo.

Si bien hoy en día su uso es casi exclusivo como alimento, se recomienda consumir acelgas para relajar el estómago ante diversos malestares, aunque suelen existir plantas más efectivas para estos tratamientos.

Modo de empleo

.- Cocinadas. Existe una gran variedad de platillos que se pueden preparar a base de acelgas. Usualmente se hierven al vapor o cocen con algo de aceite. Suelen acompañar todo tipo de platillos, tanto verduras como carnes.

.- Zumo. También se puede preparar un zumo empleando exclusivamente las hojas de la acelga, las raíces no se usan debido a que dan un sabor amargo. Este zumo se puede administrar por gotas en la nariz para aliviar resequedad en las fosas nasales, aliviar dolores de cabeza y de oído también (ya no se suele usar de esta manera).

.- Cocción. Para su cocción se deberá poner 1 litro de agua a hervir y añadir 50 gramos de hojas y raíces. Esta cocción se puede emplear como shampoo para eliminar la caspa.

ACHICORIA

Antiparasitario. Diurético. Laxante.

La achicoria, Cichorium intybus, también conocida como radicheta o almirón, es una planta medicinal la cual se puede encontrar fácilmente en una gran variedad de climas. En ocasiones se le llega a llamar diente de león, nombre de una planta de características similares, la Taraxacum officinale, de aspecto y usos medicinales semejantes.

La planta es originaria de Europa, África y Asia, aunque fue introducida a América durante la época de la colonia. Hoy en día es una planta que se puede cultivar prácticamente en cualquier lugar del mundo en donde las condiciones sean las adecuadas.

Debido a sus usos gastronómicos y medicinales existen grandes centros de cultivo de la achicoria: al este de China, en el centro de España, al Norte de Italia y en la costa este de Estados Unidos, aunque también se cultiva por toda Europa, en la India y al Norte de México.

La achicoria puede alcanzar alturas de hasta un metro, se caracteriza por tener vellosidades blanquecinas en todo el tallo. Posee raíces profundas y gruesas las cuales se pueden llegar a extender a profundidades cercanas al metro.

La floración comienza en los meses de julio a septiembre. La planta posee flores colores azules y morados intensos, en ocasiones pueden tornarse colores blanco o rosa. Las flores de esta planta sólo se abren de forma completa en los días soleados.

Los frutos de la achicoria se pueden obtener a partir de los meses de septiembre y octubre. Son frutos pequeños de forma poligonal la cual posee una corona (vilano). Después de la floración se suele colectar la raíz de la planta.

Las propiedades medicinales de la achicoria se conocen desde la edad media, posteriormente pasaría a ser una hierba de cultivo común debido a sus usos en la cocina. Hacia el siglo XVII se preparaban infusiones con su raíz para sustituir el café

De esta planta resulta de interés medicinal la raíz, aunque también se aprovechan sus hojas para la preparación de diferentes platillos como el preboggion (al norte de Italia).

Propiedades Terapéuticas

Las propiedades de la achicoria son muy variadas y desde la Edad Media que se aprovechan.

Se puede emplear como aperitivo antes de la comida para casos de anorexia o falta de apetito.

Gracias a la presencia de coleréticos se obtienen una estimulación adecuada del hígado junto con la secreción de bilis que pueden mejorar los procesos de digestión así como el tratamiento de disquinesias biliares.

Los colagogos y coleréticos presentes en la planta ejercen una acción de limpieza para el organismo. Siendo un gran desintoxicante para el hígado y el organismo en general. La achicoria también posee un efecto ligeramente laxante y diurético, que ayuda a depurar el cuerpo y a asistir en problemas de oliguria o retención de líquidos.

Finalmente el uso más conocido que se le da a la achicoria es el de depurante de parásitos de intestinos, teniendo una gran eficacia en la eliminación de lombrices en el estómago gracias a diversos componentes ligeramente tóxicos. Esta propiedad se suele aprovechar para desparasitar también al ganado, razón por la que se emplea como suplemento alimenticio.

También se sabe de la presencia de inulina en esta planta, la cual puede ayudar a bajar peso, combatir problemas de estreñimiento, y mejorar el funcionamiento del tracto digestivo.

La planta tiene grandes aportes de Vitamina K, Vitamina C, Vitamina A y manganesio, entre otros nutrientes.

Modo de empleo

.- Decocción. Se toman cinco ramos de la raíz seca y se hierven durante cinco minutos en 250 mL de agua. Este líquido se puede tomar durante las comidas para facilitar la digestión y combatir parásitos intestinales.

.- Jarabe. Se prepara a partir de cien mililitros de jarabe simple (agua y azúcar) con diez mililitros de extracto de hojas y raíces. Se toman cinco cucharadas al día para un efecto laxante y diurético suave.

ACIANO

Antibiótico. Antiinflamatorio. Diurético.

El aciano, Centaurea cyanus, también llamada azulejo, es una hierba de es una planta herbácea la cual puede alcanzar alturas de hasta un metro. La planta se caracteriza por su flor de color azul intenso y con una forma muy singular.

Se trata de una planta anual la cual es nativa de Europa, aunque hace tiempo fue propagada por todos los continentes (salvo por las zonas áridas de África). Sin embargo, debido a la agricultura intensiva su presencia se ha disminuido notablemente.

El tallo del aciano es delgado y flexible, posee una gran cantidad de hojas de forma lanceada con longitudes de 1 a 4 centímetros. La planta se distingue por sus flores de color azul que resultan muy atractivas, con diámetros de 1.5 a 3 cms.

En el pasado se trataba de una hierba que era considerada plaga la cual solía afectar diversos cultivos (maíz, avena, trigo, entre otros). Hoy en día su hábitat natural se encuentra en peligro debido al desplazamiento en búsqueda de campos fértiles. Hoy en día la planta se ha logrado conservar gracias a su uso como planta de ornato.

Al aciano posee mucílago, diversos flavonoides, así como taninos. También posee una rica cantidad de pigmentos (principalmente la cianina) que le confiere los colores intensos que se parecían en sus flores.

Del aciano resulta de interés las flores, las cuales se colectan hacia el final del verano y principios del otoño.

Propiedades terapéuticas.

De forma general se considera que las flores con colores más intensos resultan más efectivas en los distintos tratamientos. A partir de las flores se pueden preparar distintos remedios para prevenir infecciones y como antiinflamatorio.

El agua preparada del aciano se puede emplear como antiinflamatorio. Aunque su uso más conocido es en ramo de la oftalmología. El agua de aciano se emplea para lavados oculares que ayudan a aliviar irritación y ardor de los ojos. También sirve como un descongestionante ocular, por lo que se emplea para el tratamiento de enfermedades como la conjuntivitis y la blefaritis.

Los lavados con agua de aciano se recomiendan para mejorar la visión. Los pigmentos que el confieren el color a la flor poseen propiedades regenerativas para los vasos de la retina, lo cual ayuda a regenerar la vista.

Existe otra gran cantidad de usos que se le atribuyen a la planta, tales como diurético, para ayudar a la expulsión de líquidos; antibiótico, para la prevención de infecciones; antifebril, para combatir la temperatura.

Al tomarse el agua de aciano se puede ayudar a distintos problemas digestivos como es la anorexia, la falta de apetito, y problemas de digestiones lentas con meteorismo.

Modo de empleo

.- Infusión. Se prepara con una cucharada de flores puestas a hervir en una taza de agua. Se pueden hacer lavados con esta infusión de acuerdo a lo que se necesite. También se pueden tomar hasta 3 tazas de esta infusión para mejorar la digestión como mencionábamos anteriormente.

Es importante tomar condiciones higiénicas especiales en caso de que se vaya a emplear para baños oculares. Una alternativa es recurrir a las soluciones farmacéuticas disponibles.

ACÓNITO

Analgésico. Sedante. Tóxico

Se conoce por el nombre de acónito, o anapelo, a una gran variedad de plantas herbáceas de la familia Ranunuculacae, de todas ella la variedad más conocida y usada es el acónito común Aconitum napellus. Se trata de una planta anual la cual se caracteriza mucho por la forma y color de su flor.

Esta planta es nativa de las zonas del norte de Asia. Posee un tallo erguido con hojas palmeadas. La planta alcanza alrededor de los 30 centímetros de altura compuesto de varios tallos, cada uno de los cuales cuenta con un ramo de flores en su punta.

Las flores posee un color azul intenso y son zigomorfas, sus coloraciones pueden variar desde tonos púrpura oscuros, hasta blancos, incluso hay variedades con flores amarillas y rosas. La flor puede poseer de 2 a 10 pétalos, los cuales hacen un arreglo similar al de un casco.

El anapelo florece a lo largo del verano, posterior a su floración la planta se seca. Al siguiente año la planta vuelve a crecer a partir de las mismas raíces.

El acónito crece en las cercanías de arroyos o zonas con mucha humedad, en la península se puede encontrar en los Pirineos y alrededor de la cordillera de Cantabria. Alrededor de toda Europa suele ser también común en zonas boscosas.

Terminada la floración se realiza la colecta de la planta. De ella la parte de interés medicinal es la raíz y las hojas las cuales contienen los componentes activos de interés. Es importante colectar y almacenar con cuidado las raíces, debido a su semejanza con los tubérculos de otras plantas se corre un elevado riesgo de intoxicación.

El acónito es considerado una planta de alta toxicidad por la OMS, organismo que no recomienda su uso medicinal. A partir del 2004 se acordó la regulación y prohibición de su comercio debido al elevado riesgo que implica a los consumidores. Su uso ha quedado restringido a especialistas farmacéuticos y médicos. El uso del acónito en forma medicinal va acompañado de un estrecho seguimiento médico. La cantidad letal varía de 3 a 4 gramos para un adulto.

Propiedades Terapéuticas

Su uso no es recomendado salvo bajo la supervisión de un especialista.

Existen registros de su uso en tiempo de los griegos y los chinos (220 a.C.) Quienes emplearían pequeñas dosis para inhibir el dolor.

El acónito puede ser empleado como un potente analgésico el cual inhibe el dolor rápidamente. Durante mucho tiempo fue empleado en la medicina de oriente con este propósito. Hoy en día su uso perdura en algunas regiones de China.

La planta también fue usada en Europa hasta el siglo XX. Se empleó como sedante y relajante del corazón. También se llegó a emplear para combatir lapsos de fiebre provocados por enfermedades como resfriados, neumonía o infecciones en las vías respiratorias, aunque su mayor uso fue como anestésico local. Con la llegada de otros anestésicos que suponían menor riesgo, el acónito cayó en desuso.

La intoxicación por acónito se caracteriza por un estado de ansiedad y excitación inicial seguido de un adormecimiento en todo el tracto digestivo: labios, lengua y garganta. Posteriormente se presentan malestares gastrointestinales que pueden provocar nausea, diarrea y vómito. Las personas pueden entrar en un estado de somnolencia el cual es acompañado de un episodio de hipotensión e hipotermia. El mayor riesgo es una parálisis del sistema respiratorio que puede provocar asfixia.

En caso de intoxicación el tratamiento es de soporte y monitoreo de signos vitales hasta que el paciente logre estabilizarse. Se suele administrar carbón activo para ayudar a la desintoxicación, además de fármacos para prevenir la bradicardia.

ADELFA

Cardiotónico. Diurético. Tóxico

La adelfa, Nerium oleander, es una planta tipo arbusto la cual puede alcanzar alturas de hasta cinco metros. También conocida por los nombres de rosa de laurel o trinitaria, es una planta originaria de la zona de Mediterráneo la cual se extiende hasta China.

El tallo de la planta es rígido y de un color verde grisáceo, posee una gran cantidad de ramas las cuales crecen en forma ascendente sin ningún tipo de orden preciso. La hoja es de tipo laceolada la cual posee una característica vena color blanco en medio la cual divide la hoja en dos partes idénticas.

La adelfa posee una flor rosa que puede variar en tonalidades hasta el blanco. Crece en ramilletes al final de las ramas. Su floración es muy abundante y comienza en verano. El fruto de la planta se da después de la floración, se trata de una vaina doble la cual es muy rica en semillas.

Esta planta suele crecer en las inmediaciones de cuerpos de agua, usualmente ríos. En la península es muy común desde el Ebro y alrededor de todo Portugal.

De esta planta las partes de interés medicinal son las hojas, las cuales se pueden colectar a lo largo de todo el año.

Propiedades Terapéuticas

La adelfa es una planta muy tóxica, por lo que su uso se desaconseja en todo tipo de tratamiento. Existen otros remedios naturales los cuales pueden servir para los mismos propósitos sin representar un riesgo tan elevado como esta planta en particular.

Las hojas de esta planta poseen una gran cantidad de heterósidos, que le confieren las propiedades cardiotónicas; además de un contenido variado de flavonoides y ácido ursólico.

Los heterósidos de la planta tienen efectos tónicos sobre la musculatura del corazón. En dosis bajas ayuda a fortalecer el corazón y controlar el ritmo cardiaco (analéptico). Las sustancias de esta planta se pueden sintetizar y se emplean en la industria farmacéutica. Existen diversas presentaciones las cuales están disponibles para el consumo, aunque en todo momento se prescriben bajo supervisión médica.

La adelfa también tiene un fuerte efecto diurético, aunque no se suele usar con este fin.

Su uso doméstico no se recomienda debido a los elevados riesgos que conlleva. Suele ser una planta de uso ornamental en muchos hogares, en donde se debe de tener cuidado de que los niños más pequeños no la consuman.

Investigaciones recientes la designan como un posible tratamiento para el cáncer. Aunque esto aún está a discusión y no existe una evidencia sólida al respecto.

Precauciones

En caso de consumirse, los primeros síntomas suelen ser fuertes dolores estomacales acompañados de vómitos. Si bien existen pocos registros de muerte por intoxicación, la gravedad de su sintomatología puede ser ´motivo de hospitalización.

Ante una intoxicación de adelfa es importante monitorear el ritmo cardiaco del afectado y suministrar medicamentos que ayuden a estabilizarlo.

ADONIS VERNAL

Cardiotónico. Diurético . Tóxico

El ojo de perdiz, adonis vernal, o también conocido como adonis de primavera es una planta herbácea que puede alcanzar alturas muy variadas desde los 10 hasta los 45 centímetros. Se trata de una planta con un color verde muy vivaz el cual adquiere su nombre debido al mito griego del joven Adonis.

El adonis vernal posee un tallo delgado con una base gruesa de donde sale una gran cantidad de raíces color negro. Su tallo es erguido y se encuentra densamente poblado por hojas muy características. Las hojas son sésiles, o sentadas, que le confieren una apariencia casi única. En extremo de sus ramas podemos encontrar la flor (sólo una por rama) la cual tiene un color amarillo intenso.

La planta es originaria de Oriente Medio aunque se puede encontrar a lo largo de toda Asia, Europa y en la parte norte de África. Habita regiones húmedas con altas temperaturas, dentro de la península no suele ser muy común, aunque se puede encontrar en las zonas de pastizales.

La floración del adonis comienza en las primeras semanas de la primavera, la flor sólo se abre durante los días despejados y soleados. Como ya decíamos anteriormente, la flor tiene un color amarillo intenso.

Si bien la planta tiene usos medicinales, es importante señalar que toda ella es tóxica, dese la raíz hasta las flores, por lo que su consumo debe ser con cuidado y con supervisión médica.

Para el uso medicinal es de interés el tallo, hojas y la flor; dejando por un lado la raíz. Estas partes son puestas a secar bajo el sol y posteriormente se guarda en recipientes herméticos. En condiciones ideales se podrá conservar hasta por dos años.

Propiedades Terapéuticas

Se recomienda no usar adonis en ningún caso, es preferente buscar otros remedios los cuales no supongan un riesgo como esta planta.

De la planta se ha logrado obtener sustancias para el uso farmacéutico, las cuales hoy en día se suelen sintetizar. Sus usos medicinales suelen ser diuréticos y como tónico cardiomuscular. En este aspecto sus efectos son similares al de otras plantas como la digital y la escila.

En su composición destacan un par de glucósidos: adonidósidos, el cual confiere propiedades tónicas para los músculos cardiacos; y el adonivernósido, al cual se le atribuyen las propiedades diuréticas. Es importante señalar que los adonidósidos tienen severos efectos secundarios. Afortunadamente ninguno de estos dos compuestos tiende a acumularse en el organismo, a diferencia de otros remedios como el digital.

El adonis también tiene un efecto sedante notable, por lo que en algunas prescripciones médicas se suele recomendar. En estos casos sirve para asistir en ataques de asma, así como ataques epilépticos.

Estos glucósidos son liposolubles por lo que se pueden transmitir a la leche de animales que pasten a esta hierba. Esto puede provocar escenarios de intoxicación por cabras o vacas que hayan ingerido cantidades considerables de esta hierba.

Finalmente señalamos que no se recomienda su uso doméstico en ningún caso ni tipo de consumo. Las sustancias activas de esta planta deberán ser prescritas por personal capacitado médico o farmacéutico.

ADORMIDERA

Analgésico. Somnífero. Toxico.

La adormidera, Papaver somniferum, es una planta que se conoce y emplea desde tiempos de las primeras civilizaciones. Se trata de una planta originaria de la zona de mediterráneo en donde crece de forma anual. La planta puede alcanzar alturas de hasta un metro y se caracteriza por sus hojas glabras con textura cerosa.

Esta planta también se conoce como planta del opio. Su nombre proviene del griego, en donde opio significa “jugo”. La planta se utilizo por las civilizaciones de mediterráneo y posteriormente por la civilización árabe para el tratamiento de distintas enfermedades.

Cuando la planta fue introducida en el oriente se comenzó a fumar, y se empleo para provocar efectos somníferos acompañados de ligeros aturdimientos. De aquí que la planta adquirió el nombre de adormidera.

La adormidera comienza a florear en el mes de mayo, y posteriormente se hace la colecta de los frutos. La parte de interés de la planta es su fruto y su semilla, la cual se suele colectar incluso cuando el fruto aún no ha madurado.

Durante la colección del fruto se abren las frutas las cuales liberan un líquido lechoso el cual toma un color marrón al contacto con el aire. Esta sustancia se conoce como opio crudo y se suele fumar en pipas de agua a temperaturas no mayores de los 80ºC.

Propiedades Terapéuticas

El jugo de la fruta de la adormidera, u opio crudo, posee una gran cantidad de alcaloides, los cuales tienen diversos efectos psicotrópicos. Uno de los principales alcaloides es la morfina la cual tiene propiedades analgésicas, aunque también posee una gran toxicidad. Otros alcaloides que están presentes en la adormidera son la codeína, la narcotina, la noscapina y la papaverina.

Después de estudiarse la composición del opio crudo y gracias a los avances de la industria farmacéutica, se logró sintetizas una gran variedad de compuestos similares a los de las sustancias encontradas a la adormidera. Sus efectos se han logrado mejorar a la vez que sus efectos secundarios se han logrado disminuir.

Un dato interesante que prueba los grandes avances son los derivados de la morfina que se han logrado sintetizar, cuyos efectos analgésicos son hasta mil veces más potentes. Todo esto sin representar un riesgo tan elevado como la morfina lo sería suministrada en dichas dosis.

El uso de la morfina es restringido y debe en todo momento ser supervisado por un médico. Dependiendo de la legislación y el país, el dispendio de la morfina es restringido y existe una gran legislación que regula su distribución. El uso de la morfina se limita a pacientes con dolores intensos los cuales ya no suelen responder a otros tratamientos de analgesia.

La codeína también se ha logrado sintetizar y si bien sus efectos analgésicos no son tan potentes como los de la morfina, su uso y distribución es menos regulado. La codeína suele emplearse para aminorar dolores musculares sin llevar los riesgos de una adicción o el desarrollo de una dependencia.

Modo de empleo

.- Morfina: De uso exclusivo para pacientes con dolores intensos y crónicos. Sólo deberá consumirse bajo supervisión médica. Se consume en forma oral, y también puede ser inyectada.

.- Heroína: Su uso es ilegal en la mayoría de los países, salvo algunas presentaciones como es la diamorfina (Gran Bretaña). Aunque desde hace varios años se ha puesto a discusión si esta podría sustituir al clorhidrato de morfina.

.- Codeína: Se puede encontrar en encapsulados, comprimidos o jarabes. Su uso es regularizado en la mayoría de países.

AGRACEJO

Antipirético. Aperitivo. Hipotensor. Laxante.

Se conoce con el nombre de agracejo a un grupo de arbustos de diversas especies que se caracterizan por tener espinas y alcanzar alturas de 1 hasta 3 metros. Para fines prácticos de este artículo nos centraremos en el agracejo común, Berberis vulgaris, el cual puede alcanzar alturas de hasta 2 metros.

El agracejo es un tipo de arbusto de tallo ramificado y leñoso el cual es originario de las zonas áridas y semarídas de Europa, aunque también se puede encontrar en Asia. La planta fue llevada también en Norteamérica en donde se desarrolla en climas similares.

Las hojas de este arbusto tienen forma de óvalos y alcanzan longitudes de unos tres centímetros. Conforme pasa el tiempo las hojas se van degradando y se convierten en espinas, algo que hay que tener en cuenta al momento de hacer la colecta.

El periodo de floración del agracejo es entre abril y junio, da flores pequeñas y redondas de color amarillo y rojo. Se agrupan en racimos los cuales tienden a caer de las puntas de las ramas. Posterior a la floración suelen dar frutos en abundancias, los cuales son bayas de color rojo y 1 centímetro de longitud, estos frutos son comestibles y tienen un sabor ligeramente ácido.

El cuerpo del agracejo contiene diversos alcaloides como la berberina, la oxicantina, además de diversos taninos y saponinas. Se considera que es ligeramente tóxico debido a los alcaloides que contiene.

Para usos medicinales se colecta la raíz y la corteza del arbusto. Los frutos también pueden ser empleados, aunque se suelen consumir más que emplear en la medicina.

Usos terapéuticos del agracejo

Es importante señalar que debido a la presencia de alcaloides, el agracejo tiene una toxicidad moderada, por lo que su consumo deberá ser supervisado con un especialista o médico.

La principal propiedad de interés es como tónico digestivo y aperitivo. Lo cual ayuda en casos de falta de apetito y anorexia, y diversos problemas digestivos.

Por otro lado los alcaloides también tienen efectos hipotensores y antipiréticos que pueden ayudar a reducir la presión arterial y prevenir la temperatura respectivamente.

Toda la planta salvo por sus frutos tienen un ligero efecto laxante.

Modo de empleo

Decocción. Se toman 50 gramos de hojas secas de agracejo y se ponen a hervir en un litro de agua. Posteriormente se deja enriar. Beber 2 a 3 tazas al día para reducir la fiebre y asistir en problemas de digestión.

Extracto. Es quizá la preparación más tóxica, por lo que se recomienda adquirirla con un médico o especialista y sólo emplearla bajo supervisión. La dosis será la que señale el médico. Sus efectos son similares a los de la decocción aunque potenciados.

Jarabe. Se toman los frutos maduros del agracejo y se prepara un jarabe. Se extrae el juego de diversos frutos y se añade 1:2 entre jugo y azúcar. Se dejará reposar en un recipiente durante dos semanas, agitándolo de vez en cuando.

Investigaciones relacionadas al agracejo

Investigaciones recientes en los últimos años señalan que la berberina podría tener efectos benéficos en el tratamiento de diversas enfermedades. Muchas de estas investigaciones se realizan en institutos de China debido al gran interés que existe en la medicina basada en plantas de la región, siendo la berberina un componente común en diversas hierbas de su medicina tradicional.

Estas investigaciones aún no son pruebas concluyentes pero a la fecha han dado resultados muy atractivos para diversas enfermedades:

Diabetes mielitus. Posibles efectos para reducir el nivel de azúcar en sangre al auxiliar en la absorción de azúcar por parte de las células. (Referencia: Zhang Y, Li X, et al Treatment of Type 2 diabetes and dyslipidemia with the natural plant alkaloid berberine en el 2008).

Problemas cardiovasculares. Al ayudar a reducir los niveles de grasas y colesterol en la sangre. Que junto con la reducción de azúcar en sangre podría auxiliar en el tratamiento del síndrome metabólico.(Referencia: Holy EW, Akhemedov A., et al en Berberine, a natural lipid-lowering drug, exerts prothrombotic effects on vascular cells en el 2009).

Reducción de grasa en Hígado. Se han realizado pruebas en ratas y todo apunta a poder tener efectos benéficos, aunque aún está en etapas de investigación. (Zhou JY, Zhou SW, et al en Chronic effects of berberine on blood, liver glucolipid metabolism and liver PPARs expression in diabetic hyperlipidemic rats en el 2008).

Tratamiento para el cáncer. Debido a sus efectos antineoplásicos los cuales se han probado en una gran variedad de cánceres como cáncer de mama, leucemias, entre muchos otros. (Su Y, Xun K, et al A systematic review of the anticancer properties of berberine, a natural product from Chinese herbs en el 2009).

AGRIMONIA

Antiinflamatorio. Astringente. Diurético. Vulnerario

Se conoce con el nombre de agrimonia a un pequeño género de plantas que posee doce especies. Se trata de plantas originarias de Europa y Norte de África las cuales pueden alcanzar alturas de hasta 2 metros. Dentro de este artículo nos concentraremos en la llamada Agrimonia o Hierba de San Guillermo, Agrimonia eupatoria, por ser una de las especies más conocidas dentro de la medicina.

Es una hierba que se puede encontrar fácilmente en regiones templada o ligeramente cálido, abunda especialmente en zonas boscosas. Su tallo se divide en 2 ó 3 ramas rectas y largas, puede alcanzar alturas de hasta dos metros, sus follaje son hojas alargadas y delgadas las cuales se acumulan en la parte baja de la planta.

De la parte más alta de las ramas salen las flores, con un tallo corto estas crecen casi adheridas al tallo. La flor es de cinco pétalos y un color amarillo pálido, pudiendo tomar tonalidades intensas en algunas ocasiones. Su floración comienza en el mes de mayo y la colecta se realiza a principios de la floración.

Para fines medicinales se colectan las hojas y las flores. Estas son colectadas y puestas a secar en la sombra.

Usos terapéuticos de la agrimonia

Las propiedades medicinales de la agrimonia se conocen desde la antigüedad. Existe incluso tratados de sus usos en el Medicinale Anglicum , libro escrito hacia el siglo IX en Reino Unido, en donde se señala que ayuda a curar la impotencia en hombres. También existen estudios realizados por Plinio el Viejo (siglo I d.C.) y Dioscórides (siglo I d.C.) la empleaban para el tratamiento de enfermedades del hígado.

Posteriormente se empleó para el tratamiento como tratamiento contra la ictericia, gracias a sus efectos hepatorregenerativos.

Las propiedades de mayor interés en la agrimonia son:

Antidiarreico. Que es quizá su uso más conocido.

Astringente. Que ayuda a la sanación de heridas, se emplea mucho para inflamaciones en las boca y garganta.

Depurador. Para el sistema digestivo, sistema hepático y también para los riñones.

Diurético. Ligeramente diurético para ayudar en problemas de retención de líquidos.

Tónico. Para mejorar los procesos digestivos.

El contenido de la agrimonia es muy variado, posee aceite esencial, y una variedad de ácidos como el esteárico, el salicílico, el silícico, entre otros. También es una fuente de vitamina K.

Modo de empleo

.- Infusión para enjuague. Se prepara con 100 gramos de hojas y flores secas. Se ponen a hervir en un litro de agua y después se deja enfriar. Se pueden hacer lavados con compresas, y es ideal para asistir en inflamaciones en la boca y garganta.

.- Infusión. Se prepara de la misma manera que la infusión para enjuague con la diferencia de que se suele endulzar debido al ligero sabor amargo de las flores. Esta infusión se bebe a lo largo del día, de dos a tres tazas. Se emplea para contrarrestar diarreas u otros malestares estomacales.

.- Uso tópico. En las farmacias es común encontrar preparados a base de agrimonia: pomadas, tinturas, u otras presentaciones de la planta procesada. Se emplean como antiinflamatorios de uso tópico.

AGRIPALMA

Antiarrítmico. Cadiotónico. Oxitócico. Sedante.

La agripalma, Leonurus cardiaca, es una planta herbácea que crece en forma de arbustos. Es originaria de la zona central de Asia, aunque también se le puede encontrar en Norteamérica, Europa Central, África del Norte y también en la península. Otros nombres con los que se le suele conocer es Cardiaca, corazón duro, corazón real, hierba de Santa María, entre otros.

Esta planta puede alcanzar alturas muy variables que van desde los 50 centímetros hasta más de un metro. Toda la planta tiene un color verde opaco, sus tallos son gruesos y rectos, de ellos se desprenden hojas larga pecicoladas y con vellosidades blancas. Las hojas desprenden un olor agradable que la vuelve muy fácil de identificar.

Su temporada de floración es entre julio y septiembre, los colores de estas son entre morado y rosa.

De la agripalma las partes de interés son las hojas y flores.

Los componentes activos de interés de la agripalma son los taninos, saponinos, diversos alcaloides y glucósidos amargos (principalmente la leunurina) que sirve como tónico cardiaco. Sus efectos son variados, aunque su principal uso es para regular la presión sanguínea.

El uso de la Agripina debe de ser regulado por un profesionista de la salud, ya que debido a sus potentes efectos cardiotónicos una intoxicación puede resultar en efectos indeseados e incluso nocivos para la salud.

Usos terapéuticos de la agripalma

Los principales efectos de la agripalma son:

Antiarrítmico. Se emplea para mediar taquicardias y palpitaciones aceleradas.

Cardiotónico. Que permite regular la presión arterial en casos de personas con presiones elevadas.

Sedantes. Se emplea para auxiliar en problemas de ansiedad o insomnio de origen neuronal.

Oxitócico. Que propicia la liberación de oxitocina y provoca contracciones en el útero. Se puede emplear para para menorragias y metrorragias (sangrados vaginales anormales causados por anomalías).

Es importante señalar que su uso deberá ser supervisado por un médico o especialista en la materia ya que la agripalma puede tener efectos contraproducentes.

Modo de empleo

.- Infusión. Se prepara con dos gramos de polvo de agripalma (se prepara de toda la planta) y se hierve en un litro de agua. Se deja reposar 10 minutos y se filtra. El líquido se toma en tazas de acuerdo a lo que señale el médico.

.- Extracto de agripalma. Se vende en farmacias y se deberá tomar de acuerdo a las instrucciones del médico. Se suele diluir en un vaso de agua para su fácil consumo.

AGUILEÑA

Antipirético. Astringente. Diurético

Se conoce con el nombre de aguileña a un género de especies herbáceas la cual contiene dos especies: Aquilegia vulgaris y la Aquilegia pirenaica, de las cuales la primera es la más común de encontrar y en la que nos centraremos en este artículo.

La aguileña común es una planta originaria de las zonas templadas de Europa y Asia, también se le conoce con los nombres de aquilera, campanillas, capa de rey, farolillos, entre otros nombres similares y que aluden a su peculiar flor.

Esta planta puede alcanzar alturas de hasta 1.2 metros, sus tallos son delgados y poseen vellosidades color blanco, sus hojas son de color verde obscuro y crecen desde las cepas siendo usualmente más abundantes en las partes altas de la planta.

Sus flores son de color morado o púrpura hasta azules intensos, en algunas variedades puede haber flores blancas. Su temporada de floración comienza en abril y se extiende a lo largo de todo el verano.

Después de la floración se puede obtener el fruto, y es cuando se obtienen las partes de interés de la aguileña, que en este caso son flores, hojas y semillas extraídas de su fruto.

La aguileña se puede encontrar en zonas templadas y frescas, como los son bosques y diversos prados de Europa y Asia, dentro de la península es muy común encontrarla en zonas montañosas de la zona norte.

Esta planta tiene propiedades cardiotónicas que pueden resultar en nocivas e incluso mortales por lo que su uso no se recomienda. Existen otras plantas con efectos secundarios menos peligrosos los cuales pueden cumplir sus mismas funciones.

Usos terapéuticos de la aguileña

De la aguileña se conocen diversas propiedades medicinales como su efecto diurético, y también sus efectos sudoríficos y antifebriles principalmente. También se emplea para aliviar dolores y sanar heridas en la boca y garganta.

Anteriormente se empleaba como auxiliar en trabajos de parto y como remedio para las calenturas en casos de sarampión o viruela, aunque hoy en día estos usos no se suelen realizar debido a que existen remedios más efectivos y menos riesgosos.

AGÁRICO BLANCO

Hipohidrosis. Laxante. Purgante

El agárico blanco, Polyporus officinalis, es un tipo de hongo medicinal de color blanco el cual se puede encontrar con facilidad en zonas boscosas y húmedas. El género de los Polyporus comprende una gran variedad de hongos los cuales pueden crecer a nivel de suelo o en árboles, en el artículo nos centraremos en la especie officinalis aunque es importante señalar que muchos de los hongos de este género tienen usos medicinales y nutritivos.

El agárico blanco es un hongo que se suele encontrar adherido a la corteza de distintos árboles como son cedros y alerces. El crecimiento de este hongo varía mucho según la zona y la cantidad de nutrimentos disponibles. Puede tomar varios años antes de que alcance un desarrollo apto y se conforme la seta, la cual es la parte de interés de la planta.

La seta es “el sombrero” de los hongos, estos aparecerán alrededor de todo el tronco sujetándose a este a través de rabillos que se adhieren en la textura de la corteza.

El agárico blanco, como su nombre lo señala, es de coloración blanca y en ocasiones ligeramente marrón. Tiene un cuerpo carnoso el cual está protegido por una piel gruesa. Por tratarse de un hongo, éste no posee flores. En su lugar se reproduce a través de esporas las cuales se contienen por debajo del sombrero del hongo.

El hongo se colecta y se limpia de cualquier pedazo de corteza que se haya traído consigo. Se corta en trozos los cuales se secan a la sombra. Se deben almacenar en lugares secos, en recipientes cerrados y de preferencia almacenarse en sombra.

Los componentes activos del agárico blanco son las diversas resinas así como la fitosterina y la colesterina.

Propiedades terapéuticas del agárico blanco

Se destacan tres efectos de interés medicinal de este hongo:

Hipoidrosis. Que provoca una sudoración disminuida al provocar una parálisis temporal en las glándulas sudoríparas.

Laxante y purgante. En dosis más elevadas puede auxiliar en problemas de estreñimiento y para de purificación del cuerpo.

Anteriormente se usaba con otros fines como la desintoxicación del hígado, asistir en problemas de asma, y también como tratamiento de la ictericia, sin embargo, muchos de estos efectos no se han probado y hoy en día su principal uso es como antisudorífico.

Modo de empleo

Cocimiento. Se coloca 1 gramos de este hongo a hervir en un litro de agua y posteriormente se deja enfriar. Para reducir la sudoración se debe de tomar una taza después de la comida, se puede endulzar con miel o azúcar. Para hacer laxantes o purgas se incrementa a 2 o 3 gramos de hongo por litro de agua.

AJEDREA

Antidiarréico. Antiséptico. Carmiantivo. Digestivo.

La ajedrea o también conocido como hisopillo es el nombre con el que se le conoce a una variedad de hierbas estilo arbuso que crecen en zonas templadas alrededor del norte de Europa. El género de la ajedrea comprende unas 30 especies, pero para fines de este artículos con centraremos en la llamada Satureja montana, también conocida como ajedrea de montaña o ajedrea alpina.

La planta crece en forma de arbustos con tallos delgados y semileñosos, su altura es por lo general baja y no supera los 50 centímetros, pero puede abarcar grandes extensiones. Es muy abundante en hojas las cuales son pequeñas estrechas y poseen formal lanceoladas.

Las flores de la ajedrea son blancas y crecen n los extremos superiores de la planta en forma de ramilletes. Su floración se da entre los meses de junio y hasta principios del otoño. Posterior a la floración se hace la colecta de la planta, en este caso las partes de interés medicinal son las hojas y las sumidades de las flores.

Se trata de una planta fácil de cultivar, por lo que se puede tener cómodamente en los jardines del hogar. Sus usos son tanto culinarios, al conferir un gran sabor en la cocina, como medicinales.

Los componentes activos principales son el carvacrol, el timol, y p-cimeno y el gamma terpinol, todos ellos aceites

Propiedades terapéuticas

La ajedrea posee diferentes propiedades medicinales que la hacen una planta bastante popular en la medicina y herbolaria, destaca como:

Antiséptico. Para la prevención de infecciones en la piel o mucosas.

Carminativo y digestivo. Que ayuda en mejorar la digestión y expulsar gases.

Expectorante. El cual va a acompañado de una gran fragancia.

Se recomienda para mejorar digestión, reducir malestares estomacales y prevenir la diarrea. Consumido antes de las comidas sirve como aperitivo.

De antaño se solía decir que la ajedrea tenía efectos afrodisiacos y se hacían lociones especiales para ello, estos usos aún se les suelen atribuir aunque no existe evidencia de que tenga dichos efectos.

Precaución: La esencia de esta planta puede resultar muy reactiva en algunas personas y existe un ligero riesgo de provocar alergias. Hay que tener especial cuidado en los niños.

Modo de empleo

.- Infusión. Se prepara con una cucharada de hojas secas y desmenuzadas en una taza de agua, se pone a hervir y posteriormente se deja enfriar.

.- Esencia. Se puede obtener en tiendas especializadas. Se ingiere de 3 a 5 gotas (o según señale el especialista) sobre un terrón de azúcar.

AJEDREA BLANCA

Carminativo. Digestivo.

Se conoce bajo el nombre de ajedreas o hisopillos a una serie de plantas herbáceas de las cuales se conocen distintas propiedades medicinales. Anteriormente hablamos de la ajedrea de montaña, y el día de hoy hablaremos de la ajedrea blanca, Satureja fruticosa, también conocida por el nombre de ajedrea dulce.

La ajedrea blanca crece en forma de arbustos de baja altura, no superando el medio metro en la mayoría de los casos, posee vellosidades blancas en tallo y hojas que le confieren su nombre común. La planta tiene un vástago el cual vive muchos años y del cual crece la planta en forma anual.

Las hojas de la ajedrea blanca son pequeñas y tienen forma ovalada. La planta se caracteriza por un olor similar al del mentol, esta esencia se preserva en las hojas, por lo que al frotarlas se puede liberar su aroma.

Las flores de la ajedrea blanca son pequeñas y crecen en ramilletes. Su color es blanco y también posee la pelusilla que cubre el resto de la planta. La floración de esta planta comienza en Junio y finaliza a mediados de Octubre.

Al igual que la ajedrea de montaña, ésta se puede encontrar en la zona norte de España en regiones montañosas.

La recolecta de la planta se realiza durante la floración. Resultan de interés medicinal las hojas y las flores. Es importante hacer este proceso con cuidado para no dañar la cepa de donde crecerá la planta el próximo año.

Las partes son colectadas y puestas a secar bajo el sol, y posteriormente se almacenan en recipientes herméticos y a la sombra.

Propiedades terapéuticas

La ajedrea blanca posee principalmente dos propiedades medicinales:

Carminativa. Que ayuda a mejorar los procesos de digestión y disminuir las flatulencias.

Digestiva. Que ayuda en el mejoramiento de procesos digestivos e incomodidades que pudiera haber.

Anteriormente se empleaba para el tratamiento de mordeduras de serpiente o como tratamiento contra la rabia, sin embargo, se ha probado que la ajedrea blanca no ejerce ningún efecto benéfico ante estas condiciones.

Modo de empleo

Infusión. Se toman 20 gramos de hojas y flores de la ajedrea blanca y se ponen a hervir en un litro de agua durante 30 minutos. Se cuela la infusión y se deja enfriar. Se pueden tomar hasta 3 tazas al día, cada una después de una de s comidas principales.

Polvo. Se trituran las flores y hojas secas de la planta hasta obtenerse un polvo fino. Se puede consumir sobre una oblea después de la comida para mejorar la digestión. Esta preparación solía ser la empleada contra la rabia (lo cual se discutió anteriormente que es falso).

Finalmente se trata de una planta con características muy similares que la Satureia montanosa, por lo que fácilmente se pueden intercambiar.

AJEDREA FINA

Antiséptico. Antidiarreico. Aperitivo. Carminativo. Digestivo

La ajedrea fina, Satureja obovata, es una hierba del género de las ajedreas entre las cuales también podemos encontrar la ajedrea de montaña y la ajedrea blanca. Para fines de este artículo nos centraremos en la variedad conocida como ajedrea fina.

Esta planta crece en forma de arbustos con tallos frondosos y semileñosos, por lo general tiene una altura que no pasa del medio metro, aunque puede alcanzar grandes extensiones. Sus hojas tienen forma oval lanceolada, son pequeñas y no superan los 8 mm de largo. Las hojas poseen hoyos diminutos dentro de los cuales se deposita la esencia, por lo que al frotar las hojas esta se libera y despide un aroma agradable.

La ajedrea fina comparte región con las otras variedades de ajedrea, se le puede encontrar alrededor de zonas boscosas de Europa y Asia. Así como en zonas áridas y más secas, por lo que su extensión suele ser mayor que el de las otras Saturejas. En España es común en las regiones de Valencia, Murcia y Almería.

La flor de la ajedrea fina es blanca y muy pequeña, crece en ramilletes los cuales se echan hacia abajo. Su floración comienza en el mes de julio y continúa a lo largo de todo el verano.

La colecta de la ajedrea fina se realiza durante la floración, de ella las partes de interés medicinal son las hojas y las flores. Estas son colectadas y puestas a secar al sol para posteriormente ser almacenadas.

Propiedades terapéuticas

La ajedrea fina posee propiedades muy similares a las otras variedades de ajedrea:

Antiséptica. En especial se utiliza para prevenir infecciones en el tracto digestivo.

Aperitiva, Carminativa y Digestiva. Que ayuda a provocar el apetito en casos de anorexia, y ayuda a mejorar el proceso digestivo en caso de problemas estomacales o muchas flatulencias.

Antidiarreica. Auxiliar en problemas de diarreas y sus malestares.

Astringente y Cicatrizante. Aplicado de forma tópica ayuda en el tratamiento de heridas de la piel.

Es importante tener cuidado en la aplicación y uso de la ajedrea fina ya que debido a su esencia, puede provocar reacciones alérgicas. Hay que tener especial cuidado en los niños.

Modo de empleo

Adobo. Las hojas de esta planta se suelen emplear en la gastronomía local, se prepara junto con aceitunas. Posee un sabor ligeramente picante y su consumo ayuda en problemas estomacales.

Infusión. Se toma una cucharada de las hojas secas, se desmenuzan y se ponen a hervir en una taza de agua. Se deberá tomar una taza después de cada comida.

Esencia. Se distribuye en tienda de homeopatía, se deben de consumir de 3 a 5 gotas (o según señale la presentación) después de cada comida. Excelente como digestivo.

AJENJO

Antiparasitario. Aperitivo. Carminativo. Digestivo. Emenagogo

El ajenjo, Artemisia absinthium, es una hierba anual la cual puede alcanzar alturas de poco menos de un metro. Sus tallos son rectos con pocas ramificaciones. Se caracteriza por tener un color blanquecino en tallo y hojas.

Sus hojas son de color verde grisáceo o verde plateado, las hojas más bajas son largas alcanzando tamaños de hasta 25 centímetros, mientras que las hojas en las puntas son más cortas y suelen tener longitudes de entre 5 y 10 centímetros.

La flor es pequeña y de color amarillo, estas crecen en forma abundante en la parte superior de la planta, pudiendo alcanzar hasta 30 florecillas en cada rama. La floración del ajenjo se da entre los meses de julio y septiembre.

Esta planta se puede encontrar en zonas montañosas húmedas, en ocasiones crece como plaga en algunas plantaciones. Es muy común en todas las zonas montañosas de Europa, el norte de África y Asia. Así mismo se ha naturalizado en otras regiones como en Estados Unidos.

La recolección se hace durante el verano después de que la planta ha comenzado a florear. Del ajenjo las partes de interés son las flores las cuales se secan en la sombra y después se preservan en lugares secos y sin contacto con la luz.

El ajenjo tiene una rica cantidad de aceites esenciales, ácido máñico y ácido succínico entre otros, y también destaca la presencia de la tuyona y el tuyol los cuales le confieren sus propiedades como carminativo y antibiótico.

También posee la absintina y taninos, componentes que la vuelven muy popular como aperitivo. Esta planta se emplea para fabricar la bebida conocida como absenta y el vermú, aunque debido a sus efectos psicoactivos la bebida se ha vuelto ilegal en muchos países-.

Es importante señalar que la tuyona es una sustancia que en cantidades elevadas puede provocar efectos indeseables e incluso convulsiones. Su uso prolongado queda completamente desaconsejado debido a los efectos secundarios que puede traer, incluyendo entre otros, daño hepático y trastornos neurológicos.

Usos terapéuticos

El ajenjo es una planta con muchas propiedades medicinales bien conocidas, entre ellas se destacan sus usos como:

Colerético. Que incrementa la secreción biliar lo cual ayuda a la digestión de grasas. Se recomienda en casos de insuficiencia hepática aunque su uso deberá ser supervisado por un especialista.

Digestivo. Como muchas otras plantas, posee un efecto aperitivo y digestivo que ayuda en problemas de inapetencia y problemas de digestión.

Emenagogo. Provoca la menstruación y ayuda a regularizar los ciclos menstruales en casos de amenorrea o dismenorrea. También se preparan infusiones que se emplean para el trabajo de parto.

Vermífugo. Quizá uno de sus usos más extendidos es para desparasitar de gusanos, lombrices y otros parásitos, aunque por su sabor amargo hay quienes prefieren otros remedios.

Modo de uso

Infusión. Se prepara con 7 gramos de flores de ajenjo secas y se ponen a hervir en un litro de agua durante quince minutos. Se recomiendan a lo máximo dos tazas al día como aperitivo.

Polvo. Se prepara triturando las flores secas. Se toman tres gramos máximo al día (o según señale el médico) como aperitivo y/o digestivo. En dosis mayores se puede emplear como vermífugo, aunque la dosis deberá ser señalada por un especialista.

Tintura. Se puede obtener en diversas tiendas de homeopatía. Se añaden 15 gotas a una bebida antes de cada comida. O según señale el especialista.

AJENJO MARINO

Digestivo. Vermífugo.

El ajenjo marino, Artemisia marítima,también conocida por los nombres de artemisa rusa es una planta del mismo género que el ajenjo común. Contrario a lo que el nombre de “rusa” sugiere, se trata de una planta originaria de las islas británicas en donde crece en tierras saladas y cercanas a la costa.

La planta fue introducida al resto de Europa hace mucho tiempo en donde se propagó rápidamente por todas las costas del mar Báltico y el mar Mediterráneo. Al sur de Rusia la planta prolifero ampliamente en toda la región de mar Caspio y de allí que se le conozca con el nombre de ajenjo ruso. La planta se puede encontrar hoy en día incluso en la región de Siberia central llegando hasta Mongolia.

El aspecto del ajenjo marino es muy similar al del ajenjo común Artemisia absinthium, aunque posee algunas ligeras diferencias. En primer lugar es una planta considerablemente pequeña, la cual no sobrepasa el medio metro de altura. Posee un color verde grisáceo y todo su tallo y hojas se encuentran cubiertos de una pelusa blanca muy fina.

Las flores del ajenjo ruso son de color amarillo que pueden alcanzar coloraciones marrones. Las flores se agrupan en cabezuelas que pueden contener hasta 20 flores. Su floración se da entre los meses de agosto y septiembre, temporada en la que se realiza la colecta.

Propiedades terapéuticas

Las propiedades así como la composición de esta planta son muy similares a los del ajenjo común aunque menos potentes. Su principal uso es como vermífugo y digestivo aunque en algunas regiones se emplea para el tratamiento de fiebres.

De los componentes activos más importantes se encuentra la santonina el cual es un conocido antihelmíntico que ayuda a desparasitarnos de lombrices y gusanos.

El consumo de esta planta debe de ser moderado y asistido por un homeópata experto, su consumo prolongado puede resultar tóxico y provocar efectos indeseables como nauseas, urticaria, y en algunos casos convulsiones.

Su uso es poco debido a que existen otras plantas que pueden dar los mismos efectos sin implicar riesgos tan elevados e indeseables.

Modo de uso

Cocción. Se toman 10 gramos de flores de ajenjo marino secas y se dejan hervir en medio litro de agua durante 20 minutos. Se bebe en ayunas para desparasitar. Nota: Si se emplea en niños sólo emplear 2 gramos de flores.

Importante: Recuerde consultar con un experto antes de iniciar cualquier tratamiento.

AJENUZ

Uso terapéutico

Sus usos medicinales son muy antiguos y se remontan al sistema Unani, medicina tradicional del sureste de Asia, en donde se le aprecia por su función como remedio para diversas enfermedades. Las semillas también forman parte de la dieta de muchos países de la región. Además, su uso como especia es muy extendido en diversos países del mundo, en donde se emplea como un condimento similar a la pimienta.

Como uso medicinal algunos de sus efectos más importantes son:

Depurador. Especialmente como tratamiento para la ictericia y eliminador de las altas concentraciones de ácido úrico.

Despigmentante. Para quitar manchas de la piel.

Diurético. Al igual que muchas otras hierbas, ayuda en problemas de retención de líquidos.

Emenagogo. El cual ayuda a la circulación de sangre y asiste en problemas de la menstruación.

Sudorífico. Para aliviar problemas de fiebre.

Tratamientos varios. Se emplea también como tratamiento para verrugas o callos, a partir de extractos concentrados de las semillas.

Modo de uso

Infusión. Se prepara con dos gramos de semillas trituradas y se añade 200 mililitros de agua hirviendo (previamente) y se deja reposar por doce minutos. Después se filtra el contenido. Se pueden beber dos tazas al día para obtener sus efectos diuréticos.

Cocción. Se emplean 5 gramos de semillas trituradas en 400 mililitros de agua y se pone a hervir. Al alcanzar el punto de ebullición se cuentan tres minutos y después se deja enfriar durante diez minutos. Hay que frotarlo de vez en cuando mientras se enfría y finalmente filtrarlo. Se puede emplear para enjuagues varios.

Investigaciones relacionadas al ajenuz

Hoy en día se sabe que el extracto de semilla del ajenuz posee Timoquinona, una sustancia que hacia el 2009 se descubrió que tenía actividad antineoplásica y que podría emplearse para tratamientos contra el cáncer. Adicionalmente se han hecho estudios sobre sus efectos antiinflamatorios y antioxidantes. (Chel, N., Chipitsyna, G. , et al en Anti-inflammatory effects of the Nigella sativa seed extract, tymoquinone in pancreatic cáncer cells publicado en el 2009).

AJO

Hipotensor. Antiséptico. Antifúngico.

El ajo común, Allium sativum, es una planta bulbar originaria de Oriente Medio. Se trata de una planta con un largo historial en usos culinarios y medicinales. Esta planta fue estudiada y empleada por las culturas egipcia, griega, árabe y romana. Por lo que se trata de una de las plantas más estudiadas de toda la historia.

La planta se reproduce a partir de bulbos de los cuales emerge un tallo rígido y cilíndrico que puede alcanzar alturas de hasta 30 centímetros. A partir del taño se desprenden hojas finas y largas, en la parte baja las hojas son más cortas. A nivel de tierra crece el bulbo, la conocida cabeza de ajo, que es la parte de interés de la planta.

El bulbo crece conforme las raíces se expanden. La cabeza del ajo es de color blanco y cada uno se puede dividir en distintos gajos, usualmente llamados dientes. Cada bulbo puede contener entre 6 y 12 dientes. Los dientes poseen un olor bastante característico que le dan un gran valor gastronómico.

El ajo florea a lo largo de toda la primavera y el verano, al terminarse la floración es la temporada de recolección. La floración del ajo no resulta de especial interés debido a que la planta se puede reproducir a partir de los dientes. Los bulbos se deben cosechar en otoño.

La presentación clásica del ajo es en las llamadas “ristras” que son las plantas del ajo trenzadas desde sus hojas, misma forma en la que se almacenan y se secan para su posterior comercialización.

Propiedades terapéuticas

El ajo posee distintas propiedades terapéuticas, se puede emplear como diurético, para mejorar problemas de retención de líquidos; como antiséptico, para prevenir y contrarrestar infecciones microbianas; antifúngico, para prevenir infecciones de hongos; hipotensor, para bajar la presión arterial; hipocolesterolemiante, para reducir los niveles de colesterol en la sangre; antiateromatoso, para tratar los ateromas; antiagregante, para reducir los riesgos de coágulos en la sangre; e hipoglucemiante, para reducir los niveles de azúcar en la sangre.

Como podemos apreciar, se trata de una planta con una gran variedad de usos que pueden ser muy beneficiosos. Algo importante de señalar respecto al ajo es su amplio uso como medicamento alternativo, en especial en casos en los que los fármacos no logran dar los resultados deseados.

El ajo se puede aplicar en heridas para prevenir infecciones tanto bacterianas como de hongos. Su consumo también puede combatir problemas estomacales propios de infecciones, incluso enfermedades agresivas como la difteria.

Actualmente uno de sus principales usos es como purificador del cuerpo a través de sus efectos en la sangre. El consumo de ajo ayuda a reducir niveles de grasa y azúcares en sangre, que permite combatir y prevenir toda una serie de problemas metabólicos asociados a la diabetes y a la hipercolesterolemia.

También se puede empelar como expectorante, con excelentes resultados ante enfermedades agresivas de las vías respiratorias como la tuberculosis, la tos ferina, y otras similares en las que se busca poder despejar las vías respiratorias rápidamente.

Es importante señalar que en personas altamente sensibles puede provocar malestares estomacales. En algunos casos también puede provocar problemas de alergias, por lo que es importante asesorarse antes de comenzar un tratamiento con ajo.

Modo de empleo

.- Tintura. Se consume de 20 a 40 gotas a lo largo del día, se emplean después de cada comida principal.

.- Esencia. Se toman 0.2 gramos antes de las principales comidas del día. Alternativamente se pueden consumir encapsulados, o en soluciones como suplementos.

.- Planta seca. Se consume de 0.4 a 1.5 gramos al día. Se puede consumir en distintos alimentos.

El ajo es una de las plantas medicinales más conocidas y es común conseguir encapsulados o grageas como complementos alimenticios. Estos productos suelen tener mucha popularidad debido a que no tienen los olores características del ajo.

Aunque por tratarse de una planta de cuidados sencillos se puede cultivar fácilmente en el hogar.

ALACRANERA

Cardiotónico.

La alacranera o hierba del alacrán, Coronilla scropioides o Coronilla valentina, es una hierba anual común de la región sur de Europa y del norte de África. Se trata una planta que crece en forma de arbustos y no suele superar los 30 centímetros de altura.

Sus hojas son pequeña sy abundantes, con texturas carnosas y formas ovaladas. En las partes superiores de los tallos crecen las flores las cuales son pequeñas y de color amarillo, se agrupan en pequeños ramilletes de dos a cuatro flores. El nombre de la planta (alacranera) proviene de la forma que posee su fruto el cual asemeja al de un alacrán: largo angosto y con pequeñas ceñiduras que dan la apariencia de la cola de este animal.

Durante algún tiempo se creyó que se podían aliviar las picaduras de este bicho con esta planta, sin embargo, hoy se sabe que no tiene efecto benéfico alguna contra las picaduras de alacranes.

Es una planta fácil de encontrar en muchas regiones áridas o semiáridas gracias a su gran capacidad de adaptación.

Para fines medicinales se colecta toda la planta (desde la raíz hasta las flores y el fruto).

Su composición contiene el glucósido llamado coronilina el cual le confiere el aroma característico a la planta. Por su parte la semilla tiene una composición rica en sustancias grasas, colesterinas, oleínas, lecitinas, entre otros compuestos.

Uso terapéutico

Los efectos de la alacranera son similares a los de la digital, cardiotónico, por lo que se recomienda extremar precauciones en su consumo. Una de las ventajas es que sus efectos secundarios son menores y su uso puede ser, en la mayoría de los casos, más prolongado. Por ello se dice que es menos tóxica y peligrosa que la digital.

Su principal efecto es como cardiotónico pero sólo se deberá de usar bajo la supervisión de un homeópata o profesionista competente.

ALADIERNA

Astringente. Laxante. Purgante

La aladierna, Rhamnus alaternus, es un arbusto propio de la región del Mediterráneo el cual puede alcanzar alturas de 2 a 3 metros. También se le conoce por los nombres de aladierna, alaterno, coscollino, entre muchos nombres, incluyendo árbol de la medicina.

Es un árbol perenne de hojas verdes claro con formas ovaladas y muy abundantes, la parte inferior de estas puede tomar tonalidades verde brillante o verde amarillento. Las flores son pequeñas y de color blanco con un ligero aroma, su temporada de floración es entre los meses de Febrero y Abril, después se puede obtener su peculiar fruto.

El fruto de la aladierna es de color rojo intenso o rojo obscuro, estas bayas contienen entre 2 y 4 semillas cada una y se colectan a partir del mes de mayo. Conforme el fruto va madurando pasa a tener tonalidades más obscuras.

La parte de interés medicinal de la planta son los frutos.

El contenido de los frutos es rico en antraquinonas, flavonas y pectinas entre otras sustancias que el confieren sus propiedades medicinales.

Propiedades terapéuticas

La aladierna es conocida por sus propiedades medicinales desde hace mucho tiempo, siendo los pueblos nórdicos los primeros en aprovechar estas. Se sabe que ellos preparaban mermeladas a base de las bayas de la aladierna las cuales tienen efectos purgantes.

El efecto más usado hoy en día sigue siendo este, como purgante o laxante para usos variados de estreñimiento. Es importante señalar que el consumo debe de ser moderado y no deberá de prolongarse ya que puede provocar irritaciones severas en las mucosas y sangrados moderados.

Otra propiedad conocida está en las hojas, las cuales poseen propiedades astringentes.

Es muy importante señalar que esta planta se puede confundir con otros arbustos o plantas con frutos similares, en especial se le llega a confundir con el agracejo (también conocido como carrasquilla) el cual tiene efectos distintos.

Modo de empleo

Infusión. Se prepara cociendo 30 gramos de hoja de aladierna en 1 litro de agua durante 10 minutos. Se emplea para hacer gárgaras y sanar heridas o calmar irritaciones.

Jarabe. Se prepara a partir de los frutos y se administra después de las comidas, sirve como ligero laxante.

Maceración. Se maceran dos cucharadas de frutos por cada taza de agua. Se dejará reposar por 8 horas y después se filtra. Se toma en ayunas o al final del día para ayudar en problemas de estreñimiento.

Precaución: En caso de tener malestares estomacales suspender inmediatamente su uso. Recuerde no prolongar su uso en la medida de lo posible.

ALAMO NEGRO

Astringente. Antiséptico. Balsámico. Depurativo. Diurético. Expectorante.

El álamo negro, Populus nigra, también conocido con el nombre de chopo negro o sencillamente chopo, es un árbol nativo de Europa y muy común en los alrededores, también en Asia Central y en la región norte y noreste de África. El árbol posee un tronco frondoso y puede alcanzar alturas de 30 metro o inclusive 40 metros (muy extraños) con tallos de hasta 1.5 metros de diámetro.

Las hojas del chopo son pequeñas y poseen formas triangulares o de diamante, alcanzan longitudes de entre 5 y 8 centímetros de largo, y anchos de entre 6 y 8 centímetros, y de color verde por ambos lados. El árbol posee una sistema de raíces conformado por una central de gran grosor y mucha profundidad, y un sistema de raíces que se extienden de forma superficial alrededor del tronco.

El tronco del árbol posee una corteza de color grisáceo la cual suele desquebrajarse con la edad, al hacerlo deja expuesta grietas las cuales son e color negro. De aquí viene el nombre con el que se le conoce.

Su madera es blanda y porosa por lo que se puede emplear en cuestiones de carpintería ligera o decoración, como leña no se suele usar debido a su baja calidad. Su corteza posee una gran cantidad de taninos, ácido gálico, ácido málico y salicina, las cuales le confieren propiedades medicinales de las cuales hablaremos a continuación.

Se recomienda que la recolección se haga de ramas que se hayan desprendido o de árboles que estén muertos. Esto es especialmente importante para algunas variedades del álamo negro las cuales han comenzado a escasear en años recientes como la subespecie betulifolia de Inglaterra e Irlanda, del cual se estima sólo quedan 7000 ejemplares.

Propiedades terapéuticas

Los efectos del álamo negro son muy variados y de gran interés. Sus principales usos son como desinfectante, diurético y como un excelente expectorante en casos de catarros u otras enfermedades de las vías respiratorias. Sus propiedades son:

Astringente. Que sirve como antiinflamatorio y auxilia en la cicatrización.

Depurativo. Que ayuda a eliminar toxinas del cuerpo y del hígado.

Diurético. De gran utilidad en algunos padecimientos del riñón.

Expectorante y balsámico. Ideal para contrarrestar malestares de enfermedades de las vías respiratorias.

Sudorífico. Que puede auxiliar en casos de fiebre.

Tónico. Que ayuda a mejorar procesos digestivos.

Modo de empleo

Infusión. Se toman 4 cucharadas de corteza de álamo negro y se hierven en un litro de agua. Se toman variad tazas a lo largo del día.

Extracto. Se puede obtener en farmacias especializadas. Las dosis varían según la presentación. En las farmacias podemos encontrar diversas presentaciones con distintos propósitos: pomadas, jarabes, tinturas, entre otros productos.

ALBAHACA

Aperitivo. Digestivo. Sedante.

La albahaca, Ocimum basilicum, también conocida como alhábega en algunas regiones, es una hierba aromática propia de zonas tropicales la cual puede medir desde los 30 centímetros hasta un metro y 30 centímetros.

Se trata de una planta fácil de cultivar y adaptable a muchos tipos de clima, por lo que es fácil cultivar un poco en el hogar y así aprovecharla tanto como condimento como sus efectos medicinales.

La albahaca posee un tronco con muchas ramas de las cuales se desprende una gran cantidad de hojas aovadas sin divisiones (enteras). Las flores son de color blanco y se disponen en largos ramos que cuelgan desde las ramas.

Se caracteriza por tener un aroma fuerte y particular, razón por la cual se usa desde tiempo de los griegos quienes la denominaron basileus que significa rey. Aunque su uso medicina es más propio de la India y el sureste asiático como parte del sistema médico Siddha.

La albahaca florece hacia verano, aunque su floración puede variar notablemente de acuerdo a su localización y los cuidados que se le den a la planta. Se considera que los mejores cultivos son aquellos que posean mejor aroma.

De esta planta lo que más interesa durante la recolección son las hojas. Estas se suelen emplear frescas para que así conserven su aroma. El producto medicinal más común es la esencia de la albahaca la cual posee múltiples usos que describiremos a continuación.

La esencia es rica en aceites como el estragol, cineol y el eugenol, los cuales confieren su aroma. Debido a su aroma y su ligero sabor, es una planta de uso culinario muy común.

Propiedades terapéuticas

La esencia de la albahaca posee propiedades aperitivas, que fomentan el hambre; digestivas, que mejoran los procesos digestivos y alivian malestares estomacales; y también ligeros efectos sedantes. Aplicada de forma tópica (en la piel) tiene efectos analgésicos, que alivia el dolor; vulnerarios, que ayudan a la sanación de heridas; y antisépticos, que previenen infecciones.

El consumo de albahaca se recomienda a personas con problemas de desnutrición, al ayudar a mejorar el apetito; problemas de digestión lenta o problemática, al mejorar la digestión, o con dolores y espasmos, al reducir los dolores.

Se ha encontrado que su consumo puede ayudar a reducir episodios de jaquecas y disminuir la intensidad de las mismas.

Aplicada sobre la piel ayuda a sanar heridas, quemaduras y a mitigar dolores musculares. Aunque se debe recordar que un uso excesivo puede provocar irritación de las mucosas y en piel sensible.

En algunas localidades se emplea la albahaca para ahuyentar plagas de mosquitos, por lo que se han hecho diversos estudios sobre su posible toxicidad. A la fecha no se ha demostrado ningún riesgo para el ser humano, sin embargo, un consumo excesivo puede traer efectos narcóticos y nocivos.

Modo de empleo

.- Infusión. Se toman 5 gramos de hojas frescas y se hierven en una taza de agua. Se añaden unas cuantas gotas de limón y algo de azúcar para complementar la infusión.

Se toma una taza después de cada comida del día para mejorar la digestión.

.- Esencia. Se extrae de las hojas y se debe tomar de 2 a 3 gotas en cada comida.

Antes de esta ayuda a aumentar el apetito, y después ayudará a la digestión.

.- Polvo. Se pulveriza la planta y se espolvorea en la nariz para provocar el estornudo.

ALBARICOQUE

Analgésico. Laxante. Vitamínico.

El albaricoque, Prunus armeniaca, es un árbol frutal muy conocido en diversos países. Su nombre común varía mucho de región en región, otros nombres con los que se le conoce es pavía, albaricoquero, damasco y en México se le conoce como chabacano.

Se trata de un árbol originario de Asia Central, pero se le puede encontrar fácilmente en cultivos alrededor de todo el mundo. El árbol fue llevado de Asia Central a Europa cerca del 400 a.C. y posteriormente se llevó a muchos otros países por los romanos y después los árabes. Cabe señalar que es un árbol que requiere cuidados, por lo que sólo se le encuentra en tierras fértiles y cultivos.

Las flores del albaricoque son de color blanco y ligeramente rosas, pequeñas y se agrupan en muchos racimos alrededor de todas sus ramas. Su floración se da durante la primavera y posteriormente se obtienen sus frutos los cuales son muy semejantes a los duraznos. Su fruto es comestible y muy delicioso, dentro de éste podemos encontrar una única semilla.

El fruto es la parte de interés de la planta, este se colecta a partir de junio, aunque puede variar ligeramente acorde a la región e cultivo.

Propiedades terapéuticas

Desde la antigüedad el albaricoque ha sido una planta muy apreciada tanto por sus beneficios alimenticios como sus efectos medicinales los cuales lo árabes describieron detalladamente. Se empleaba para tratar dolores de oído así como problemas en la nariz y también como tratamiento efectivo contra las hemorroides, muchos de estos usos prevalecen hoy en nuestros días.

El consumo de albaricoque es muy recomendable ya que es una rica fuente de vitaminas y minerales como el hierro. Al igual que muchas otras frutas, se recomienda su ingesta prácticamente en cualquier caso.

Si se deja secar el fruto se puede empelar como laxante. El jugo del albaricoque se emplea para tratamientos de la piel, se aplica de forma tópica y ayuda a mantener una textura suave en ella.

Es importante mencionar que este fruto puede provocar problemas digestivos a personas que son muy sensibles del estómago, y en niños puede llegar a provocar alergias.

Otro uso interesante es el que se le da a la goma que se extrae del tronco, del cual se pueden preparar jarabes expectorantes ideales para aliviar la tos.

Modo de empleo

Decocción. Se emplean 100 gramos de la fruta las cuales se cortan y se ponen a hervir en un litro de agua. Se puede aplicar en el oído o nariz para aliviar dolores, y se dan baños para combatir las hemorroides.

Fruto. Este se consume fresco como suplemento nutrimental y fuente de vitaminas. Si se consume seco sirve como laxante.

ALBARRAZ

Antineurálgico. Vermífugo.

El albarraz, Delphinium stphisagria, es una hierba anual la cual nativa de la región central de Europa y gran parte del Mediterráneo. También se le conoce con los nombres de alberraz, estafisgaria, hierba piojera, entre otros nombres que aluden a su propiedad para combatir infecciones de piojos (pediculosis).

Se trata de una planta de tallo firme el cual puede alcanzar alturas de más de un metro, incluso hasta un metro y medio. Sus hojas son de gran tamaño, pudiendo alcanzar tamaños iguales que los de la palma de un adulto (15 cm de largo). Las hojas están divididas en 5 a 9 puntas que se suelen describir como de mano abierta.

La temporada de floración del albarraz comienza en junio y continúa a lo largo de todo el verano. Sus flores son de un color azul intenso, crecen en ramilletes en las partes altas. La flor se compone de cuatro pétalos: dos inferiores con forma ovalada, y los otros dos presentan forma falciforme. La flor junto con sus sépalos (5 de estos) le da un aspecto muy atractivo a esta flor.

El fruto es pequeño y de color negro, este se colecta a partir del mes de octubre. Las semillas contienen aceites, además de alcaloides como la delfinina el cual puede resultar altamente tóxico.

Debido a sus propiedades nocivas se debe de tener cuidado en el uso de esta planta y no se deberá usar sin la supervisión de un médico u homeópata con conocimientos en el tema.

Propiedades terapéuticas

Desde la antigüedad se empleaba para combatir piojos, de allí varios de sus nombres comunes. Se reducen las semillas del albarraz a polvo y esta se aplicaba sobre el pelo. También se puede mezclar con aceite para untarlo, o bien, rociarlo en lugares donde anidaran los piojos. Sus semillas también son efectivas en el tratamiento de sarna.

Hoy en día se emplean las propiedades de la delfinina como antineurálgico. Esto se debe hacer sólo bajo supervisión médica ya que su administración interna puede resultar letal.

Modos de uso

Sólo abordaremos sus modos de uso tópico ya que los usos internos deberán ser acordé a lo que prescriba el médico.

Polvo. Se emplean las semillas secas, las cuales deberán ser molidas hasta obtener un polvo fino. Se aplica sobre la piel o cabello para combatir sarna y piojos.

Cocción. Se emplean 20 gramos de semillas secas en un litro de agua. Se hierve durante 20 minutos. Se puede rociar este líquido en lugares donde haya insectos y se les quiera ahuyentar.

ALCACHOFA

Diurética. Hepatorregenerativa

La alcachofa, Cynara cardunculus var. scolymus, es una planta común en la gastronomía de muchos países y también conocida por sus diversos efectos medicinales. Se trata de una planta que puede crecer de 1.5 hasta 2 metros. La alcachofa se encuentra emparentada al cardo común y guarda una gran semejanza con éste.

Se trata de una planta común en la horticultura, en donde se cultiva de forma anual. El aspecto de la planta se caracteriza por hojas grandes y divididas en segmentos de gran tamaño. La planta posee espinas aunque no en tanta abundancia como el cardo.

Las hojas de la alcachofa tienen un color verde claro y en su parte inferior poseen una textura fina y un color blancuzco provocado por pequeñas hebras.

El tallo por su parte es de un color rojizo del cual casi no se desprenden hojas, en la parte superior del tallo se desprenden las alcachofas mismas las cuales se encuentran cubiertas de brácteas, las capas verdes de consistencia dura que cubren a las flores.

Su cultivo es común alrededor de toda España y en otros países de clima templado. La alcachofa florea en verano y hacia finales de agosto es posible recolectar su fruto. Para usos medicinales también se puede recolectar las hojas (las cuales no se consumen debido a su sabor amargo y fuerte).

Propiedades terapéuticas

La alcachofa es un alimento recomendable para pacientes anémicos, debido a sus efectos procoagulantes.

Los pacientes con diabetes pueden disfrutar de dietas con alcachofas debido a su contenido rico en inulina, que sustituye la fécula de otras plantas de consumo común. También es benéfica por su efecto hipoglucemiante, que ayuda a disminuir la cantidad de azúcar circulante en la sangre.

Debido a sus altas propiedades nutritivas, además de sus efectos benéficos para el hígado, se aconseja su consumo para pacientes con anorexia o falta de apetito y avitaminósis, hepatitis y otros problemas hepáticos, y como complemento en dietas para bajar de peso.

No se recomienda su consumo durante la lactancia debido a que puede conferir un sabor amargo a la lecha materna.

Preparación

.-Jugo. Se puede preparar un jugo a base de las hojas de la alcachofa, cabe señalar que su sabor es amargo. Es el modo más común de uso medicinal, el jugo se extrae y se añade agua y azúcar, o en ocasiones se mezcla con vino para mejorar su sabor.

El jugo ayuda a la desintoxicación del hígado, disminuye la concentración de azúcar en sangre, reduciendo así el trabajo de los riñones.

.-Infusión. Se puede hacer una infusión hirviendo 10 gramos de hojas frescas en un litro de agua. La infusión se consume antes de las comidas (una taza).

Su infusión también ayuda a desintoxicar el hígado.

.- Extracto fluido. Se puede obtener el extracto directo de las hojas. Se consume en forma de gotas (30 a 45 por dosis) en un vaso de agua. Se consume de dos a tres veces al día.

El extracto de alcachofa tiene efectos benéficos para el hígado, además de servir como laxante y diurético.

ALCANFORERO

Rubefaciente. Antiinflamatorio. Vasodilatador

El alcanforero, Cinnamomum camphora, es un árbol de grandes dimensiones. No se le debe de confundir con el alcanfor, el cual es el nombre común de una variedad de hierbas medicinales. El alcanforero pertenece a la familia delas Lauraceae que se caracterizan por ser árboles de grandes dimensiones.

En el caso del alcanforero se trata de árboles que alcanzan los 20 metros de forma regular, aunque existen ejemplares de gran edad que llegan a superar los 30 metros de altura. Su tronco es considerablemente grueso, de textura lisa, de él se desprende un tipo de cera pegajosa con aroma de alcanfor.

El árbol posee flores pequeñas de color amarillo o amarillo verdoso. La floración comienza en el mes de mayo y se extiende a lo largo del mes de junio. Después se desprenden los frutos los cuales son pequeñas bayas redondas de color rojo que se van tornando obscuras conforme maduran.

El alcanforero es un árbol muy resistente a muchos climas, se le suele cultivas en países de Asia como Japón y China; aunque en otras regiones como en Australia y Estados Unidos pasó a ser una planta invasiva.

Para fines medicinales las partes de interés son el tronco (o ramas gruesas) de donde se extrae el alcanfor. Este se obtiene a través de un proceso de destilación de la madera. A mayor edad, el árbol suele tener mayores concentraciones de alcanfor.

Cabe señalar que hoy en día el uso de alcanfor natural es poco usual ya que esta sustancia se ha logrado sintetizar de forma artificial a partir de la trementina.

Propiedades terapéuticas

El alcanfor tiene diversas aplicaciones benéficas tanto en la piel como en las mucosas. Se trata de una sustancia que se absorbe rápidamente por lo que sus efectos son efectivos en poco tiempo. Se puede usar como:

Antiespasmídico.

Antihelmíntico.

Balsámico.

Diaforético (Sudorífico).

Sedante.

Su uso más frecuente es como un antiirritante, gracias a sus propiedades rubefacientes y sedantes provoca una sensación de calor en la piel y provoca un alivio rápido. El alcanfor se suele emplear en una gran variedad de pomadas para aliviar dolores musculares.

Otras preparaciones son diluidas y se emplean como descongestionantes nasales, ideales para gripas con mucha congestión u otras enfermedades de vías respiratorias.

Importante: A grandes dosis el alcanfor puede resultar tóxico, provocando efectos narcóticos y pudiendo irritar las mucosas. En caso de intoxicación los síntomas son dolores de cabeza, desorientación, mareos y en algunos casos alucinaciones.

Si bien los preparados farmacéuticos emplean dosis muy bajas de alcanfor, es recomendable usarlo con mesura. En caso de usar alcanfor natural se recomienda hacerlo bajo la supervisión de un homeópata o médico especializado.

ALCAPARRA

Aperitivo. Diurético.

La alcaparra, Capparis spinosa, es un arbusto de la zona central Europa, Norte de África y Asia; aunque es especialmente cultivada en la región del Mediterráneo. Su principal uso es en la gastronomía, aunque también es importante señalar los beneficios a la salud que podemos obtener de él, mismos de los que hablaremos más adelante.

Este arbusto crece en vástagos, su altura llega a superar el metro y poco más. Su taño es semileñoso y este tiende a extenderse más a lo ancho que a lo alto. Las ramas de la alcaparra poseen espinas, por lo que se debe de tener cuidado durante la recolección.

Por su parte las hojas son de forma redonda y son ligeramente gruesas. La flor de esta planta es muy atractiva, posee color blanco o rosa, cercen a partir de las intersecciones de las hojas con el tallo (axilares). La floración se da a lo largo del mes de mayo.

Para fines terapéuticos son de interés la corteza, las raíces, los capullos de las flores, los cuales reciben el nombre de alcaparras, y los frutos.

La colecta de los capullos se lleva a partir del mes de abril, antes de que comience la floración. Mientras que los frutos se colectan después del mes de mayo; y la raíz se colecta finalmente en invierno.

Propiedades terapéuticas

Los principales usos de la alcaparra son culinarios, aunque no se puede dejar de lado sus diversas propiedades:

Aperitivos. La alcaparra (capullo de flor) y los alcaparrones (el fruto) son excelentes aperitivos al ser cocinados. De hecho estas partes son las que se emplean de forma culinaria. Deliciosas y excelentes para abrir el apetito.

Diurético. Las preparaciones a base de la corteza y la raíz del alcaparro ayudan en problemas de retención de líquidos.

Modo de empleo

Cocción. Se toman 60 gramos de la raíz y se colocan en un litro de agua. Se pone a hervir durante media hora y después se filtra. Se toman hasta dos cucharadas al día con fines diuréticos y como antiartrítico.

Maceración. Se colocan alcaparras y/o alcaparrones en un recipiente y se cubren por completo en vinagre, se añade un poco de sal y se deja macerar durante un mes completo. Cada semana se debe de cambiar el aceite. Este es una de las múltiples formas en que se pueden preparar platillos que sirvan como aperitivos.

Vino. Se emplean 50 gramos de raíz seca y se maceran con 1 litro de vino de jerez durante 9 días. Se debe agitar todos los días durante varios minutos. Estimula el apetito, se toma una copa antes de cada comida.

ALCARAVEA

Aperitivo. Digestivo. Carminativo.

La alcaravea, Carum carvi, es una hierba muy conocida en el ámbito culinario como un excelente condimento, aunque también posee diversas propiedades medicinales. Otros nombres comunes de la planta incluyen alcarabaca, alcarahueya, carvia y comino de prado, entre otros nombres que fonéticamente se parecen a su nombre científico.

Se trata de una planta nativa del oeste de Asia, Centro y sur de Europa y el Norte de África. Su tallo es relativamente pequeño, no superando los 50 centímetros. La apariencia de la planta es muy similar al de las zanahorias, sus hojas son de color verdes y se dividen en pequeños ramos que se describen como si tuvieran aspectos de plumas.

Las flores de la alcaravea son de color blanco, son pequeñas y crecen en conjuntos con forma de abanicos llamados umbelas. La floración comienza en el mes de mayo. Posterior a la floración podemos encontrar sus frutos los cuales son pequeños y largos (entre 3- 6 mm.), de color negro y con surcos que recorren el fruto a lo largo. Los frutos tienen un aroma similar al anís y un sabor picante.

La raíz prolifera en varias raíces principales color ocre o marrón. La raíz es comestible y posee un sabor similar al de las zanahorias.

La colecta de la alcaravea se hace entre los meses de julio y agosto, una vez que han madurado los frutos. Las partes de interés son los frutos y las raíces, estos se colectan y se ponen a secar en la sombra.

Frutos de la alcaravea

Propiedades terapéuticas

La alcaravea es una planta cuyas propiedades medicinales se conocen desde hace mucho tiempo. Sus frutos poseen una atractiva concentración de aceites esenciales, además de terpenos como la carvona y el carveno. Su principal uso es como antiflatulencias gracias a sus efectos eupépticos y carminativos que ayudan a mejorar la digestión.

Se recomienda su consumo en casos de digestiones lentas, problemas de gases, espasmos gastrointestinales. También se puede emplear como aperitivo y digestivo, lo cual en conjunto la convierte en una planta que mejora todo el proceso de digestión.

El otro uso conocido de la planta es como condimento para otorgar aroma y un sabor picante a los platillos.

Modo de empleo

Infusión. Se emplean dos gramos de frutos de alcaravea secos. Se colocan en una taza de agua y se ponen a hervir durante 15 minutos. La infusión resultante se filtra y se consume antes de cada comida para fomentar el apetito y mejorar la digestión.

Decocción. Se emplean 45 gramos de frutos secos y se ponen a hervir en 1 litro de agua durante 30 minutos. Esta decocción se filtra y se consume a lo largo del día, un máximo de tres tazas al día. Ayuda a facilitar la digestión y auxilia en casos de digestiones lentas. También se evitan las flatulencias con este remedio.

Polvo. Se prepara a través de la trituración de frutos y raíces secas por partes iguales. Se consume después de las comidas.

ALGA DE VIDRIEROS

Aperitivo. Astringente. Vulnerario

El alga de vidrieros, Posidonia oceanica, también conocida con el nombre es una planta acuática endémica del mar Mediterráneo. La planta se caracteriza por su cepa dura la cual se adhiere a los suelos marinos a través de una raíz firme y profunda.

La planta crece a través de rizomas que se extienden por el lecho marino, crece en grupos de entre 6 y 8 matas. Aunque se trata de una planta longeva la cual puede vivir siglos y extenderse por espacios considerables. En el ecosistema mediterráneo cumple una función de vital importancia al prevenir la erosión del suelo marino.

Las hojas de la planta son delgadas (hasta 1 cm.), largas y rectas lo que les confiere un aspecto de cintas o listones que con el oleaje del mar parecen “ondear”. Su color es verde brillante aunque con los años va tomando un color marrón.

El alga de vidrieros es fácil de encontrar en cualquier costa del mediterráneo incluyendo la costa sur de la Península Ibérica. Se le puede encontrar en el suelo marino a una distancia no muy lejana de la orilla del mar. Su floración comienza en el otoño, y se prolonga por todos los meses del otoño, invierno y hasta el principio de la primavera.

La flor del alga es de color verde, se agrupa en ramos que emergen desde la cepa del alga. Ésta es muy sensible, carece de cáliz o corola. Hacia la primavera se pueden apreciar los frutos, a los cuales se les llaman olivas de mar, son carnosos, tienen forma ovalada y poseen una semilla de gran tamaño dentro. Su nombre común se debe a su semejanza con la oliva común.

Para fines medicinales se aprovechan todas las partes del alga: raíces, tallo, hojas y frutos. La colecta se puede hacer en cualquier momento del año, siendo más fácil de hacerlo durante su temporada de floración. Los frutos sólo se pueden colectar durante los meses de primavera.

Propiedades terapéuticas

Las propiedades del alga de los vidrieros son variadas aunque de forma general se afirma que sirve como aperitivo, astringente y también como vulnerario. Previo a que popularizara el uso de insecticidas también se le empleo para combatir plagas de chinches y garrapatas, aunque hoy en día este último uso es raro.

Otros uso con fines distintos al medicinal es como abono para tierras de cultivo.

Modo de empleo

Cocción. Se prepara con un puñado de algas secas las cuales son puestas a hervir en un litro de agua. Se puede tomar 1 taza de esta infusión antes de la comida como aperitivo. Su sabor es algo amargo por lo que se puede endulzar con azúcar.

ALGODONERO

Absorbente. Galactógeno.

El algodonero, Gossypium herbaceum, es una planta de gran cultivo debido a sus beneficios económicos dentro de la industria textil. Por otro lado y en menor medida, es una planta de interés medicinal.

Aunque es una planta de gran uso, pertenece a un género de plantas consideradas hierbas. Crece en forma de arbusto con hojas grandes y en forma de estrellas, puede alcanzar alturas de hasta 1.5 metros y envergaduras incluso más extensas. Sus hojas están divididas en cinco gajos con “forma de mano”.

Las flores del algodonero nacen en las uniones de las hojas con el tallo. Su flor es de color blanco y en ocasiones amarilla. Su floración se da durante el verano y otoño.

La parte de interés tanto industrial como medicinal son los filamentos de las semillas, que usualmente le llamamos algodón, y que son las pelusas blancas que crecen dentro de las flores. Dentro del algodón podemos encontrar los pequeños frutos del algodonero.

La composición del algodón es en su mayoría celulosa (hasta un 95% de ella) posee pequeñas cantidades de grasa y cera además de algunos ácidos esenciales como es el esteárico, el palmítico y el pectínico. Dentro de sus semillas podemos encontrar grandes concentraciones de aceites.

Propiedades terapéuticas

El algodón posee una gran propiedad como absorbente de agua, de allí que se le llame en ocasiones algodón hidrófilo. Debido a esta propiedad se emplea para absorber y hacer limpias.

Su uso es como material de cura y de antaño se empleaba para sustituir tejidos o ayudar al crecimiento de tejidos dañados. Hoy en día este uso no se acostumbra, aunque sigue siendo empleado como material de cura.

El algodón hoy en día se puede encontrar con facilidad procesado y en un grado de alta pureza en toda farmacia, forma parte de todo botiquín casero y se emplea para limpiar y proteger heridas a la vez que permite la transpiración de las mismas.

Dentro de los hospitales su uso en cirugía es extensivo en donde se emplea para limpiar y mantener despejadas de líquidos las áreas de operación.

Otra propiedad menos usada se encuentra dentro de las semillas. Su consumo rutinario ayuda a incrementar la secreción de leche en las mujeres lactantes.

Modo de uso

El algodón se adquiere hoy en día en las farmacias y se aplica de forma tópica para limpiar heridas. En ocasiones se le añaden sustancias antisépticas (como puede ser alcohol) para desinfectar las heridas.

ALHARMA

Emenagogo. Excitante

La alharma, Peganum harmala, también conocida con el nombre de harnal o ruda siria es una planta herbácea común en toda la zona del Mediterráneo y también en la India. A pesar de su nombre Ruda Siria no guarda relación alguna con la familia de la Rutaceae.

Sus hojas son delgadas y alargadas y crecen en gran cantidad a lo largo de sus ramas. El tallo es por lo general pequeño y no sobrepasa los 60 centímetros de altura, aunque a lo ancho puede extenderse considerablemente. Sus hojas alcanzan hasta los 5 centímetros de longitud, poseen forma de lanza y suelen crecer de forma irregular.

Sus flores son blancas o amarillas y pequeñas, con sépalos de entre 5 y 15 milímetros y pétalos de entre 10 y 15 milímetros. Las flores se dan en forma abundante durante los meses de abril en adelante hasta terminado el verano.

Posteriormente podemos encontrar los frutos los cuales son globosos con tamaños de entre 5 a 9 mm de diámetro.

Para fines medicinales las partes de interés son las semillas. Estas se pueden obtener a finales de verano, se dejan secar a la sombra y posteriormente se almacenan en recipientes herméticos y a la sombra. Dentro de las semillas encontramos diversos alcaloides como la harmina y el harmalol.

Al igual que con todo compuesto con alcaloides el consumo excesivo puede traer efectos indeseables o incluso tóxicos por lo que su uso debe de ser supervisado por un experto. En este caso en particular, su consumo puede provocar estados de euforia y excitación de los sentidos.

Propiedades terapéuticas

Como decíamos anteriormente, debido a sus concentraciones en alcaloides es de suma importancia consultar con un médico homeópata antes de comenzar cualquier tipo de tratamiento. Una dosis elevada de alharma puede provocar efectos indeseables e incluso la muerte.

Por ello su uso deberá ser sólo baja supervisión médica y nunca de forma casera.

Las dosis y el modo de uso serán de acuerdo a lo que el médico especialista determine.

ALHELÍ AMARILLO

Cardiotónico

El alhelí amarillo, Cherianthus cheiri, es una planta herbácea anual o bienal, originaria del centro de Europra y Asia. Otros nombres con los que se le conoce es sencillamente alelí, alheilí, entre otros nombres fonéticamente similares; clavellina, iasmín amarillo, entre otros.

Se le suele usar como planta de ornato por sus atractivas flores, por lo que es fácil encontrarla en invernaderos alrededor de todo el mundo. Su tallo puede alcanzar hasta unos 50 centímetros de altura, posee hojas lanceoladas que se suelen acumular en la parte superior de la planta. Conforme va creciendo su tallo se torna leñoso y firme.

Lo más característico de esta planta son sus flores, las cuales se dan en una gran variedad de colores atractivos. SU color más común es un amarillo intenso que puede tornarse naranja en algunos casos. Las flores crecen en racimos en las puntas de los tallos. Su floración comienza a partir del mes de marzo.

Para fines medicinales las partes de interés son las hojas y las semillas del alhelí amarillo. Las semillas se pueden recoger a partir del mes de abril, una vez que los frutos empiezan a madurar; mientras que las hojas se suelen colectar a partir del mes de septiembre.

Las semillas poseen aceites esenciales además de glucósidos con efectos cardiotónicos. Debido a sus efectos sobre el corazón, esta planta no se debe de consumir sin la prescripción de un médico y bajo su rigurosa supervisión.

Propiedades terapéuticas

Como ya mencionábamos anteriormente, el alhelí amarillo posee efectos cardiotónicos que ayudan a estimular el músculo cardiaco. Las dosis de consumo son mínimas y con ellas se pueden atender distintos problemas del corazón.

Debido a su potente efecto, una dosis de unos cuantos miligramos puede resultar nociva.

Hoy en día no se emplea esta planta, en su lugar, se suelen usar otro tipo de fármacos los cuales tienen mejores efectos sin presentar riesgos tan elevados; o en su defecto, se puede recurrir a otros tipos de cardiotónicos naturales.

ALHOLVA

Aperitivo. Antiinflamatorio. Digestivo. Laxante. Galactógeno

La alholva, Trigonella foenum-graecum, también conocida como fenogreco es una planta herbácea anual la cal es originaria del sur de Europa, aunque también se le puede encontrar en el norte de Árica. Se trata de una planta la cual el hombre ha usado desde tiempos de las primeras civilizaciones.

Su tallo alcanza alturas que van desde los 20 hasta los 50 centímetros. Posee hojas con formas oblongas las cuales crecen en ramos de tres. En puntas de los tallos podemos encontrar sus flores las cuales son de color blanco en ocasiones ligeramente amarillo.

La alholva destaca por su olor el cual es muy característico. Después de la floración podemos encontrar el fruto el cual posee forma de vaina y dentro del cual encontraremos entre 10 y hasta 20 semillas. Su floración se da a lo largo de primavera.

Para fines medicinales la parte de interés es precisamente la semilla. Su colecta se realiza posterior a la floración entre los meses de julio y agosto. Esta se pone a secar a la sombra y posteriormente se guarda en recipientes herméticos libres de humedad para garantizar su duración.

Dentro de las semillas encontramos componentes diversos como ácidos grasos, componentes fosforados, glúcidos, entre otros. Además es una rica fuente de hierro, manganeos junto con vitaminas A y B.

Debido a su aroma el uso más común de la alholva es en la cocina como una hierba para condimentar y añadir olor a los alimentos.

Semillas de la alholva

Propiedades terapéuticas

Uno de los principales usos medicinales de la alholva es como suplemento alimenticio gracias a su gran aporte nutricional. Por otro lado se le considera un excelente aperitivo y digestivo; también se le puede emplear como descongestionante, antiinflamatorio, séptico y galactógeno.

Como suplemento alimenticio ayuda en una gran variedad de deficiencias alimenticias además que puede servir para recuperar peso rápidamente.

Su consumo antes de la comida ayuda como aperitivo, mientras que si se consume después ayuda a mejorar la digestión y auxiliar en posibles problemas de estreñimiento.

En el caso de las mujeres lactantes pueden consumirlo en su dieta rutinaria para beneficiarse de sus efectos galactógenos, que ayudan a la producción de leche.

Modo de Uso

Decocción. Se debe hervir una cucharada grande de semillas en medio litro de agua durante 15 minutos. Se toma esta preparación por las mañanas y antes de cada comida para mejorar la digestión.

Polvo. Se obtiene al moler finamente las semillas aunque es su presentación más común en el mercado medicinal. Se toma una cucharadita de polvo o un encapsulado hasta 3 veces al día. Ayuda a mejorar el apetito, como suplemento alimenticio y en el caso de las mujeres a estimular la producción de leche.

Extracto. Esta preparación se obtiene en tiendas o farmacias especializadas. Se toma entre 10 y 20 gotas al día (según lo indicado).

También se le puede encontrar en una gran variedad de presentaciones como es la misma semilla entera, en tintura u otros preparados según el uso.

ALHUCEMA

Antiséptico. Antiespasmódico

La alhucema, Lavandula latifolia, también conocida como lavanda, árnica de monte, barbay, espígol, madresalva, es una planta que crece en forma de arbustos alrededor del oeste de Europa. Suele ser una planta común en Francia, España, Portugal e incluso en Reino Unido.

Es importante señalar que el género Lavandula se comprende e una gran variedad de especies con características similares, en ocasiones se puede confundir a la alhucema con el espliego (Lavandula spica).

Lo más característico de la alhucema y con lo que podremos diferenciarla de otras especies es por su tallo el cual es alto y abundante en ramas, junto con sus hojas que son grandes, anchas y blanquecinas. Un arbusto grande puede alcanzar alturas de hasta 80 centímetros y sus hojas alcanzan hasta 10 centímetros de largo.

Las flores de la alhucema despiden un olor agradable, aunque no tan notorio como el del espliego. La flor es pequeña y de color azul o morado. Su floración se da a lo largo del mes de julio.

Para fines medicinales la parte de interés es la flor, la cual se colecta justo cuando se encuentra completamente abierta. La colecta se suele hacer por las mañanas de días soleados (que es cuando la flor abre en su totalidad) y posteriormente se secan las flores a la sombra. Como cualquier otra hierba, se procura usar bolsas o recipientes herméticos para prolongar su vida útil.

Propiedades terapéuticas

La composición de la alhucema es variada en distintos componentes, entre ellos alcanfor, cineol, borneol, entre otros componentes que le dan sus propiedades y también su aroma (el alcanfor principalmente confiere el aroma).

De forma general se dice que la Lavandula latifolia posee una esencia de menor calidad que la Lavanda común (Lavandula angustifolia) aunque esto puede pasar a ser lo menos importante si se administra correctamente.

Entre sus propiedades se encuentran cualidades antiespasmódicas así como antibacterianas. Se trata de un excelente antiséptico que se recomienda para infecciones de la piel y en heridas cutáneas. Su consumo ayuda en problemas de espasmos digestivo aunque su uso de esta forma es poco frecuente.

También se le suele usar en cuestiones de aromaterapia, aunque es importante señalar que su olor fuerte provocar irritación en las mucosas. También puede provocar reacciones alérgicas en la piel por lo que se recomienda discreción en su uso.

De forma ingerida su uso no se recomienda debido a los diversos efectos secundarios que puede provocar: gastritis, nauseas, vómitos entre otros síntomas similares a los de una intoxicación. Existiendo otras plantas que ofrecen los mismos efectos sin tener dichos efectos secundarios.

Modo de uso

Infusión. Se prepara con una cucharada de flores secas en una taza de agua. Se deja hervir por 10 a 15 minutos. Se puede tomar hasta tres veces al día (suspender su consumo si se presentan efectos indeseables).

Esencia. Se obtiene en farmacias especializadas. Se toma de 2 a 4 gotas (o según se indique) sobre un terrón de azúcar. También existen presentaciones en encapsulados.

Uso tópico. Se prepara la misma infusión y se hacen lavados con la esta infusión. Ideal para tratar infecciones en la piel.

ALIARIA

Antiséptico. Diurético. Antiescorbútico

La aliaria, Sisymbrium alliaria en ocasiones también nombrada como Alliaria officinalis, es planta bienal común en la mayor parte de Europa y Asia. También se le conoce con los nombres de ajera, hierba de ajo o zancaraña. Antiguamente se empleaba de forma culinaria de una forma similar a la del ajo, hoy en día su uso más común es como planta medicinal.

La aliaria suele crecer en forma de matorrales extensos pudiendo alcanzar extensiones de varios metros y alturas de entre 30 y 90 centímetros, aunque existen registros de hasta 130 centímetros. Las hojas son anchas (de 2 a 6 cm) y largas (de 10 de a 15 cm). Su ciclo es bienal, por lo que el primer año no suelen florear.

Las flores de la aliaria se dan entre la primavera y el verano. Éstas son pequeñas y de color blanco, se agrupan en ramilletes en las puntas de las ramas. Posterior a la floración podemos encontrar sus frutos los cuales son delgados y largos, alcanzando longitudes de entre 4 y 5.5 centímetros (llamados frutos silicua). Dentro podremos encontrar una abundante cantidad de semillas, las cuales son negras y alargadas (2 a 3 mm).

Las hojas de la aliaria se emplean en la cocina para distintos tipos de salsa como el pesto. Tanto las hojas como el fruto confieren un sabor similar al del ajo. En algunas regiones aún se emplea, principalmente en Francia.

Para fines medicinales se emplean las raíces, tallos y las hojas. Estas partes se colectan antes de la floración. El tallo y las hojas se colectan previo a la floración (durante el segundo año), meintras que las raíces se colectan posterior o durante la floración.

Propiedades terapéuticas

La aliaria es ampliamente conocida por sus propiedades desinfectantes y diuréticas. De antaño también se empleaba para el tratamiento del escorbuto por su gran aporte en vitamina C, aunque hoy en día es un mal que se suele prevenir fácilmente. Otros usos menos frecuentes la emplean como sudorífico para ayudar a contrarrestar todo tipo de fiebres.

Dentro de la aliaria podemos encontrar compuestos derivados del azufre como la mirosina, el sulfato de alila, y otros que le confieren su propiedad como antiséptico. Resulta idóneo para tratar heridas en la piel, así como infecciones cutáneas e incluso enfermedades vaginales.

Debido a la alta cantidad de fructosanos, la aliaria también se puede emplear como diurético. Para ello basta con consumirla o hacer infusiones de esta planta.

Modos de uso

Jugo de aliaria. Se prepara con una extracción de los frutos, hojas y tallos. Se cuela con una tela tensa y se aplica en compresas sobre la piel herida o infectada.

Solución. Se prepara a partir de cuatro cucharadas de jugo de aliaria antes mencionado diluidas en un litro de agua hirviendo. Se puede preservar al tiempo y usar posteriormente. Esta solución se toma hasta tres veces al día como suplemento de vitamina C y para un efecto diurético.

ALISMA

Astringente. Antiinflamatorio. Diurético Rubefaciente

La alisma es el nombre con el que se le conoce a una variedad de plantas acuáticas del género alisma. Para fines de este artículo hablaremos sobre el llamado llantén acuático, cuyo nombre científico es Alisma plantago-aquatica, otros nombres de uso común incluyen pan de ranas, oreja de liebre o hierba “del perro rabioso” (nombre común en inglés).

La alisma crece en lugares cálidos o templados con alta humedad y siempre cerca de cuerpos de agua. Es una hierba perene la cual varía mucho en sus dimensiones, pudiendo ir desde 10 centímetros hasta más de un metro.

La planta se compone de un tallo grueso y largo el cual posee hojas en su base, estas son grandes y alcanzan longitudes de hasta 30 centímetros. Las hojas de la base crecen en forma de racimo alrededor del tallo principal. El tallo central es un “tallo floral” del cual se desprenden pequeñas ramificaciones donde podremos encontrar las flores.

El tallo floral carece en absoluto de hojas, por lo que las flores son fáciles de apreciar. Las flores de la alisma son pequeñas y de color blanco, poseen tres pétalos con bordes irregulares. La floración se da a lo largo de toda la primavera y verano, dependiendo de las condiciones de humedad.

Para fines medicinales las partes de interés son las hojas y las raíces, las cuales se pueden colectar en cualquier momento del año. En algunas ocasiones también se llega a usar la cepa de la planta.

Propiedades terapéuticas

Las hojas de la alisma cuentan con una gran cantidad de almidón, junto con otros azúcares, sustancias tánicas, entre otros.

Antiguamente se le empleaba para el tratamiento de la rabia, aunque ya no se le suele dar este uso.

La alisma es ampliamente conocida por sus bondades como astringente, que ayuda a la sanación de heridas; antiinflamatorio, que contrarresta la inflamación; y rubefaciente, que propicia la circulación de sangre y por ende puede ayudar a la curación de heridas.

Las hojas se pueden emplear para hacer infusiones que sirven como diuréticos para problemas como retención de líquidos o disuria. También se le atribuyen propiedades diaforéticas y antipiréticas que ayudan a reducir la fiebre.

Importante: Dentro del género de la alisma existen muchas otras hierbas de características similares, sin embargo, sólo esta variedad (plantago-aquatica) se emplea con fines medicinales. El uso de otras variedades podría no dar los efectos deseados e incluso provocar efectos contraproducentes.

Modo de uso

Hojas frescas. Las hojas frescas de la alisma se trituran y se aplican directamente en la zona de inflamación.

Infusión. Se toma una cucharada de hojas secas de alisma y se pone a hervir durante 15 minutos en una taza de agua. Esta infusión se puede emplear como antiinflamatorio aplicándolo en compresas, se puede tomar hasta 3 veces al día como diurético.

Investigación sobre la alisma

Investigaciones recientes señalan que la alisma podría tener propiedades hepatorregenerativas. (Screening of hepatoprotective activity of medicinal plant extracts on carbón trachloride-induced hepatotoxicity in rats por Jeon C.s. Suh I.O et al).

Otros estudios realizados en el 2012 en diferentes laboratorios señalan que podría servir para prevenir alergias. (Studies on Alismatis rizoma por Jubo Michinori, Mattsuda Hideaki et al).

Aunque aún no existe evidencia suficiente, pero esto podría dar nuevos usos a esta bondadosa planta.

ALISO

Propiedades medicinales aliso

Analgésico. Antirreumático. Astringente. Descongestionante.

El aliso común, Alnus glutinosa, también conocido como alno, humero, copo verde, y también abedul es un árbol de origen Euroasiático que se puede encontrar en la mayor parte de estos dos continentes. A pesar de ser conocido como Abedul, no se le debe de confundir con otra variedad de árboles a los cuales se les suele llamar por este nombre (principalmente árboles del género Betula).

El aliso es un árbol de caducifolio de gran altura el cual suele rondar los 20 metros de altura aunque llegan a alcanzar hasta los 30 metros de altura. Son árboles longevos los cuales pueden llegar a vivir más de cien años. Se caracteriza por su corteza gruesa y de color pardo o verde obscuro con textura resquebrajada.

El nombre de glutionsa se le da debido a que las hojas tiernas de esta planta suelen tener una textura pegajosa debido a la presencia de resinas. Así mismo sus hojas son grandes y de forma ovalada, alcanzando hasta 12 centímetros de largo.

Los alisos florecen durante los meses de febrero a abril, las flores suelen aparecer incluso que las hojas (el árbol pierde su follaje durante el invierno). Las flores crecen como racimos de florecillas en las partes altas, su color es amarillo o rojo (dependiendo del sexo).

Para fines medicinales se colectan las hojas, esto se realiza durante la primavera, cuando las hojas son jóvenes y viscosas. Algunos usos menos frecuentes también emplean la corteza, esta se puede colectar incluso antes que las hojas. Ambas partes son colectadas y puestas a secar en la sombra para después ser almacenadas en recipientes herméticos.

Dentro de la composición de las hojas existen diversas resinas, azúcares y alcoholes; mientras que en la corteza podemos encontrar una gran cantidad de taninos, así como ácidos grasos (palmítico y esteárico principalmente).

Propiedades terapéuticas

Los taninos de la corteza del aliso le confieren propiedades astringentes y descongestionantes. Por su parte las hojas se suelen emplear como analgésico tópico.

Los usos son muy variados y se puede usar para problemas de diarrea, congestiones en vías respiratorias, hemorroides, reumas, entre otros problemas.

Sus usos más comunes suele ser como remedio para dolores en los pies, u otros dolores en la piel; además para lavados de heridas o reumatismos.

Es importante señalar que en ningún caso se deberán ingerir las hojas de forma directa ya que sus efectos son altamente indeseables: nausea, mareos y vómitos, aunque esta propiedad se puede aprovechar para provocar vómitos en caso de intoxicaciones.

Modos de Uso

Hojas. Se puede aplicar las hojas tiernas y frescas del aliso sobre zonas lastimadas o con dolores, el contacto provoca un efecto analgésico.

Decocción. Se prepara con 15 gramos de la corteza en medio litro de agua, se deja hervir durante 10 minutos, se filtra y posteriormente se puede usar al tiempo. Ideal para hacer lavados de heridas, así como tratamiento de hemorroides y reumas.

Gargarismos. Se hace una decocción con 40 gramos de corteza en 1 litros de agua. Se filtra y se deja enfriar. Se emplea para hacer gárgaras y contrarresta inflamación, irritación o dolor en toda la garganta, faringe y laringe.

ALMENDRO

Antiinflamatorio. Astringente. Cicatrizante.

El almendro, Prunus amygdalus o también Prunus dlucis, es un árbol nativo de Europa del Este y el sur de Asia. Se trata de un árbol frutal el cual es muy conocido y apreciado por su fruto, la almendra, aunque también son ampliamente conocidas sus propiedades medicinales.

El almendro es un árbol de gran altura, pudiendo alcanzar hasta los 10 metros, aunque en la mayoría de los casos rondará entre los 4 y 5 metros. El tronco es delgado en comparación a su altura, pudiendo alcanzar hasta 30 centímetros. La corteza es rugosa y posee numerosas grietas.

Es un árbol que da una gran cantidad de ramas, cuando son tiernas son de color verde, pero al paso de un año se tornan de color gris. Posee hojas en forma abundante, cada una de ellas alcanzando hasta 10 centímetros de largo.

La flor del almendro es de un color rosa pálido, casi blanco, alcanza diámetros de entre 3 y centímetros. La floración se da a principios de la primavera, brotando éstas antes que las hojas. El fruto tarda mucho en madurar, de entre 7 y 8 meses, por lo que este se colecta hasta mediados del otoño.

Las partes de interés principal es la semilla, la cual es la parte que solemos llamar almendra. Esta se suele usar en la cocina, para fines cosméticos y también medicinales.

Propiedades terapéuticas

La almendra es ampliamente conocida como remedio para la tos. Al extraer el jugo de ésta se puede obtener un jarabe ideal para irritaciones del tracto digestivo así como para vías urinarias.

Por otro lado el aceite de la almendra ha ganado mucha popularidad para el tratamiento de la piel, desde productos para mejorar la tersura hasta pomadas para el tratamiento de quemaduras, dermatitis, pieles secas, entre otros problemas.

También se puede emplear el aceite como antiespasmódico, sin embargo, este uso deberá ser bajo estricta supervisión médica debido al riesgo de intoxicación que se puede tener al consumir el aceite.

La almendra es un excelente alimento gracias a su aporte alto en fibra dietética, que ayuda a mejorar la digestión; vitamina E, que cumple importantes funciones en el organismo, además de ser un excelente antioxidante; junto con una rica y variada cantidad de aminoácidos.

Investigación sobre la almendra

Aunque aún falta evidencia que lo corrobore, existen diversos estudios que señalan que el consumo de almendra podría reducir el riesgo a desarrollar el cáncer. También se estudia la posibilidad de ayudar a reducir el colesterol circulante al incrementar los niveles de proteínas de alta densidad (HDL).

Modo de uso

Leche de almendras. Se emplea una taza de almendras sin tostar, las cuales deberán macerarse en medio litro de agua durante 10 horas. Después se machacan hasta obtener una pasta fina. Finalmente se mezcla con 1 litro de leche, se cuela la mezcla y se puede emplear.

Mascarilla de belleza. Primero se debe obtener un polvo de almendras, que se hará moliendo almendras hasta obtener un polvo fino. Después se añade limón y se crea una pasta la cual deberá usarse como mascarilla. Ideal para el tratamiento de piel grasa.

Culinario. Existen una gran cantidad de recetas las cuales podemos preparar para incorporar almendras en nuestra dieta diaria.

ALMIZCLERA

Astringente. Cicatrizante. Diurético

La almizclera, Erodium moschatum, es un tipo de hierba nativa de la mayor parte de Europa y Asia, así como el norte de África, aunque se le puede ver en muchos otros lugares como planta introducida. Es una planta anual o bienal, dependiendo de las condiciones climáticas y el tipo de suelo. Otros nombres con los que se le conoce es alfilerillo y aguas.

Como su desarrollo depende en gran medida de las condiciones, su tamaño suele variar mucho. Su tallo puede medir desde 10 ó 15 centímetros de altura, hasta 60 centímetros si las condiciones son favorables. El tallo es delgado y crece de forma erguida.

Posee una gran cantidad de ramas las cuales poseen una vellosidad de color blanco, así mismo las hojas se encuentran cubiertas de esta vellosidad blanca. Sus hojas tienen una forma oblonga con punta de lanza, su contorno es pinnado con una forma dentada, en ocasiones se le describe a las hojas como “con forma de corazón”.

La parte más atractiva es la flor, pequeña y de color violeta. La almizclera da pocas flores, estas se agrupan en ramos de hasta 6 u 8 flores, cada una de ellas de acaso 3 centímetros, aunque se suelen distinguir fácilmente tanto por su color como por su forma. Después de la floración podemos encontrar los frutos los cuales son cafés con vellosidades blancas.

La floración de la almizclera se da a lo largo de toda la primavera, pudiéndose prolongar hasta principios del verano.

Las partes que tienen un uso medicinal de la almizclera son las hojas y los tallos, los cuales convenientemente se pueden colectar en cualquier momento del año. Aunque hay quienes señalan que es más adecuado hacerlo durante la temporada de floración.

Propiedades terapéuticas

La almizclera es conocida por sus propiedades como astringentes y también diuréticas, aunque existen mejores remedios para el segundo caso. Debido a sus efectos curativos en la piel se suele emplear para la limpieza de heridas, quemaduras o llagas.

Sin embargo la almizclera resulta menos eficiente que muchos otros remedios y por ello uso ha decaído. Hoy en día existen mejores remedios tanto naturales como farmacéuticos.

Modos de uso

Emplasto. Se toman las hojas y tallos frescos de la almizclera y se machacan sobre un paño limpio, o algodón, este después se emplea para limpiar heridas.

Zumo. Se emplean 30 gramos de las hojas y se mezclan con leche o agua. Se toma a lo largo del día para ayudar en problemas de retención de líquidos.

Cocción. Se prepara una infusión con 20 gramos de hojas en un litro de agua. Se deja hervir durante 15 minutos, se filtra el contenido y se deja enfriar. Se toma una taza después de las comidas, se le puede añadir azúcar o miel.

ALOE FEROX

Laxante. Purgante. Colagogo

Dentro del género “aloe” podemos encontrar una gran variedad plantas las cuales son conocidas por sus amplias propiedades medicinales. Todas las aloe se caracterizan por ser plantas suculentas, con hojas grandes y carnosas, y el caso de la “áloe feroz” no es la excepción.

El aloe ferox es una suculenta nativa de África, se le puede encontrar alrededor de todo el sur del continente africano. El aloe ferox posee un tronco leñoso, aunque a edad temprana la planta crece a nivel del suelo y éste no se puede apreciar, sus hojas son grandes y se acomodan en forma de rosa, en la punta de cada hoja se encuentra una espina firme, y al borde de toda la hoja una serie de espinas más pequeñas. Conforme crece se puede apreciar más su tallo, el cual es delgado firme y leñoso.

El crecimiento de la planta es por lo general lento, aunque con el tiempo puede alcanzar alturas de hasta dos metros. Las flores son de color rojo o naranja, son pequeñas y de forma tubular, estas se agrupan alrededor de uno o más bohordos centrales los cuales agrupan las flores en forma de ramilletes muy atractivos.

Si bien la mayoría de estas plantas florean a lo largo de primavera o verano, el aloe ferox es una interesante excepción, su temporada de floración es durante el inverno.

Para propósitos medicinales se usan las hojas y las flores. A partir de las hojas se obtiene un jugo conocido como acíbar. Existen distintos métodos para obtener este jugo, su modo de preparación así como el modo de conservarlo.

Propiedades terapéuticas

El acíbar obtenido del aloe tiene diversos usos. Su contenido es principalmente agua, aunque también cuenta con compuestos como aloína, aloinósidos, y otros derivados. Su consumo ayuda a mejorar la digestión. También tiene efectos colagogos, que ayudan a depurar la vesícula biliar.

Sin embargo su consumo debe de ser moderados ya que en dosis más elevadas tiene efectos laxantes y/o purgantes que pueden llegar a ser indeseables en algunos casos.

Finalmente se debe de tener precaución ya que una ingesta prolongada o elevada puede traer dolores gastrointestinales. Su uso deberá siempre ser supervisado en caso de tratarse de mujeres embarazadas.

Modos de uso

Polvo de acíbar. Su ingesta es mínima, según señalo un especialista en el tema. Se consume antes de los alimentos para mejorar la digestión así como para depurar la vesícula biliar.

Zumo. Este se prepara a partir de diluir el acíbar en agua, se puede endulzar con azúcar y/o miel. Se toma por las noches como laxante o purga.

ALOE VERA

El Aloe Vera, más conocido en el mundo de la medicina natural como sábila o sávila, es una planta de la familia Xanthorrhoeaceae, cuyo nombre es de origen incierto, pero se cree que podría derivar del griego.

Crece en terrenos desiertos y rocosos costeros, y su tallo puede llegar a crecer hasta 30 cm.

Se trata de una planta que se ha vuelto muy popular dentro de la fitoterapia y a la que cada vez más personas recurren por sus múltiples usos curativos. Se trata de un excelente remedio para una gran variedad de problemas como alergias, quemaduras y escozores, cicatrices, picaduras, heridas, hemorroides… entre muchos otros.

Es un excelente antiséptico (el gel que se extrae del Aloe Vera contiene agentes antisépticos de elevada actividad antibacteriana), astringente, analgésico y anticoagulante.

Propiedades medicinales del Aloe Vera

Ayuda a digerir minerales, además de contenerlos (zinc, calcio, selenio y hierro, entre otros).

Es capaz de regenerar las células de tu piel, siendo así extremadamente útil a la hora de lidiar contra heridas o irritaciones.

Oxigena tu sangre, facilitando a tu organismo la distribución de glóbulos rojos.

Limpia tu tracto digestivo, y lo mantiene libre de bacterias.

Depura y tonifica tu organismo y te abre el apetito. El germanio que contiene (junto al ging-seng y las setas shitake es considerada planta milagrosa por este motivo) es el responsable de ello; produce endorfinas, famosas por la sensación de bienestar que otorgan. Es por consiguiente también, una planta que te ayuda a mantener tu línea.

Dado que potencia tu sistema inmunológico con los polisacáridos que contiene, combate virus como la gripe o la laringitis.

Como laxante natural, facilita el movimiento intestinal y evita el estreñimiento.

Revitaliza el cabello haciéndolo más reluciente, dócil y resistente.

Por otro lado, el Aloe Vera absorbe y reduce el olor que tu cuerpo desprende, lo que lo convierte en un perfecto desodorante.

Cómo se usa el Aloe Vera

Sus dos usos más comunes:

Extracto fluido: El Aloe Vera se ingiere limpiando con agua una de sus hojas, y realizando un corte en su parte inferior. Después, se corta el trozo deseado y se prescinde de los bordes de la planta (pues contienen espinas). Luego, con la ayuda de un cuchillo, se elimina la parte superior e inferior de su corteza. Tras limpiar la pulpa con agua, puedes mezclarla con zumo de frutas o consumir tal cual directamente.

Crema: Si lo que deseas es utilizar el Aloe Vera en tu piel, corta un trozo de dos dedos de la hoja (y sus bordes) y deja a cada lado una de las partes de la corteza, realizando otro corte en su mitad. Hecho esto, aplícalo en el lugar que desees.

ALQUEQUENJE

Antirreumático. Diurético. Laxante. Vitamínico.

El alquequenje, Physalis alkekengi, también conocido con los nombres de tomate encarnado, vejiga de perro, u otros nombres similares, es una planta herbácea la cual es muy fácil de reconocer por una cubierta muy atractiva alrededor de los frutos.

Es una planta nativa del sur de Europa y Asia, también se puede encontrar en Japón (de hecho el nombre común de esta planta en inglés es “lámpara japonesa”). Su tallo puede alcanzar alturas de entre 40 y 60 centímetros.

Las hojas del alquequenje son pecicoladas y puntiagudas, con longitudes de entre 5 y 12 centímetros, y midiendo de ancho entre 4 y 9 centímetros. Las flores son pequeñas y de color blanco, con una corola de apenas 15 mm. La floración se puede dar a lo largo de la primavera o verano.

La parte más característica de esta planta son sus frutos, los cuales son comestibles y poseen un sabor ácido. El fruto es de color naranja o rojo y va cubierto de un cáliz con textura de papel de colores similares. Esta parte de la planta es muy distintiva y por ello hay quienes la usan como planta de ornato.

Durante la temporada de invierno los cálices adquieren un aspecto muy atractivo. Conforme la cobertura se seca, se logra conservar una fina estructura de la misma, y por dentro se puede distinguir claramente la baya del alquequenje. En conjunto esto la vuele una planta de ornato muy atractiva.

Para fines medicinales la parte de interés es la baya, esta se puede colectar durante el otoño una vez que están maduros. Los frutos se ponen a secar en la sombra y después se conservan en recipientes transparentes y bien sellados.

Uso terapéutico

Como complemento alimenticio las bayas del alquequenje son un excelente aporte de ácido ascórbico (vitamina C), también aporta cantidades moderadas de vitamina A. Su consumo se recomienda en temporadas de frío en las cuales se es más propenso a enfermar de gripe entre otras enfermedades de las vías respiratorias.

Por otro lado sus usos medicinales la incluyen como diurético, y también para aliviar problemas de piedras en la vejiga. Así mismo tiene un efecto que acelera la excreción de ácido úrico (uricosúrico), el cual al acumularse puede traer problemas como Gota (acumulación de ácido úrico en articulación hasta volverse en cristales), así como algunos tipos de reumatismo.

Un consumo elevado puede provocar efectos ligeramente laxantes los cuales también se pueden aprovechar.

Modos de uso

Polvo. Se emplean las bayas ya secas y se muelen hasta volverlas en un polvo fino. Se consumen de 2 a 3 gramos hasta 3 veces al día. Se puede acompañar en una oblea. Ideal para problemas de la vejiga, retención de líquidos y acumulación de ácido úrico.

Decocción. Se toma una taza de bayas frescas y se ponen a cocer en un litro de agua durante cinco minutos. Se deja enfriar y después se cuela, se le puede añadir azúcar o miel para endulzar. Se toma un vaso por las mañanas para reducir los niveles de ácido úrico.

Vino de alquequenje. Se prepara a partir de 200 gramos de fruto seco, junto con 100 gramos de fruto fresco y finalmente 100 gramos de las hojas. Todo esto se macera en un litro de vino blanco durante un periodo de 1 a 2 semanas. Todos los días se debe de agitar el contenido y finalmente filtrar. Se puede tomar una copa después de la comida para aprovechar su efecto diurético.

Jarabe. Se puede encontrar en algunas tiendas, o bien, se prepara a partir de una décima parte de extracto de alquequenje con el resto de jarabe base. Se toman tres cucharadas a lo largo del día.

ALQUIMILA ALPINA

Analgésico. Antiinflamatorio. Astringente

La alquimila alpina, Alchemilla alpina, también conocida con los nombres de estellaria, es una hierba perenne muy común en la región norte de toda Europa y Asia, también se le puede encontrar en zonas montañosas al norte de África y en Sudamérica (donde fue introducida).

Es una planta pequeña la cual crece en forma de pequeños arbustos, con altura de entre 10 y máximo 50 centímetros. Sus hojas poseen un aspecto peculiar, se dividen en gajos de 5 ó 7 puntas lo cual le da un aspecto de “estrella”, de allí uno de sus nombres comunes. Éstas tienen un color verde obscuro y poseen un aspecto completamente liso.

La alquimila posee un vello color blanco el cual recubre los tallos y la parte posterior de la hoja, este vello le da un aspecto brillante a la planta. Las flores por su parte son pequeñas, de color amarillo y crecen en forma de ramilletes. Su floración se da entre los meses de junio y hasta agosto.

La colecta de la alquimila alpina se da durante la misma temporada de floración. Se trata de una planta de muchos beneficios y se aprovechan todas sus partes: raíces, tallos, hojas y flores.

Propiedades terapéuticas

Desde hace siglos la alquimila se ha empleado para aliviar inflamaciones tanto de la piel, como de los ojos y también del tracto digestivo. Posee asimismo un efecto analgésico por lo que es ideal para una gran gama de dolores y afecciones.

Uno de sus usos más populares es como antiinflamatorio intestinal, que también ayuda a contrarrestar dolores que pueda haber, también es efectiva contra los cólicos. El otro uso conocido es como tratamiento para dolores e inflamaciones en los ojos, lo cual se logra con la decocción de la planta.

Su uso hoy en día es menos frecuente, y gran parte de sus beneficios se emplean para aliviar dolores de animales los cuales son propensos a comer hierbas nocivas. Esto no significa que nosotros no podamos aprovechar todas sus bondades.

Modo de uso

Infusión. Se toman hojas y ramas de la planta y se ponen a hervir en agua, después se filtra y se toma caliente. Se puede tomar hasta 2 tazas al día, no se recomienda añadir azúcar ya que puede resultar contraproducente para los dolores intestinales.

Decocción. Se colocan raíces secas o flores a hervir en agua durante 5 o 10 minutos. Se filtra y después se deja enfriar. Se puede tomar como la infusión o usar para lavados.

ALQUIMILA ARVENSE

Antiinflamatorio. Astringente. Tónico

La alquimila arvense, Alchemilla arvensis o también Aphanes arvensis, es una hierba perene similar a otras variedades de alquimila. También se le conoce con el nombre de pie de león. Es originaria de Europa y todo el Norte de África, en donde se le puede encontrar en regiones montañosas y templadas.

Se trata de una planta que crece en arbustos pequeños, de entre 5 y 15centímetros como mucho de altura. Sus hojas son pequeñas y se dividen en tres gajos, poseen forma dentada e irregular, su tamaño alcanza apenas 1 centímetro de largo.

Las flores de la alquimila arvense son verdes y muy pequeñas, por lo que a simple vista no se alcanzan a apreciar. La floración se da entre los meses de marzo y julio. La colecta de esta planta se lleva a cabo en los mismos meses, justo cuando los brotes de las flores aún no abren o cuando apenas han comenzado a florecer.

El nombre de la alquimila proviene desde las épocas de los “alquimistas” quienes solían emplear esta hierba para diversos usos. Al igual que cualquier otra hierba medicinal, esta se seca a la sombra y después se almacena en recipientes que la protejan del aire y humedad para así poder garantizar su correcta conservación.

Es una planta que se ha usado durante muchos años, sin embargo, existen poco estudios que detallen su composición.

Propiedades terapéuticas

Los usos de la alquimila arvense son los mismos que los de otras plantas del género Alchemilla, principalmente se le usa por sus propiedades como diurético, que ayuda a evacuar líquidos; así como por su actividad emoliente que ayuda a desinflamar.

Por su acción astringente es ideal para episodios de diarrea, al mismo tiempo ayuda a aliviar malestares de inflamaciones en todo el tracto gastrointestinal. Si se consume antes de las comidas ayuda como tónico.

Modo de uso

Decocción. Se emplea un puñado de hierbas secas y se colocan en una taza de agua hirviendo. Se deja durante 10 minutos y se toma cuando aún está caliente. No se recomienda añadir azúcar ya que esto puede repercutir si ya se tiene problemas de inflamación en los intestinos.

AMANITA FALOIDRES

Hepatotóxico. Hipoglucemiante. Tóxico.

La amanita faloides, cuyo nombre científico es Amanita phalloides, es un tipo de hongo con sombrero muy común en zonas boscosas. Se le puede encontrar en una amplia gama de colores, por lo general blanco, amarillo o verde, junto con pequeñas manchas verdes, grises o sin ellas.

Por lo general es una seta de tamaño pequeño, aunque en algunas ocasiones alcanza hasta 10 ó 15 centímetros de altura. El sombrero de la amanita faloides mide entre 5 y hasta 12 centímetros, este tiene un aspecto de sombrilla, si se ve por su interior se pueden encontrar líneas radiales. Conforme el hongo va creciendo el sombrero pasa de ser redondo y se convierte plano, ya en su etapa adulta este es casi una lámina gruesa.

Como cualquier hongo ésta especie carece de flores, por lo que no existe una temporada de floración. En su lugar se reproducen a través de esporas las cuales se almacenan dentro de las estrías del sombrero.

Es importante señalar que la Amanita phalloides es una especia altamente tóxica causante de la mayor cantidad de intoxicaciones por consumo de hongos. La intoxicación trae consigo severos daños al hígado y riñones, causando en muchas ocasiones la muerte.

Los efectos nocivos de este hongo son lentos, pudiendo tardar hasta doce horas (o incluso más) en presentarse los primeros síntomas. Esto permite que el tratamiento pueda ser oportuno en muchos casos. Los primeros síntomas son propios de muchas otras intoxicaciones: vómitos, dolores intensos en el estómago, diarrea. También se presenta una baja dramática en los niveles de azúcar circulante. Posteriormente los dolores se incrementa, se provoca fiebre y en algunos casos parálisis de extremidades.

El cocer, refrigerar o secar la Amanita phalloides no reduce su toxicidad, por lo que no se recomienda su uso en ningún caso. Las autoridades además recomiendan que no se colecten, y que no colocar esta especie cerca de otras setas que estén destinadas para el consumo.

AMANITA MUSCARIA

Alucinógeno. Tóxico. Hepatotóxico.

La Amanita muscaria, conocida por nombres muy diversos como falsa oronja o matamoscas, es un hongo muy conocido por su peculiar aspecto. Se le suele encontrar en bosques templados en donde hay mucha humedad y las temperaturas no suelen bajar mucho.

Es una seta de gran tamaño que puede medir entre 6 y hasta 25 centímetros de altura, pero lo más distintivo es su peculiar color: rojo con puntos blancos. El color del sombrero puede variar con el tiempo y la región pudiendo tornarse naranja. A pesar de ello se le puede diferenciar fácilmente de las oronjas ya que estas carecen de los puntos blancos.

Como cualquier hongo, la amanita muscaria carece de flores. En su lugar se reproduce mediante un sistema de esporas las cuales se almacenan debajo de los sombreros, entre lo que son una serie de laminillas.

El micelio del hongo permanece todo el año, pero el sombrero sólo aparece durante los últimos meses de verano y a lo largo del otoño.

La amanita muscaria es conocida por sus alcaloides de gran efecto que lo vuelven tóxico. Sus efectos son retrasados y por lo general toma hasta un par de horas en presentarse. Debido a su alto grado de toxicidad su uso no se recomienda en ningún caso, en grandes dosis puede provocar daño hepático.

Los síntomas de intoxicación comienzan con vómitos y diarreas, el efecto más común es un estado de aletargamiento y alucinaciones. Otros efectos incluyen un incremento en la sudoración y en la saliva, contracción de pupilas y disurias.

Durante el siglo XVIII (y antes) se empleaba en la región de Siberia durante ceremonias religiosas.

No existe ninguna propiedad medicinal que pueda resultar de interés.

AMAPOLA

Espasmolítico. Sedante.

La amapola, Papaver rhoeas, es una hierba ampliamente conocida por sus efectos sedantes. Es una planta anual la cual es originaria de Euroasia y también se le puede encontrar en la región norte de África, sin embargo su cultivo se ha extendido por muchas otras partes.

El tallo de la amapola es delgado y suele medir hasta 50 centímetros de altura, aunque existen casos en los que llega a medir hasta un metro. El tallo posee vellosidades blanquecinas que le confieren un aspecto brillante y suave.

Sus hojas crecen en ramas a lo largo de todo el tallo, carecen de peciolo, poseen una forma larga y sus orillas son dentadas. Las flores son lo que más caracteriza a esta planta, son rojas y poseen 4 pétalos delgados a los que se les describe tener un aspecto de papel.

El ciclo de la amapola comienza en septiembre, época en la que se pueden encontrar sus retoños, crece a lo largo de todo el invierno para finalmente florecer durante la primavera o en algunos casos (pocos) durante el verano.

El fruto de la amapola es una pequeña cápsula de color verde pálido. Dentro se puede encontrar una gran cantidad de semillas. Durante la época de colecta es común ver los campos de amapolas llenos de pétalos, la flor es muy frágil y se cae con facilidad. Este peculiar paisaje ha sido descrito por muchos escritores.

Para fines alimenticios se colectan los frutos y se emplean las semillas; mientras que para fines medicinales se emplean tanto las hojas como las flores. Ambas partes son puestas a secar en la sombra.

A pesar de su nombre común, la Papaver rhoeas, no debe de confundirse con la adormidera Papaver somníferum de la cual se obtiene el opio. Debido al uso como narcótico de la adormidera existe un fuerte control de esta en muchos países, además, existe una gran confusión sobre los usos de la amapola silvestre.

Propiedades terapéuticas

Los pétalos de la amapola poseen una ligera cantidad de alcaloides los cuales provocan un efecto sedante y espamolítico. Su uso más común es como tratamiento en casos de ansiedad o si se tienen problemas para conciliar el sueño.

La planta también se emplea para preparar diversas bebidas, y las semillas se emplean como condimento en diversos tipos de cocina. Como los pétalos tienen un efecto sedante, se excluye en la cocina.

Es importante señalar que a pesar de no tener un alto grado de toxicidad su uso no se recomienda en niños o mujeres embarazadas salvo que haya supervisión de un médico especialista.

Modos de uso

Infusión. Se emplean dos gramos de pétalos secos y se colocan en 250 mililitros de agua hervida y aun estando caliente. Se deja reposar por tres minutos y después se filtra. Esta infusión se toma hasta tres veces al día como un calmante, en la noche ayudará a prevenir el insomnio.

Extracto fluido. Se toman 10 gotas (o las que el médico señale) en un vaso de agua. También se vende esta preparación para hacer lavados de ojos.

Polvo. Se toman 0.3 gramos de los pétalos de amapola seca y se pulverizan. Se añaden en una oblea y se consumen a lo largo del día.

ANAGÁLIDE ACUÁTICA

Antiescorbútico. Aperitivo. Diurético.

La anagálide acuática, Veronica anagallis o también Veronica aquatica, conocida por los nombres comunes de anagálide, frailes, hierba de los locos, o verónica de hojas largas, entre otros nombres que describen su aspecto o hacen referencia a su nombre científico. Es una planta común en cuerpos de agua alrededor de toda Europa.

Su altura normal ronda entre los 10 y hasta 30 cm de altura. Los tallos crecen de forma erguida. Sus hojas son lanceoladas y largas, con bordes ligeramente dentados. Es importante señalar que esta especie es menos común que la Veronica beccabunga la cual se suele encontrar en los mismos hábitats pero cuya hoja es más pequeña.

Las flores son pequeñas y de color azul o violeta, miden apenas 10 mm de diámetros. Las flores crecen en las puntas y se organizan en pequeños ramilletes con más de una docena de florecillas. Su floración se da a partir del mes de abril y a lo largo de todo el verano.

Las flores de la anagálide son muy atractivas por su color azul o violeta. La colecta de la planta se hace al mismo tiempo que la floración. Para fines medicinales se usan las hojas y las flores.

Propiedades medicinales

La anagálide acuática se emplea como muchas otras plantas de la familia como diurética y como un vitamínico, especialmente se recomienda para personas que padecen de escorbuto. Sus efectos en todo caso son leves en comparación a la becabunga por lo que hoy en día su uso es poco común.

Su consumo antes de las comidas, como puede ser en ensaladas, sirve para abrir el apetito.

Modo de uso

Fresca. Como decíamos, esta planta se puede colectar lavar y usar en ensaladas. Su sabor es ligero y agradable por lo que se puede emplear en todo tipo de ensaladas cual si fuera lechuga.

Zumo. Se exprimen las hojas frescas de la anagálide para formar un agua. Se puede diluir ligeramente en agua y añadir azúcar o miel al gusto para mejorar su sabor.

Jarabe. Se deberá preparar medio litro de zumo a partir de hojas frescas y preparar el jarabe junto con otras hierbas que puedan contribuir a los mismos efectos (diuréticos o vitamínicos). También se pueden encontrar preparaciones en farmacias aunque serán de becabunga en la mayoría de los casos.

ANDROSEMO

Aperitivo. Vulnerario.

El androsemo, Hypericum androsaemum, también conocida por los nombres de Todosana o Todabuena, es una planta anual la cual recibe estos nombres por sus supuestas propiedades curativas extraordinarias. Existe información que data de mediados del siglo XVII en la que se describen propiedades carminativas, y astringentes entre otros usos.

La planta es de gran tamaño, con una altura que puede llegar a alcanzar hasta metro y medio de altura. Sus hojas son de gran tamaño, de forma ovalada, y crecen en pares, poseen un color verde intenso y en ocasiones un tono marrón en los bordes (especialmente las hojas tiernas). Éstas crecen directamente de las ramas.

Las flores del androsemo son amarillas y poseen 5 pétalos, poseen un olor agradable por lo que hay quienes las usan como plantas de ornato. La floración se da durante los meses de mayo a julio, durante las mismas fechas se realiza la colecta.

El fruto es de color rojo o rojo carmesí, con el tiempo maduro y toma un color púrpura obscuro, casi negro. Dentro se puede encontrar una sola semilla de color morado. Las bayas de esta planta son ligeramente tóxicas.

Para propósitos medicinales se emplean las hojas y semillas de androsemo. Como decíamos anteriormente, estas partes se colectan durante la temporada de floración. Todo es puesto a secar bajo la sombra y después almacenado para su correcta conservación.

Propiedades terapéuticas

El androsemo es una planta medicinal muy práctica que se puede usar como vulneraria tanto para heridas en la piel como en mucosas. El consumo de sus hojas sirve como aperitivo. También se le atribuyen propiedades descongestionantes para los pulmones así como depurativas para el hígado.

Es una planta cuyos estudios son pocos y se desconoce a ciencia cierta cuáles son sus principales componentes activos. Por lo mismo sus usos en medicina son muy limitados y se recomienda el uso de otras plantas con efectos similares o por lo general mejores.

El nombre de “Todo Sana” tiene su origen del francés Toute Saine, antiguamente esta planta se empleaba como tratamiento para un gran número de enfermedades. Se le consideraba una planta resolutiva la cual era capaz de aliviar todo tipo de enfermedades.

Hoy en día sabemos que muchas de estas propiedades no existen, y el uso de la Todosana es prácticamente nulo.

Modo de uso

Infusión. Se toman hojas y flores secas del androsemo y se colocan en una taza de agua hirviendo. Se toma antes de la comida como aperitivo. También se puede emplear para lavados de heridas.

Cocción. Se ponen a cocer hojas en una taza de agua durante 5 minutos. Se toma una taza antes de cada comida.

ANGÉLICA

Angélica (Angélica archangélica), pertenece a la familia de las umbelíferas. Esta planta curativa es originaria del norte de Europa, desde Alemania y hacia arriba.

Esta planta medicinal se conoce desde la Edad Media, donde la utilizaban en ritos y ceremonias de la época.

La Angélica es una planta silvestre que crece cerca de corrientes de agua, en barrancos o lugares húmedos. Si se encuentra en un terreno adecuado puede alcanzar los 2 metros de altura y florece en el mes de Abril.

Se caracteriza por tener un tallo largo y hojas pequeñas, las cuales son de un fuerte verde de un lado y de uno menos intenso del otro. Sus flores se encuentran en ramilletes y van desde el color blanco hasta el rojizo.

De ella se pueden utilizar los frutos, las hojas y el tallo subterráneo o raíz. La raíz se debe arrancar cuando la planta no ha florecido aún. Una vez arrancada se corta en pedazos y se pone a secar.

Tanto con las hojas como con los frutos, se preparan muchos licores y elixires para aliviar problemas estomacales.

Propiedades curativas

Muy buena para problemas digestivos y úlceras de estómago, ya que estimula la secreción de los jugos gástricos

Posee propiedades diuréticas, muy bueno para combatir la retención de líquidos

Alivia dolores menstruales

Alivia jaquecas y vértigos

Actúa como calmante nervioso

Mejora la mucosa pulmonar y alivia el asma nervioso. Posee propiedades expectorantes

Infusión: 25 gr. de raíz en un litro de agua; una vez fría y colada se bebe en tacitas durante el día.

Precauciones

Se debe tener cuidado ya que sus hojas son muy similares a las de la Cicuta, que es una planta muy venenosa. Ante cualquier duda se debe recurrir a expertos en herboristería.

Ingerir altas cantidades de la esencia de la Angélica puede resultar bastante tóxico.

ANÍS

Carminativo. Diurético. Galactogeno.

El anís es una hierba de vida anual la cual puede alcanzar alturas desde 60 hasta 80 cms en condiciones óptimas.

Esta planta posee un tallo cilíndirco delgado, de forma erguida el cual se ramifica en sus partes más altas. Al final de sus tallos se encuentras sus flores de tamaño pequeño, color blanco agrupadas en pequeños ramilletes.

El anís es una planta originaria de oriente la cual fue traída a España y otros países del Mediterráneo hace varios siglos, hoy en día es una planta común en toda la región.

En la península ibérica se suele cultiva el anís, España se ha posicionado incluso en uno de los principales productores de anís a nivel mundial. Otros países que también cultivan el anís son Italia, Turquía y Bulgaria.

La floración del anís comienza en el mes de junio.

Para poder crecer la planta requiere de un clima con mucho sol y poca humedad, su tolerancia al frío es muy baja. Por ello no es de sorprender que sea una planta que se haya extendido rápidamente por todo el Mediterráneo.

De su cultivo la parte más importante es el fruto. Este se colecta a finales de la temporada del anís con medios mecánicos. Los frutos son puestos a secar y cuando terminan de madurar se someten a un proceso de limpieza por sacudimiento y posteriormente se secan. Una vez que se tienen los frutos del anís secos, estos se conservan en envases herméticos para garantizar su conservación y prevenir el deterioro de la humedad.

El anís es considerado por muchos especialistas como una de las primeras plantas medicinales en la historia.

Existe información que data de 2000 a.C. la cual señala que el anís se cultivaba en las regiones de Egipto y Grecia. El anís se empleaba como una especia y se le atribuían diversas propiedades curativas.

La llamada esencia del anís es el producto con propiedades terapéuticas de la planta, este viene en concentraciones del 2% al 3% en los frutos una vez secados, pudiendo darse concentraciones de hasta el 6% en casos extraordinarios. La esencia del anís es conocida como atenol y el a sustancia que le confiere el olor mismo.

Propiedades terapéuticas

El anís es una de las plantas medicinales más antiguas que se conocen, y muchos de sus componentes poseen propiedades benéficas para la salud. Se puede destacar sus propiedades como expectorante y carminativo, los cuales mejoran la digestión, auxilian a expulsar gases y mejoran el tono estomacal, garantizando asó una mejor digestión.

En las mujeres el anís posee un efecto galactógeno, es decir, incrementa la secreción de leche, lo cual puede ser benéfico en la lactancia. También se sabe que el anís ayuda a las mujeres a tener periodos más regulares.

El anís se recomienda en casos de falta de apetito, espasmos gastrointestinales, exceso de gases (meteorismo), problemas de mal aliento (hialitosis), catarro y otros problemas de las vías respiratorias. En las mujeres es ampliamente recomendado durante la etapa de la lactancia y para regular el ciclo menstrual.

Es importante señalar que el uso excesivo del anís puede resultar tóxico, por lo que no debe de administrarse en forma excesiva. Se recomienda acudir con un médico para que prescriba una dósis ideal.

Modo de empleo

.- Infusión. Se puede preparar con un fruto de anís y una taza de agua. Se pone a hervir y posteriormente se puede tomar la infusión. Se pueden reforzar sus efectos añadiendo unas gotas de tintura de anís.

.- Esencia de anís. Se puede suministrar directamente esencia de anís, de 1 a cuatro 4 gotas en un terrón o cucharada de azúcar. Se puede repetir esto hasta 3 veces al día, siendo el momento ideal después de la comida.

.- Tintura de anís. Se prepara con alcohol de 70° y su preparación toma 10 días. Posteriormente se filtra y se deberá conservar en un frasco en un lugar fresco y seco. Se administra en gotas.

.- Licor de anís Una bebida tradicional de España la cual se obtiene a través de un proceso de destilación simple o de maceración.

APIO

Aperitivo. Diurético. Remineralizante

El apio es una planta de consumo bastante conocida y de fácil reproducción. Se trata de una planta de tallos delgados y largos los cuales pueden alcanzar alturas de hasta 50 centímetros. Se trata de una planta a la cual le toma dos años crecer en forma, el primer año desarrolla un tronco básico el cual crece y ramifica hacia el segundo año.

Las raíces del apio son cortas y estrechas por lo que no confieren mucha firmeza a su planta. Además, sus raíces son carnosas y pueden ser conumidas. El tallo del apio es cilíndrico y hueco por dentro, el tallo posee una serie de estrías que lo recorren a lo largo de todo el tramo y se difuminan hacia las puntas del mismo.

La hoja del apio es muy característica, esta se encuentra dividida en varios segmentos anchos los cuales no quedan del todo definidos.

El apio es una planta que se suele cultivar fácilmente en zonas con humedad, en suelos con algo de sales y climas templados. El apio también se puede dar en aguas dulces, en donde alcanza tamaños más grandes pero su aroma no llega a ser tan notable.

Esta planta florea hacia la temporada de verano, época en la cual da pequeñas flores de color blanco las cuales forman pequeños paraguas en ramos. Hacia finales del verano dejan sus frutos los cuales son pequeños y redondos.

Las partes de interés tanto para el consumo como para uso medicinal incluyen las hojas, sus raíces y los frutos. Siendo las raíces la parte más interesante de la planta.

Las raíces se lavan y posteriormente se pueden emplear para fines medicinales. Se caracterizan por contener limoneno (que confiere parte del aroma ácido), además de ácido sedanónico y ácido sedanólico. También es rico en manitol (azúcar edulcorante), ricos minerales y otros azúcares.

Entre los minerales que posee toda la planta se destaca el calcio, el fósforo y en menor medida el hierro; y también destacan sus aportes vitamínicos: vitaminas B, C y K.

Propiedades terapéuticas

El apio posee una gran propiedad eupéptica, que es promotora del apetito.

También posee una gran actividad caminativa, que favorece la expulsión de gases permitiendo un alivio estomacal ante padecimientos crónicos de las vías digestivas.

Debido a su riqueza nutitiva, confiere un gran aporte de minerales y vitaminas con un aporte sumamente bajo de calorías.

También se puede emplear como diurético (en jugos) y como agente cicatrizante (astringente) al aplicarse de forma tópica.

Se recomienda el apio para personas con problemas de apetitio, meteorismos (gases estomacales), problemas de digestión tanto lenta como deficiente, problemas de diuresis (oliguria), retención de líquidos, reumatismos, falta de calcio y gota.

Modo de empleo

.- Cocción. Se pueden cocer las raíces del apio, se toman 50 gramos de estas y se cocen en un litro de agua. Se deberán dejar hervir por doce minutos. Después de cocida el líquido se puede beber antes de las comidas para abrir el apetito, o al final de la comida para disminuir problemas digestivos y de gases.

.- Infusión. Se puede preparar una infusión empleando 5 gramos de frutos de apio los cuales se deberán hervir en 300 mL de agua. Se deja en el fuego durante diez minutos y después se deja enfriar. El líquido se filtra para separar los sobrantes y depués se puede consumir al tiempo. La infusión posee efectos diuréticos.

.- Jugo. Se puede preparar un jugo a partir del extracto de la planta y hojas, esta bebida se puede preparar a base de agua o leche. Se puede tomar el jugo de apio dos o tres veces al día durante las comidas para absorber minerales y mejorar los problemas urinarios.

APIO CABALLAR

Antiescorbútico. Aperitivo. Diurético

El apio caballar, Smyrnium olusatrum, es una planta bienal oriunda del Mediterráneo. Otros nombres con los que se le conoce es perejil macedónico, apio de caballo o similares. Cabe señalar que a pesar de su nombre común, esta planta no guarda relación alguna con el apio común.

Durante el primer año el apio de caballo crece una cepa y las hojas, y no es sino hasta el segundo año que sucede la floración y se pueden obtener los frutos. La altura normal ronda entre los 30 y 50 centímetros de altura aunque puede medir hasta poco más de un metro, su tallo es delgado y recto; y por dentro el tallo es hueco.

La planta está cubierta por hojas de gran tamaño y forma ovalada, usualmente de coloración verde aunque puede tomar tonalidades amarillas. La floración se da durante el mes de marzo en adelante durante toda la primavera.

La flor del apio de caballo es pequeña y de color amarillo, a partir del mes de junio se pueden obtener sus frutos los cuales son pequeños y redondos (apenas miden 5 mm) por lo que suelen pasar desapercibidos fácilmente.

Antiguamente se usaba esta planta como condimento, su sabor se describe como intermedio entre el apio y el perejil (de allí provienen sus nombres comunes). Hoy en día su uso en la cocina es raro y ha sido remplazado por el perejil.

Para fines medicinales la parte de interés es la raíz, esta se puede colectar durante el otoño del primer o segundo año. Se deberá secar en la sombra y después almacenar en un lugar seco y templado para garantizar su mayor duración.

Propiedades terapéuticas

Los usos del perejil de caballo son muy limitados. Se le usa como diurético en casos de retención de líquidos o disuria; como aperitivo para casos de falta de apetito; y finalmente como antiescorbútico por su aporte en vitamina C junto con otros nutrientes.

Si bien no se suele cultivar, es una planta que es fácil de encontrar en el campo alrededor de la mayor parte de Europa.

Modo de uso

Cocción. Se prepara con 30 gramos de raíz los cuales son puestos a hervir dentro de medio litro de agua durante unos 20 minutos. Este preparado se toma a lo largo del día para provocar la orina y también por su aporte vitamínico. Se solían preparar diversos guisos a partir de ella pero éstos se han sustituido con el perejil.

Natural. Se limpia la raíz con agua y después se troza. Se pueden preparar ensaladas muy ricas con ella.

Zumo. Se tritura la raíz hasta obtener un líquido, este se puede diluir en agua y beber. Antiguamente se preparaban vinos o miel a partir de este extracto.

ARAÑUELA

Analgésico. Diurético. Emenagogo

La arañuela, Nigella damascena, también conocida por los nombres de agenuz, cabello de venus, amor de niebla o demonio en los arbustos, es una planta herbácea que resalta por su peculiar flor. Con un ciclo de vida anual y una floración corta, es una planta muy atractiva que se suele emplear como decoración.

Es originaria de Europa y se le puede encontrar en regiones muy al norte del continente y también al norte de África. La arañuela es una planta pequeña que mide entre 20 y 50 centímetros de altura, posee pocas vellosidades o en ocasiones es completamente ausente. Sus hojas son alternas estrechas y cortas, con una sutil forma de lanza.

Lo que más sobresale es la atractiva flor, cuya temporada es durante el verano. La flor suele ser azul, aunque existen variedades con tonalidades rosa o púrpura. Posee de entre 5 y hasta 25 sépalos y una cantidad abundante de pétalos. Los pétalos se agrupan en dos conjuntos: superiores e inferiores.

El fruto de la arañuela se puede colectar durante el verano o empezando el otoño. Es redondo y de textura lisa, con un aspecto “Hinchado”. El olor de la flor está dado por damascenona, y también se puede encontrar una cantidad notable de este dentro de sus semillas aunque en cantidades menores.

Propiedades terapéuticas

A lo largo de la historia se le han atribuido diversas propiedades al agenuz. Muchos de estos usos han decaído con el tiempo y hoy en día el uso de esta planta es meramente ornamental. Aun así hacemos mención de algunas de las propiedades y usos de la misma.

Analgésico ideal para dolores de cabeza.

Limpieza de la piel, especialmente efectivo para quitar durezas de la misma.

Reducir la sensibilidad dental.

Al igual que muchas otras plantas herbáceas sirve como diurético.

Finalmente puede provocar menstruaciones por su efecto emenagogo.

Su uso hoy en día es raro y muchas de sus funciones han sido remplazadas tanto por medicamentos como por otras hierbas más efectivas.

Modo de uso

Cocción. Se toman 30 gramos de hojas secas de arañuela y se prepara un té. Se pueden hacer gargarismos para reducir el dolor en dientes.

ARENARIA ROJA

Antiinflamatorio. Diurético.

La arenaria roja, Spergularia rubra; también conocida por los nombres de esparcilla encarnada, hierba de la golondrina o rompepiedra; es una planta herbácea originaria del Mediterráneo aunque con presencia en toda Europa central, norte de África y también en América del Norte. Como su nombre lo sugiere, es una planta que suele crecer en suelos arenosos.

El tallo es delgado y por ende no del todo erguido, alcanza alturas de unos 20-25 centímetros. Es una planta pequeña pero con una cantidad abundante de ramas, y de ella una cantidad abundante de hojas pequeñas con longitudes de máximo 2 centímetros, éstas se agrupan por pares.

La arenaria roja posee vellosidades pequeñas a lo largo de todo el tallo y en hojas. Aunque la parte cercana a la base carece de vello. Sus flores son pequeñas y de color rosa o lila, su tamaño es de apenas 10 mm. La floración se da a lo largo de la primavera y los frutos se obtienen durante el verano.

El fruto es pequeño y de color café o café obscuro. Dentro se puede encontrar una gran cantidad de semillas. Para fines medicinales se emplea prácticamente toda la planta, desde las raíces y el tallo, hasta las hojas y flores.

Existen pocos estudios que detallen los usos medicinales de ella, aunque por la cultura popular se conocen diversos beneficios.

Propiedades terapéuticas

Desde hace mucho tiempo que se usa la arenaria roja como diurético y antiinflamatorio. Por estas dos propiedades se suele recomendar a personas que tengan problemas urinarios e inflamaciones en los conductos.

Se recomienda para prevenir la formación de piedras en los riñones y acumulación de sedimentos que pueden derivar en cálculos renales.

Se suele recomendar también en pacientes a quienes ya se les ha detectado piedras en riñones, sin embargo, debido a lo delicado que puede ser esto no se deberá usar esta planta sin el consentimiento de nuestro médico.

Modo de uso

Infusión. Se emplean 40 gramos de hojas secas y se hierven dentro de un litro de agua seca. Se deja enfriar y después se filtra. Se toma en varias tazas a lo largo del día.

En las farmacias se pueden encontrar diversas preparaciones hechas a partir de esta planta y en ocasiones con otras para potenciar sus efectos.

ARISTOLOQUIA BÉTICA

Analgésico. Antifebril. Emenagogo.

La aristoloquia bética, Aristolochia baetica, también conocida por los nombres de candilillos, farolitos, candil azul, entre otros nombres, es una planta trepadora iberfoafricana la cual pertenece a la conocida familia de las aristoloquiáceas las cuales se caracteriza por sus flores con forma de “trompeta”.

Su altura es muy variable y depende en gran medida de las condiciones climáticas, pudiendo así medir desde medio metro hasta 4 metros. El tronco es delgado pero con el tiempo se vuelve leñoso y obtiene más rigidez. Sus hojas son simples con forma acorazonada y alternas, de colores verdes claros. La parte más atractiva y distintiva de esta planta (y de todas las de la familia) es la flor.

Las flores crecen de forma aislada alrededor de toda la planta, tienen un tamaño que va entre 2 y hasta 8 centímetros, de color púrpura pardo. La forma es tubular y alargada, ligeramente curveada por la base. Esta forma tan atractiva es una forma para que la planta pueda autofecundarse.

La floración de la aristoloquia se da durante la mayor parte del año, desde octubre hasta mayo. Básicamente durante los finales el otoño, invierno y hasta primavera. Debido a la floración tan prolongada su colecta se puede hacer prácticamente todo el año.

Para fines medicinales se emplea la raíz de esta planta.

Propiedades terapéuticas

Los usos de la aristoloquia bética son poco conocidos, de hecho es una especie que se conoce poco dentro de la gran variedad de especies que hay en el género Aristolochia. Su composición no ha sido descrita y muchos de sus usos medicinales se conocen a partir de la tradición.

Se le atribuyen propiedades emenagogas, que provocan la menstruación en las mujeres y ayudan a regular tanto el sangrado como el tiempo. Ideal para sangrados abundantes o irregulares. Es importante señalar que su uso deberá ser siempre supervisado por un médico.

También se emplea como antifebril, para regular todo tipo de calenturas y fiebres. Tiene un ligero efecto analgésico que también puede ayudar a contrarrestar dolores variados.

Modo de uso

Infusión. Se prepara a partir de un trozo de la raíz la cual es puesta a hervir en 1 litro de agua. Se deja enfriar y se filtra. Se bebe esta infusión a lo largo del día, pudiendo añadir azúcar o miel para mejorar su sabor. La dosis deberá ser la que recomiende el médico.

Cocción. Se toma una taza de agua hirviendo y se coloca un trozo del tallo. Se bebe para calmar la fiebre y menguar dolores leves. Es importante señalar que su efecto como analgésico es muy limitado.

ARISTOLOQUIA REDONDA

Propiedades medicinales aristoloquia redonda

Propiedades de la aristoloquia redonda

Emenagogo

La aristoloquia redonda, Aristolochia rotunda, es una de las variedades más comunes de aristoloquias. Su uso es muy similar a otros ejemplares de este género, y también podemos decir lo mismo de su aspecto.

Posee forma de arbusto, su altura es muy variable por lo que se pueden ver desde medio metro hasta poco más de cuatro metros. Su tallo es delgado y se le suele ver que crece más hacia lo largo que hacia lo alto. Las hojas de la aristoloquia redonda son abundantes y se encuentran de forma desordenada a lo largo de todas sus ramas. Las hojas tienen forma de corazón, y tienen un tamaño relativamente grande.

La parte más característica de la planta es su sistema de raíces, el cual está compuesto por un tubérculo de gran tamaño y de forma redonda (de allí proviene el nombre de la planta). A partir de este tubérculo se desprende una gran cantidad de raíces pequeñas y delgadas que no logran alcanzar una gran longitud.

La floración comienza a partir del mes de abril pudiéndose prolongar por el verano hasta el mes de junio. Las flores crecen de forma aislada y suelen ser más abundantes en las partes alta de la planta. Como todas las aristoloquias, su flor tiene una forma tubular alargada. Son de color blanco o rosa pálido.

Algo curioso de esta planta es que su olor es más fuerte en las hojas que en las mismas flores.

Para fines medicinales la parte que nos interesa colectar es la raíz o tubérculo. Es una planta que se ha estudiado poco por lo que no existen estudios que detallen cuál es su composición y sus principios activos. Gran parte de los usos que se le dan son por una larga tradición empírica.

Propiedades terapéuticas

De forma general no se recomienda el uso de esta planta debido a sus pobres efectos los cuales son superados fácilmente por otras plantas. Su uso hoy en día es casi nulo y es importante señalar que a pesar de los rumores, esta planta no sirve para contrarrestar los efectos venenosos de las mordidas serpientes u otros animales.

También se le considera emenagogo, que ayuda en diversos problemas de la menstruación tales como sangrados abundantes, dismenorrea o periodos muy irregulares. Su uso ayuda a disminuir el dolor de las menstruaciones, tener periodos más regulares y reducir los casos de sangrado abundante.

En otras épocas su uso era común para todo tipo de enfermedades o dolores, sin embargo, muchas de las propiedades curativas que se le atribuían carecían de fundamentos.

Modo de uso

Cocción. Se prepara a partir de la raíz seca la cual será puesta a hervir en una taza de agua. Después se deja enfriar y se filtra.

ARMUELLE

Diurético. Laxante. Nutritivo

El armuelle, Atriplex hortensis, es una hierba anual común de Asia y Europa. Si bien su origen es europeo, se estima que la planta fue introducida a Europa durante el siglo XVI en donde se adaptó fácilmente y hoy en día forma parte de la vegetación tradicional. Otros nombres con los que se le suele llamar incluyendo armoles, bledos moles, espinacas de carne, u otros similares.

La armuelle es una planta de tallo delgado y recto el cual puede alcanzar hasta los dos metros de altura. Posee pocas ramas y estas son por lo general cortas dando paso proximal a las hojas. Éstas son de gran tamaño y forma triangular, con los bordes ligeramente dentados.

Las flores del armuelle son pequeñas y de color obscuro variando entre tonalidades verdes y rojas. Debido a su tamaño casi no se logran apreciar, en su lugar resalta más la inflorescencia la cual es similar a una espiga alargada.

El fruto es de color rojo, es una baya pequeña que se torna obscura conforme va madurando hasta llegar a un tono casi negro. El interior está lleno de pequeñas semillas cubiertas por una delgada capa color amarillo.

La floración de la armuelle sucede a lo largo de todo el verano. Debido a que es una planta comestible se suele cultivar de forma extensiva en algunas regiones. Además de servir como alimento, se pueden aprovechar las hojas para diversos remedios para casos de desnutrición o similares.

Propiedades terapéuticas

El uso del armuelle data de hace muchos años, sin embargo, su uso decayó durante largo tiempo. No fue sino hasta que se hicieron estudios que detallaron sus beneficios dentro de la dieta que el consumo de armuelle volvió a popularizarse.

Su uso hoy en día no es tan popular, pero es importante señalar que existen diversas recetas las cuales se preparan a partir de armuelle. Su uso no es precisamente medicinal, pero al igual que muchas otras hierbas puede producir un ligero efecto laxante así como diurético.

También se le ha usado como antiinflamatorio aunque este uso es muy ligero y existen muchos otros remedios (tanto sintéticos como naturales) que resultan mejores.

Modo de uso

Como ya decíamos, esta planta se puede comer y sus modos de preparación son muy similares a los de la espinaca. También se pueden preparar infusiones para lo cual tomaremos algunas hojas secas y las colocaremos en una taza de agua hirviendo durante algunos minutos.

ARO

Expectorante. Purgante. Tóxico

El aro, Arum italicum, es una hierba perenne originaria de Europa y Asia. Otros nombres con los que se le conoce incluyen flor de primavera, hierba de aarón, yaro, jarrillo, entre muchos otros. Es una planta con una gran cantidad de sinónimos en nombres científicos, por lo que “Aro” es precisamente el nombre con el que se puede identificar más fácil a esta planta.

La planta consta de un tubérculo subterráneo del cual se desprenden varias hojas. Las hojas son vistosas y crecen en una agrupación tal que en el centro se encuentre la flor. El propósito de las hojas es proteger la inflorecencia.

El rizoma (tubérculo) alcanza un tamaño de entre 35 y hasta 40 centímetros de largo. Las hojas son notablemente largas, con forma de lanza, y pueden llegar a medir hasta 25 centímetros. La floración se da durante la primavera y hasta finales del mes de junio. La flor del aro es de color rojo y se caracterizan por tener un olor fuerte y desagradable.

Para fines medicinales nos interesa el rizoma del aro. Este se deberá lavar para remover toda la tierra, y después se pela y corta en trozos más pequeños. Se deja secar colgado de cuerdas a la sombra. La colecta por lo general se realiza durante marzo.

Es importante señalar que el rizoma del aro puede resultar tóxico, pero con el calor esto desaparece. Su uso deberá ser supervisado y en todo momento tener precaución al momento de consumirlo.

Propiedades terapéuticas

El rizoma del aro da un gran aporte de fécula. Se le conoce por sus propiedades como expectorante que pueden ayudar a descongestionar en caso de catarros, bronquitis y otras enfermedades respiratorias.

Otro uso menos frecuente es como purga. Esta deberá hacerse con cuidado y recordando que el rizoma deberá ser cocido antes de ser consumido.

Para cualquier otro uso por vía interna esta planta queda completamente desaconsejada.

Al aro se le atribuyen muchos otros usos para el tratamiento de úlceras en el estómago, sin embargo, debido a su toxicidad y a los efectos contraproducentes que se pueden presentar, no se recomienda.

Modo de uso

Cataplasma. Se toma un pedazo del rizoma del aro y se tritura en el mortero hasta obtener una pasta blanda. Esta se aplica sobre callos o verrugas para removerlos. Se cubre con una venda y se renueva la aplicación cada dos días.

Cocción. Se prepara a partir de un trozo del rizoma seco el cual será hervido en una taza de agua. Se filtra y se bebe a lo largo del día como expectorante.

Tintura. Se deberá obtener en farmacias homeopáticas. Su aplicación es acorde a las instrucciones que de un especialista, se emplea principalmente como expectorante.

ARRACLÁN

Cicatrizante. Laxante. Purgante.

El arraclán, Rhamnus frangula, es una planta medicinal en forma de arbusto originaria de Euroasia y que también se puede encontrar en las regiones del norte de África. Otros nombres con los que se le conoce a esta planta incluyen frángula, rabiacán o sangüeño entre muchos otros. Dentro de España se le puede encontrar en la región norte, por lo general crece cerca de arroyos.

Se trata de un arbusto de altura media el cual no suele superar los 5 metros de altura, carece de espinas y su corteza es delgada. Los troncos poseen un color rojizo con manchas blancas (las lenticelas) las cuales pueden ser muy abundantes en algunos casos.

Las hojas son de un color verde brillante, agrupadas de forma alterna y con formas ovaladas. En el envés de las hojas se puede observar fácilmente los nervios secundarios de la planta. La floración del arraclán se da entre los meses de abril y hasta julio. Las flores son muy pequeñas t de tonalidades verdes o blancas, por lo general no se les suele apreciar mucho. Las flores se agrupan en las uniones de la hoja con las ramas en números variables.

El fruto es pequeño y de color rojo intenso, se torna a colores pardos conforme va madurando. En el interior de estas bayas encontraremos tres semillas. El fruto no es tóxico pero carece de sabor por lo que no se suele consumir.

Para propósitos medicinales se colectan las ramas y la corteza. La colecta se realiza durante la temporada de floración y se procura tomar las ramas más viejas (aquellas que poseen 3 años o más). Las ramas son puestas a secar y almacenadas en lugares frescos.

Es importante señalar que la frángula deberá secarse antes de cualquier uso ya que de lo contrario sus efectos pueden ser muy intensos provocando diarreas o incluso vómitos.

Propiedades terapéuticas

La frángula se emplea principalmente por sus efectos purgantes, los cuales se atribuyen a una sustancia llamada frangulósido A. Este efecto de laxante o purga es muy efectivo contra estreñimientos.

Otra propiedad que se suele aprovechar es como colagogo, el cual ayuda a reducir la bilis y puede ayudar a la disolución de piedras en la vesícula o casos de disquinesia biliar, en los cuales la actividad de la vesícula se ha visto reducido.

De forma tópica se puede usar como una planta vulneraria, ayudando a la cicactrización de heridas abiertas.

Su uso no se recomienda en caso de sensibilidad gastrointestinal debido a que puede producir nauseas. Tampoco se recomienda en mujeres embarazadas, en lactancia o durante su periodo debido a que puede resultar nocivo o provocar cólicos en pacientes muy sensibles.

Modo de uso

Decocción. Se prepara con 10 gramos de los tallos secos, estos son puestos a hervir en una taza de agua durante un periodo de 15 minutos. Después se deja reposar durante unas 5 ó 6 horas. Este líquido se puede tomar por las noches para obtener un efecto laxante.

Polvo. Se muele el tallo hasta obtener un polvo muy fino. Se come 1 gramo al día para fines laxantes, y hasta 4 gramos para fines de purga.

ARRAYÁN

Astringente. Antiséptico. Digestivo

El arrayán es una planta que pertenece a la familia de las mirtáceas. Se le conoce también como mirto o murta. Su nombre científico es Myrtus communis. El arrayán crece en forma de arbusto, alcanzando una altura de 3 a 5 metros y crece principalmente en la región mediterránea.

La planta se caracteriza por dar una flor de cinco pétalos blancos con múltiples estambres y sus hojas perennes que están dispuestas de dos en dos en cada nudo. Suele crecer en valles o laderas de tierra húmeda. Su fruto crece en bayas y es de color azul oscuro, con un tamaño de 1 centímetro de diámetro.

En la Grecia clásica era utilizada como decoración en coronas para ritos nupciales, y de modo similar era empleado por los romanos. Otros escritos revelan que también se utilizaban para ritos funerarios. Estos escritos demuestran su uso como planta decorativa.

El arrayán florece entre junio y agosto. Sin embargo, lo que se aprovecha de la planta son sus hojas que contienen tanino, resina y un aceite especial. Este aceite aromático y de color entre amarillo y verde contiene compuestos como pineneo, cineol, dipenteno, mirtol y mirtenol.

Propiedades terapéuticas

El aceite del arrayán puede ser utilizado como antiséptico o antibiótico. En ocasiones sus propiedades son comparadas con las de la penicilina. Por sus propiedades expectorantes también puede ser utilizado para limpiar secreciones bronquiales. También se puede emplear como digestivo e incluso como sedante.

Se debe tener precaución al momento de administrar esta sustancia a los niños, pues puede generar reacciones alérgicas.

Modo de uso

Decocción. Se deben hervir 20 gramos de hojas de arrayán por cada litro de agua durante 5 minutos. Se filtran las hojas y el líquido se mezcla con miel. Se toman seis cucharadas al día hasta que desaparezca la inflamación bronquial.

Infusión. Se prepara con una cucharada de café por taza. Por cada litro de agua se añaden 15 gramos de hojas de arrayán.

Esencia. De una a dos gotas tres veces al día, antes de las principales comidas.

Recuérdese que se pueden tener reacciones alérgicas a esta planta.

ARROZ

Antidiarreico. Antiinflamatorio. Astringente.

El arroz es una planta que pertenece a la familia de las gramíneas. Existen diversas variedades de arroz, por lo que en este caso abordaremos las propiedades de la Oryza sativa, conocida también como arroz asiático. Su fruto crece en forma de espiga, y constituye la base de la dieta de casi la mitad de la población mundial.

La planta del arroz se caracteriza por tener un tallo delgado que crece hasta un metro. Las hojas tienen forma de cinta y tienen textura áspera. El fruto es un grano de forma alargada. Dependiendo de la variedad puede ser blanco o ligeramente pardo. Florece en verano.

El arroz es originario de Asia y África, pero fue introducido a Europa cerca del siglo VI d. de C. Sin embargo su cultivo se generalizó hacia el siglo XV. Durante el proceso de descarrillado se elimina su cáscara, que es la parte más nutritiva del grano que contiene proteínas, vitamina B y sales minerales.

Propiedades terapéuticas

El arroz se utiliza para tratar la diarrea. Sin embargo, su consumo excesivo puede generar estreñimiento. En la antigüedad, se hacía una papilla de arroz y se empleaba para diversos tratamientos en la piel o cura contra infecciones. Se creaban cataplasmas a partir de la papilla de arroz y se aplicaban sobre forúnculos o abscesos.

Modo de uso

Antidiarreico. Se cuece el arroz con agua, sal y una cucharada de aceite para su consumo. Se suspende el consumo de otros alimentos.

Decocción. Para un efecto astringente, se cuece el arroz y se bebe el líquido remanente.

Uso alimentario. El arroz es un ingrediente básico para una gran variedad de platillos.

ARTEMISA

Aperitivo. Emenagogo. Antimicrobiano

La artemisa (Artemisia vulgaris) es una planta similar al ajenjo, tanto por su morfología como por sus propiedades medicinales. Se caracteriza por su tallo de color rojizo y estriado, con o sin vellosidad. Las hojas son de color verde oscuro en la parte superior y un color más claro en dorso, y da flores tubulares de color lila en la punta que florecen en verano.

La artemisa crece en las regiones de clima templado en Europa, Asia y el norte de África. Puede llegar a medir dos metros, y se le puede encontrar como maleza. Es considerada una de las plantas medicinales más antiguas del mundo, pues las mujeres griegas lo utilizaban para acelerar la menstruación.

La artemisa puede ayudar a las mujeres con menstruaciones difíciles. Sirve para provocarla y regularla. Asimismo, se recomienda su uso en casos de anorexia y digestiones lentas y pesadas.

Similar al ajenjo, a la artemisa se le atribuyen propiedades tónicas y aperitivas. La planta es rica en eucaliptol y tuyona además de otras sustancias en menores proporciones como la adenina y colina. Además, contiene vitaminas A, B y C.

Además, también puede ser utilizado como desinfectante del tracto digestivo o como antiparasitario, aunque no es su propósito principal. Por último, no se debe consumir en exceso esta planta, pues puede provocar desórdenes nerviosos e incluso convulsiones, especialmente en niños.

Modo de uso

Infusión. Se hierve un litro de agua y se añaden 30 gramos de hojas y flores secas de artemisa. Se endulza con azúcar o miel y se toma una taza al día. Se recomienda para mujeres con menstruaciones difíciles cinco o seis días antes del comienzo de su periodo.

Polvo. Se pulveriza una pequeña cantidad de hojas y flores y se mezclan con el doble de azúcar. Se toma 4 veces al día.

ARÁNDANO

Antifúngico. Antiinflamatorio. Astringente. Hipoglucemiante.

El arándano, Vaccinium myrtillus, es un tipo de arbusto conocido por sus suculentos frutos. El género Vaccinium está compuesto de una gran variedad de especies (más de 900) con características muy similares, entre ellas destaca el arándano negro (Vaccinium uliginosum), el arándano azul (Vaccinium corymbosum) y el arándano común que es del que precisamente hablaremos en este artículo. Para usos y referencias de otros tipos de arándanos podrás encontrar más información aquí en el sitio.

Es un arbusto el cual alcanza una altura de hasta 1 metro, por lo general se extiende más a lo largo que a lo alto. Las ramas son rastreras y abundantes en hojas que poseen tonos verde o verde claro y de forma ovalada. Las hojas tienen los bordes ligeramente dentados.

Las flores del arándano común son pequeñas y de color verde con tonalidades rosas, poseen cinco pétalos y crecen de forma aislada. El fruto es la parte más distintiva de este arbusto: una pequeña baya de color azul, azul obscuro el cual es comestible, de sabor astringente muy agradable.

La floración del arándano común se da entre los meses de abril y junio, los frutos terminan de madurar hacia finales de verano o principios de otoño. Para fines medicinales nos interesan tanto las hojas, las cuales se suelen colectar a lo largo del verano; y los frutos, los cuales se colectan hasta que están bien maduros, que es cuando su coloración es azul obscuro.

Propiedades terapéuticas

Los arándanos son completamente comestibles, y son una buena fuente de diversos nutrientes, vitamina C; minerales como hierro y magnesio, ácidos naturales como el benzoico y málico; además de taninos que le confieren algunas de sus propiedades benévolas.

El arándano es clasificado como una planta astringente, en virtud de los taninos que mencionábamos, que permite una sanación rápida en heridas. También posee propiedades antisépticas, lo cual se complementan muy bien en el tratamiento de una variedad de heridas.

El consumo de las hojas trae un fuete aporte de flavonoides que se asocian al mejoramiento de problemas de la circulación, mejora la permeabilidad capilar, y aumenta la resistencia de las arterias y venas. De forma general se dice que el consumo de arándano ayuda a mejorar la circulación.

Se han hecho investigaciones que señalan la posibilidad de que el arándano sea hipoglucemiante, es decir, reduce el azúcar en sangre. Por ello se señala que podría tener efectos benéficos en pacientes con diabetes, aunque este tema aún se discute. Lo que sí se sabe es que su consumo puede regenerar el tejido vascular de la retina en pacientes con afecciones debido a la diabetes.

Finalmente se pueden preparar pomadas a partir de las hojas las cuales tienen efectos anti fúngicos y pueden servir en el tratamiento de infecciones cutáneas por hongos.

Modo de uso

Infusión. Se prepara a partir de las hojas frescas del arándano, estas se trozan en partes pequeñas y se ponen en una taza de agua hirviendo. Posteriormente se filtra y se bebe. Se recomiendan de 3 a 4 tazas al día.

Decocción. Se prepara de una forma similar que la infusión, solo se deja reposar las hojas en el agua hirviendo durante 5 minutos.

Los arándanos también se pueden emplear para preparar infusiones o decocciones, aunque se suelen recomendar mejor “frescos”. También se emplean los frutos para la preparación de diversos vinos de arándano.

ARÁNDANO NEGRO

Astringente. Digestivo. Antidiarreico.

El Vaccinium uliginosum o mejor conocido como arándano negro es una planta de tipo arbusto la cual suele crecer de 60 a 75 cms, llegando a alcanzar una altura de hasta 1 metro en algunos casos. Se trata de una planta con una gran distribución en el hemisferio norte: Estados Unidos y Canada, alrededor de toda Europa y en Asia del Este.

Las hojas de arándano negro son pequeñas y poseen una forma ovalada, poseen un color brillante por la parte superior y son glaucas en su reverso. Éstas poseen un rabillo con el cual se conectan al tallo principal.

La floración del arándano negro sucede una vez al año a partir del mes de mayo, las flores emergen de las ramas en pequeños ramos. Los frutos se obtienen al terminar las temporadas de lluvia hacia agosto y septiembre.

El arándano negro es una planta resistente a diversos climas, prefiriendo las zonas montañosas con suelos ligeramente ácidos, con grandes cantidades de silice y bajos en cal (por ser alcalíno).

Para fines medicinales lo importante de la planta es el fruto, el cual alcanza su punto de madurez en septiembre. El fruto es una baya pequeña de forma redonda y un color azul obscuro, casi negro, su sabor es astringente y ligeramente dulce. El fruto contiene altas cantidades de ácido y pequeñas cantidades de ácidos que le confieren propiedades interesantes como lo son el ácido málico y el ácido tánico.

Propiedades terapéuticas

El arnándano negro es una planta cuyo uso principal es el medicinal, sin embargo, es más conocido por sus efectos tóxicos que por sus beneficios para la salud al emplearse de forma adecuada. Es bueno saber que en años recientes esta información se ha ido difundiendo más y más.

Ante todo es importante señalar que el fruto no se debe de consumir de forma fresca, de hacerlo, los efectos pueden resultar tóxicos y desagradables. En grandes cantidades puede provocar náusea, vómitos y fuertes dolores de cabeza.

Sus propiedades medicinales incluyen efectos astringente, que favorece la cicatrización; antiséptica, que ayuda a combatir infecciones; y antidiarréicas, para contrarrestrar este tipo de problemas estomacales.

Si bien el futro fresco resulta nocivo, se pueden preparar diversas bebidas, tanto licores como vinos, a partir del arándano negro. Al prepararse estas bebidas, se logra conservar el efecto astringente, por lo que el consumo puede ser beneficioso en algunas enfermedades o problemas crónicos.

Ante todo es recomendable acudir con un médico o un especialista que nos pueda dar una opinión profesional sobre cómo consumirlo.

Modo de empleo

.- Maceración. El macerado se obtiene a partir de los frutos frescos del arándano negro, de los cuales se obtendrá una tintura para auxiliar en problemas estomacales y de los intestinos.

.- Jugo fresco. Se puede obtener jugo a través de la extracción de la fruta fresca, se suele consumir en países nórdicos. Al jugo obtenido se le añade mucha azúcar y finalmente se obtiene una bebida con propiedades similares a la de los arándanos.

ASPÉRULA OLOROSA

Antiinflamatorio. Digestivo. Diurético.

La Asperula odorata, conocida con el nombre de aspérula olorosa. Es una planta que pressenta múltiples tallos que crecen unos centímetros debajo de la tierra. No se deben confundir con la raíz, que se encuentra más profunda. A partir de estos tallos surgen otros verticales que son los que se desprenden del suelo y que son de mayor grosor.

Los tallos de la aspérula olorosa tienen varios nudos de los que brotan las hojas, que van de cuatro a diez por nudo. Las flores crecen en la punta de los tallos a partir de mayo, y en julio da su fruto que es de forma globular con varias vellosidades en forma de gancho.

Los frutos se recolectan y se secan al sol para después almacenarse en un lugar seco. Mientras más transcurre el tiempo, más olorosos son sus frutos.

Propiedades terapéuticas

Las hojas y la sumida florida contienen un glucósido que se transforma en cumarina. También contiene sustancias como antraquinonas y monotropósidos que sirven para tratar espasmos intestinales o una digestión lenta.

Además, la aspérula olorosa tiene propiedades diuréticas, por lo que es útil para tratar oligurias y casos de litiasis urinarias. Por último, también se considera un buen sedante e hipnótico, por lo que se puede utilizar en situaciones de estrés, nerviosismo o insomnio.

Modo de uso

Infusión. Por cada litro de agua agregar 40 gramos de hojas y sumidad florida. Agregar después de hervida por diez minutos. Filtrarse y tomarse después de las dos comidas principales para facilitar la digestión. En caso de insomnio se puede tomar una taza antes de dormir.

Infusión para baño ocular. Por cada litro de agua agregar 15 gramos de hojas y sumidad florida. Agregar después de hervida por quince minutos. Aplicar en los ojos a una temperatura de 30 grados para actuar como antiinflamatorio de párpados y zona ocular.

ASTRANCIA

Laxante. Purgante.

Como muchas otras umbelíferas, la astrancia (Astrantia major) tiene flores en forma de paraguas invertido, que es una característica distintiva de esta familia. Incluso antiguamente a esta familia se le llamaba “aparasolada”.

Otras características propias de la astrancia son su rizoma negro y leñoso y un tallo con pocas ramificaciones. Su floración es de color blanco y florece en junio, dando sus frutos entre verano e inicios de otoño. Crece en regiones húmedas que se extienden por Los Pirineos, el Cáucaso y Anatolia. Llega a alcanzar una altura de 60 centímetros

Para sus propiedades medicinales, lo que interesa es el rizoma, del que se quitan las partes verdes y pelos radicales para después secarse a la sombra. Aunque no se ha estudiado a profundidad la composición de la astrancia, se asume que tiene un aceite aromático debido al olor que despide. A pesar de ello, su uso se conoce desde la antigüedad y hoy en día se utiliza más bien como planta decorativa.

Propiedades terapéuticas

Dependiendo de la dosis con la que se consuma, la astrancia tiene propiedades laxantes o purgantes. Sin embargo, debido a que otras plantas tenían un mejor efecto, su uso ha decrecido e incluso no se llega a incluir en algunos compendios medicinales. Como su uso no es muy frecuente, se desconoce si su consumo pueda crear efectos secundarios negativos.

Modo de uso

Infusión. Se prepara la infusión a partir del rizoma entero o pulverizado. Sin embargo, como ya se mencionó anteriormente, se desconoce la totalidad de sus propiedades medicinales, por lo que se desaconseja su consumo.

AVELLANO

Antipirético. Astringente, Antiedematoso.

El avellano (Corylus avellana) es un arbusto grande de hojas rugosas con forma ovalada. Sus ramas son de color obscuro y flexible que se desprenden en otoño y brotan de nuevo en primavera. Las flores que desprende son de color amarillento.

El avellano crece en climas templados y con humedad, y abarca un territorio que pasa por Rusia, Austria, Alemania, Francia, España e Italia. Incluso puede llegar a territorios más meridionales, como el norte de África o Armenia.

Su fruto es lo que más se aprecia del avellano. Existen registros que indican que en el siglo IV a. de C. ya se cultivaba esta planta. La planta florece a fines de invierno, antes de que comiencen a brotar las hojas. Su fruto interesa para diferentes recetas, pero para fines terapéuticos se aprecian también sus hojas y corteza secas.

Propiedades terapéuticas

El fruto del avellano se compone hasta un 65% de aceite, por lo que es una fuente nutritiva muy apreciada. Su corteza por otro lado tiene materias tánicas, aceites y alcoholes que por sus principios astringentes puede ser utilizada para detener hemorragias y diarreas.

Las hojas también tienen taninos, además de flavonoides que sirven para tratamiento de vasos sanguíneos, además de propiedades astringentes, venotónicas y antiedematosas. Es por ello que sirve para tratar casos de várices o hemorroides.

Modo de uso

Infusión de polen. Para producir un efecto sudorífico se utiliza el polen del avellano. Se hierve polen en agua hervida y se toma en frío.

Infusión de hojas. Por cada litro de agua se añaden 25 gramos de hojas. Se deja enfriar y se filtra. La infusión puede ser utilizada para desinfectar heridas.

Cocimiento de corteza. Se añaden 35 gramos de corteza de avellano por cada litro de agua. Se hierve durante 20 minutos, se filtra y se endulza. Se utiliza como astringente.

AVENA

Diurético. Remineralizane. Sedante.

La avena (Avena sativa) es una planta de la familia de las gramíneas que suele crecer en zonas templadas. Se caracteriza por un tallo que llega a medir un metro de altura y sus hojas lanceoladas y planas con un color distintivo verde azulado. Su fruto es un cereal que se utiliza en una gama amplia de alimentos.

El tallo de la planta de la avena es hueco. Sus flores que son de color blanco aparecen en los meses de junio y agosto, y posteriormente se cosecha el grano antes del otoño. Se produce un grano único por flor. Debido a que las flores aparecen pareadas, asimismo los granos se producen de dos en dos, cubiertos de una cáscara.

La avena contiene minerales como cobalto, cobre, hierro, magnesio y zinc, además de vitaminas como la A, B1, B2 y PP. Por último, contiene otras sustancias como almidón y celulosa.

Propiedades terapéuticas

Debido a la riqueza de nutrientes, el uso primario de la avena es como vitamínico. Sin embargo, tiene propiedades sedantes, por lo que se puede utilizar como ansiolítico en casos de depresión o insomnio. En casos de hipertensión, u oligurias se puede emplear como diurético. También tiene propiedades laxantes.

Si se administra por vía tópica puede ayudar a disminuir la inflamación, por lo que su uso es conveniente en casos de alergia, varicela y otros tipos de irritación.

Modo de uso

Extracto fluido. El jugo de avena se puede utilizar para procesos de osificación. Se diluyen 25 gotas del jugo en agua y se reparte en las tres comidas del día. De ser requerido se puede aumentar el número de gotas.

Decocción. Para fines nutrimentales, por cada litro de agua se añaden 25 gramos de avena. De preferencia debe incluirse la cáscara. Hervir durante media hora.

Uso externo. Para tratar alergias o salpullidos existen productos como jabones y geles de baño que utilizan la avena como ingrediente.

AZAFRÁN

Carminativo. Aperitivo. Hipolipemiante.

El azafrán, Crocus sativus, es una planta muy conocida como producto de gran calidad en la alta gastronomía, así mismo se le conocen diversos beneficios como planta medicinal. Se trata de una planta bulbosa de altura baja.

Se trata de una planta originaria de oriente de la cual existen registros muy antiguos sobre su uso y comercio. Existen registros sobre su uso por parte de los egipcios hacia el 2,300 a.C. en ritos religiosos y también con fines gastronómicos. La especie posee un singular aroma, razón por la cual se empleaba en ceremonias, y una de las razones por las que es tan apreciada en la gastronomía. Otra propiedad del azafrán es como colorante, el cual se emplea para teñir alimentos.

El azafrán florea hacia finales del verano e inicios del otoño. El producto de interés es la flor, por lo que la colecta se realiza al terminarse la temporada de floración que puede variar desde septiembre hasta noviembre según las condiciones climáticas.

Esta especia destaca por su elevado precio en el mercado, en donde 1 kg ronda los $7.000 dólares. Obtener un kilogramo de esta planta no es para nada fácil, y es que se necesitan aproximadamente cien mil flores para abastecer esta cantidad. A esto se le debe añadir el hecho de que su colecta se realiza a mano por personas capacitadas para ello. Por lo que se trata de un proceso complejo y altamente costoso.

Una vez que se colectan y secan las flores es importante conservarlas en condiciones óptimas, de poca luz y sin contacto al aire. Se recomiendan frascos de cristal herméticos que impidan que se humedezca. En condiciones ideales el azafrán se puede conservar por varios años.

El azafrán posee una composición variada de azúcares entre los que destacan los heterósidos, que son los que confieren su característica como colorante; también posee aceites y flavonoides que le confieren importantes propiedades medicinales.

Propiedades terapéuticas

Las propiedades terapéuticas del azafrán se conocen desde hace mucho tiempo y ella es la razón por la que los egipcios la reservaban para rituales y ceremonias especiales. Estas mismas propiedades son las que se conoce hoy en día y las que se pueden aprovechar de distintas maneras.

La planta sirve como aperitivo el cual auxilia en problemas de falta de apetito, también posee propiedades tónicas estomacales las cuales ayudan a tener una buena digestión. Se recomienda su consumo en problemas digestivos variados como meteorismo y dolores estomacales.

El azafrán se recomienda para aliviar problemas dentales como inflamación de encías y gingivits.

A la crocina, por su parte, se le atribuyen propiedades hipolipemiantes, la cual ayuda a reducir los niveles de lípidos en sangre. Ideal para pacientes con exceso de lípidos y triglicéridos en sangre.

A las mujeres les puede asistir en problemas de dismenorrea y amenorrea, además de ayudar a tener sangrados más regulares. Sin embargo es importante no usarla en caso de estar embarazada (ver información más adelante).

Finalmente es importante señalar su gran importancia en la gastronomía, en donde se emplea para dar sabor a distintos platillos y añadir color a muchos de estos.

Riesgos de sobredosis

Es importante señalar que el azafrán puede resultar tóxico en grandes dosis, por lo que es importante consultar con un especialista antes de comenzar su uso. Se sabe que el azafrán en grandes dosis puede provocar contracciones uterinas pudiendo provocar abortos espontáneos y poner en peligro a la misma madre.

Una intoxicación por azafrán se evidencia por un cuadro clásico de intoxicación: diarrea, vómitos, dolores de cabeza, fuertes espasmos abdominales, sangrado en orina. En caso de sufrir de estos síntomas es mandatorio acudir con un médico.

En dosis elevadas puede llegar a causar la muerte, dependiendo el estudio se dice que de 10 a 20 gramos pueden llegar a ser suficientes.

La dosis que puede provocar la muerte en el adulto se calcula en 10 – 12 gr.

Modo de empleo

.- Infusión. Se hierven 2 gr de azafrán en un litro de agua. Se beben dos tazas de esta infusión al día para mejorar la digestión.

.- Polvo. Con mucho cuidado y sin pasar la dosis señalado por el médico. Se emplea como carminativo, para estimular el aperitivo, y también para acelerar la menstruación.

.- Tintura. Se frota directamente sobre las encías para aliviar dolores.

AZUFAIFO

Astringente. Antidiarréico. Vitamínico.

El azufaifo (Ziziphus jujuba) es un árbol espinoso conocido también como azofeifa, azofaifo o jujube originario del sur y sudeste de Asia. Es de hojas caducifóleas pequeñas con una longitud de 2 a 7 centímetros. Crecen en ramificaciones muy densas. Aunque su altura promedio es de 2 metros, el azufaifo puede llegar a medir hasta diez metros.

Las flores del azufaifo son de color verde amarillento que se agrupan de dos en dos o de tres en tres. La temporada de floración es de abril a agosto, dando sus frutos en otoño. Sus frutos se caracterizan por tener una forma de dátil rojizo. Además del fruto, lo que interesa para su uso medicinal son las hojas y la corteza de sus ramas.

Propiedades terapéuticas

La presencia de taninos en los frutos y corteza le dan al azufaifo propiedades demulcentes, vitamínicas y astringentes. La corteza puede ser utilizada como antidiarreico, mientras que las hojas pueden reducir los niveles de azúcar en la sangre, lo que lo hace un suplemento ideal en casos moderados de diabetes.

Otros usos de la corteza y hojas del azufaifo es para tratar inflamaciones como la faringitis o la vaginitis. Por otro lado, el fruto puede ser utilizado como laxante.

Modo de uso

Decocción. Por cada taza de agua a hervir se agrega una cucharadita de hojas y corteza. Se deja hervir durante 5 minutos. Tomar de 4 a 6 tazas al día.

Uso externo. Se puede utilizar la decocción en compresas o lavados. Si se va a preparar una decocción para este fin, se aconseja aumentar la concentración.

Frutos. Para un efecto laxante se pueden consumir los frutos del azufaifo. Sin embargo, su sabor no es apetecible y son difíciles de digerir, por lo que no se aconseja su consumo.

BADIANA

Antidiarreico. Antiviral. Carminativo.

La badiana, Illicium verum, es una árbol conocido por su fruto, el anís estrellado, el cual es usado como condimento en la cocina china. También con los nombres de anís estrellado o badiana de China, y su uso es muy popular en otras cocinas del mundo, aunque definitivamente es un condimento emblemáticod e la cocina asiática.

Como el nombre común lo dice, la badiana es una planta originaria del sur y suroeste de China, aunque se le suele cultivar en muchas otras regiones para fines comerciales. La badiana tiene un aspecto similar al de los laureles. Pla altura varía mucho según la región pudiendo ir desde 2 hasta 5 metros.

La corteza de la badiana es firme y de color blanco. Las hojas son de color verde y de gran tamaño, con una forma lanceolada que puede medir entre 8 y 12 centímetros de largo. Las flores poseen un aspecto muy peculiar, se le describe con forma de estrella y tiene 5 pétalos dobles, su color suele ser blanco o ligeramente amarillo.

Los frutos poseen forma de estrellas y son de color marrón, en su interior se guarda una esencia aromática muy agradable la cual también confiere sabor al fruto. El sabor es similar al del anís común sólo que más intenso y es por ello que tiene diversos usos gastronómicos.

La floración de la badiana comienza en la primavera y se puede prolongar hasta principios del verano. Para fines medicinales se emplean las hojas, semillas y flores. Sus usos medicinales se conocen desde hace mucho tiempo, se sabe que tanto los chinos como los japoneses la documentaron en sus escritos de medicina tradicional.

Hacia el siglo XVII es llevada a Europa junto con muchas otras especies, en donde también se aprovecharon sus propiedades curativas. Hoy en día se sabe que el compuesto de mayor interés es el ácido shikímico el cual se emplea para fabricar el tamiflu, un potente antiviral usado contra la gripa.

Es importante señalar que también existe la badiana japonesa (Illicium anisatum también llamado Illicium religiosum) de la cual se obtiene el llamado anís estrellado japonés. Esta planta es altamente tóxica (por un compuesto llamado sikimitoxina y la presencia de anisatina) por lo que se debe de tener cuidado de no confundirla. El anís japonés se emplea para remedios tópicos pero nunca deberá ser consumida.

Propiedades terapéuticas

Como ya lo mencionábamos hace un momento, la badiana es un excelente remedio natural contra la gripa. Gracias al ácido shikímico y a una variada composición de aceite esencial, limoneno, entre otros compuestos ayuda a contrarrestar los casos de gripa, catarros y bronquitis.

También se le atribuyen propiedades carminativas, aperitivas, digestivas y antidiarreicas, por lo que su consumo regular ayuda a mejorar la digestión. En los países asiáticos es común que les den a los bebés un poco de badiana para reducir los gases y mejorar su digestión.

Debido a las grandes demandas que suele haber de esta planta durante las epidemias de gripe, existen casos en los que se distribuye badiana adulterada o compuestos antigripales que se han fabricado a partir del anís japonés. Se debe de tener extremada precaución y sólo adquirir esta planta a partir de homeópatas o especialistas reconocidos.

Modo de uso

Infusión. Se colectan los frutos frescos de la badiana y se hierven durante 10 minutos en una taza de agua. Se filtra y se bebe la infusión a lo largo del día. La dosis no deberá superar los 3 gramos al día. Se toma una taza después de la comida para mejorar la digestión.

Polvo. Se debe de obtener en una tienda especializada. Existen versiones de encapsulados y su ingesta es de acuerdo a lo que el médico señale.

BARBA DE CAPUCHINO

Antibiótico. Antiscéptico. Secante.

La barba de capuchino (Usnea barbata) es un liquen que contiene ácido úsnico, una sustancia que puede ser utilizada como antibiótico o como antiséptico. Aunque de modo casero es difícil de utilizar, es una planta de la que se extrae el ácido por procesos de laboratorio para su posterior distribución comercial.

Las múltiples ramificaciones blancas y diminutas del liquen son lo que le dan el nombre de “barba de capuchino”. Crece en regiones húmedas en los troncos de árboles como el encino o el roble.

Si bien hace años se consideró que la barba de capuchino era un musgo, posteriormente se le reconoció como liquen. Los musgos son plantas que producen clorofila, por lo que se pueden abastecerse por sí mismos. En cambio un liquen no es capaz de producir clorofila y por ello depende de otras plantas.

Propiedades terapéuticas

La barba de capuchino tiene hasta un 4% de ácido úsnico, que se utiliza como antibiótico que se utiliza principalmente para infecciones del tracto respiratorio o del tracto urinario. Sobre todo es un buen antibiótico contra la Candida albicans.

También se puede aplicar sobre heridas, ya que posee propiedades antisépticas y secantes. No obstante, el ácido úsnico debe ser extraído en laboratorio para su empleo más eficiente, por lo que es más común encontrarlo en medicamentos.

Modo de uso

Aplicación directa. Algunas personas aplican directamente la barba de capuchino a heridas o grietas de los pies para sanar la herida.

Antibiótico. Se pueden encontrar varios medicamentos que contienen ácido úsnico y que pueden ser utilizados como antibióticos para infecciones del tracto digestivo o el tracto urinario.

BECABUNGA

Diurético. Antiescorbútico. Aperitivo.

La becabunga (Veronica beccabunga) es una hierba suculenta que pertenece a la familia de las plantagináceas. Se caracteriza por tener tallos rollizos y sus hojas oblongas de bordes dentados que crecen en extremos opuestos. Las flores, de cinco pétalos morados crecen en las axilas de las hojas a mediados de abril hasta finales del verano.

Esta planta crece a las orillas de riachuelos, y el área en la que crece se extiende por el Norte de África, Europa y Asia Occidental. Interesantemente, la etimología de la becabunga se desconoce, aunque puede que provenga del alemán bachbunge o del flamenco bechpunge.

Propiedades terapéuticas

Para fines medicinales, se utiliza sólo la parte que está sobre el nivel del suelo de la becabunga. Posee algunos taninos que le dan un sabor amargo. También tiene otras sustancias como yodo en altas concentraciones y aucubina.

En la práctica, se utiliza la becabunga como antiescorbútico y diurético, con sabor y efectos similares a los del berro. Para su mejor aprovechamiento se recomienda consumir la planta fresca, ya que al secarse o coserse pierde muchas propiedades.

Modo de uso

Planta fresca. Se puede acompañar una ensalada con beabunga, o exprimirla para extraer su jugo. No se corre el riesgo de intoxicación, por lo que se puede tomar en cualquier dosis.

BELESA

Rubefaciente. Vesicante.

La belesa (Plumbago europaea) es una hierba de la familia de las plumbagináceas. Tiene la característica de ser gamopétala, lo que significa que todos sus pétalos se encuentran unidos. Es de clima mediterráneo, y crece principalmente en la región de la península ibérica.

Se caracteriza por sus tallos ramozos y estriados y sus hojas delgadas y ásperas. Sus flores de color violeta se abren durante verano y otoño. Para su uso medicinal se utilizan sus raíces y hojas.

Propiedades terapéuticas

Las hojas y la raíz producen efectos rubefacientes y vesicantes, lo que quiere decir que si se aplican machacados en la piel producen inflamación, enrojecimiento y ampollas. Estas propiedades, aunque peligrosas pueden servir para tratar males como la sarna u otro tipo de erupciones.

De manera doméstica se ha intentado utilizar como cataplasma para aliviar diversos dolores, o contra dolores de dientes, pero debido a que no se ha comprobado que sirvan para tales fines, y a la irritación que genera se desaconseja de ser utilizado para estos propósitos.

Modo de uso

Linimento. Se machacan 100 gramos de raíz de belesa y se mezclan con un litro de aceite hirviendo. Se cuela y se deja enfriar. Se aplica en la región del cuerpo con sarna. Aunque es eficaz, debido a su efecto agresivo se recomiendan otros remedios.

BELEÑO BLANCO

Analgésico local. Antiasmático. Sedante. Antisecretor.

El beleño blanco (Hyoscyamus albus) es una hierba muy resistente. A pesar de que mueren al año, hay algunas plantas que pueden llegar a vivir por dos o tres. Los tallos rollizos de la planta están cubiertos por vellocidad, y sus hojas tienen forma aovada.

No debe confundirse con el beleño negro, con el que tiene muchas similitudes. Si no se conocen las diferencias entre ambas plantas no se recomienda su recolección. El beleño blanco se puede encontrar como maleza en toda la región del mediterráneo. Comienza a florear en marzo y puede extenderse hasta mediados de verano. Su floración es amarilla.

Propiedades terapéuticas

Del beleño blanco lo que interesa son sus hojas. Contiene sustancias como la hiosciamina, la atropina y la escopolamina, que se pueden encontrar en el beleño negro o la belladona, que son plantas de la familia, aunque en menor proporción. Estas sustancias le confieren al beleño blanco propiedades analgésicas o sedantes. También se puede emplear como antiasmático y antisecretor.

Modo de uso

Cataplasma. Se calientan las hojas maceradas en aceite y se aplican externamente como analgésico. Sin embargo, no se recomienda su uso si se desconocen las propiedades de la planta, ya que en ciertas partes del cuerpo se puede absorber más de lo adecuado.

Precaución

No se recomienda la preparación de remedios caseros con el beleño blanco, ya que su consumo en altas dosis puede tener efectos graves como somnolencia, delirios, convulsiones e incluso la muerte. A pesar de que no concentra sustancias tóxicas en la misma medida que el beleño negro, un consumo mayor de lo adecuado puede ser peligroso.

BELEÑO NEGRO

Sedante. Antiasmático. Analgésico.

El beleño negro (Hyoscyamus niger) es una planta de la familia de las solanáceas proveniente de Eurasia. Se caracteriza por sus hojas dentadas y de textura viscosa, y sus tallos con vellosidad suave y pegajosa.

Similar al beleño blanco, sus flores son de color amarillento, aunque presentan estrías púrpuras.Otra característica que distingue al beleño negro del blanco es el olor desagradable que despide. La planta florece durante todo el verano, pero lo que se aprovecha de la planta son sus hojas y semillas.

Propiedades terapéuticas

En la antigüedad se utilizaba como anestésico, o por sus propiedades psicoactivas para generar alucinaciones. Se tienen registros de que los oráculos del templo de Apolo utilizaban esta planta. Sin embargo, se trata de una planta muy tóxica.

El beleño negro tiene sustancias que se encuentran presentes en la belladona, como la atropina, la hiosciamina y la escopolamina, aunque en menor proporción. Los alcaloides del beleño negro sirven para prevenir espasmos o asma, y también sirven como analgésico. Como efecto secundario producen dilatación de la pupila.

Hoy en día su uso se limita al ámbito farmacéutico debido a sus propiedades altamente tóxicas. Sin embargo, esto no limita su uso como antiasmático o sedante del sistema nervioso central.

Modo de uso

Maceración. Se maceran los frutos con vino. Sirve contra síntomas catarrales en estómago e intestinos.

Jugo. El jugo del fruto del beleño negro es una bebida típica de los países nórdicos.

Infusión. Se puede consumir como infusión para conciliar el sueño. Se añaden 0.5 gramos de hojas secas de beleño negro por cada 200 centímetros cúbicos de agua. Se filtran las hojas y se bebe la mitad.

Precaución

Una intoxicación con las hojas de esta planta puede generar sueño, delirio y convulsiones, por lo que no se recomienda en lo absoluto su uso en remedios caseros.

BELLADONA

Tóxico. Midriático. Vasoconstrictor.

La belladona (Atropa belladona) es una planta perenne que pertenece a la familia de las solanáceas. Crece en una región extensa, que abarca Europa, el Norte de África y Asia Occidental. Se considera una planta altamente tóxica que puede ocasionar delirios y alucinaciones, pero también se puede aprovechar por sus valiosas propiedades medicinales.

La belladona crece como un arbusto, llegando a medir un metro y medio. Sus hojas son ovaladas y blandas. Las flores cuelgan entre las hojas, y son de un color púrpura en el exterior y amarillento en el centro.

Su fruto se da en forma de baya y es del tamaño de una cereza. Su rango de tonos van desde el rojo oscuro hasta el negro. Para la medicina es de gran interés el fruto y las hojas de la belladona, y su recolección comienza a finales del verano.

Propiedades terapéuticas

Las hojas y la raíz de la belladona son altas en alcaloides como la hiosciamina, atropina y escopolamina. Estas sustancias afectan el sistema nervioso en algunas zonas. Por ejemplo, puede generar dilatación de la pupila. Tal vez sea por este efecto que recibe el nombre de “belladona”, pues en la antigua Italia las mujeres consumían el zumo del fruto para dilatar sus ojos y realzar su belleza. Hoy en día se utilizan estas propiedades en el área de a oftalmología para hacer exploraciones oculares.

Otros efectos que puede generar la belladona son dilatación de los bronquios, constricción de los vasos sanguíneos y reducción de secreciones. También se puede utilizar para detener contracciones intestinales. No se recomienda su uso en personas hipertensas o que padezcan glaucoma. Por último, aplicado de manera externa tiene un efecto analgésico.

Se recomienda dejar su uso en manos de médicos, y no utilizarlo como remedio casero.

Precaución

La belladona se considera una de las plantas más tóxicas en Occidente. Aunque son dulces, de dos a cinco frutos de belladona pueden matar a una persona adulta. Asimismo, la ingestión de sus hojas es peligrosa.

Entre los efectos de la belladona, está la dilatación de pupilas, visión borrosa, taquicardia, pérdida de balance, dolor de cabeza, irritación de la piel, resequedad en boca y garganta, retención de líquidos, confusión, alucinaciones, delirio y convulsiones.

BERRO

Vitamínico. Antiescorbútico. Anticatarral.

El berro (Nasturtium officinale) es una hierba perenne de hojas redondas y color verde intenso que llega a alcanzar los 80 centímetros de altura. Es una planta que requiere de mucha agua, por lo que crece en climas húmedos, o cerca de arroyos y otros cuerpos de agua.

Aunque su origen es europeo, debido a que es comestible su reproducción se ha extendido por todo el mundo. Tiene un sabor similar a la mostaza, y tal vez su nombre provenga de esta propiedad. “Berro” proviene del latín, que significa “nariz torcida”, y es probable que se refiera al gesto que produce su sabor picante.

El berro florece en abril, con flores blancas pequeñas. Sin embargo, para sus fines terapéuticos la recolección comienza antes de esta temporada, ya que lo que interesa del berro es su tallo.

Propiedades terapéuticas

El berro es rico en vitamina C, además de contener otras vitaminas como la A, D y E. Sirve para prevenir el escorbuto o cualquier avitaminosis en general. Aparte de sus fines de consumo, el jugo del berro puede ser utilizado para tratar algunos problemas de la piel, como dermatitis y erupciones.

Aunque el berro es un alimento muy nutritivo, se desaconseja consumir berro en exceso, ya que puede provocar irritación de la mucosa gástrica y renal.

Modo de uso

Decocción. Hervir un puñado de hojas de berro durante tres minutos. Filtrar y añadir jugo de naranja, tomate, piña o limón. Se puede consumir a lo largo del día.

Encías. Para fortalecer las encías, masticar diariamente hojas de berro por un periodo breve.

Planta fresca. Se puede consumir como ensalada o acompañado de otras verduras.

Uso externo. Se puede utilizar el jugo del berro para tratar inflamaciones de piel o erupciones.

BERZA

Antiescorbútico. Vulnerario. Cicatrizante

La berza (Brassica oleracea) es una hierba que puede vivir durante varios años. Crece a raz de suelo, y produce un tallo leñoso y hojas carnosas y rollizas color verde obscuro. Las flores, de color amarillo o blanco en el centro de la planta.

La región donde crece la berza es muy extendida, abarcando desde Gran Bretaña hasta la costa del mediterráneo. Aunque crece de manera silvestre, también se cultiva, ya que es una planta comestible.

Dentro de esta especie se encuentran una gran variedad de plantas comestibles, como la berza común, las coles gallegas, el bretón o el repollo. Debido a la gran variedad de subespecies, no se puede determinar una época específica de floración de la berza. Sin embargo, para fines medicinales lo que interesa son sus hojas.

Propiedades medicinales

La berza es rica en vitamina C, que sirve como antiescorbútico. También se utiliza en jugos para prevenir el catarro. Las hojas se pueden aplicar de manera externa para ayudar a la cicatrización de heridas.

Otras sustancias que contiene la berza son azufre orgánico y ácido fosfórico. Además, las semillas están compuestas hasta por un tercio de aceites naturales.

Modo de uso

Zumo. Se machacan hojas frescas de bereza y se cuela el zumo. Se endulza con azúcar. Se puede beber a lo largo del día para prevenir catarros.

Uso externo. Se prensan las hojas frescas con un rodillo. Se aplican directamente sobre heridas para ayudar a cicatrizar rápidamente.

BERZA MARINA

Antiescorbútico. Vulnerario. Cicatrizante.

La berza marina (Calystegia soldanella) es una hiedra perenne que crece en regiones costeras de clima templado. Presenta tallos carnosos que debajo del suelo son blancos que enrojecen en la superficie, y sus hojas tienen forma de riñón. Lo que más caracteriza a esta planta son sus flores en forma de cono y de un violeta pálido.

Se puede encontrar la berza marina en la región peninsular de Europa y en las islas Baleares. Florece entre mediados de mayo y hasta principios de otoño, aunque a veces se puede extender hasta el inicio de invierno.

Lo que se aprovecha en su recolección es el rizoma, es decir, la parte del tallo abajo del suelo, cuyo jugo es de sabor salado y amargo.

Propiedades terapéuticas

La resina de la berza marina puede ser utilizada como purgante, aunque puede crear irritación. También se puede utilizar como remedio contra la parálisis, hidropesía o reumatismo debido a que tiene la cualidad de evacuar secreciones.

Modo de uso

Polvo. Para tratar el reumatismo y la parálisis se seca el rizoma y se hace polvo.

Zumo. Se extrae jugo del rizoma fresco de la berza marina. Se puede ingerir en té de canela para ser utilizado como purgante.

BETÓNICA

Antipirético. Hipertensor. Sedante.

La betónica (Stachys officinalis) es una hierba que pertenece a la familia de las labiadas. Crece con un solo tallo erguido, y sus hojas son de forma ovalada y dentada. Llega a crecer de 30 a 60 centímetros de altura.

Se le puede encontrar en pastizales secos y praderas a lo largo de Europa, Asia Occidental y el Norte de África. Florea de julio a septiembre, y sus flores son de un color púrpura muy llamativo.

Para su recolección lo que interesa es la sumidades floridas y sus hojas, que se secan en espacios ventilados y al sol. Después de pasar por un proceso del secado, las sumidades desprenden una fragancia.

Propiedades terapéuticas

En la antigüedad se le atribuían a la betónica propiedades curativas para todo tipo de males del cuerpo, desde enfermedades de la piel hasta remedios para problemas del cerebro. A pesar de que tiene muchas propiedades medicinales, hoy en día se han descartado muchos de los remedios que antes se hacían a partir de la betónica.

La betónica puede ser utilizada como antipirético, además de tener propiedades sedantes. Es por ello que se utiliza contra el insomnio o problemas gastrointestinales. También se utiliza para controlar la fiebre. Además, se puede aplicar de manera externa para sanar heridas.

Pese a la diversidad de usos de la betónica, no se recomienda su consumo excesivo, pues puede producir vómitos.

Modo de uso

Infusión. Se añaden 4 gramos de hojas secas por cada 250 mililitros de agua. Se hierve y se filtra. Se endulza con azúcar. Se pueden tomar de 2 a 3 tazas diarias.

Polvo para estornudar. Se aspira polvo de hojas de betónica para provocar estornudos. Sirve para liberar a la cabeza de tensiones u otras molestias.

Cataplasma. Se cuecen hojas frescas de betónica, se extienden en una gasa y se aplican sobre la herida.

BIENGRANADA

Expectorante. Antitúsico. Anticatarral

La biengranada (Chenopodium botrys) es una planta del género Dysphania que crece en la región mediterránea. Se caracteriza por su color verde amarillento y poca altura. Se considera una planta aromática y crece anualmente.

Crece en zonas húmedas, como lechos de río. Normalmente crece en terreno rocoso o arenoso. La bienagrada florece en verano, y sus flores crecen en ramilletes que se desarrollan en las puntas de las ramificaciones. Sin embargo, no presenta pétalos.

Lo que se aprovecha de la planta son precisamente sus flores, que se recolectan durante el verano. Se debe aprovechar la flor fresca, pues de lo contrario pierde sus propiedades aromáticas.

Propiedades terapéuticas

Desde la antigüedad se conocían las propiedades aromáticas de la bienagrada. En la Francia antigua se utilizaba para aromatizar la ropa y ahuyentar a las polillas.

La planta contiene compuestos como aldehídos, cetonas y fenoles que desprenden un aroma agradable. Se puede aplicar como pectoral contra catarros, aunque esto implica varias complicaciones, pues para la época invernal la planta ya se ha secado y perdido sus propiedades. Sus aromas también pueden servir como expectorante o sudorífico.

Modo de uso

Infusión. Por cada medio litro de agua hirviendo se añaden 30 gramos de biengranada. Se filtra y se bebe lo más caliente posible.

Tintura. Se sumerge la planta fresca en alcohol y se filtra para después guardarse en un lugar fresco.

Cocción. Se emplea una cucharadita de la tintura preparada en un cocimiento de hojas de malva hirviendo. Se consume la mezcla caliente. Se puede endulzar con azúcar si se considera necesario.

BISTORTA

Astringente. Tónico general. Vulnerario

La bistorta (Polygonum bistorta) es una hierba perenne originaria de Europa y del Norte y Oeste de Asia. Llega a crecer hasta 75 centímetros de altura, con escasas hojas, siendo las más grandes las que se encuentran más cercanas al suelo. En el anverso, sus hojas son de un color verde oscuro, mientras que en el dorso son de un color verde azulado.

Esta planta florece en los meses de mayo a julio, y sus flores crecen en la parte superior del tallo en forma de espiga, siendo de un color rosa pálido. Su recolección se lleva a cabo en otoño y después se deja secar al sol.

Propiedades terapéuticas

La bistorta tiene una alta cantidad de taninos que llegan a constituir hasta el 20% de su peso, por lo que se utiliza como astringente . Para el uso externo es un buen cicatrizante. Además, también se puede utilizar en casos de diarrea.

Además, la bistorta es rica en nutrientes como la vitamina C y carbohidratos, por lo que se puede utilizar como tónico general.

Modo de uso

Decocción. Se añaden 35 gramos de rizoma de bistorta por cada litro de agua hirviente. Se deja calentar por cinco minutos y se cuela. Se pueden tomar tres tazas al día para prevenir malestares estomacales como diarrea, estomatitis y uretritis.

Polvo de planta. Se pueden preparar cápsulas de medio gramo de polvo de rizoma. Se consumen seis veces al día.

Decocción concentrada. Se añaden 75 gramos de rizoma de bistorta a un litro de agua hirviendo. Se deja calentar por quince minutos. Esta decocción puede utilizarse como compresas en heridas y aftas bucales. También se puede emplear en gargarismos en caso de faringitis. En casos de vaginitis es un buen remedio aplicado en baños e irrigaciones vaginales.

BIZNAGA

Antiasmático. Antitusígeno. Vasodilatador

Se conoce con el nombre de Biznaga a una gran variedad de plantas que incluye diversos géneros de cactáceas (Echinocactus, Ferocactus y Melocactus) además de otras plantas herbáceas como es la biznaga malagueña o la khella. Este artículo se enfoca en la última mencionada, cuyo nombre científico es Ammi visnaga y la cual se conoce con diferentes nombres como biznaga, khella o hierba mondadientes, entre otros.

Es una planta anual la cual alcanza alturas de entre un metro o hasta un metro y medio. Su tallo es delgado y largo. El tallo es lampiño y liso, si se presta atención se pueden apreciar unas líneas de otro tono las cuales recorren todo el tallo.

Las hojas son delgadas y largas, alcanzando longitudes de hasta 20 centímetros. Las flores de la biznaga son muy distintivas. Éstas crecen en pequeños ramilletes los cuales agrupan las flores en semiesferas. El fruto es pequeño, de forma ovalada y color obscuro.

La época de floración es a partir de Junio y por el resto del verano, los frutos suelen madurar hacia finales del verano. La parte de interés medicinal es precisamente la fruta.

Los usos medicinales de la biznaga se conocen desde hace mucho, con registros que datan del antiguo imperio egipcio, en donde se bebía como té para contrarrestar las piedras en los riñones, entre otros usos.

También se solían usar los tallos como mondadientes (de allí uno de sus nombres comunes), aunque hoy en día este uso es poco común ya que el hilo dental remplaza fácilmente esta función.

Propiedades terapéuticas

La biznaga posee una rica variedad de compuestos incluyendo quelina y visnagina, ambos pertenecientes al grupo de las furanocromonas. Estos compuestos poseen propiedades vasodilatadoras que puede ayudar a mejorar la circulación tanto en pulmones como en las arterias coronarias, también posee un fuerte efecto broncodilatador.

Uno de los usos más comunes es como auxiliar en casos de asma, a quienes puede ayudar a mantener abiertas las vías respiratorias.

El otro uso de la biznaga es como diurético, y como se mencionó anteriormente, auxiliar en la prevención de piedras en los riñones.

Hoy en día la quelina se suele extraer de la planta y a partir de ella hacer diversos remedios. Pero aún es posible hacer remedios caseros por uno mismo.

Modo de uso

Infusión. Se prepara a partir de los frutos. Se toman 30 gramos de frutos frescos y se hierven dentro de un litro de agua. Se espera a que se enfríe y se cuela para separar los remanentes de las frutas. Se toma esta infusión hasta 3 veces al día para aprovechar los efectos diuréticos.

BOJ

Cardiotónico. Laxante. Purgante

El boj es el nombre común con el que se conoce a una pequeña variedad de arbustos perennes del género Buxus. En este artículo nos enfocaremos en el boj común, cuyo nombre científico es Buxus sempervirens. Se le conoce también con los nombres de alarguez, sargatillo, box, y otras variantes de nombre similar.

El boj es un arbusto de origen europeo, aunque en la actualidad se puede encontrar prácticamente en todo el mundo debido a sus usos como planta de ornato. Por lo regular es una planta de poco tamaño debido a que se le poda de forma regular, aunque puede alcanzar alturas de hasta 12 metros.

El tallo del boj es delgado y de consistencia dura. Las hojas son pequeñas y lanceoladas, opuestas, con un tono brillante en el envés y una tonalidad más obscura en el dorso. Las flores son pequeñas y de color amarillo pálido, resultan poco atractivas a la vista, pero suelen atraer a muchos insectos por su riqueza en néctar. La temporada de floración sucede entre los meses de marzo y abril.

Para fines medicinales las partes de interés son los tallos, las raíces y las hojas. Las hojas se colectan en cualquier temporada del año y se dejan secar a la sombra. Debido a que es una planta perenne, se pueden aprovechar sus productos en cualquier momento del año.

El tallo y las raíces por su parte poseen el alcaloide denominado “buxina” el cual confiere muchas de sus propiedades.

Propiedades terapéuticas

El principal componente activo y curativo del boj es su alcaloide anteriormente mencionado. La buxina posee propiedades laxantes o purgantes (de acuerdo a la dosis de consumo), también sirve como sudorífico y cardiotónico. También puede ayudar para asistir en problemas de la vesícula biliar.

Lo cierto es que el boj posee una gran fama como planta medicinal, y desde hace siglos que se han documentado muchos de sus efectos medicinales. Sin embargo, no toda la información es verídica o exacta. Hoy en día se sabe que muchos de estos efectos no son tan efectivos, y otros ni siquiera son ciertos.

De antaño el boj se usaba del mismo modo que la quinina contra casos de malaria, si bien esto podría seguirse usando, existen hoy en día mejores remedios.

Las hojas del boj se pueden usar como compresas, ideales para dar baños y aminorar los dolores reumáticos, causados por gota o erupciones en la piel. Nuevamente, existen mejores remedios hoy en día.

Una de las propiedades falsas del boj es como cura para la calvicie. Existen muchas anécdotas que señalan que los baños con su infusión previenen la caída del cabello, incluso existe una leyenda urbana que señala que una mujer habiéndose quedado calva uso este remedio, y no sólo recuperaría la cabellera, sino que también adquirió una capa de pelo en la cara y cuello. Claro está, estas son sólo leyendas urbanas.

Modos de uso

Debido a la presencia de alcaloides, el boj sólo deberá usarse bajo supervisión de un especialista. El uso de esta planta puede provocar efectos de una intoxicación con síntomas como cólicos, dolores en el tracto digestivo e incluso trastornos nerviosos.

Se desaconseja totalmente la preparación de productos de forma doméstica.

BORRAJA

Antiinflamatorio. Balsámico. Cardiotónico. Diurético

La borraja (Borrago officinalis) es una hierba anual perteneciente a la familia de las borragináceas. El nombre semejante a “borrego” es debido a la gran cantidad de vello que esta familia de plantas posee. La borraja posee una gran cantidad de pelos largos que le da un aspecto característico. Otros nombres con los que se le conoce incluyen borraga, flores cordiales, lengua de buey o borrachera.

Esta planta es originaria de la región este del mar Mediterráneo, concretamente Siria y Egipto, aunque hoy en día se puede encontrar en la mayoría de las regiones aledañas al mar Mediterráneo, África del Norte, Europa Occidental e incluso en Sudamérica (en esta última región la planta fue introducida).

Es una planta de tallos delgados y generalmente pequeña, alcanzando alturas de hasta 1 metro en el mejor de los casos. Los pelos característicos recubren el tallo, las hojas y el dorso de los sépalos de las flores. Las hojas varían ampliamente de tamaño, pudiendo ir desde los 5 hasta los 15 centímetros de longitud, son de forma simple y disposición alterna.

Las flores de la borraja son de anatomía completa, poseen 5 pétalos que le confieren una forma de estrella. Su color es azul pálido y en ocasiones rosa o blanco. Las flores crecen en ramilletes que son muy atractivos a la vista. Florecen a principios de la primavera y suelen mantener las flores durante toda la temporada.

El fruto se conoce como “tetraquenio” es pequeño y posee cuatro secciones similares a los gajos de una mandarina. Las flores se colectan durante la primavera y se secan a la sombra, mientras que los frutos se colectan hacia el mes de octubre.

La borraja tiene usos tanto medicinales como culinarios, por lo que es una planta que se suele cultivar en diversas regiones y adquirirla no suele ser problema en los países del Mediterráneo.

Propiedades terapéuticas

Los beneficios de la borraja se conocen desde antaño. Debido a la presencia de alcaloides en las flores, la planta tiene efecto diurético y sudorífico; también puede contrarrestar la inflamación en próstata; y al aplicarse sobre la piel produce un efecto emoliente.

Por otro lado las hojas se emplean como diurético o emplastos para sanar heridas. Las semillas tienen propiedades tonificantes gracias a la presencia de aceites esenciales (ácido oleico, ácido linoléico, entre otros), estos ayudan a suavizar la piel.

Otros efectos de interés incluyen tratamientos para desordenes gastrointestinales (diarrea, cólicos, dolor intestinal, etc…), descongestión de las vías respiratorias (bronquitis o asma), como agente cardiovascular (posee una fuerte actividad cardiotónica), y finalmente como agente urinario (diurético, asiste en la disolución de piedras en los riñones).

Se trata indudablemente de una planta con muchos beneficios, sin embargo, se debe de tener cuidado en su uso. Los efectos sobre la piel pueden ser muy potentes y provocar irritación, mientras que su consumo oral a largo plazo puede provocar intoxicación en el hígado. Por ello es de suma importancia acudir con un especialista para que prescriba la dosis de consumo.

Modo de uso

Aceite de borraja. Se suele adquirir en forma de cápsulas. Su consumo deberá ser acorde a lo que señale el médico o especialista.

Bálsamo. Nuevamente se deberá usar de acuerdo a las instrucciones del médico, y no por periodos prolongados debido a la posibilidad de efectos indeseables.

BRECINA

Astringente. Antiséptico. Diurético

La brecina (Calluna vulgaris), también conocida como brezo, es una planta fanerógama común alrededor de Europa, América y el norte de África. Se trata de un arbusto perennifolio de tamaño pequeño. Se le conoce también por los nombres de argaña, bércol, urcina, entre muchos otros.

Es una planta de tamaño pequeño que no suele sobrepasar el medio metro de altura, denso en ramas y en hojas pequeñas las cuales están presentes todo el año. Las hojas son pequeñas y de color verde claro, mientras que las flores contrastan por su color purpura claro o lila. Las flores crecen en ramilletes largos en las puntas terminales de las ramas.

El fruto de la brecina es una cápsula de 4 lóbulos, dentro de cada lóbulo se encuentra una semilla.

La brecina se puede encontrar en suelos de gran variedad, desde llanuras y collados e incluso en las montañas, siempre y cuando el suelo no sea demasiado salino. Suele crecer en matorrales acompañado de otras hierbas.

La floración se puede dar a lo largo de todo el verano o incluso a principios del otoño. Durante la colecta la parte de interés son las flores. Ésta se realiza durante la temporada de floración, cuando las flores aún se encuentran frescas.

La brecina entre los criadores de abejas ya que del néctar de la brecina se obtiene una miel de gran calidad. A continuación profundizaremos en los otros usos que se le da a la planta, en el campo de la salud.

Propiedades terapeúticas

La composición de la flor de brecina es rica en diversos ácidos como el tánico, cítrico y fumárico, que junto con la quercetina le confieren la mayoría de sus propiedades medicinales. También contiene inulina, arbutasa y taninos que le confieren otras propiedades que pueden resultar de interés.

Entre sus propiedades más interesantes están sus efectos astringentes, que ayuda a la curación de heridas en la piel; sus efectos antidiarreicos, que siempre son de gran utilidad; y sus efectos antisépticos, que contrarrestan infecciones. Al igual que muchas otras hierbas medicinales, tiene un ligero efecto diurético.

La brecina es usada desde hace muchos siglos en la medicina tradicional austriaca, en donde se emplea para tratar problemas de infección u otros en vías urinarias y riñones. Existen quienes también la consideran ideal para excretar el exceso de ácido úrico que pueda haber, aunque de forma general cualquier diurético puede ayudar en esto.

Modos de uso

Decocción. Es el modo más común de uso, se hierve un puñado de flores dentro de un litro de agua a fuego bajo. Se toma de una hasta tres tazas a lo largo del día y se continúa el tratamiento hasta que la infección haya desaparecido.

Baño. Se emplea para problemas en la piel, la preparación se suele combinar con otras hierbas para potenciar los efectos.

BUFALAGA

Laxante. Purgante. Tóxica

La bufalaga, Thymelaea tinctoria, también conocida por los nombres de mierdacruz o salamonda, es una planta pequeña de tallos leñosos originaria del Mediterráneo. Existen otras especies del género Thymelaea o Daphne que llevan el mismo nombre común, para fines prácticos en esta publicación nos enfocaremos en la Thymelaea tinctoria.

La planta se puede encontrar a lo largo de todo el Mediterráneo en donde crece en matorrales secos de tierra caliza. Se trata de una planta perene, de taño leñoso con tonos que van del rojo obscuro a un grisáceo pálido. El tallo está densamente poblado de ramas y de pequeñas hojas de forma lanceolada. Las hojas son pequeñas y de color verde claro con ligeras tonalidades azules, éstas se encuentran cubiertas de un vello suave y corto.

La flor de la bufalaga aparece durante el mes de octubre y a lo largo de todo el otoño, invierno y principios de la primavera. Las flores son pequeñas y de color amarillo intenso, aparecen en las axilas de las hojas.

Las hojas y las flores se disponen a lo largo de las ramas de tal forma que le da un aspecto uniforme a la planta. En conjunto la bufalaga se ve como un arbusto ancho y bajo que no supera el medio metro de altura.

Para fines medicinales las partes de interés son las hojas. Estas se pueden colectar en cualquier momento del año, aunque se recomienda hacerlo durante la temporada de floración. Las hojas son secadas al sol y después almacenadas en contenedores libres de humedad.

Propiedades terapéuticas

Las hojas de la bufalaga y otros miembros del género Thymelaea contienen resinas con diversas propiedades. Se le considera una planta con efectos laxantes y purgantes, sin embargo, su nivel de toxicidad es elevado y su consumo puede provocar efectos indeseables o incluso una intoxicación severa.

De antaño se aplicaba sobre la piel para tratar lesiones, sin embargo, este uso también conlleva sus riegos ya que puede provocar reacciones alérgicas o urticaria.

Debido a sus limitados usos y a sus altos riegos esta planta no debe de usarse bajo ninguna circunstancia, existen muchas otras hierbas las cuales pueden ayudar como laxantes o purgas.

BÁLSAMO

Vulnerario. Astringente. Cicatrizante.

El bálsamo (Saxifraga geranioides) es una hierba que crece en la región de la Península Ibérica. Se utiliza para curar llagas o heridas gracias a sus propiedades que aceleran la cicatrización, aunque su uso en la antigüedad no era muy conocido.

La planta del bálsamo se caracteriza por sus múltiples ramificaciones de tallo desde la base. Llega a tener una altura de 20 centímetros, con hojas de 2 centímetros de ancho, de textura vellosa y viscosa. Las flores crecen en forma campanular en grupos de 6 a 9.

Para su uso medicinal, se recolecta la planta en su periodo de floración, que es durante el mes de mayo, aunque puede extenderse hasta junio. Después de que se recoge se deja secar a la sombra.

Propiedades terapéuticas

Hay pocos estudios sobre las propiedades químicas del bálsamo. Incluso hay poca información en registros antiguos sobre su uso medicinal, aunque se sabe que puede utilizarse como vulneraria para tratar heridas. También se conocen sus propiedades cicatrizantes y astringentes.

Modo de uso

Untura. Se mezcla un puñado de bálsamo con aceite de oliva y se deja macerar durante cuarenta días. Se aplica en llagas o heridas y se cubre con una gasa.

BÚGULA

Antiinflamatorio. Astringente. Cicatrizante

La búgula, Ajuga reptans, es una planta nativa de Europa la cual fue introducida a Norteramérica en donde es considerada una especie invasiva. Otros nombres con los que s ele conoce a la búgula incluyen hierba bugla, corocha o consuleda media.

Es una hierba perenne por lo que la podemos encontrar a lo largo de todo el año. Su tallo es delgado y alcanza alturas de hasta 35 centímetros de altura. Su tallo posee un poco de vellosidad. Las hojas son escasas, carecen de vello, poseen una forma ovalada.

La búgula destaca por su flor de color azul púrpura. La flor crece en la parte alta del tallo en racimos densos los cuales contrastan bellamente respecto al resto de la planta. Existen variedades las cuales dan flores en tonalidades rosáceas.

La colecta de la flor se realiza hacia finales del verano, el resto de la planta se puede colectar y procesar a lo largo de la primavera.

Propiedades terapéuticas

La búgula como planta medicinal tiene una historia larga aunque no muy detallada. Se sabe que esta planta se empleaba en la medicina tradicional austriaca hacia el siglo XVII. Estudios recientes han probado que tiene efectos antiinflamatorios y astringentes.

Popularmente se usa para tratamiento de lesiones en la piel, en donde promueve la curación, reduce la inflamación y ayuda a una cicatrización correcta. También se preparan infusiones y té para tratar las anginas u otras inflamaciones, además de contrarrestar los dolores causados por reumas.

Modo de uso

Infusión. Se emplean 5 gramos de búgula secos y son hervidos en 300 mL de agua. Una vez que ha hervido se deja reposar por 15 minutos y después se filtra. Se emplea para limpiar heridas y prevenir la infección.

Decocción. Se emplean 30 gramos secos de la planta y se dejan hervir por un lapso de 10 minutos. Se aplica en compresas para tratar lesiones en la piel.

Pomada. Se obtiene del extracto de la planta o en tiendas homeopáticas. Su uso es acorde a lo que señale el médico especialista.

CABRIÑA

Antipirético. Febrífugo. Sudorífico

La cabriña, Davallia canariensis, es un helecho común de la familia de las Davalliaceae el cual podemos encontrar en muchos jardines como planta de ornato. Otros nombres con los que la podemos encontrar es batatilla, calaguala, filis de mar o sencillamente “canariense”, aunque cabe señalar que muchos de estos nombres son compartidos con muchos otros helechos. Su identificación puede ser más difícil que la de otras plantas por lo que se debe de tener cuidado de no confundirla con otra planta.

La Davallia canariensis es una planta perenne de un tamaño relativamente pequeño. El rizoma no supera los 15 centímetros; las ramas por su parte no son largas y no pasan de los 20 centímetros. Los frondes poseen una forma triangular y parten del rizoma; las hojas por su parte son pequeñas, de color verde brillante o claro y muy abundantes.

Al igual que cualquier otro helecho, la cabriña se reproduce por medio de esporas las cuales se encuentran dispuestas en la parte inferior de las hojas.

Dentro de España esta planta se puede encontrar a lo largo de Galicia, Melilla, y también en Portugal y las Islas canarias. De forma doméstica se le puede encontrar en jardines como planta de ornato.

Para fines medicinales la parte de interés es el rizoma, que de cierto modo podemos comparar con el tallo y las raíces de una planta (claro, esto es una comparación muy simplista y si mi hermano me escuchara diciendo estas cosas no me perdonaría). De forma general se dice que el rizoma es ideal durante el mes de Marzo y Abril, aunque debido a que es una planta perene, se puede colectar en cualquier momento del año.

Propiedades terapéuticas

Las propiedades de esta planta no se han descrito a gran detalle. De forma popular se recomienda como febrífugo y sudorífico, es decir, disminuir la fiebre y provocar la sudoración. Estos dos efectos pueden ser de gran utilidad en infecciones severas que provocan fiebres elevadas y difíciles de controlar.

Lo cierto es que existen muchas otras plantas o medicamentos que pueden cumplir mejor estos efectos y por lo tanto su uso es muy limitado. Es incluso difícil de encontrar esta planta en tiendas homeópatas, pero siempre se puede recurrir a otras plantas con los mismos efectos o inclusive mejores.

Modo de uso

Cocción. Se toma el rizoma de la cabriña y se hierve durante una media hora. Después se deja enfriar y se cuela para remover los sobrantes del rizoma. Esta cocción se endulza y se toma como si fuera té.

Emplasto. Se hace una cocción con la planta en una concentración más elevada de rizoma. Después de que la cocción está lista se emplea un trapo limpio y se remoja. Este trapo se coloca en la frente o en el cuerpo para bajar la temperatura.

CACAHUETE

Antioxidante. Nutritivo. Vitamínico.

El cacahuete, Arachis hypogaea, también conocido como cacahuate o sencillamente maní, es una de las leguminosas más conocidas. Su consumo es común en muchos países a forma de golosina o botana. Pero también se trata de un alimento altamente nutritivo y saludable, su consumo regular tiene grandes beneficios para la salud, y por ello, es una excelente idea incorporarlo a nuestra dieta regular.

La planta del cacahuate es anual, posee un tallo sencillo que crece entre 30 y hasta 80 centímetros de altura con estípulas presentes. Las flores tienen un tamaño que no supera el centímetro, su color es amarillo intenso.

El cacahuete es una planta fácil de cultivar. La siembra se hace hacia el final de la primavera y para finales del otoño se realiza la colecta. Debido a la facilidad de reproducirla y su gran aporte para la dieta, el cacahuate es una planta cuyo cultivo se ha extendido por toda América, el Mediterráneo, África y Asia. De hecho hoy en día los mayores productores de cacahuate son China e India.

La parte que se colecta es la vaina, a la cual también le solemos llamar cacahuete. Es una vaina ovalada que crece entre las raíces y que posee una cobertura dura. La semilla oleaginosa contenida dentro de la parte de interés (tanto medicinal como culinario).

Propiedades terapéuticas

Casi toda la información que podemos encontrar sobre los beneficios del cacahuate gira en torno a sus beneficios nutricionales. Se trata de un alimento rico en proteínas y ácidos grasos oleícos; y si a esto se añade la facilidad de prepararlo y la gran variedad de preparaciones, es muy fácil incorporarlo a la dieta. Otro factor interesante y el cual ha llevado a muchas investigaciones, son las propiedades antioxidativas del cacahuate. Estas pueden ayudar a prevenir el envejecimiento y algunas enfermedades degenerativas.

Lo importante al momento de consumir cacahuates es el modo. En muchas ocasiones se condimentan con mucha sal o son preparados de formas que pueden incrementar la cantidad de grasa que se ingiere, y de allí que el cacahuate sea malamente asociado a “engordar.” Pero esto no es necesariamente cierto.

Si se consume de forma adecuada el cacahuate ayuda a reducir los niveles de lípidos en la sangre, lo cual ayuda a prevenir el desarrollo de enfermedades cardiovasculares; también regula los niveles de azúcar en la sangre (ideal para pacientes diabéticos); además de ser una rica fuente de vitamina E, vitamina B3 y B1, proteínas y fibra.

Algo que hay que dejar en claro: el aporte calórico del cacahuate es considerable, pero puede resultar idóneo si se compara con otros “snacks”, y el aporte de proteínas puede ser un gran benefactor.

Modos de uso

Aceite. Al igual que muchos otros vegetales, existe el aceite de cacahuate (o aceite de maní) el cual se puede emplear para cocinar. Tiene un gran aporte de omega-3.

Fruto seco. El fruto seco se puede consumir de forma moderada. Una pequeña porción por las mañanas resulta en un gran aporte de proteínas. Además, su consumo suele provocar saciedad duradera, por lo que algunas dietas sugieren consumir una pequeña porción de cacahuates antes de cada comida.

CACHURERA MENOR

Astringente. Diurético. Sudorífico

Se conoce con el nombre de cachurera menor, Xanthium spinosum, a una especie herbácea de la familia de la asteráceas. La planta recibe nombres muy variados entre los que se incluye abrojo, cachurrera, cardo de la virgen, cepacaballos de Portugal, entre muchos otros. Algo importante que debemos señalar es que esta familia de plantas tiene especies muy similares entre si y no es fácil diferenciarla, por lo que es recomendable acudir a una tienda de homeopatía en donde puedan ayudar a adquirir la especie correspondiente.

La cahurrera es una planta procedente de Sudamérica, posiblemente de Chile, aunque hoy en día se encuentra distribuida por todo el sur de América. Su tallo es delgado y de un tono verde claro y se encuentra cubierto de espinas largas de color amarillo claro. Las hojas son delgadas con bordes de caminos, el frente es de color verde obscuro y el revés de un tono claro.

La cahcurrera florece a lo largo del verano y otoño.

Propiedades terapéuticas

Los usos medicinales de la cachurera no son conocidos a gran detalle. Es una planta que comenzó a usarse relativamente hace poco y poca documentación hay al respecto sobre su modo de uso y propiedades. Las partes de interés medicinal son los tallos y las hojas, estos son colectados antes de que comience la floración.

Las propiedades que se le atribuyen hasta el momento son diuréticas, que ayudan en casos de retención de líquidos y para depurificar; sudoríficas, que causan el sudor y pueden ayudar a contrarrestar episodios de fiebre; y astringentes, que ayuda a tratar heridas en la piel y como cicatrizante.

En muchas ocasiones se recomienda el consumo de esta planta para problemas de cistitis (inflamación en vías urinarias) o pielonefritis (inflamación de las vías urinarias o la pelvis del riñón).

La planta en sí no destaca por sus propiedades y existe mucha información sobre otras hierbas con propiedades astringentes o diuréticas que pueden ayudar a disminuir la inflamación en las vías urinarias.

Modos de uso

Infusión. Se emplea una pequeña porción de hierbas y tallos secos y son puestos a hervir en una taza de agua. Se consume hasta tres veces al día después de cada comida para ayudar en afecciones de las vías urinarias.

CAMBRONERA

Mineralizante. Vitamínico.

El nombre de cambronera puede hacer referencia a diferentes tipos de plantas de familias muy distintas unas de otras, para fines prácticos en este artículo nos enfocaremos en la Lycium halimifolium, la cual es sinónimo de Lycium chinense, Lycium barbarum, Lycium vulgare. También se le conoce por los nombres de arto, cambro o espino de de cambro. La planta es en sí popular por su fruto, la llamada baya de goji de la cual hablaremos en un momento.

La cambronera es una especie de arbusto el cual se caracteriza por tener una cantidad abundante de ramas. Suele crecer en matorrales en grandes grupos, cada uno de estos arbustos alcanza alturas de entre 2 y 3 metros.

Las ramas son espinosas y de color blanco, posee hojas alargadas en forma ovalada y de textura carnosa. Las flores pueden variar de color yendo desde violeta a un tono rosa pálido. El fruto es una atractiva baya de color rojo o naranja la cual se puede consumir.

Se cree que la cambronera es originaria de Asia (más específicamente China), pero se le puede encontrar en muchas otras partes de Asia y Europa. En España es común verla en la región sureste, en donde crece en grandes setos.

La floración se da a partir de Marzo y la colecta se realiza a mediados del verano. Para fines medicinales las partes de interés incluyen el fruto, los tallos y las hojas. Los frutos son popularmente conocidos como bayase de goji, y desde hace varios años que se han vuelto muy populares como suplementos alimenticios.

Si bien las bayas de goji tienen propiedades nutritivas, no hay que dejarse llevar por los mitos que circulan en Internet sobre sus beneficios.

Propiedades terapéuticas

Los frutos de la cambronera son una fuente rica de aminoácidos, vitaminas y minerales; además posee antioxidantes, azúcares y fibra en cantidades similares a las de muchos otros frutos. Indudablemente es un alimento que puede complementar una dieta saludable.

Desde hace una década ha circulado por internet y otros medios rumores sobre las grandes propiedades que posee la baya de goji, muchos de ellos tan exagerados que pareciera un fruto milagroso. Debido a la gran controversia diversas universidades en España realizaron estudios sobre el contenido del fruto y en el 2010 la Universidad de Granada señaló que el fruto es igual de nutritivo que otras frutas, y que su consumo poco ayuda si no se tiene una dieta balanceada.

Por otro lado la Organización de Consumidores y Usuarios (OCU, en España) presentó otro estudio en donde señala que la cantidad de pesticidas y sustancias toxicas (entre ellas plomo) presentes. Cabe remarcar que el estudio carece de evidencia alguna y la OCU no ha dado explicación alguna del mismo.

La lista de mitos es casi interminable, desde atribuirle orígenes tibetanos y su uso milenario en la medicina China, de las cuales ninguna es cierta; hasta asegurar que es la cura para todo tipo de padecimientos del corazón, enfermedades de transmisión sexual, cura para la diabetes entre otros. Lo cierto es que nada de esto ha sido probado y su consumo no debe de ser motivado por ninguna de estas causas.

Modo de uso

Hasta no haber información más clara sobre las propiedades de las bayas de goji nuestra recomendación es verlas sólo como un alimento más dentro de una dieta saludable y rica en frutas. Aunque debido a los mitos circulantes su precio puede estar sobreestimado en el mercado.

Personalmente no los he probado, pero si son deliciosos y accesibles ¿Por qué no añadirlos a nuestros alimentos regulares?

CAMEDRIO

El camedrio, Teucrium chamaedrys, también conocido por los nombres comunes de zamarrilla de los muros, carrasquilla, germandrina o germander en inglés; es una hierba originaria de Europa y común en toda la zona del Mediterráneo y parte de Europa del Este. La planta es popularmente conocida por ayudar a reducir las piedras en la vesícula biliar, sin embargo, existe fuerte evidencia de ser hepatotóxica.

Es relativamente una planta pequeña que por lo general no supera los 30 centímetros de altura. Posee tallos rectos y delgados los cuales se ramifican de forma abundante. El aspecto se podría decir que es redondo un poco alargado, todas sus ramas crecen de forma erguida.

Los tallos poseen un poco de pelo color blanco, éste es más abundante en las uniones de las hojas hacia las respectivas ramas. Las hojas por su parte son lanceoladas de un color verde claro y en el revés verde blanquecino por la presencia de más vello.

Las rosas del camedrio son muy atractivas, y por ello se le puede encontrar dentro de jardines como planta de ornato. Las tonalidades van de color lavanda a un púrpura intenso, su forma asemeja la de pequeñas campanas.

La floración se da entre los meses de mayo y julio, el fruto aparece al poco tiempo y madura hacia mediados o finales de septiembre.

Propiedades terapéuticas

Existe literatura ambigua que señala que la planta se ha usado en la medicina tradicional húngara. También se menciona como un efectivo remedio contra las piedras en la vesícula biliar; hace un par de décadas era común encontrar encapsulados o en té. Hoy en día no se maneja de forma comercial, existe poca evidencia de usos médicos, y se ha señalado como una especie tóxica. Aun así, existen sitios que sugieren su uso como remedio para la obesidad, ante ningún caso se debe de usar.

Una investigación francesa en 1992 señaló que los efectos que se le atribuyen al camedrio (germandería) no han sido probados. El mismo estudio señaló la posible hepatotoxicidad con posibilidad de causar cirrosis en el hígado.

Para más detalles sobre estos estudios se puede visitar el reporte provisto por la FDA (en inglés).

Modo de uso

El camedrio, Teucrium chamaedrys, ha sido señalado como una especie altamente venenosa y no se debe de consumir bajo ninguna especificación. Sus beneficios no han sido probados y puede resultar en daño al hígado con repercusiones severas.

CANDILERA

Antihemorroidal. Astringente. Cicatrizante

El nombre candilera puede hacer referencia a varios géneros de hierbas incluidas Arisarum, Verbascum o Phlomis. En este artículo hablaremos de la última, en concreto de la especie Phlomis lychnitis, especie que es originaria de Europa y que se puede encontrar en praderas a lo largo del Mediterráneo, incluyendo Portugal, España y Francia. Dentro de España es una planta común por toda Cataluña, Castilla, Aragón; aunque conforme se avanza hacia el noroeste es menos común.

Es una planta herbácea que suele rondar el medio metro de altura. Se compone de varias ramas las cuales crecen casi desde el ras del suelo y en una forma muy erguida. Es una planta de pocas hojas, se agrupan en pares, su forma es estrecha y lanceolada. Las hojas y parte de las ramas tienen un color blanquecino debido a la vellosidad que posee la planta.

Las flores de la candilera son muy vistosas. Poseen un color amarillo intenso y una forma muy característica: cáliz tubular con una corola relativamente grande (unos 3 centímetros). En conjunto es una flor que es muy fácil de identificar. Las flores crecen a partir de la unión de cada par de hojas.

En temporada de colecta se toma la planta entera y se deja secar a la sombra, después se separan las partes por conjuntos: hojas, tallos o raíces. La colecta se puede llevar a cabo a lo largo de todo el año, pero se recomienda sea a finales de la primavera.

Propiedades terapéuticas

Existen pocos registros sobre el uso de esta planta, aunque algunas propiedades se han descrito y en algunas regiones se conocen remedios que han sido transmitidos a través de la familia. Posee propiedades astringentes y se solía recomendar en casos de hemorroides, cabe señalar que este uso ha decaído mucho ya que se conocen remedios más eficaces.

Un uso por aparte, y no relacionado con la salud, como mecha para candiles. De este uso proviene el nombre común de la planta.

Modo de uso

Cocción. Se emplean 25 gramos de candilera seca y se hierven dentro de un litro de agua. Se deja durante media y después se filtran los residuos de la planta. Se deja enfriar la preparación y se toma hasta una taza al día.

Mecha. Se obtienen untando las hojas o tallos en aceite. Este uso es prácticamente nulo hoy en día.

CANELA

Antianémico. Carminativo. Rubefaciente

La canela, Cinnamomum verum, es una planta y una especie ampliamente conocida por sus usos en la cocina. Se trata de un árbol miembro de las lauráceas proveniente del actual territorio de Sri Lanka, y que se cultiva mucho en India. Las condiciones para que crezca el árbol de la canela son muy específicas, necesita una temperatura cálida y abundante agua. El producto terminal, la muy valorada canela, lo podemos encontrar fácilmente en los supermercados.

El árbol de la canela es notablemente grande, rondando los 10 o hasta 15 metros de altura. Su tallo es relativamente delgado, crece de una forma casi erguida con pequeñas ondulaciones. Las ramas son abundantes y crecen de forma erguida. Posee una cantidad abundante de hojas que poseen un color verde brillante o en ocasiones obscuro.

La floración comienza en el mes de Marzo y las flores permanecen a lo largo de toda la primavera o incluso principios del verano. Las flores son pequeñas y crecen en abundantes ramos, poseen un color blanco, pero son tan pequeñas que es difícil de siquiera apreciarlas.

Para fines culinarios y medicinales, la parte de interés es la corteza. De acuerdo al modo de uso es la manera en la que se almacena.

Propiedades terapéuticas

El uso más común de la canela es como condimento en la cocina. Después de las expediciones hacia la India la planta fue llevada a Europa y no tardó en volverse popular en todo el continente; hoy en día la canela es, sin lugar a dudas, un condimento que se puede usar en todo tipo de gastronomía, especialmente en los postres y dulces.

Además de sus usos dentro de la cocina, la canela posee otras propiedades que resultan de gran interés. Estas propiedades son conocidas desde antaño y es parte de porqué la canela era una planta tan apreciada.Los mandarines solían consumir la canela con el fin de quedarse con un buen aliento.

La canela se puede usar para combatir episodios de anemia y síntomas asociados como puede ser la debilidad, el cansancio, falta de apetito y la falta de ánimos. Otro uso conocido es para aliviar dolores estomacales.

Modo de uso

Infusión / té. Se puede obtener a un precio barato en los mercados. Para prepararla en casa basta con hervir 15 gramos de tronco de canela en un litro de agua. Se espera a que comience a hervir y se espera de 10 a 15 minutos. Se puede endulzar con azúcar o miel. Ideal para combatir la gripe y otras enfermedades de las vías respiratorias.

El té de canela se puede acompañar de muchas otras hierbas de las cuales se pueden obtener infusiones y que ayudan a combatir los malestares de la gripa como puede ser el eucalipto o el regaliz.

Elixir. Se ponen 10 gramos de canela y 1 litro de vino dulce a macerar durante una semana. Después se puede colar. Se beben pequeños vasos para ayudar a problemas de anemia y fatiga.

Investigaciones sobre la canela

Diversos estudios realizados en el 2007 y publicados en Journals de prestigio señalan que la canela podría tener efectos benéficos en pacientes con Diabetes, más específicamente, en pacientes con diabetes mellitus. Aún no se ha llevado a la práctica médica, pero la evidencia señala que dentro de poco incluso los médicos podrían sugerir el consumo de canela dentro de los hábitos que se le sugiere a pacientes con diabetes.

Más información:

Journals de Pharmacoterapia (Cinnamo supplementation in patients with type 2 diabetes mellitus, Pham AQ et al)

Fitomedicina (Cinnamaldheyde-a a potential antidiabetic agent, Subash et al)

Agriculture Food and Chemistry (Cinnamon bark proanthocyanidins as reactive carbonyl scavengers to prevent the formation of advanced glycation endproduct por Peng X).

CANTUESO

Antiséptico. Cicatrizante. Digestiones lentas

El cantueso, Lavandula stoechas, también es conocido por los nombres de tomillo borriquero, alucema, lavanda, entre muchos otros nombres comunes. Se trata de una especie dentro del género Lavandula, una familia de hierbas que se caracterizan por el color “lavanda” que llevan sus flores.

La apariencia del cantueso es muy similar a otras especies del género Lavandula por lo que se debe de observar la planta con detenimiento. Lo primero es que es un arbusto relativamente grande el cual puede alcanzar hasta un metro de altura, posee una gran cantidad de ramas las cuales crecen casi de forma erguida y que le dan gran volumen; finalmente posee una gran cantidad de hojas de forma lanceolada. Las hojas poseen un color verde, verde pálido que en ocasiones llega a tornarse casi blanco, quizá esta sea una de las características más distintivas.

El cantueso es originario de Europa y su distribución es cerca del Mediterráneo. Se le puede encontrar a través de toda la Península Ibérica siguiendo toda la costa hasta llegar a los Balcanes. También se puede encontrar en regiones más al norte e incluso en altitudes de hasta 1000 metros por sobre el nivel del mar.

La floración se da a partir del mes de marzo y hasta mayo. Las flores son una de las características más distintivas del cantueso. Éstas son pequeñas y se agrupan en ramilletes alargados, su color morado o lila es muy característico y de allí proviene el nombre del género Lavandula (color lavanda). Las flores poseen un aroma muy característico y agradable que en muchas ocasiones se usa para crear fragancias.

La temporada de colecta coincide con la floración, es decir, desde principios de marzo hasta finales de mayo. La parte de interés es primordialmente la flor de la cual se suele obtener la esencia.

Propiedades terapéuticas

Las propiedades del cantueso son muy similares a las de otras especies de lavanda. La planta ha sido conocida a lo largo de la historia por sus diversos usos y propiedades. En el caso del cantueso destaca como antiséptico el cual puede ser usado para prevenir infecciones en heridas de la piel.

De antaño se solía emplear para tratar problemas de nervios, insomnio u otros desórdenes mentales, sin embargo, hoy en día estos usos son poco frecuentes y se recomiendan más otro tipo de remedios que han probado ser más eficaces.

Otros usos menos frecuentes es para aliviar dolores de pecho, también tratar problemas del estómago como dolores causados por mala digestión.

El cantueso es relativamente fácil de conseguir, aunque su venta es rara ya que existen mejores remedios para todos los usos que se le conocen. Su uso más común hoy en día es como una planta ornato y aromática.

Modo de uso

Cocción. Se toman 30 gramos de flores secas y se calientan dentro de un litro de agua. Después se deja reposar hasta que esté al tiempo y se filtran los sobrantes de la flore. Esta cocción se puede beber para mejorar la digestión, se puede añadir azúcar o miel en caso de que el sabor no sea agradable.

Esencia. Se puede adquirir en las tiendas, se suele diluir en agua y se aplica en heridas como llagas. Ayuda a prevenir la infección.

Jarabe. Se obtiene al destilar las flores de la planta y preparar un jarabe. Ayuda a contrarrestar infecciones en la garganta.

CAPUCHINA

Antiséptico. Aperitivo. Antiescorbútico. Expectorante

La capuchina, Tropaelum majus, es una planta de origen americano (Bolivia y Colombia) la cual es ampliamente conocida como planta de ornato. Por tratarse de una planta con una flor muy atractiva fue llevada a Europa, y hoy en día se suele encontrar en jardines de casas o en algunos parques como decoración. La planta posee otros nombres comunes los cuales son muy diversos: espuela del galán, marañuela, flor de la sangre de Cristo, entre otros nombres similares a estos.

Los tallos de la capuchina son tiernos y ligeramente torcidos, crece a forma de enredadera por lo que no alcanza gran altura. Las hojas de la capuchina son grandes, poseen un peciolo largo (la parte que une la hoja al tallo). De las axilas de las hojas surgen las flores, las cuales como se dijo al principio, son muy atractivas.

Las flores de la capuchina son naranjas, amarillas o rojas con una intensidad vivaz. Después de la floración se puede encontrar el fruto el cual es una minúscula capsula que contiene las semillas. La floración se puede dar a lo largo de toda la primavera y el verano. Para fines medicinales y culinarios se colecta toda la planta.

Propiedades terapéuticas

La capuchina es una planta conocida a detalle en Sudamérica. Toda la planta es comestible y de hecho en algunos países de Latinoamérica se consume toda la planta cual si fuera ensalada. Los frutos también se pueden preparar y consumir a manera de aperitivos. Las flores también se pueden usar para diversos platillos, aunque por lo general se usan para decorar los platillos.

Además de ser un alimento nutritivo, la capuchina posee diversas propiedades medicinales las cuales se pueden aprovechar.

La presencia de diversos aceites esenciales trierucina, triocinato de bencilo le dan propiedades antibióticas y se recomienda para contrarrestar infecciones en vías urinarias.

En las hojas hay una presencia notable de ácido ascórbico (vitamina C), la cual se recomienda consumir en episodios de gripa u otras infecciones de las vías respiratorias. De esta manera sirve como antiescorbútico.

Otras propiedades: balsámico, expectorante y aperitivo.

Popularmente se dice que la planta sirve para prevenir la caída del cabello. De hecho se suele recomendar el uso de esta planta junto con orégano. Nosotros no hemos logrado encontrar evidencia clara al respecto de esta propiedad.

Modo de uso

Infusión. Se coloca una cucharada de capuchina en trozos dentro de una taza de agua y se deja hervir. Se toman de 2 a 3 tazas al día.

Zumo. Ideal para la temporada de calor. Se prepara a partir de las hojas frescas las cuales se deben de lavar y después machacar. Se prepara el zumo y se puede beber a lo largo del día. Ideal para contrarrestar infecciones en las vías urinarias.

Shampoo o extractos. En muchas tiendas homeopáticas se puede encontrar el extracto de capuchina u otros productos derivados como curas para la calvicie. Nuevamente señalamos que no hemos podido encontrar una evidencia clara al respecto de esto.

CARAGOLA

Diurético. Febrífugo

La caragola, Erodium supracanum, también conocido como Erodium Rupestre es un arbusto perteneciente al género Erodium el cual se estima posee más de 300 especies descritas, pero tan sólo un poco más de 100 son oficialmente aceptadas y bien definidas. Este detalle hace que sea difícil de identificar propiamente la caragola y es común que reciba diversos nombres tanto científicos como comunes. Pertenece a la familia de las Geraniaceae (Geranios) los cuales son conocidos como plantas de ornato en muchos horaes.

La caragola es una especie perene la cual ronda alturas de entre 15 y 30 centímetros, aunque suele crecer casi al ras del suelo. Suele crecer en suelos rocosos, en donde crecen raíces gruesas que penetran entre las rocas.

La planta suele crecer más hacia lo ancho que a lo alto, conforme crece se va a abultando y adquiriendo forma de una “almohadilla” la cual se ajusta a la forma de la roca sobre la cual ha crecido.

Las hojas de la caragola son de color verde o verde cenizo, se encuentran recubiertas de un pelo blanco muy fino que le confiere el color grisáceo. La floración se da a lo largo de toda la primavera y verano.

Crece a lo largo de toda la península ibérica, aunque suele ser más abundante hacia el noreste de España. Especialmente se le puede ver en las partes montañosas de las regiones de Aragón y Cataluña.

Para fines medicinales las partes de interés de esta planta son los tallos y las hojas. Estas se deben de secar a la sombra y después almacenar en recipientes que no permitan que se humedezcan, de lo contrario sus propiedades se pierden rápidamente.

Propiedades terapéuticas

La caragola es una planta que no ha sido descrita a gran detalle aún y su composición aún es desconocida. Sin embargo, su uso como planta medicinal es conocido desde hace tiempo en la región de Cataluña. La planta se ha usado a lo largo de los años para combatir enfermedades venéreas, así como ayudar a la curación de heridas y golpes; finalmente, al igual que muchas otras plantas, posee propiedades diuréticas y febrífugas.

La cocción de caragola se aplica sobre heridas causadas por golpes o caídas para reducir la inflamación y reducir con ello el dolor. También se puede tomar la infusión de esta planta para causar diuresis, y sudoración, que ayudan en problemas de acumulación de líquidos y episodios prolongados de fiebre.

Aunque no se han probado estos efectos, también se dice que ayuda a disolver coágulos y mejorar la circulación.

Debido a su difícil clasificación, se recomienda acudir con un especialista que pueda identificar correctamente esta planta.

Modos de uso

Infusión. Se prepara con las raíces secas de esta planta. Se toma una porción de raíces y se deja hervir con 1 litro de agua. Este té se puede beber en cualquier momento del día. Estimula la sudoración y provoca diuresis.

CARDENCHA

Aperitivo. Diurético. Sudorífico.

La cardencha, Dipsacus fullonum, también conocida por los nombres de cardo, raspayos, u otros nombres que aluden al “cardo” es una planta herbácea proveniente de Europa, aunque también se le puede encontrar en Centroamérica y Sudamérica. El nombre de cardo proviene de un uso de antaño en el cual se empleaba esta planta para cardar la lana de ovejas.

Se trata de una hierba anual la cual pertenece a la familia de las dipsacáceas, la cual cuenta con alrededor de 150 ejemplares. Ésta y muchas otras especies son comunes en la zona del Mediterráneo, y se adaptaron fácilmente al clima de Sudamérica.

El tallo de la cardencha es fino y alto, pudiendo alcanzar alturas de poco más de un metro y medio. Posee pocas ramas, éstas emergen casi de la raíz del tallo y crecen de forma vertical. Las hojas por su parte son grandes y largas, con una silueta lanceolada y dentada, y con una textura ligeramente rugosa.

La raíz de la cardencha es similar a un nabo grande, de éste emergen raíces que suelen expandirse de forma horizontal.

Las flores de esta planta son muy distintivas: son grandes y poseen diferentes coloraciones, por lo general lila, pero en ocasiones toma tonalidades rosas o ligeramente rojas. La flor emerge en la parte superior alrededor de una cabeza cónica cubierta de espinas. La floración se da a lo largo del verano.

Para fines medicinales la parte de interés es la raíz. Esta se puede colectar en cualquier momento del año. Se debe de lavar y después cortar en trozos pequeños para finalmente ponerla a secar a la sombra. Al colectar la cardencha se debe de tener cuidado con las espinas de las inflorescencias.

Propiedades terapéuticas

La cardencha cuenta con diversas propiedades que se han descubierto con los años y que se han dado a conocer por generaciones. Muchas de estas propiedades son comunes alrededor de todas las variedades de cardos. Destaca por sus propiedades como diuréticas y sudoríficas, que se puede emplear para combatir la fiebre y como depurativo; así como aperitivo, para episodios de falta de apetito.

Dentro de las cabezas de la inflorescencia se pueden encontrar unos pequeños gusanos de color blanco y forma alargada (Tylenchus dispaci). Se dice que estos gusanos se pueden aplastar y emplear como sedantes para el dolor de dientes. (Uso que no he podido verificar con ninguna fuente).

El otro uso (no medicinal) es el de los cardos propiamente, que se pueden usar para cardar la lana. De hecho existen personas que prefieren esta solución a los cardos metálicos.

Modo de uso

Decocción. Se emplea una pequeña porción de raíces secas (unos de 10 gramos) y se dejan cocer en medio litro de agua, después se filtra y se añade azúcar o miel si así se desea. Esta preparación se puede tomar a lo largo del día. Tiene un efecto diurético y ligeramente sudorífico, si se consume antes de las comidas abre el apetito.

CARDO

Aperitivo. Diurético. Hepatoprotector. Nutritivo

El cardo o cardo comestible, Cynara cardunculus, es una planta muy conocida la cual pertenece a la familia de las asteráceas dentro de la cual podemos encontrar una gran variedad de hierbas que llevan por nombre “cardo” y que se caracterizan por su flor recubierta de espinas.

Se trata de una planta perenne de gran tamaño, su tallo es crece de forma erguida alcanzando alturas de poco más de un metro y medio; posee muchas ramas y follaje abundante. Sus hojas son también muy características, con forma pinnada, son largas y están cubiertas de espinas, el envés de las hojas es ligeramente blanquecino, con un tono que en ocasiones asemeja al cenizo.

En los tallos se pueden encontrar las cabezuelas, que tiene forma esférica asemejándose a alcachofas de tamaño pequeño. Estas pequeñas cabezuelas están recubiertas de espinas y de ellas emerge la flor.

La flor del cardo comestible es azul o morada. La floración se da a lo largo de todo el verano.

Es una planta fácil de cultivar y de hecho se le suele ver que crecer en terrenos áridos y de tierras poco cultivables. Es muy fácil de encontrarla en el campo y su colecta no supone muchos problemas, salvo que se debe de tener cuidado con las espinas.

Para fines medicinales la parte de interés son las hojas. Estas se suelen colectar a lo largo del verano y se secan a la sombra. Para fines culinarios la parte de interés es la penca.

El cardo comestible se usa con fines culinarios desde hace muchísimos años, siendo popular en diversas regiones del Mediterráneo incluyendo Grecia y otros países de los Balcanes. El sabor del cardo es similar al de la alcachofa y hay quienes aseguran que incluso tiene mejor sabor.

Propiedades terapéuticas

La composición del cardo es conocida a gran detalle. Se sabe que contiene una gran cantidad de flavonoides así como una cantidad importante de calcio vitamina B2 y vitamina C, entre otros componentes nutricionales. Debido a su gran aporte nutritivo y el bajo aporte de carbohidratos, es un alimento ideal para personas que padecen diabetes.

Entre sus propiedades destaca como colerético y colagogo, que en conjunto ayudan a la producción de bilis en la vesícula biliar; esta propiedad también la podemos encontrar en la alcachofa. El consumo regular del cardo podría traer beneficios en la salud del hígado y se le considera un hepatoprotector, ideal para recuperarse de infecciones en el hígado.

También posee propiedades diuréticas que ayudan a la evacuación de líquidos.

Modo de uso

El cardo se puede consumir de muchas maneras, existen de hecho docenas de recetas sobre cómo prepararlo. Además se pueden preparar bebidas refrescantes a partir de ella. Algunos modos de preparación incluyen:

Decocción. Se trocean y se hierven durante un breve lapso de tiempo. Una vez cocidas se pueden consumir como ensalada o también se puede preparar una crema a partir de ella.

CARDO ESTRELLADO

Antipirético. Diurético. Digestivo

El cardo estrellado o calcitrapa, cuyo nombre científico es Centaurea calcitrapa, es una planta herbácea bianual originaria de Europa. Se trata de una hierba pequeña que no suele superar los 50 centímetros de altura, de aspecto similar al de muchos otros cardos, con pequeñas diferencias en su flor.

El tallo del cardo es delgado y de éste se desprende una gran cantidad de ramas. Las ramas del cardo crecen en patrones irregulares y a nivel bajo, por lo cual le dan un aspecto de arbusto a la planta. La raíz de este cardo es un rizoma, una estructura similar a un nabo del cual se desprende el sistema de raíces. Es una planta que se puede adaptar fácilmente a terrenos rocosos y con poca agua, por lo que no es necesario cultivarla, basta con salir al campo a buscarla.

La floración del cardo estrellado se da a lo largo del verano. Las flores son diminutas y suelen tener una tonalidad rosa o rosa pálido. Hacia principios del otoño se pueden colectar los frutos los cuales son pequeños, ovalados y tienen un color rosa casi blanco.

Para propósitos medicinales la parte de interés son las hojas y flores. La colecta de esta planta se puede hacer en cualquier temporada del año, aunque las flores sólo se pueden colectar durante el verano (en tiempo de floración).

Propiedades terapéuticas

Las propiedades de diversos tipos de cardos se conocen desde hace muchos años y es considerada una planta de gran utilidad en la fitoterapia. Los usos del cardo estrellado son similares a los de otros tipos de cardo.

La calcitrapa se usa como diurético y también como digestivo, para ello basta con preparar tés y consumirlos antes de cada alimento del día.

Se puede usar también para combatir la fiebre debido a sus propiedades antipiréticas y sudoríficas.

Finalmente se puede preparar una cocción a partir de sus hojas la cual sirve como desinfectante de heridas, aunque este uso es poco común hoy en día al haber mejores métodos para desinfectar heridas.

De forma general podemos decir que esta especie de planta tiene pocos usos hoy en día ya que éstos se pueden sustituir fácilmente por otras plantas más efectivas.

Modo de uso

Cocción. Se prepara con 10 gramos de hojas secas y medio litro de agua. Se debe de poner a hervir durante un cuarto de hora, después se filtra y se endulza con azúcar o miel. Se toma este té antes de cada alimento para fines diuréticos y también para mejorar la digestión.

Zumo. Se prepara a partir del extracto de las hojas, sirve para prevenir las fiebres.

CARDO MARIANO

Antipirético. Colagogo. Digestivo. Hepatoregenerativo

El cardo mariano, también conocido como cardo borriquero y cuyo nombre científico es Silybum marianum, es una hierba bienal común en los países del Mediterráneo.

Su tamaño varía pero por lo general no supera el metro de altura, aunque hay casos en los que alcanza hasta 1.80 metros de altura. Las hojas por su parte poseen una forma ovalada y son de gran tamaño, alcanzando hasta 30 centímetros de largo, con bordes dentados y “. La raíz del cardo mariano es gruesa y profunda.

Al igual que muchos cardos, se distingue por su peculiar flor la cual es una pequeña cabezuela cubierta con espinas recias. La flor en si es de color rosa bastante vistosa.

Es una planta que crece con gran facilidad en zonas áridas y terrenos infértiles, por lo que no se cultiva, simplemente se colecta en el campo. Es propia de la zona del Mediterráneo abundando particularmente en la parte sur de la península ibérica.

Para fines medicinales la parte que se colecta es el fruto, llamado aquenio, el cual se colecta a finales de verano o principios de otoño después de la temporada de floración.

Propiedades terapéuticas

Los frutos del cardo mariano poseen diversas propiedades, las más destacadas incluyen ser un hepatoprotector y hepatoregenerativo, que ayuda a aliviar problemas de intoxicación en hígado y a que éste sane; digestivo, que ayuda a mejorar la digestión de los alimentos y aminora molestias como son las flatulencias; diurético, que ayuda a evacuar líquidos; y antipirético, que contrarresta fiebre.

Otro posible uso es como medicamento contra la presión baja, esto debido a diversas aminas que están presentes en los frutos y cuyo consumo regular podría ayudar a regular la presión del cuerpo (aunque este uso no se ha estudiado a fondo).

Modo de uso

Infusión. Se emplea una cucharada de frutos molidos y una taza de agua, se pone a hervir y finalmente se añade azúcar o miel al gusto. Se puede tomar varias veces al día aunque su uso debe de ser moderado en personas con presión alta.

Extracto. Se obtiene a partir de los frutos y se emplea de acuerdo a lo que un médico especialista señale.

Fármacos. El cardo mariano es una planta popular y diversas presentaciones como cápsulas o comprimidos se pueden encontrar fácilmente en el mercado.

Investigaciones y posibles usos

El cardo mariano ha sido señalado como una planta con un gran potencial medicinal aunque muchos de sus usos aún no han sido del todo aclarados. Entre los posibles usos que se le atribuyen se encuentra:

Contrarrestar la diabetes. Un estudio publicado en el 2012 señala que el uso de esta planta reduce la tolerancia a la insulina en algunos pacientes. (Milk Thistle: Benefits and Side Effects)

Reducir los niveles de colesterol. El mismo estudio de Milk Thistle: Benefits and Side Effects.

Cura para el cáncer. Un estudio publicado en el 2010 por Gagan Deep señala que esta planta podría inducir apoptosis (muerte celular) de células cancerígenas así como prevenir la metástasis (propagación del cáncer a otros tejidos). (Antimetastatic efficacy of silibinin: Molecular mechanisms and therapeutic potential against cancer)

Prevenir el Alzheimer. Diversos estudios publicados por autores chinos apuntan diversos efectos que podrían prevenir la formación de péptidos asociados a la enfermedad del Alzheimer (Nakaba Murata, P. Lu, Fei Yin, entre muchos otros).

CARDO SANTO

Antibiótico. Diurético. Fungicida

El cardo santo, conocido también como cardo bendito, y reconocida con los nombres científicos de Cnicus benedictus o también Centaurea benedicta, es una hierba anual originaria del mediterráneo.

Su altura es moderada rondando los 70 centímetros de alto, consta de un tallo recto y de una gran cantidad de ramas, debido a la gran cantidad de ramas su aspecto es como un arbusto. Las hojas destacan mucho, pues estas son de gran tamaño en comparación al de la planta, éstas son ovaladas con bordes dentados muy pronunciados.

La flor del cardo santo es muy atractiva, siendo pequeñas esferas de color amarillo que crecen rodeadas de un adorno color magenta o rosa. El fruto es un aquenio cilíndrico pequeño de apenas 1 centímetro.

Tanto el borde de las hojas como las ramas y el tallo están dotados de espinas por lo que se debe de tener cuidado al momento de realizar la colecta. Ésta se suele hacer durante la temporada de floración que comprende primavera y verano.

Al igual que otros cardos, suele crecer con facilidad, su distribución es extensa, se le puede ver en casi toda Europa, y también en parte de Norteamérica donde es una especie que ha sido introducida.

Propiedades terapéuticas

Del cardo bendito existen dos propiedades de gran interés: fungicida y antibiótico. El primero previene y contrarresta infecciones causada por hongos, mientras que la segunda contrarresta infecciones causadas por bacterias.

También se le atribuyen propiedades como antiglucemiante, que ayuda a reducir los niveles de azúcar en la sangre, por lo que puede servir para personas que padecen diabetes ligera.

Su uso más común es como aperitivo, aunque el sabor de sus hojas puede resultar muy amargo para algunos.

Modo de uso

Su uso no se recomienda debido a que los efectos adversos suelen ser comunes. Su uso deberá ser moderado y siempre supervisado por un médico especialista. Se encuentra contraindicado durante el embarazo y la lactancia.

Infusión. Se prepara con 25 gramos de la planta entera los cuales se hierven dentro de un litro de agua y después se deja reposar. Se toma antes de cada comida para alentar el apetito.

Polvo. Se obtiene de triturar la planta seca. Se puede consumir en una oblea y sirve como diurético.

Empastes. Se preparan a partir de las hojas y se aplican sobre la zona infectada.

CARIOFILADA

Antidiarreico. Antipirético. Astringente

La cariofilada, conocida por el nombre científico de Geum urbanum, también es conocida por el nombre común de hierba Benett. Se trata de una planta herbácea perene la cual pierde su follaje durante el invierno pero vuelve a crecer durante la primavera.

Es pequeña, rondando los 30 centímetros de altura. Consta de un tallo delgado y suave el cual crece de forma ligeramente ondulada. La raíz es un rizoma corto de color obscuro del cual salen abundantes raíces delgadas y cortas. Las hojas por su parte tienen un rabillo largo y después forma dentada.

Las flores de la cariofilada son pequeñas, de color amarillo y constan de 5 pétalos. El fruto es pequeño, es una esfera de color verde cubierta de granitos de los cuales salen aristas largos.

Suele crecer a la sombra en lugares moderadamente húmedos, es común encontrarlo en ruinas o en pedregales.

Para fines medicinales la parte de interés es el rizoma junto con las raíces. La colecta se suele hacer justo a principios de la temporada de floración.

Propiedades terapéuticas

Las propiedades medicinales de esta planta son conocidas desde la antigüedad, aunque no todo lo que se le suele atribuir es cierto. Paracelso en el siglo XVI ya describía muchas de sus propiedades, especialmente sus usos benévolos para el estómago como antidiarréico.

La composición de la raíz se ha estudiado a detalle y se sabe que posee propiedades glucosúricas, aunque estas se reducen conforme la raíz se va secando. Cuenta con diversos taninos que le confieren propiedades astringentes. Tiene además eugenol que le confiere su olor distintivo.

De entre las propiedades que se le atribuyen destaca como astringente, aperitivo, antidiarreico y antifebril. Aunque como ya comentábamos, muchas de sus propiedades se reducen conforme la raíz se seca, por lo que las preparaciones se suelen hacer con la planta seca.

Modo de uso

Infusión. Se prepara con 50 gramos de raíz que son puestos a hervir en 1 litro de agua. Se debe filtrar y se sugiere endulzarlo. Se toma a lo largo del día.

Tintura. Se prepara al macerar 10 gramos de la raíz en 50 mL de alcohol durante 5 días. Después se filtra el líquido y se almacena en un cuentagotas. La dosis de uso dependerá de las recomendaciones de un médico.

Uso externo. Se pueden preparar empastes con la raíz triturada, se aplican sobre las heridas para ayudarlas a sanar de forma rápida. Se suele usar para contrarrestar salpullidos o heridas pequeñas en la piel.

CARLINA ANGÉLICA

Antibiótico. Colagogo. Diurético.

La carlina angélica, Carlina angélica (Carlina acaulis), también es conocido por el nombre de cardo de San Pelegrín o carasol. Se trata de una hierba bianual la cual crece rápidamente en el primer año y florea durante el segundo.

Se le suele ver en praderas y cordilleras, crece en lugares templados tanto a la sombra como en plena luz.

La planta suele tener un tallo muy corto y en ocasiones crece prácticamente al ras del suelo, cual si la misma flor emergiera de la tierra. Posee hojas las cuales protruyen a los alrededores y forman un tipo de almohadilla. La raíz es gruesa y profunda, pudiendo alcanzar hasta 1 metro de profundidad por lo que no resulta fácil extraerla.

Para fines medicinales la parte de interés de la carlina es precisamente la raíz. Debido a la dificultad que implica extraer la raíz con las manos, es necesario usar pico y pala, una vez extraída la raíz se corta en trozos pequeños y se seca a la sombra pero a temperatura alta. Se recomienda hacer la colecta durante el invierno ya que sus componentes activos son más elevados durante esta época.

Propiedades terapéuticas

La raíz de la carlina es rica en inulina, taninos y resinas. Posee un aroma similar al de la alholva debido a estas sustancias. Las propiedades de la carlina incluyen aperitivo, colagogo y diurético. El primero ayuda a mejorar el apetito antes de las comidas, ideal para episodios de falta de hambre; el segundo ayuda a la expulsión de la bilis; y la última ayuda a la expulsión de líquidos del cuerpo.

Se le suelen atribuir muchas otras propiedades pero existe poca información al respecto. Entre ellas se dice que sirve como antibiótico, antigripal y que ayuda a disolver las piedras de los riñones.

Modo de uso

Vino. En algunas regiones se prepara este vino el cual tiene propiedades tonificantes y aperitivas. Se debe macerar la raíz en un vino blanco, se colocan 100 gramos de raíz en pedazos pequeños y se macera durante un mes completo, siempre agitando la mezcla por lo menos una vez al día.

Infusión. Con 5 gramos secos de la raíz y 200 Ml de agua. Se deja hervir y después reposar durante 20 minutos. Se sugieren hasta 3 tasas al día.

Ensalada. En algunos países, principalmente aquellos alrededor de Los Alpes, se emplea el receptáculo de la planta como verdura y se emplea en ensaladas u otros platillos.

CARQUESIA

Antitusivo. Emoliente

La carquesia, Genistella tridentata, es un tipo de arbusto originario de la península ibérica. Suele crecer poco más de 1 metro, con un tallo delgado y con muchas divisiones que le confieren un aspecto como de mata. Existen diferentes tipos de carquesia, como es la carquesia fina, en este artículo hablaremos de la variedad leñosa, la cual es fácil de distinguir por su textura rígida y leñosa.

La carquesia es una planta que carece de hojas, en su lugar desarrolla tallos con un aspecto articulado los cuales hacen las funciones de fotosíntesis. Otra característica distintiva es el modo en el que se arreglan las flores, en pequeños ramilletes de colores amarillos y naranjas.

Es importante señalar que existe una gran variedad de carquesias y su aspecto puede variar considerablemente.

La floración se da a partir del mes de mayo y hasta finales de julio. Durante esta temporada se colecta n las flores, que son las que se usan con fines curativos. La flor se colecta, seca a la sombra y se conserva en recipientes herméticos para preservar sus propiedades, también se puede extraer la esencia de la planta para su posterior uso.

Propiedades terapéuticas

Es una planta que se ha estudiado poco hasta la fecha, y dentro de los estudios que se han hecho suele haber discrepancias. Se conoce poco sobre su composición y los usos que se le suele dar es por experiencia empírica.

En Portugal esta planta se ha usado como remedio natural para la tos, y también como un efectivo emoliente que reduce la inflamación. Se sabe que las flores tienen efectos laxantes y diuréticos; y que se debe de tener cuidado con las semillas ya que estas pueden provocar vómitos.

Se cree que la planta pudiera tener muchos más efectos beneficiosos, sin embargo, aún no se ha estudiado con detenimiento.

Nuestra recomendación personal es que se opte por otro tipo de plantas cuyos efectos son mejor conocidos.

Modo de uso

Infusión. Se prepara para combatir enfermedades en vías respiratorias como gripe, bronquitis o similares. Se usan 10 gramos de flor seca los cuales se hierven en 1/2 litro de agua, se puede combinar con otras plantas como la borraja o el sauco, las cuales también ayudan a contrarrestar este tipo de enfermedades. Se puede añadir azúcar para endulzar.

CARQUESIA FINA

Laxante. Diurético.

La carquesia fina, Genistella sagittata, es un tipo de planta similar a la carquesia común, que también se puede encontrar a lo largo de la península ibérica. Guarda una gran similitud en aspecto con ésta otra planta, con la diferencia de que su textura es más fina (tal cuál como el nombre lo sugiere).

Es una planta que carece de hojas, en su lugar cuenta con un tallo con aspecto articulado el cual realiza la función de las hojas.

Las flores son de color amarillo intenso, y se organizan en ramilletes en las terminaciones de las ramas (no todas las ramas poseen flores).

Se le suele encontrar en zonas montañosas, con suelos ricos en sílice; praderas o también matorrales.

Su floración se da entre los meses de abril y julio, durante esta misma temporada se realiza la colecta de las flores las cuales se usan para propósitos medicinales. Basta con arrancar las flores ya que el resto de la planta puede seguir creciendo y no se le da ningún uso al resto de la hierba.

Las flores se secan a la sombra y después se almacenan en recipientes herméticos para así poder preservar sus propiedades.

Propiedades terapéuticas

Se trata de una planta que se conoce poco, debido tanto a la gran variedad de subespecies como a los pocos estudios serios que se han hecho al respecto. La mayoría de las propiedades que se le atribuyen son debido a la experiencia empírica.

Las flores poseen propiedades laxantes y diuréticas. Su uso moderado puede ayudar a depurar el cuerpo, librarse de problemas de estreñimiento y contrarrestar la acumulación de líquidos.

Al igual que otras variedades de carquesia, la semilla posee propiedades vomitivas y se debe de tener cuidado con ello; por lo demás la planta no representa riesgo alguno.

En Portugal se preparan tés de carquesia para aliviar los malestares de la tos y otros problemas respiratorios.

Modo de uso

Infusión. Se prepara a partir de las flores, se emplean hasta 30 gramos de flores por cada 1/4 L de agua. Se pueden añadir otras hierbas con propiedades afines para contrarrestar la tosa. Se toman hasta dos tazas al día después de las comidas.

CARRA

Antireumas. Purgante. Laxante.

La carra, Mercurialis tomentosa, es una planta leñosa de vida perene, durante el invierno pierde todo su follaje, y éste vuelve a crecer cada año. Se le conoce con otros nombres como blanqueta, hierba del hueso, hierba de Santa Quiteria, entre otros que aluden a su color bnlanquecino.

Su altura varía, aunque suele rondar el medio metro de altura, por su parte las hojas suelen ser pequeñas, no sobrepasando los 4 cm de largo y los dos de ancho, poseen forma ligeramente elíptica. Una de las características distintivas de la carra es su abundante vello de color blanquecino el cual está presente tanto en el tallo como en las hojas. Las hojas son pequeñas, de formas lanceoladas y muy abundantes.

Suele crecer en zonas montañosas y con abundante sol. Es común a lo largo de toda la península ibérica y los alrededores del Mediterráneo.

La carra posee dos tipos de flores: las hembras, que crecen do forma aislada; y las masculinas, las cuales crecen en grupos. La floración se da a finales del invierno y a lo largo de toda la primavera. Hacia el final de la primavera se dan los diminutos frutos los cuales también están cubiertos de vello.

Para fines medicinales la parte de interés son las semillas, aunque en algunos casos se puede colectar toda la planta.

Propiedades terapéuticas

Las semillas contienen saponinas neutras y ácidas. Se le atribuyen propiedades tanto laxantes como purgantes. Es importante señalar que el uso de las semillas debe de ser con mucho cuidado ya que su efecto es potente y puede provocar efectos no deseables.

En las zonas de Levante se suele usar para otros fines, como dolores en los riñones y en el hígado, sin embargo, estos usos no se han corroborado a la fecha. También se hacen cataplasmas para contrarrestar los reumas. Nuevamente hago hincapié en señalar que estos usos no han sido verificados.

Modo de uso

Cocción. Se prepara con 100 gramos de planta seca los cuales son hervidos en 1 litro de agua. Se toma una taza antes de cada comida. Se emplea esto para fines laxantes y purgantes. Alternativamente se puede usar sólo las semillas, teniendo en cuenta que su efecto es más potente por lo que la cantidad debe de ser disminuida considerablemente.

Emplasto. Se usa la planta fresca, se machaca y se envuelve en un paño limpio. Se aplica sobre cualquier parte afectada por reumas.

CASTAÑA DE AGUA

Antidiarreico.Nutritivo. Remineralizante

La castaña de agua, Trapa natans, es una planta acuática originaria de las regiones templadas de Europa, Asia y África, aunque se ha vuelto prominente en China, en donde se cultiva desde hace más de 3000 años.

Suele crecer en zonas pantanosas o lagos, en donde crece en la superficie del agua y su tallo dentro de ésta, para finalmente anclarse al substrato del estanque a través de un complejo sistema de raíces. Su tallo puede alcanzar hasta los 5 metros de longitud.

Las hojas flotan sobre la superficie, poseen forma ovalada o triangular, tienen los bordes dentados y alcanzan un tamaño de 2 a 3 centímetros de largo. Las flores consisten en cuatro pétalos de color blanco. Florea entre los meses de Junio y Julio. Después de la floración la castaña de agua da su característica nuez que mide hasta 1 centímetro y está recubierta por espinas. Estas espinas más que lastimar sirven para adherirse al cuerpo de animales y poder propagarse a otros lugares.

Para fines medicinales y también gastronómicos la parte de interés es el fruto, el cual posee un sabor similar al de otras castañas.

Propiedades terapéuticas

El fruto posee una composición similar al de otros granos, siendo un 20% proteínas y un 50% fécula. Su consumo es común desde hace muchísimos años, y como mencioné anteriormente, en China es común su cultivo y consumo desde hace 3000 años.

Se sabe que la castaña de agua es altamente nutritiva, por lo que se recomienda a personas que estén padeciendo alguna enfermedad y se sientan débiles, como puede ser una anemia.

También es conocida por mejorar la digestión y prevenir diarreas.

Antiguamente se empleaba como antiinflamatorio aunque hoy en día existen mejores remedios.

Modo de uso

Su principal modo de uso es el consumo de la misma nuez, esta se puede preparar en distintos platillos o simplemente consumirse como snack. También se puede reducir a polvo para añadirlo a otros alimentos. Cualquiera de las dos formas sirve como suplemento alimenticio y ayuda a prevenir las diarreas.

CASTAÑA DE INDIAS

Antiedematoso. Antiinflamatorio. Venotónico.

El castaño de indias, Aesculus hippocastanum, es un árbol que como su nombre lo indica proviene de la India y cuyo fruto es similar al de las castañas del género Castanea. Cabe señalar que no pertenecen a la misma familia, siendo la castaña de las indias Spindacea mientras que los diversos castaños pertenecen a la familia Fagacea. Por la semejanza de su fruto se le conoce también como falso castaño.

El castaño de indias es un árbol de gran tamaño, pudiendo sobrepasar los 30 metros de altura. Su tronco es grueso y crece casi de forma erecta, dejando a los lados frondosas y abundantes ramas. La inflorescencia crece en panículos (ramilletes) que se componen de diminutas flores de color blanco, compuestas de 5 diminutos pétalos cada una.

El fruto de este árbol guarda gran semejanza con el de otras castañas, se trata de una cápsula circular envuelta de espinas. Dentro de estas cápsulas se encuentran una o dos semillas que rondan los 5 centímetros de diámetro.

Florece durante los meses de abril y mayo, variando un poco la región. El fruto tarda en madurar y se suele colectar hacia finales de la temporada de calor o a principios de otoño.

Para fines medicinales las partes de interés son la corteza y ramas.

Propiedades terapéuticas

Tanto en la corteza como en las ramas podemos encontrar esculina y esculetina; además de diversos taninos, saponinas y minerales. Por su contenido en flavonoides se puede usar como astringente para tratar diversos problemas del sistema circulatorio tales como varices y hemorroides, no sólo revirtiendo sus efectos, también ayudando a aliviar el dolor.

También posee propiedades antiinflamatorias que junto con sus beneficios al sistema circulatorio local ayuda a aliviar edemas.

De forma externa sus extractos se usan con dos fines: como shampoo para proteger el pelo, de hecho muchos shampoos suele usar extractos de esta planta; como protector solar, aunque este uso ha ido decayendo con los años.

Sin embargo hay que tener en mente que dosis elevadas de esta planta pueden provocar intoxicaciones y que sus semillas no son comestibles. De consumirse las semillas se presenta un cuadro con dolores de estómago, gastroenteritis, somnolencia, entre otros.

Modo de uso

Se recomienda sólo usarlo de forma externa.

Tintura. Se prepara a partir de las castañas frescas.

Lavados. Se prepara una decocción con 40 gramos de corteza que son puestos a hervir en 1 litro de agua. Se puede emplear para hacer lavados en zonas afectadas por varices y hemorroides.

Pomadas. Se pueden encontrar en tiendas de homeopatía o medicina alternativa. Se aplican de forma local para eliminar varices y hemorroides.

CASTAÑO

Astringente. Antidiarreico. Nutritivo

El castaño, Castanea sativa, es un árbol perene de gran tamaño el cual se puede encontrar en todo el mundo. El árbol es originario de Europa y Asia Menor, pero debido a su preciado fruto se cultiva prácticamente en todo el mundo.

El castaño pierde su follaje durante el invierno y lo recupera durante la primavera. Puede alcanzar alturas de más de 20 metros, por su parte las hojas son delgadas y largas, alcanzando unos 15 centímetros de longitud y ligeramente dentadas.

Las flores del castaño se diferencian por su género, las masculinas son amentos que pueden alcanzar hasta los 20 centímetros de largo; las femeninas son ligeramente más pequeñas. Las flores en si son muy pequeñas y sólo se aprecian como un racimo. La floración se da entre mayo y junio; los frutos maduran durante octubre, temporada en que se realiza la colecta.

El fruto es la conocida castaña la cual, crecen agrupadas en conjuntos de tres recubiertas de abundantes espinas. La parte de interés es la pulpa contenida dentro de estas nueces. En algunas ocasiones también se usan las hojas.

Propiedades terapéuticas

Dentro de las hojas se pueden encontrar diversos compuestos tánicos, azúcares, pectinas y grasas. La corteza posee una composición similar con un contenido de ácido tánico más elevado. Ambas partes sirven como astringentes y se pueden emplear tanto como antiinflamatorio como para prevenir diarreas. Se puede usar como enjuague bucal, ideal para casos de gingivitis.

La castaña por su parte tiene un alto contenido en fécula y glucosa, que junto con su contenido en proteínas, minerales y vitamina C lo vuelven un alimento altamente saludable. Es importante tener en cuenta que tiene un contenido considerable de grasas (saludables), por lo que se debe de tener moderación en su consumo.

Modo de uso

Decocción. Se hierven 50 gramos de corteza y/u hojas secas en 1 litro de agua. Se espera hasta que alcanza punto de ebullición para después dejarlo reposar hasta enfriar, se filtra y finalmente se puede endulzar con azúcar o miel. Se toma una taza después de cada comida como remedio para las diarreas. Esta misma preparación pero sin azúcar se puede emplear para hacer enjuagues bucales.

CASTAÑUELA

Astringente. Antidiarreico. Venenosa (¿?)

Se conoce con el nombre de castañuela a diversos tipos de hierbas, para fines de este artículo nos referimos a la Bunium incrassatum. Cabe señalar que muchas especies del género Bunium guardan semejanza con esta junto con otras de los géneros Cyperus, Conopodium, entre otras.

Se caracteriza por su sistema de raíces tuberificados, redondos y de color negro, la parte interna de la raíz es de color blanco. Los tallos y hojas se encuentran cubiertos de vello color blanco. A pesar de ello la planta posee un color verde muy vivaz. Las hojas son alargadas de forma lanceolada y poseen ligeramente menos vello.

A través de las flores se puede identificar esta planta. Éstas crecen en racimos con dos o tres hojas alrededor, de los racimos se desprenden pequeñas flores de color blanco.

Los frutos son pequeños y alargados.

Es una hierba común en el sur de España y otros países del Mediteráneo.

La planta se puede aprovechar de forma entera, aunque la parte con componentes más activos es la raíz.

Propiedades terapéuticas

La composición de la castañuela es rica en sustancias tánicas, y en las raíces su concentración es más elevada. La raíz posee fécula, grasas y diversas resinas, en conjunto le confieren propiedades hemolíticas y astringente. Su principal uso medicinal es como éste último, pudiéndose usar como un antidiarreico efectivo.

En algunas regiones se usa como antiinflamatorio tanto de las vías respiratorias como del tracto digestivo. Ayuda a reducir la inflamación e irritación de la bronquitis u otras afecciones de las vías respiratorias.

Se dice también que la sustancia tiene un efecto sedante sobre los nervios motrices, un efecto que se ha comparado con el curar, aunque estas propiedades no han sido bien descritas o confirmadas en la literatura contemporánea.

Nosotros no recomendamos su uso debido a la falta de información detallada y a los posibles efectos adversos que pudiera tener. Si buscas remedios para la diarrea, recomendamos otros tipos de plantas que han probado ser más efectivas y sin riesgo alguno para la salud.

CAYEPUT

Antiséptico. Astringente. Expectorante

El cayeput o cajeput, Melaleuca leucadendra o Melaleuca leucadendron, es un árbol de gran tamaño originario del sureste de Asia y algunas islas de Oceanía como Papua Nueva Guinea y Australia. Es un árbol perene de gran tamaño el cual puede alcanzar alturas de hasta 25 metros.

El tronco crece de forma erecta y posee una consistencia rígida, la corteza por su parte es rugosa y se desquebraja conforme va creciendo. Las hojas del cayeput poseen forma lanceolada, alcanzan los 10 centímetros de longitud y poseen un color verde grisáceo.

Las flores son diminutas, poseen un color crema casi blanco, cada flor posee 5 pétalos y abundantes estambres. Los frutos son pequeños y su aspecto varia ligeramente entre las diferentes subespecies de cayeputs. La floración se da durante la primavera y los frutos maduran durante el verano.

Para propósitos medicinales las partes de mayor interés son las hojas y flores. Usualmente la colecta se hace en primavera, aunque las hojas se pueden colectar en cualquier momento del año.

Propiedades terapéuticas

Las hojas poseen taninos, resinas y a partir de estas se puede obtener la esencia. La esencia del cayeput posee un aroma agradable compuesto de mirtol, mirtenol, cineol, entre otras sustancias. La esencia es la parte de interés del cayeput.

Los taninos confieren propiedades astringentes; mientras que otros compuestos de las hojas confieren propiedades antisépticas y antibióticas, las cuales se han comparado como alternativa a antibióticos como la penicilina.

Otras propiedades que se le atribuyen es como expectorante, para ayudar a descongestionar las vías respiratorias; hemostáticas, que ayuda a prevenir hemorragias; y digestivas, que ayuda a mejorar la digestión y prevenir los gases.

Es importante señalar que este producto se suele distribuir como esencias y que son concentrados muy potentes, por ello se debe de tener cuidado al momento de usarlo ya que se pueden tener efectos indeseables si las dosis son elevadas. También existe la posibilidad de que produzca alergias, y por ello se deberá de consultar con un médico especialista antes de su uso.

Modo de uso

Esencia. Se adquieren en farmacias especializadas. La dosis será la que señale el médico.

Decocción. Es menos común, se prepara con 20 gramos de hojas secas que son hervidas en 1 litro de agua durante 5 minutos. Después de ello se filtra y añade azúcar si así se desea. Esta preparación sirve como antinflamatorio y expectorante de los bronquios.

CAÑA DE AZÚCAR

Edulcorante. Nutritivo

La caña de azúcar Saccharum officinarum es una planta ampliamente conocida y cultivada en la industria agrícola. Se trata de la especie de planta más cultivada a nivel mundial, y no es de sorprender, pues de ella se obtiene el azúcar que usamos para todo tipo de alimentos.

La caña de azúcar posee un tallo cilíndrico, no leñoso, pero rígido el cual crece alturas de hasta 6 metros y con un diámetro de hasta 6 centímetros, los tallos no se ramifican y se pueden ver en una variedad de colores verde, rosáceo e incluso púrpura. Dentro de la caña se encuentra una parte fibrosa inmersa en savia altamente azucarada.

Posee un sistema de rizomas del cual crecen tallos secundarios en la periferia. La parte inferior de la caña carece casi de hojas (mismas que se van cayendo conforme va creciendo). En la parte superior se encuentran las hojas las cuales son alargadas y delgadas, crecen de 30 hasta 60 centímetros de largo y un promedio de 5 centímetros de ancho.

La inflorescencia es un panículo de gran tamaño (hasta 60 centímetros) lleno de espiguillas. El fruto de la caña es pequeño y seco, contiene solo una semilla. Los países más importantes en el cultivo y venta de azúcar son Brasil, Mauritania y en tercer lugar India.

La colecta de la caña de azúcar se realiza antes de que comience a florecer ya que éstas reducen el contenido de azúcar dentro de la caña. La floración varía según la región, soliendo ser entre marzo y mayo.

Propiedades terapeúticas

El uso más conocido de la caña de azúcar es como lo dice su nombre, para la obtención del azúcar, un producto que abunda en nuestra dieta de muchas formas. El azúcar se extrae de la savia que se encuentra dentro del tallo maduro. Basta con hacer algo de presión en el canal interno y la savia empezará a fluir, después el azúcar sigue un complejo proceso de refinación hasta que al final se obtiene lo que llamamos azúcar de mesa (en su mayoría sacarosa).

Su principal uso es como edulcorante, es decir, para proveer de un sabor dulce a los alimentos o bebidas. También se hacen alimentos en sí, como son muchas formas de dulces y postres. El contenido energético del azúcar es muy elevado e indudablemente se puede considerar un alimento altamente nutritivo. Nuestro cuerpo mismo necesita una gran cantidad de azúcares día a día.

Sin embargo, desde hace varios años ha crecido una alerta sobre el abundante consumo de azúcar y su directa relación con toda una serie de enfermedades metabólicas como es la obesidad, la diabetes, el sobrepeso, entre otras. Este problema es especialmente grave en países de occidente como son Estados Unidos y México, en donde la epidemia de obesidad ha pasado a ser un tema de preocupación.

Modo de uso

La caña de azúcar tiene en si pocos usos como medicina. El azúcar es usado para complementar la dieta aunque se debe de tener precaución.

Hoy en día la cantidad de azúcar que se ingiere excede con creces la necesaria. La adición de otros azúcares a los alimentos del día al día (fructosa, jarabe de maíz, etc…) son señalados como algunos de los causantes del incremento en el sobrepeso y la obesidad.

Finalmente sólo queda decir que el azúcar en si no es dañino, sino la cantidad con la que hemos comenzado a consumirlo.

CEBADA

Antidiarreico. Diurético. Hipolipemiante

La cebada, Hordeum vulgare, es una planta perteneciente a la familia de las gramíneas de gran importancia en la industria agrícola. Se trata del 5° grano más cultivado a nivel mundial y representa un cereal de gran importancia para consumo humano como animal.

La cebada alcanza alturas de hasta 1 metro, los tallos son delgados, las hojas son delgadas y largas. En la punta crece la espiga, de forma tetrágona. Cabe señalar que existen muchas subespecies de cebada, todas ellas varían por detalles que las hacen más aptas a distintos suelos y climas; esto se ha logrado con el fin de mejorar su cultivo y producción.

Por la misma razón existen diferencias en las épocas de cultivo y colecta.

Propiedades terapéuticas

La cebada es principalmente un grano de consumo humano. De él se pueden producir harinas para la producción de pan, aunque este es menos popular que otros granos como el trigo o centeno; también se emplea para la elaboración de cervezas y como forraje para alimentar al ganado.

Las semillas tienen algunas aplicaciones para interés medicinales. Éstas al ser fermentadas producen un alcaloide llamado hordenina que se puede encontrar en granos y raíces de otras plantas. La hordenina tiene un ligero efecto adrenérgico el cual está asociado a promover la quema de grasa. Algunos fisicoculturistas añaden hordenina a su dieta con el fin de quemar grasa mientras se ejercitan.

Se cree también que la hordenina ayuda a tener una mejor digestión.

Existen aún muchos detalles por comprender de la cebada y especialmente de la hordenina. Algunos estudios que señalan que podría tener efectos benéficos en pacientes con diabetes, aunque esto no ha sido confirmado a la fecha.

Por otro lado la cerveza producida por la cebada no tiene ningún efecto destacable, y como cualquier otra bebida alcohólica, su consumo desmedido acarrea los efectos de una intoxicación alcohólica.

Modo de uso

Decocción. Se toman 20 gramos de cebada y se dejan hervir en 1 litro de agua durante 5 minutos. Se toma a lo largo del día para mejorar la digestión y tener un porte energético notable.

Polvo. Usualmente se obtiene a partir de la cebada germinada (malta), ésta es puesta a secar y después se tritura hasta obtener polvo. Se adiciona a alimentos como sopas o papillas como suplemento alimenticio.

Aceite. Al igual que muchos otros granos, se puede obtener aceite y cocinar alimentos con éste.

Harina. La harina de cebada es poco común, pero existen países en donde se puede obtener y preparar panes a partir de ella.

CEBOLLA

Antiinflamatorio. Antireumático. Antibiótico. Cardioregenerativo

La cebolla común, Allium cepa, es una planta bienal, es decir, su ciclo de vida es de dos años. Es una planta muy conocida ya que forma parte de las especies más cultivadas a nivel mundial. La especie cepa contiene a su vez una amplia variedad de subespecies, que en conjunto nos dan la amplia variedad de cebollas que podemos ver en los mercados como la cebolla escaloena, la cebolla ciboulette, entre muchas otras. En total existen más de 3000 especies de cebollas en todo el mundo.

Como mencionábamos anteriormente, existe una gran variedad de cebollas, algunas poseen bulbos de apenas un centímetro, mientras que otras poseen bulbos de gran tamaño que sobrepasan los 30 centímetros. Por lo general los bulbos que veremos en el mercado rondan un palmo de diámetro.

Las hojas de las cebollas son redondas, poseen tonos que van desde un verde intenso hasta un tono apagado azulado. Las flores por lo general son ramilletes casi esféricos con diminutas flores. El fruto de la cebolla no es el bulbo que consumimos, sino unas pequeñas cápsulas que no suelen ser de gran interés.

La cebolla es originaria de Asia central, pero fue introducida a Europa desde tiempo de los griegos. Hoy en día es una planta que se cultiva alrededor de todo el mundo.

Propiedades terapéuticas

Las propiedades de la cebolla son excelentes para contrarrestar los reumas. También se ha empleado para reducir la acumulación de ácido úrico, lo cual sucede en enfermedades como la gota.

Gracias a su composición alta en minerales y vitaminas es ideal en todo ti pode dietas. Su consumo regular significa un notable aporte de calcio, que ayuda a combatir la osteoporosis; de quercitina, que ayuda a proteger el sistema cardiovascular; además de ayudar a prevenir infecciones en el sistema urinario y próstata.

Otros compuestos de interés son el fósforo, el silicio y diversas vitaminas como A, B1, B3, B6, C y E.

Se cree que también podría ayudar a reducir los niveles de colesterol en sangre, aunque aún falta evidencia clara al respecto.

La cebolla es un excelente condimento, y se puede combinar en todo tipo de platillos y dietas por lo que su consumo regular no significa problema alguno,

Modo de uso

Zumo. Se prepara a partir del bulbo, se obtiene un jugo fresco el cual se puede aplicar en el pelo para prevenir la caída de cabello.

Decocción. Se toma varias veces al día para prevenir infecciones en vías urinarias.

Tintura. Tiene diversas aplicaciones similares a las de la decocción pero más potentes. Su consumo será acorde a lo señalado por el médico.

En platillos. Sin duda el modo más fácil de consumirla es incorporándola a la dieta, ya sea como condimento o en ensaladas.

CEDRO DE LÍBANO

Antiséptico. Balsámico

El cedro de Líbano, Cedrus libani, es un árbol de gran tamaño y como su nombre lo sugiere, proviene de Líbano, aunque se suele encontrar en Jordania, Israel, Siria y Turquía, también se ha introducido en otros países, en Norteamérica se suele encontrar en diversos bosques y parques nacionales. Es una especie perene que crece en zonas montañosas.

El cedro libanés es popularmente conocido, se sabe que los fenicios ya apreciaban las propiedades de su madera, los egipcios extraían la resina de este árbol para hacer las momificaciones, y a lo largo de la Biblia se suelen hacer muchas referencias a este árbol. Hoy en día el cedro libanés es el emblema nacional de Libano.

El árbol es grande, supera los 30 metros de altura acompañado de tallos gruesos de varios metros de diámetro. El árbol crece mucho en su base, esparciendo sus ramas hacia lo ancho, lo que le da un aspecto piramidal.

La floración del cedro libanes se da en primavera. Para propósitos medicinales la parte que se colecta son las hojas, a partir de las cuales se hacen diversas preparaciones o se puede extraer la esencia.

Propiedades terapéuticas

Debido a que es un árbol poco común tanto en la península como en Latinoamérica, su uso suele ser poco común y se remplaza por otras plantas.

Su principal uso es como antiséptico, el cual ayuda a combatir infecciones; también se puede usar para tratar reacciones alérgica en la piel así como sarpullidos.

Si se pueden conseguir productos de cedro libanés, te los sugerimos, pero si no es el caso siempre se puede optar por otras opciones.

Modo de uso

Emplasto. Se usan las hojas frescas del cedro. Se machacan hasta hacer una pasta fina, se aplica sobre un paño y se usa para desinfectar heridas en la piel. Tiene un efecto moderado, existen plantas que son mucho más efectivas como antisétpicos.

Bálsamo. Se prepara a partir de la esencia, se emplea como desinfectante.

CELIDONIA MAYOR

Analgésico. Tóxico.

La celidonia mayor, Chelidonium majus, también conocida como hierba golondrinera, es una planta perene perteneciente a las Papaveraceae (asociada a las amapolas). Otros nombres con los que se le conoce es flor de golondrinas, hierba del pordiosero, u otros que hacen referencia a las golondrinas.

Es una planta perene que emerge de un rizoma de gran volumen. Los tallos son delgados y altos, rondando los 80 centímetros. Las hojas de la celidonia son muy peculiares, son largas (de unos 30 centímetros) pero están altamente divididas.

Las flores son de color amarillo intenso con cinco pétalos, ronda los dos centímetros de diámetro. La floración se da en mayo y hacia finales del verano se pueden colectar los frutos. Éstos son pequeñas cápsulas llenas de semillas. La planta suele atraer muchas hormigas por sus frutos.

Propiedades terapéuticas

La celidonia es una planta que se conoce desde hace muchísimos años, se le ha atribuido una amplia cantidad de propiedades, pero es importante señalar que es moderadamente tóxica. Todas las partes de la planta poseen una cantidad moderada de alcaloides (isoquinolina y coptisina, entre otros).

Los alcaloides presentes en la planta tienen efectos analgésico, colagogo y antimicrobiano; además de tener un efecto sedante.

De los tallos y ramas se puede extraer un látex de color amarillo el cual tiene una cantidad importante de enzimas proteolíticas. Este látex se ha usado desde hace muchos años para remover verrugas y lunares pequeños, también sirve para tratar la dermatitis atópica.

Finalmente es interesante señalar que hacia 1980 en Ucrania se desarrolló un medicamento para tratar el cáncer hecho a base del alcaloide chelidonium, nunca fue aprobado por ninguna legislación, sin embargo aún hay investigaciones al respecto. Existe la posibilidad de que más adelante se pudiera volver a usar esta planta para contraatacar tumores.

Como ya mencionábamos, la celidonia es una planta que se conoce desde hace muchos años y a lo largo de la historia se le han atribuido muchas propiedades, que en ocasiones pueden no ser ciertas. Recomendamos consultar con un médico.

Esta planta es tóxica, y por ende sólo se debe de usar de forma tópica. Su consumo puede tener efectos altamente nocivos. Además, su aplicación tópica puede provocar irritación o reacciones alérgicas, por lo que su uso debe de ser supervisado por un médico en todo momento.

Modo de uso (sólo tópico)

Látex. Se puede adquirir en tiendas especializadas, se aplica de 2 a 3 veces sobre verrugas o lunares. Se protegen las zonas de alrededor aplicando vaselina. El látex degrada de forma efectiva los lunares y verrugas, pero puede dañar la piel de alrededor.

CELIDONIA MENOR

Antihemorroidal. Hemostático. Vitamínico

La celidonia menor, Ranunculus ficaria, es una planta herbácea que como su nombre sugiere, está altamente emparentada con la celidonia. Es una planta de ciclo perene y tamaño pequeño, destaca mucho por sus colores vibrantes y la forma peculiar de sus hojas. Se le puede encontrar a lo largo de toda Europa y Asia, también se ha introducido en Norteamérica, crece en lugares templados y en pastizales sombreados.

Las hojas son pequeñas, alcanzan apenas 1 centímetro de largo, poseen una forma ovalada similar a un pequeño corazón. Los tallos son cortos y carnosos, son tan cortos que pareciera que las hojas emergen casi del suelo. Las raíces son tubulares, cerca de la superficie son notablemente gruesas y asemejan a un rizoma, aunque no lo es.

Las flores crecen de forma aislada, son de gran tamaño si se le compara con el tamaño de la planta, rondando de 2 a 4 centímetros. Las flores poseen un número variable de pétalos que va desde 7 hasta 20. La temporada de floración es durante el invierno, comenzando durante Febrero y pudiéndose extender hasta la primavera.

Propiedades terapéuticas

El género Ranunculus posee más de 200 especies distintas de plantas, muchas de ellas comparten propiedades similares. Aun así es recomendable siempre acudir con un especialista que sepa identificar las plantas adecuadamente y que además conozca con precisión los efectos y modos de uso.

La raíz de la celidonia menor es la parte de mayor interés. Ésta se puede colectar durante la primavera, se limpia y se deja secar al aire libre.

La raíz tiene propiedades vasoconstrictoras que pueden utilizarse como tratamiento contra las hemorroides. Al reducir la dilatación de las venas se previene la acumulación de líquido y la progresión de la hemorroide.

Las hojas no suelen ser de interés medicinal pero son comestibles, por ello también se pueden colectar. Se puede consumir en ensaladas, además de preparar otros alimentos. Los capullos de las flores también se pueden comer, se les suele condimentar con algo de sal y vinagre. Ambas partes son ricas en vitamina C, que puede ayudar en casos de desnutrición y avitaminosis.

Modo de uso

Tintura. Se prepara a partir de la raíz fresca. Se almacena en un contenedor con alcohol de 90° y se macera durante 10 días. Después de ello se filtra. La dosis será acorde a lo que señale el médico.

Hojas frescas. Como decíamos anteriormente, las hojas son comestibles y pueden ser un excelente aporte de vitamina C.

CENIZO

Digestivo, Vitamínico.

El cenizo, Chenopodium album, es una hierba anual que se cultiva en algunas regiones del mundo pero por lo general es considerada una plaga. La planta se puede encontrar en casi todo el mundo: desde el oeste de Europa hasta el sudeste asiático; también es común en algunas partes de Oceanía y en Norteamérica. La planta se suele cultivar al norte de India, y en algunas partes de Norteamérica.

El cenizo ronda 1 metro de altura, su tallo es delgado y crece de forma erguida; posee una cantidad abundante de hojas, éstas son pequeñas y ligeramente alargadas. La planta es de color verde, las partes posteriores de las hojas poseen un color blanquecino, o “cenizo” como su nombre lo sugiere.

La floración se da durante el verano aunque se puede extender hasta el otoño si el clima lo permite. Las flores del cenizo son muy pequeñas, tienen 5 pétalos y son de color blanco; las flores crecen en ramilletes que abundan de éstas pequeñas flores.

Las partes que se suelen colectar son las hojas y las semillas. La colecta de las semillas se hace en otoño al poco tiempo de que han terminado de florear, las hojas por su parte se pueden colectar en cualquier momento del año procurando mantener el resto de la planta para que pueda florear.

Propiedades terapéuticas

El cenizo es una planta que se ha usado desde hace muchísimos años, lamentablemente la mayor parte de la información al respecto se ha ido perdiendo con los años. Existen registros de que esta planta era usada en la dieta común de muchas civilizaciones de Europa desde la Edad de Hierro y quizá hasta la caída del Imperio Romano. Hoy en día su consumo es limitado, en algunas zonas de Europa (España y Portugal principalmente) y Asia (al norte de India) se suele incluir sus hojas en ensaladas; las tribus Zunis de Norteamérica también suelen incluirla en su dieta.

La composición de las hojas es baja en carbohidratos y rica en fibra, además de contener cantidades importantes de Vitamina A y C, además de minerales como el Manganeso. Las semillas por su parte son ricas en vitamina A.

Con el pasar de los años su consumo ha disminuido, quizá debido a que su sabor no es precisamente agradable. Su uso es principalmente como suplemento alimenticio ya que su aporte de vitamina A es excelente.

Modo de uso

Verdura. Se emplean las hojas de la planta cual si fuera una verdura pudiéndose añadir a distintos platillos o ensaladas.

Cocción. Se hierve agua y se añade un puñado de hojas, se deja hervir a fuego bajo y se cuela. Se le puede añadir azúcar o miel para hacer su sabor más agradable. Esta preparación se recomienda para después de cada comida ya que ayuda a mejorar la digestión.

CENTAURA MENOR

Antipirético. Aperitivo. Diurético.

La centaura menor, Centaurium umbellatum, es una hierba originaria del Mediterráneo la cual se ha usado con fines medicinales desde hace muchos años. Su ciclo es anual o bianual, dependiendo de las condiciones climáticas, por lo general crece el primer año y florea durante el segundo año.

La centaura menor es una hierba pequeña, su altura varía entre 10 y 50 centímetros. Sus hojas son pequeñas y alargadas, de textura lisa y forma entre ovalada y elíptica; las hojas que crecen desde el tallo son estrechas y no poseen rabillo.

Las flores están conformadas de un botón alargado en forma de trompetilla, poseen cinco pétalos delgados de color rosáceo o rojizo. Los frutos son pequeñas cápsulas con una cantidad abundante de semillas. La floración comienza en junio y suele durar hasta mediados de septiembre.

Suele crecer en zonas de clima húmedo y templado, si bien es originaria de la zona de Mediterráneo, se ha adaptado a los climas de países del norte de Europa en done es más abundante.

Para fines medicinales la parte de interés son las flores justo antes de que se abran. Se deben de recolectar con cuidado para no dañar a la planta (si las condiciones son ideales pueden florecer dos veces durante su ciclo). Las flores se secan a la sombra y después se almacenan en contenedores herméticos.

Propiedades terapéuticas

La planta se ha usado para fines medicinales desde hace muchos años. Existen textos de Virgilio (siglo I a.C.) en donde ya se describen algunos de sus usos y se señala como una planta de sabor amargo, de hecho se le conocía con el nombre de “hiel de la tierra” por su sabor. También existen registros sobre su uso durante el imperio egipcio, donde se usaba como un remedio para la presión alta.

Un uso más reciente data del siglo XIX, cuando se le usaba para contrarrestar los efectos de la gota. Se cree que era uno de los componentes de los polvos de Portland, una medicina que se volvió popular durante el siglo XIX en Inglaterra.

Algunos usos que se le dan hoy en día es como diurético, que ayuda a evacuar acumulación de líquidos; carminativo, que ayuda a reducir los gases y flatulencias, además de reducir la mala digestión; antipirético, que reduce la fiebre. También existen estudios que le atribuyen propiedades hipoglucemiante, que reduce el azúcar circulante en la sangre; e hipocolesterolemiante, que ayuda a reducir los niveles de colesterol en el cuerpo.

De forma tópica se puede usar para tratar úlceras y heridas en la piel, también se le suele usar para prevenir la caída del cabello, aunque este uso no se ha verificado a la fecha.

Como se puede ver la centaura es una planta con muchas propiedades y potencial. A la fecha hay quienes continúan estudiándola para poder comprender mejor sus propiedades.

Modo de uso

Infusión. Se emplean 30 gramos de flores secas (sumidades). Se deben de hervir en un litro de agua. Se le debe de añadir azúcar o miel ya que su sabor es terriblemente amargo, también se puede añadir anís u otras hierbas para mejorar su sabor.

Polvo. Se emplean las flores secas y se trituran hasta hacer un polvo fino. Se toman de 2 a 4 gramos al día. También se pueden consumir comprimidos de la misma.

Decocción. Se prepara con 70 gramos de flores por cada litro de agua. Se lleva a punto de ebullición y se mantiene durante 10 minutos, después se filtra y deja enfriar. Se aplica de forma externa sobre heridas en la piel ayudándolas a sanar. Esta es la misma preparación que se usa para la alopecia, aunque como ya comentábamos anteriormente, no se ha probado que sea efectiva.

CENTAUREA ÁSPERA

Aperitivo. Hipoglucemiante.

La Centaurea aspera es una planta originaria del Mediterráneo pero común a lo largo de toda Europa. También es común en Norteamérica, principalmente en la costa noreste. Su aspecto es semejante a otras especies del género Centaurea, y si bien sus propiedades suelen ser similares, siempre se recomienda acudir con un experto que pueda asesorar en el tema.

La centaurea aspera posee tallos son angulosos, con una textura rígida aunque por lo general crece de forma rastrera. Posee hojas abundantes con forma lanceolada. Cada rama suele poseer una cabezuela en su punta, ésta asemeja a una pequeña alcachofa con una cubierta espinosa de la cual emergen las flores.

La centaurea es una planta que se adapta con gran facilidad y se le puede encontrar en todo tipo de terrenos siempre y cuando el clima sea húmedo.

La centaurea se distingue por su peculiar flor de color morado o purpura, la cual se suele ver en primavera; aunque en ocasiones la planta florece durante pleno invierno. Esto le da un aspecto aún más peculiar ya que una flor tan atractiva resulta muy vistosa en la temporada más fría del año. El fruto es un aquenio con una envolutra escamosa de tamaño diminuto.

La colecta se suele hacer después de que la planta ha dado sus flores. Se colecta toda la planta, desde la raíz hasta las hojas, por lo que la colecta se puede realizar en otras temporadas del año si no se prescinde de las flores.

Propiedades terapéuticas

La composición de esta planta ha sido poco estudiada, y mucho de sus usos se conocen por tradición. Se sabe que contiene beta-sitosterol, un compuesto que se emplea en algunos padecimientos de la próstata; cabe señalar que el consumo de la centaurea no ha probado tener efectos en los padecimientos de la próstata. Otras sustancias incluyen son lactonas sesquiterpénicas, una sustancia que puede provocar alergias y ser ligeramente tóxica; por ello el uso de esta planta debe ser bajo supervisión de un médico.

El consumo de esta planta estimula el apetito, mejorar la digestión, y ayuda a bajar los niveles de azúcar en la sangre. Cabe señalar que existen mejores hipoglucemiantes (ver aquí).

Los pacientes con diabetes pueden usar esta planta para controlar sus niveles de azúcar, pero su tratamiento no deberá basarse solamente en esta planta y nunca se deberá hacer sin aprobación de un médico especialista.

Modo de uso

Infusión. Se prepara con las hojas y tallos de la planta. 30 Gramos de la planta seca son puestos a hervir en1 litro de agua. El sabor suele ser amargo por lo que se recomienda endulzar con edulcorantes (para no consumir azúcar). Su principal uso es como hipoglucemiante.

CENTINODIA

Astringente. Hemostático.

La centinodia, Polygonum aviculare, es una planta anual originaria de Europa. Suele crecer en suelos pocos fértiles y áridos. No se suele cultivar y en ocasiones es vista como una plaga para los cultivos. Aun así la centinodia guarda algunas propiedades que pueden ser de interés, y con la facilidad que crece es una opción idónea para recolectar.

La centinodia se conoce con el nombre de aviculare ya que sus semillas sirven de alimento para aves y suelen atraer a diversas de éstas. Esta planta crece como una mata casi al ras del suelo, alcanzando una altura de entre 1 y 1.5 metros. De este primer tallo surgen los tallos secundarios que crecen en forma vertical y dan una abundante cantidad de hojas. Las hojas son alternas, esbeltas y tienen una forma de lanza, aunque su aspecto puede variar considerablemente.

Las raíces de la ceninodia son gruesas y dejan una gran cantidad de ramificaciones, lo que vuelve complicado extraer la planta entera.

Florece en cualquier momento del año, sus flores son pequeñas y de color blanco o blanco rosáceo. Las flores emergen desde las axilas de las hojas.

Durante la colecta se suele tomar la planta entera. Ésta se puede hacer en cualquier momento del año ya que su floración no se limita a una temporada. Se puede hacer el saco tanto en sombra como bajo el sol.

Propiedades terapéuticas

Dentro de la centinodia se pueden encontrar taninos. Estos compuestos le dan propiedades diversas tales como astringente, que se puede usar para tratar heridas en la piel; tónico estomacal, que ayuda a mejorar la digestión y prevenir diarreas; y hemostático, que ayuda a controlar hemorragias y hemorroides.

La planta también posee sílice. Este mineral puede tener efectos tanto en la mineralización de huesos así como en el fortalecimiento de las mayores arterias del cuerpo como la aorta. Cabe señalar que no existe evidencia que pruebe que el consumo de esta planta pueda ayudar en problemas cardiovasculares.

Se sabe que también tiene un efecto ligeramente diurético.

Modos de uso

Decocción. Se prepara con 15 gramos de hojas secas, éstos se hierven en 1 litro de agua durante 2-5 minutos. Se apaga el fuego y se deja enfriar al tiempo. Finalmente se filtra con un paño limpio. Esta preparación provee 4 tazas de 250 mililitros que se pueden tomar durante un día.

Extracto líquido. Se deberá de consultar con un especialista para su consumo. Generalmente se añaden gotas a un vaso de agua y se toma por las mañanas.

Polvo. Se emplea la cantidad señalada por el médico especialista. Se acompañan antes de los alimentos para prevenir las diarreas.

Decocción (para uso externo). Se usan 5 gramos de la planta los cuales son hervidos en 1 litro de agua. Se hierve durante 2 minutos para después dejar que se enfríe, filtrar y almacenar en un recipiente. Esta decocción sirve como antiinflamatorio, se pueden hacer gargarismos para reducir inflamación en la garganta o también para lavados de los ojos en casos de conjuntivitis.

CEREZO SILVESTRE

Analgésico. Diurético. Laxante. Nutritivo

El cerezo silvestre, Prunus avium, también conocido por los nombres de cerezo dulce, cerezo blanco o simplemente “cerezo” es una de las variedades de la especie Prunus cerasus, que involucra una amplia variedad de árboles que dan cerezas. Las otras variedades ampliamente conocidas son el Prunus cerasus, de Europa; y el Prunus serrulata, de Asia, popularmente llamado “Sakura”.

Cuando hablamos del cerezo estamos hablando de uno de los árboles y frutos más conocidos mundialmente. La planta es ampliamente conocida en la cultura popular, se trata de un árbol elegante el cual adorna jardines alrededor de todo el mundo; el caso de la variedad Prunus serrulata es incluso más peculiar, pues es un símbolo que todos asocian directamente con Japón. En el resto de este artículo nos centraremos en describir las características del cerezo silvestre (variedad Avium).

Cuando el árbol es joven (si acaso un par de años) su corteza es completamente lisa y posee un color gris. Conforme va creciendo su tronco y tallos se tornan gruesos y rugosos, y poco a poco la corteza se empieza a resquebrajar. Las hojas poseen una forma ovalada, con un poco de vellosidad en el reverso, y con ligeras dentaduras en los bordes. El cerezo silvestre pierde su follaje en invierno y lo recupera en la primavera del siguiente año.

Las flores del cerezo son uno de los elementos más distintivos. Éstas son hermafroditas (ambos géneros), y se agrupan en racimos llamados “umbelas”: varias flores se unen a un pedúnculo grueso y común.

La fruta que da se conoce como cereza, se trata de una drupa de color rojo o rojo obscuro. Su consistencia es firme y pulpa es jugosa con un sabor ligeramente ácido y dulce. La cereza es un fruto que se suele cosechar con fines comerciales y se suele usar en la gastronomía, principalmente para la preparación de postres.

La floración se da a partir de marzo y hasta mediados de junio. Los frutos suelen aparecer a finales de mayo y terminan de madurar a mediados y finales de junio.

Para fines culinarios y medicinales la parte de interés es el fruto. Este se colecta y se almacena en conservas o también se puede deshidratar.

Propiedades terapéuticas

La composición de la cereza varía según la especie y subespecie, aunque podemos destacar que todas suelen tener una cantidad importante de azúcares. Otras substancias de interés son los taninos y sustancias pectinas, junto con el ácido salicílico. También se ha descrito la presencia de sales de potasio, las cuales pueden representar un aporte notable a la ingesta de este mineral.

Las semillas de la cereza también son de interés aunque se debe tener cuidado. En ellas se encuentra una cantidad considerable de esencia y aceites grasos, aunque también hay pequeñas cantidad de cianuro, el cual es altamente tóxico en cantidades elevadas.

El principal uso que se le da a la cereza es como alimento. Tiene una composición rica en vitaminas y minerales que puede ser muy benéfico, aunque se tiene que tener en cuenta también la cantidad de azúcar que contienen.

También tienen un efecto digestivo que es idóneo para personas con digestiones malas y flatulencias.

Su consumo elevado trae consigo un efecto diurético causado por el contenido de minerales, principalmente de potasio. También puede tener un efecto laxante.

Los compuestos salicílicos de la cereza le dan propiedades antipiréticas y analgésicas, que ayudan a combatir las fiebres y a aliviar el dolor. También se le atribuyen propiedades antirreumáticas.

Por otro lado la resina del cerezo se puede usar. Ésta se diluye en vinagre y se deja macerar, para después usarlo como antibiótico tópico, idóneo para aliviar erupciones en la piel.

Modo de uso

Lo más común es usar los frutos frescos. Éstos se puede comer como tales, preparar bebidas, mermeladas o diversos postres, incluso también licores, aunque quizá esta no sea la forma más adecuada de consumir la cereza.

Otras preparaciones incluyen:

Tisina. Se prepara a partir de los rabillos de la fruta. Se emplean 30 gramos que serán hervidos en 1 litros de agua. Esta preparación se puede beber a lo largo del día como diurético.

Extracto. Posee las mismas propiedades que la misma cereza pero en dosis concentrada. La dosis será la cantidad de gotas que el médico señale.

CERRAJA

Aperitivo. Depurativo. Diurético.

La cerraja, Sonchus oleraceus, es una planta herbácea proveniente de Europa, Asia y el Norte de África, la cual se vive por ciclos de 1 o 2 años. En caso de tener un ciclo bienal, el primer año crecerá para florecer durante el segundo. Su altura varía considerablemente pudiendo alcanzar alturas de 30 hasta 80 centímetros.

Las hojas poseen un aspecto muy característico, se puede decir que se dividen en dos segmentos; el primero de ellos consta de dos bordes triangulares; el otro segmento es una sola hoja en forma triangular (ver la foto para una mejor referencia). Las flores de la cerraja son pequeñas, se agrupan en corimbos (pequeños ramilletes, cada uno con 5 flores), poseen un color amarillo intenso.Los frutos son pequeñas cápsulas de color obscuro con superficie ligeramente rugosa.

Es una planta que puede suele adaptarse muy bien a todo tipo de suelos y ambientes. Se le puede encontrar a la cercanía de las playas o incluso en las montañas.

Su floración se puede dar en cualquier momento del año, por lo que la colecta también se puede hacer en cualquier momento del año. Las partes de interés de la cerraja son las hojas y la raíz.

Ambas partes se secan en la sombra y después se almacenan.

Propiedades terapéuticas

Tanto las hojas como los tallos poseen un látex el cual es rico en fitosferina, una sustancia que a la fecha poco se conoce. Se sabe que contiene diversos flavonoides que le confieren propiedades aperitivas.

Popularmente se ha usado también contra la ascitis, infección e inflamación del peritoneo.

Tiene una acción antibiótica que se aprovechaba tanto para infecciones del estómago como infecciones en la piel, efectiva en casos de heridas purulentas. Hoy en día estos usos son prácticamente inútiles ya que existen mejores remedios para combatir infecciones.

Hoy en día las hojas se pueden usar como laxantes y diuréticos; su consumo moderado también ayuda como digestivo y depurativo. Su sabor es agradable al paladar por lo que sus hojas se pueden añadir a las ensaladas cual si se tratara de lechugas, o bien se puede cocinar como si se tratara de espinacas.

Modo de uso

Su modo más común es consumirla fresca, como decíamos anteriormente, puede acompañar ensaladas de forma práctica. Otros modo de uso incluyen:

Infusión. Se prepara con las hojas y raíces secas. Éstas son puestas a hervir en 1 litro de agua. Se toma una taza (se puede endulzar) antes de cada comida para obtener un efecto digestivo.

Decocción. Se prepara sólo con las hojas. Se hierven en 1 litro de agua y filtran. Se toman hasta 3 tazas al día, su efecto es similar al de la infusión.

Emplastos. Hoy en día no se usan. Se preparaban para combatir infecciones en la piel.

Jugo. Se prepara a partir de la raíz de la cerraja. Se muele y tuesta, para finalmente obtener un extracto similar al café. Esta bebida se toma después de las comidas.

CICUTA

Analgésico. Antiespasmódico. Tóxico.

La cicuta, Conium maculatum, es una planta herbácea perteneciente a la familia de las apiaceas (familia emparentada con el apio). Se trata de una planta común en Europa y a lo largo de toda América, suele crecer en suelos ricos en nitrógeno y zonas húmedas. Es una especie popularmente conocida por sus efectos tóxicos los cuales solían usarse en la antigua Grecia, la ejecución de Sócrates es quizá el caso más conocido. También es común escuchar casos de intoxicación en los cuales las personas confunden esta planta con el apio o el perejil Sus efectos son nocivos por lo que no se debe usar bajo ninguna circunstancia.

Es una planta de aspecto semejante al apio, sus tallos son altos, alcanzando alturas de entre 1.5 y 2 metros. Su tallo crece de forma erecta, tiene el interior hueco y en su exterior estrías que corren de forma paralela. Las hojas por su parte son de color brillante intenso, poseen muchas segmentaciones similares a las del apio.

Las flores de la cicuta son umbelas con una cantidad abundante de pequeñas florecillas de color blanco. La cicuta florece durante el mes de mayo. El fruto madura a lo largo del resto de la temporada, desde junio hasta agosto.

Propiedades terapéuticas

La cicuta posee una alta cantidad de alcaloides los cuales producen diversos efectos en el cuerpo. Otras substancias que se conocen incluyen la goma, diversas resinas, minerales y pectinas. Entre los diversos alcaloides se encuentra la coniceina y la coniína, una poderos neurotoxina la cual reprime la actividad del sistema nervioso central.

A lo largo de la historia esta planta se usó como antiespasmódico. Al reducir la actividad del sistema nervioso los ataques de espasmos se podían controlar. Sin embargo una sobredosis puede paralizar los músculos y la respiración. Otro uso es como sedante.

La cicuta ha probado ser un potente sedante capaz de aliviar dolores de diversos orígenes, y siendo un remedio para casos en los que otros analgésicos han probado ser insuficientes. Cabe señalar que la cicuta no se usa como tal y son derivados sintéticos de los alcaloides los que se suelen usar.

Desde hace varios años se estudian sus posibles usos para combatir el dolor crónico de pacientes con cáncer.

Su uso por vía interna no se recomienda.

Su uso por vía externa deberá ser siempre bajo supervisión de un especialista.

CIMBALARIA

Antiescorbútico. Diurético

La cimbalaria, Linaria cimbalaria,es una pequeña planta herbácea perene. Es originaria de la zona del Mediterráneo, aunque se le puede encontrar en muchas otras regiones del mundo. Se le conoce también por los nombres de picardía, palomilla de muro o hierba de campanario, entre otros nombres genéricos que hacen referencia al hecho de que suele crecer como enredadera en los muros.

La cimbalaria pertenece a la familia de las Plantaginaceae, una familia con más de 2000 especies distintas que se caracterizan por sus hojas basales y sus flores en espigas.

Esta planta en específico es rastrera, no suele rebasar los 5 centímetros de altura, aunque puede alcanzar extensiones de más de medio metro. Las hojas son uno de sus aspectos más característicos, éstas son pequeñas y de forma casi circular, con ligeros lóbulos que le confieren un aspecto de corazón.

Las flores por su parte son pequeñas trompetillas de color lila o violeta, su base es espolonada, y su superficie suele tener formas desiguales.

Suele crecer como hiedra por lo que es común verlas creciendo adheridas a paredes o rocas de gran tamaño. Usualmente crecen en zonas templadas y húmedas.

La floración de la cimbalaria se puede dar a lo largo de toda la primavera, el verano e incluso principios del otoño. La floración varía según el país donde nos encontremos, y al ser prolongada no supone muchos problemas hacer la colecta.

Es importante señalar que tanto la cimbalaria como otras plantas del género Linaria poseen sustancias glucosídicas que se usan para fines farmacológicos, sin embargo, pueden resultar altamente tóxicos.

Propiedades terapéuticas

En la antigüedad esta planta se usaba como diurético y también como suplemento de vitamina C para prevenir el escorbuto. Fuera de estos usos la planta ha sido de poco interés y su uso se ha desaconsejado debido a su toxicidad y los efectos adversos que suele tener. Ya desde la antigüedad su uso ha sido desaconsejado su uso medicinal.

Hoy en día la cimbalaria suele ser una planta de ornato, existen diversas especies con flores de tonalidades distintas lo que permite decorar jardines de formas muy elegantes.

CINCO EN RAMA

Antidiarreico. Antihemorroidal. Astringente.

La cinco en rama, también llamada pata de gallina, o por su nombre científico Potentilla reptans es una hierba rastrera perene originaria de la zona del Mediterráneo en Europa y África, aunque también se le puede encontrar en la India y otras regiones de Asia.

La cincoenrama es una hierba rastrera, perteneciente a la familia de las Rosaceae, en donde se encuentran agrupadas una gran cantidad de plantas frutales como son la cereza, el manzano, la pera, entre otros. El caso de la cincoenrama es particularmente distinto, pues su fruto no es de interés para la industria agrícola, aunque la planta posee algunas propiedades que son de interés medicinal.

Es una planta de tallo fino que puede alcanzar hasta 1 metro de longitud, las ramas crecen al ras del suelo. Tanto el tallo como las ramas se encuentras recubiertas de una vellosidad rojiza. Las hojas salen de rabillos largos, cada hoja posee de 5 a 7 folios (de aquí proviene el nombre de cincoenrama). Los bordes de las hojas son ligeramente dentados. Las flores son amarillas, poseen 5 pétalos, su tamaño es pequeño, alrededor de 10 mm de diámetro. Hay quienes señalan que la planta es muy similar al fresal, aunque es importante señalar que la planta no da frutos comestibles. En su lugar su fruto es una piña carente de jugo.

La floración de la cincoenrama se da entre los meses de abril y hasta principios del otoño. La colecta se puede realizar en cualquier momento del año. Para fines medicinales las partes de interés son las raíces, el rizoma y las hojas.

Propiedades terapéuticas

Los usos de esta planta y su composición no se han descrito mucho a la fecha, en gran medida es debido a sus usos limitados los cuales suelen ser superados por otras hierbas. Se sabe que la planta cuenta con diversos taninos y pequeñas cantidades de esencias y alcohol.

Se le atribuyen propiedades hemostáticas, que ayudan a estabilizar los sangrados; astringentes, que se pueden emplear para mejorar la digestión y prevenir diarreas; antiinflamatoria y cicatrizante, que se suelen aprovechar para casos de heridas en la piel.

Las hojas de la cincoenrama son comestibles. Tienen un sabor agradable que puede combinarse con las ensaladas.

Modo de uso

Consumo fresco. Como ya mencionábamos, las hojas de la cincoenrama poseen un sabor agradable. Combinar ésta en las ensaladas ayuda a mejorar la digestión y previene la diarrea.

Infusión. Se prepara con 2 gramos de hojas secas los cuales son puestos a hervir en 1 taza de agua. Después se deja enfriar por 10 minutos. Se emplea para hacer lavados, las propiedades astringentes, antinflamatorias y cicatrizantes ayudan a sanar heridas tópicas.

Decocción. Se hierven 30 gramos de hojas secas por cada litro de agua. Se hierve durante 10 minutos y después se deja enfriar. Se deben de tomar de dos a tres tazas al día. Ayuda a mejorar la digestión, y alivia las ulceras estomacales.

Polvo. Se obtiene al moler las hojas secas. Se dosifican de 2 a 4 gramos al día en dosis de medio gramo. Se adicionan a los alimentos.

GATUÑA

Antiinflamatorio. Diurético.

Se conoce con el nombre de gatuña, a una variedad de plantas herbáceas propias de la región de Mediterráneo. Todas ellas de características similares, aunque en este artículo nos centraremos en la Ononis spinosa conocida también con una gran variedad de nombres como: asnillo, abreojo, balomada, carretón de la vega, gatuña, gatilla, peine de asno, uña de gato, yerba de toro entre muchos otros nombres.

Es una planta silvestre común en Europa, Asia de Occidente y en el Norte de África. Su tallo es rígido y con el tiempo adquiere una consistencia leñosa, este puede alcanzar altura de más de medio metro.

Sus hojas son trifoliadas, de un color verde oscuro con la parte superior de un color más claro. Las flores de esta planta son muy distintivas, crecen en forma de vaina y tienen colores rosa intenso.

De la gatuña la parte de interés medicinal es la raíz. Esta es colectada después de la temporada de floración, secada a la sombra y raspada para eliminar basura que pueda traer consigo.

Propiedades medicinales de la Gatuña

La gatuña es una planta medicinal con diferentes propiedades, las más conocidas y usadas son como diurético y antiinflamatorio para las vías urinarias.

Debido a estas dos propiedades, es un excelente remedio para problemas de riñón o vías urinarias. Se recomienda para problemas de retención de líquidos o trastornos de riñón como pueden ser los cálculos renales, o inflamaciones en la misma área: ascitis, nefritis u otros padecimientos.

Por sus propiedades diuréticas se recomienda como un eficaz depurante.

Modo de uso:

Cocción: Se toman 50 gramos de raíz seca, se desmenuzan y se ponen en un litro de agua a hervir. Cuando alcance este punto se esperan cinco minutos y después se apaga. Se deja reposr hasta enfriar. Se toman de 4 a 5 tazas al día.

Maceración: Se toman 60 gramos de raíz seca de gatuña y se desmenuzan. Se deja reposar en un litro de agua fría durante 12 horas. Se toman desde 4 hasta 8 tazas de esta maceración al día.

Polvo: Se toma una raíz grande y se machaca hasta hacerla en un polvo fino. Ese polvo se añade a una cucharada de miel o mermelada y se consume. Se toma de una a dos cucharadas al día.

Vino: El vino se prepara con 50 gramos de raíz de gatuña seca, los cuales se dejarán macerar durante 10 días en 1 litro de vino blanco. Después se filtra el vino. Se toman 3 copas al día.

Leclerc: Esta es una combinación especial, se hierven 20 gramos de raíz seca desmenuzada en un litro de agua. Se dejará hervir hasta que sólo quede 1/4 de litro (preparación concentrada). Se prepara una infusión de 5 gramos de semilla de hinojo con el preparado de gatuña que ya tenemos. Se cuela todo y se toma a lo largo del día, de 2 a 3 tazas.

HELECHO

Antidiarreico. Hipotensor. Vermífugo

El helecho común, Pteridium aquilinum, es como su nombre lo señala, uno de los helechos más conocidos que hay, también se le puede conocer bajo el nombre de helecho águila. Se trata de una especie muy común como planta de ornato, la cual también puede ser empleada como planta medicinal.

La planta está conformada por un rizoma de gran tamaño el cual crece de forma horizontal, pudiendo invadir tierras cercanas de otras plantas. A partir de este rizoma crece el helecho el cual puede alcanzar alturas de hasta dos metros y extensiones de poco más de un metro.

Del rizoma se desprende una gran cantidad de ramas de las cuales salen delgados rabillos, y de aquí las hojas. Las hojas son de color verde opaco, y pequeñas. Debajo de las hojas se pueden encontrar las esporas de la planta, las cuales son muy abundantes. Por tratarse de un helecho, ésta carece de flores, y no tiene temporada de floración.

En lugar de las flores se encuentran los esporangios, que son los pequeños orgánulos que se pueden ver debajo de las hojas (en color café o naranja) los cuales contienen en su interior las esporas. Los esporangios comienzan a aparecer durante los meses de verano.

Todos los helechos son plantas de zonas tropicales, pero algunos como el helecho común se han distribuido por todo el mundo (con excepción de zonas desérticas o muy frías). En España se le puede encontrar en las zonas montañosas al norte y oeste, se dan en tierras silíceas, con composición arenosa y una humedad considerable.

Reproducción del Helecho Común

Los helechos se reproducen a través de las esporas. Estas al desprenderse y germinar dan origen a un prótalo (también llamado gametofito), los cuales contienen los órganos sexuales de la planta. Para que el helecho “nazca” es necesario el contacto entre un prótalo masculino y uno femenino, lo que da origen a la fecundación. Después de germinado, un prótalo pasa a convertirse en una planta en forma.

Partes útiles del helecho común

Del helecho común resultan de interés para fines terapéuticos tanto las hojas (sin el tallo) como el rizoma (la raíz por así llamarle). La mejor temporada para recolectar ambas partes es en verano y otoño.

La composición del helecho común no se ha estudiado a fondo como otras plantas debido a que su uso en la medicina tradicional es poco y no se emplea en la industria farmacéutica. Sin embargo, esto no significa que la planta no pueda ser aprovechada con fines medicinales.

Propiedades medicinales del helecho común

El helecho común posee diversas propiedades que se pueden aprovechar:

Hipotensor. Ayuda a reducir la presión arterial, en algunos casos se recomienda para dolores de cabeza o casos de glaucoma. También se recomienda para reducir el sangrado en menstruaciones prolongadas.

Antidiarréico. Ayuda a reducir y prevenir episodios de diarrea.

Vermífugo: Excelente para eliminar lombrices y amibas que puedan haber en el tracto digestivo.

Modos de uso del helecho común

Infusión: Se toman 30-50 gramos de hojas y raíces de helecho común seco y se ponen a hervir en medio litro de agua. Después se deja enfriar. Se pueden tomar de 2 a 3 tazas de esta infusión para asistir en los diferentes problemas, principalmente en casos de tensión arterial elevada.

HIERBA DEL CÁNCER

Antiinflamatorio. Antidiarréico. Analgésico. Astringente.

La hierba del cáncer, Cuphea procumbens o Cuphea aquipetala, es un tipo de arbusto originario de México, también se le conoce con el nombre de hierba de la calavera, o macachampa de milpas. Suele crecer en zonas húmedas a los márgenes de los ríos o zonas pantanosas, también en zonas boscosas si las condiciones son las adecuadas.

Es una hierba que puede alcanzar alturas de entre 50 cms y 1 metro. Su tallo suele ser postrado por lo que tiende crecer más en extensión que en altura. El tallo posee vellosidades que van desde los tonos violetas hasta rojos.

Las hojas de la hierba del cáncer son opuestas, con formas lanceloides que pueden alcanzar longitudes de hasta 6 cms. El revés de las hojas también posee vellosidades, estas tienden a ser de colores más claros, usualmente en tonalidades púrpuras y rosas.

Las flores suelen darse en la parte alta del arbusto, justo en la unión del tallo y las hojas. La flor es de gran tamaño, crece de forma solitaria y tiende a tener colores que van del púrpura al rosa. La flor se caracteriza por su peculiar, la cual se suele describir como de trompeta.

Propiedades terapéuticas

Al igual que muchas plantas medicinales de México, es probable que los usos de la hierba se conocieran desde hace mucho tiempo pero esta información se haya perdido durante la conquista. En la literatura de occidente se describe por primera vez hacia el siglo XVI. La hierba del cáncer se describe en aquel entonces como una planta astringente ideal para curar quemaduras y tratar úlceras. Otros usos menos frecuentes que se mencionan incluyen como antifebril y también para tratar casos de diarrea.

Uno de sus usos populares recientes es para mitigar los dolores que provocan todo tipo de cánceres (de aquí se deriva el nombre tan conocido de la planta).

De forma general podemos decir que sirve para tratar todo tipo de heridas en la piel o mucosas: cortadas, raspones, inflamaciones, etc… a la vez que ayuda a aliviar el dolor. En muchas ocasiones estos efectos se ven mejorados al tratarse con otras plantas medicinales como es la sábila.

En algunas regiones se hacen preparaciones especiales para dar baños, en ellas se incluyen otras hierbas como puede ser el ajenjo, el romero, u otras dependiendo de la región. También se le atribuyen propiedades para prevenir la caspa y contrarrestar la caída del pelo.

Modo de uso

Cocción. Se toma flores y hojas secas de la hierba del cáncer y se ponen a hervir en un litro de agua. Con esta preparación se hacen lavados para curar una gran variedad de heridas, también sirve para hacer gargarismos y tratar úlceras en la boca.

Infusión. Se prepara del mismo modo que la cocción antes mencionada. Se beben de 2 a 3 tazas al día para aprovechar sus efectos antidiarreicos, aliviar dolores estomacales y depurar el cuerpo. También se bebe para aliviar los dolores de tumores cancerosos.

LIMONERO

Antiséptico. Carminativo. Diurético.

Se conoce como limonero a una gran variedad de árboles frutales cuyo fruto es precisamente el limón. Se trata de una de las plantas frutales de mayor interés en la agricultura mundial, y su fruto es parte fundamental de la dieta de muchos.

Los limoneros son árboles perenes que suelen medir de 2 a 3 metros de altura, pudiendo alcanzar los 4 metros en algunas variedades. Su tronco son gruesos, de los cuales se desprenden ramas frondosas de color verde.

Existen dos variantes de limones que se suelen cultivar, el limón dulce y el limón amargo. El primero de estos es de mayor tamaño, y posee una corteza gruesa y rugosa; mientras que la variedad dulce posee cáscaras verdes finas y lisas. Ambos frutos son empleados en la cocina y poseen interesantes beneficios tanto nutricionales como medicinales.

La flor del limonero, conocida como azahar, es de pétalos gruesos y colores que van desde el blanco al rosáceo. Los frutos del limonero se colectan a partir de octubre y hasta finales de febrero, aunque en algunas especies la colecta de fruta es de primavera a verano.

La parte de mayor interés en sus diferentes ámbitos es el fruto, el cual es especialmente apreciado por su pulpa, aunque también se le pueden dar usos a la cáscara. De la corteza de la fruta se puede obtener la esencia del limón, por cada kilo de limones se puede obtener unos 3 gramos de esencia (de la cáscara).

La esencia posee distintos compuestos que otorgan su olor y aportan propiedades curativas como el limoneno, el felandreno, el citral y el citronelal, entre otras sustancias de gran importancia. También es importante señala que el limón es reconocido por sus grandes aportes de vitamina C, junto con otros ácidos beneficiosos como el ácido málico, diversos flavonoides y un gran aporte de azúcares.

Propiedades terapéuticas

El limón fue una fruta de gran importancia durante la edad media, se empleaba como antiescorbútico, incluso antes de que se conocieran las vitaminas y su importancia en la dieta.

La esencia del limón tiene diversos efectos, tanto carminativos, para facilitar la salida de gases en el tracto digestivo; antiséptico, por su bajo nivel de pH; y diurético, para auxiliar en los problemas de retención de líquidos y similares.

Así mismo el limón (y su esencia) posee efectos venotónicos y vasoregenerativos que permiten la mejora de las paredes de los vasos sanguíneos y mejorar sus funciones de contracción y dilatación sin que se lesionen, previniendo así hemorragias espontáneas.

La pectina, componente de gran importancia, es conocida por sus efectos hemostáticos, que ayudan a controlar y prevenir hemorragias. La pectina sirve como protector de los tractos gastrointestinales, y ayuda a depurar al organismo de sustancias nocivas. Algunos señalan que sus efectos son muy similares a los de la fibra.

Aplicado de forma tópica (sobre la piel) tiene efectos antisépticos y astringentes que permiten curar heridas de forma rápida y prevenir infecciones de todo tipo.

Su administración debe ser con cuidado debido a la posibilidad de tener reacciones alérgicas, especialmente en caso de niños.

Modo de empleo

.- Esencia. Se administran de 3 a 4 gotas por dosis. Se puede consumir de dos a tres veces al día, en ocasiones sobre un terrón de azúcar para reducir el sabor amargo/ácido.

.- Infusión. Se emplea la corteza de tres limones. Esta se corta y poner a hervir en un litro de agua. La infusión se toma hasta tres veces al día, acompañada de algo de azúcar para rebajar el sabor amargo.

.- Jugo de limón. Uno de los usos más comunes y fáciles de consumir. Se puede preparar de forma doméstica de forma fácil, se suele consumir de esta forma en las comidas. Se suele endulzar con azúcar o edulcorantes.

.- Colutorio. Se exprime uno o dos limones en un vaso de agua y se agita. Se emplea el colutorio para hacer enjuagues bucales después de lavarse los dientes.

MALVAVISCO

El malvavisco, Althaea officinalis, también conocido por los nombres de bismalva y hierba cañamera, es una hierba originaria de Europa y Asia la cual ha sido empleada desde hace mucho tiempo por sus propiedades medicinales.

Los tallos del malvavisco pueden alcanzar alturas de hasta metro y medio, son rectos y tienen un color verde claro. Las hojas tienen tamaños que rondan los 10 centímetros de largo y los 7 centímetros de ancho en su parte más gruesa; éstas poseen pelos blancos cortos y densos en el haz.

Las flores son de color blanco o rosa pálido que se dan de forma aislada alrededor de toda la planta. La flor posee cinco sépalos y cinco pétalos, con una dimensión de hasta 2 centímetros de grueso cada pétalo. Su floración comienza en verano y posteriormente se da un fruto de forma de disco que alcanza los dos centímetros de diámetro por uno y medio de ancho.

El malvavisco se puede encontrar en zonas húmedas o secas siempre y cuando haya cuerpos de agua cercanos. Es resistente a las aguas salinas, por lo que incluso se puede encontrar en zonas costeras.

malvavisco-Althaea officinalis propiedades medicinales

Partes útiles del Malvavisco

Se trata de una planta que se puede aprovechar mucho, resultan de interés terapéutico las raíces, hojas y flores. La colecta se suele hacer a finales del verano antes de que las flores se marchiten por completo.

Período de recolección

Del malvavisco la parte de mayor interés es la raíz, la cual se colecta durante el otoño. Se recomienda sólo extraer la raíz cuando la planta ha alcanzado una edad de por lo menos 2 años. Se podrá identificar una planta de edad a través de una raíz gruesa de entre 1 y 2 centímetros mínimos.

La raíz se pone a secar bajo el sol durante un par de días, debido al rico contenido en agua este proceso se puede demorar. Después se realiza un proceso de cepillado intenso con el cual se elimina la tierra y cualquier animal que pueda haber. Después se raspa la raíz hasta que esta quede de color blanco.

Las hojas se pueden colectar en la primavera o verano; y las flores durante el verano. Ambas son colectadas y puestas a secar en la sombra, para después ser colectadas en recipientes herméticos y en la sombra.

Propiedades medicinales del Malvavisco

Las principales propiedades que se le atribuyen a esta planta son:

Antiinflamatorio. Que reduce la inflamación de tejidos.

Emoliente. Que ablanda zonas inflamadas y materiales acumulados.

Laxante. Que ayuda en problemas de estreñimiento.

Se puede usar como antiinflamatorio en la piel y mucosas. Se recomienda en casos de gastritis, enteritis, estomatitis y úlcera gastroduodenal.

Por su propiedad emoliente se puede usar para tratar forúnculos y abscesos.

Consumido ejerce una función de laxante suave. También ayuda en afecciones de las vías urinarias.

Se puede usar como expectorante para aliviar tos, resfriados y problemas más serios como la bronquitis o similares.

Modos de uso del Malvavisco:

Infusión de raíz: Se toma una cucharadita de la raíz seca (15 gramos), se desmenuza y se pone a hervir en una taza de agua. Se deja reposar por 10 minutos. Se pueden tomar de 2 a 3 tazas de esta infusión al día.

Infusión de hojas: Se toman cuatro gramos de hojas secas de malvavisco por cada taza de agua. Se pone a hervir durante 10 minutos y después se deja reposar. Se toman de 2 a 3 tazas de esta infusión, sus efectos son similares a los de la raíz.

Infusión de flores y hojas: Se toma una cucharada (30 g) de flores y hojas y se ponen en una taza de agua hirviendo. Después de un par de minutos se cuela y se endulza la infusión con azúcar o miel, Se deben de tomar de 2 a 3 tazas al día. Esta infusión ayuda a controlar dolores reumáticos y de toses fuertes.

Polvo: Se tritura la raíz seca en un mortero hasta que ésta queda reducida a un polvo fino. Se toma de 2 a 3 cucharaditas al día, se puede acompañar en mermeladas, con una cucharada de miel o en una oblea.

Jarabe: Se maceran 100 gramos de las raíces secas en un litro de agua. Hacerlo por 24 horas, después se filtra el contenido y se disuelve en 1.5 litros de agua hirviendo (se tendrán 2.5 litros en total). Se le puede añadir azúcar para endulzar. Se toma una copita durante la noche, ayuda a conciliar el sueño y asiste en problemas del aparato respiratorio.

Uso externo: Se emplea la infusión de hojas y flores mencionada anteriormente y se aplica en compresas sobre la piel.

Uso externo – Decocción: Se toman 30 gramos de raíz seca y se ponen a hervir durante 10 minutos en un litro de agua. Se filtra cuidadosamente. Se emplea para hacer gárgaras, o para hacer lavados con compresas. Ideal para calmar irritaciones en zonas sensibles, problemas de inflamación en encías, garganta y faringe.

MANZANILLA

Se conoce con el nombre de manzanilla a una gran variedad de plantas herbáceas de diferentes géneros. En este artículo nos enfocaremos en la manzanilla de Castilla, Matricaria chamomilla o también Matricaria recutita, que recibe los nombres comunes de manzanilla dulce, manzanilla cimarrona, amargaza, ojo de buey, matriarca, entre otra docena de nombres muy variados.

Se trata de una planta muy común en la zona de los Balcanes, aunque se puede encontrar prácticamente en todo el mundo. Se suele dar en zonas montañosas con una humedad media, y en ocasiones es vista como plaga en zonas de cultivo.

La manzanilla posee un tallo cilíndrico que se ramifica mucho, haciendo pequeños arbustos que alcanzan alturas de hasta 50 centímetros. Las hojas son alternas y poseen folíolos. Al borde de cada rama crece una flor de color blanco y con un gran centro amarillo, las flores pueden alcanzar tamaños de hasta 20 centímetros de diámetro.

La parte de interés terapéutico es la flor. Esta se colecta durante la floración que sucede en los meses de mayo y hasta junio. Las flores son secadas a la sombra y se almacenan en recipientes herméticos a la sombra.

Propiedades Medicinales de la Manzanilla

La manzanilla es una planta de uso común en la medicina alternativa y a ella se le conocen muchas propiedades. Muchas de estas propiedades son compartidas con la manzanilla común, Chamaemelum nobile.

Antihistamínico (Antialérgico). Que ayuda en casos de alergias, inhibidor de los mastocitos. (Propiedad provada en forma in vitro, con alta posibilidades de poderse emplear farmacéuticamente).

Antiespasmódica. Para prevenir espasmos musculares.

Antiespasmódica nivel del aparato digestivo. Como pueden ser los esofágicos.

Antiinflamatoria. Para aliviar inflamaciones de diversas causas.

Antineurálgico. Para aliviar dolores provocados por neuralgias.

Astringente y cicatrizante en heridas, llagas y quemaduras.

Digestiva. Que provoca el apetito en casos de anorexia.

Emenagogo. Para asistir en problemas de los periodos de las mujeres, casos de amenorrea y dismenorrea que pudieran tener sus orígenes en problemas nerviosos.

Febrífuga. Antipirético. Que ayuda a aliviar la fiebre.

Hipocolesterolemiante. Que ayuda a bajar los niveles de colesterol en la sangre y cuerpo.

Sedante nervioso. Muchos de sus usos giran en torno a esta propiedad que sirve como relajante del sistema nervioso.

Enfermedades de la piel. Por sus efectos anitihistamínicos puede ayudar a tratar irritaciones varias de la piel.

Enfermedades de la vista. Se puede emplear para hacer lavados en los ojos.

Cómo se usa la Manzanilla

Infusión: Se toma una cucharada grande de flores secas por cada taza de agua y se deja a hervir durante una hora. Se pueden tomar de 2 a 3 tazas al día para un efecto ligero como sedante. Antes de la comida sirve como aperitivo. Tomado a lo largo del día ayuda a calmar y prevenir espasmos.

Polvo: Se toman varias flores secas y se muelen hasta obtener un polvo fino,. Se toman 4 gramos de este polvo se consumen, se puede acompañar en una cucharada de miel o una oblea. Consumirlo de 5 a 6 veces al día. Sus efectos son similares a la infusión de manzanilla.

Tintura madre: Se toman de 10 a 12 gotas de tintura y se añaden en un terrón de azúcar. Se puede consumir de esta manera hasta 3 veces al día después de las comidas. La tintura se obtiene de macerar 20 gramos de flores desmenuzadas en 100 gramos de alcohol durante 8 días. Se deberá conservar en recipientes de vidrio obscuro.

Esencia: Se toman de 2 a 3 gotas de la esencia de manzanilla 2 o 3 veces al día. Se puede acompañar en un terrón de azúcar o mezclarlas en una cucharada de miel.

Jarabe: Se hace una infusión (similar a la mencionada anteriormente) con 3 cucharaditas de flores secas y 150 mililitros de agua. Se deja hervir durante media hora. Se filtra con una tela firma, y después se añaden 250 mililitros de jarabe simple. Se puede tomar una copita después de cada comida.

Vino: Se toman 30 gramos de flores secas y se macera en 1 litro de licor de jerez (o vino de jerez) durante 10 días (por lo menos). Se filtra después de esto. Se toma una copita después de las comidas principales del día.

Aceite para uso externo: Se maceran 60 gramos de flores secas desmenuzadas en 500 mililitros de aceite de oliva durante 2 horas. Se debe calentar a Baño maría e ir agitando en el proceso. Se escurre y filtra con una tela firma, y después se almacena en un recipiente de vidrio obscuro. Algunas preparaciones añaden un poco de alcanfor (20 gramos) y media copa de aguardiente al aceite preparado. Se recomienda para irritaciones de la piel, dolores causados por reumas o similares. También se puede emplear para dar masajes.

Baño: En una bañera se añade la infusión mencionada al principio (2 tazas), o alternativamente se añaden de 10 a 20 gotas de esencia. Este baño ayuda a cuidar la piel, también sirve como terapia calmante y relaja dolores en general. Ideal para relajarse.

Baños oculares: Se prepara una infusión de una cucharada de flores secas por taza de agua. Se deja hervir durante 15 minutos y después se deja enfriar. Se filtra y se emplea en compresas sobre los ojos. Se recomienda su uso varias veces al día para tratar infecciones o inflamaciones en los ojos, casos de conjuntivitis, ojos rojos, fatiga visual o blefaritis.

Otros tipos de Manzanilla:

Como se mencionaba al principio, existen una gran variedad de especies de manzanillas, todas ellas con propiedades medicinales similares a la manzanilla, aunque algunas de ellas se recomiendan más para ciertos tratamientos. Otras especies de uso común incluyen:

Manzanilla Romana (Anthemis Nobilis). Planta aromática de propiedades similares, aunque suele ser más efectiva para los espasmos del tracto digestivo. También se recomienda en casos de amenorrea y dismenorrea, aunque se deberá tener cuidado en caso de estar embarazada (posible abortivo). Se le atribuyen también propiedades como vermífugo (desparasitario) y antimicrobiano.

Manzanilla Hedionda (Anthemis Cotula). Una variedad que al desmenuzarse despide un olor deasgradable. Se emplea mucho en tratamientos para el pelo.

NARCISO

Se conoce por el nombre de narciso a una variedad de flores del género Narcissus y familia de las Amarilidáceas, las cuales se caracterizan por ser plantas bulbosas y flores solitarias de gran tamaño. Para fines prácticos, nos enfocaremos en el narciso, Narcissus poeticus, el cual también se conoce por los nombres de jonquillo, narciso común, narciso de los poetas, trompón, entre otros nombres.

El narciso es una planta que crece en praderas con suelos nutritivos y ricos en materia orgánica. Su tallo es delgado y crece de forma recta, puediendo alcanzar alturas de hasta cincuenta centímetros.

La floración se da en primavera. Su flor crece de forma solitaria, ésta posee u un centro de colores amarillo y naranja, con seis pétalos de color blanco que alcanzan los 6 centímetros de diámetro. La flor posee un aroma atractivo el cual es aprovechado en algunas especies de narciso para la fabricación de perfumes.

La colecta de la planta se realiza en verano, las partes de interés terapéutico son las flores y el bulbo. Las flores son secadas a la sombra, mientras que los bulbos se pueden emplear frescos, en caso de secarlos se prolonga su vida útil y se pueden emplear por un mayor tiempo.

Propiedades medicinales del narciso

Es importante señalar que tanto este narciso, como otras variedades, posee propiedades tóxicas. Por ello su consumo debe de ser moderado y se recomienda supervisión por parte de un médico o especialista.

Los bulbos del narciso son eméticos, lo cual sirve para provocar el vómito.

En dosis pequeñas el bulbo se puede emplear como expectorante.

Las flores poseen propiedades febrífugas, que ayudan a regular la temperatura corporal en casos de fiebres agudas o intermitentes.

Las flores del narciso sirven como antiespasmódico y anticonvulsivo, para prevenir o estabilizar episodios de este tipo.

Cómo usar el narciso

Cocción: Se deben hervir 2 gramos del bulbo seco en una taza de agua durante 10 minutos. Se puede tomar esta infusión hasta 3 veces al día.

Polvo: Se toman partes iguales de raíz seca y de flor seca y se pulverizan con un molinillo hasta obtener un polvo fino. Se toma una cucharadita de este polvo de 2 a 3 veces al día en casos de convulsiones. Se puede acompañar en una cucharada de miel o en una oblea.

Infusión: Se coloca una cucharada de flores secas (15 g) en una taza de agua y se deja hervir durante 10 minutos. Se toman de 2 a 3 cucharadas al día.

Precaución

Recordar que el narciso es una planta tóxica y puede provocar vómitos así como dolores de cabeza en caso de intoxicación. Es recomendable acudir con un experto en el tema o con un médico quien podrá asistir en la dosificación y tratamiento.

También se recomienda utilizar otras plantas que pueden provocar los mismos resultados sin efectos secundarios nocivos para la salud.

ORÉGANO

El orégano, Origanum vulgare, es una planta herbácea aromática la cual suele crecer en zonas soleadas y secas. Se suele usar mucho en la cocina como condimento, aunque también tiene otras propiedades que la vuelven práctica en la medicina.

La planta crece en arbustos de altura baja, alcanzando a lo máximo 45 centímetros de altura. Los tallos son delgados y tienden a encorvarse conforme la planta va creciendo. A la vez que crece, la planta tiende a deshojarse en la parte inferior, dejando los tallos aislados en las partes más bajas.

Las hojas son pequeñas y abundantes con formas irregulares y dentadas, tienen pequeñas vellosidades en el reverso. Es una planta que da inflorescencias de colores blancas y ligeramente rosáceas. La parte de interés medicinal son las sumidades de las flores.

Por otro lado, su uso más común es como condimento, el cual se emplea en una gran variedad de platillos y especialmente en la comida mediterránea. Destacando su uso en la cocina italiana.

La planta se colecta durante la temporada de floración y se seca en la sombra. Se debe de conservar en la sombra en recipientes herméticos para prevenir el contacto con el aire.

Propiedades medicinales del Orégano

Antioxidante. Gracias a las abundantes concentraciones de flavonoides y ácidos fenólicos. Su consumo rutinario podría prevenir diversas enfermedades degenerativas.

Antiséptico. Fue una de las principales propiedades descubiertas, se suele usar para desinfectar vías respiratorias e infecciones en tracto digestivo.

Antitumoral. Propiedad que aún se estudia en laboratorio.

Digestivo y Carminativo. Muy útil para casos de meteorismo, es decir, acumulación de gases en los tubos digestivos (flatulencias).

Expectorante. Ayuda a descongestionar y desinfectar las vías respiratorias en casos de gripe, tos o bronquitis.

También se suele emplear para aminorar los dolores reumáticos y musculares.

Cómo se usa el Orégano

Infusión: Se toma una cucharadita de orégano seco y desmenuzado y se vierte en una taza de agua hiriendo. Se deja reposar por 10 minutos. Se debe de tomar una taza durante la comida del día, o bien, después de ella.

Polvo: Se toma la planta y flores secas y se muelen hasta obtener un polvo fino. Se toma 1 cucharadita al día, se puede acompañar en miel, mermeladas o una oblea.

Tintura: Se maceran 20 gramos de sumidades secas en 80 mililitros de alcohol a 70º. Se tomarán de 40 a 50 gotas dos veces al día. Se pueden verter las gotas en un terrón de azúcar.

Vino: Se maceran 50 gramos de sumidades de la flor seca en un litro de vino blanco. Se deja reposar por 12 días y posteriormente se filtra. Se toman de dos a tres copas al día.

Esencia. Se obtiene en herbolarios. Se toman de 5 a 6 gotas en un terrón de azúcar. Hacerlo de 2 a 3 veces al día.

Baños: Se prepara una infusión con 3 manojos grandes de sumidades y se dejan en 2 litros de agua hirviendo por 10 minutos. Dejarlo reposar durante una hora y después filtrar. Se aplican baños, lavados o en compresas.

Cosmética: Se toman 50 mililitros de la infusión mencionada al principio y se añade un litro de agua. Se aplica a la piel para mantenerla fresca y tersa.

PEREJIL

Diurético. Emenagogo. Remineralizante

El perejil, Petroselinum crispum, es una hierba común en la cocina la cual se cultiva alrededor de todo el mundo. Gracias a su facilidad y gran adaptabilidad es una hierba que se cultiva en huertos y en hogares. La planta puede crecer de 15 centímetros hasta 60 centímetros.

El perejil se caracteriza por sus hojas color verde oscuro las cuales se dividen en tres pedazos, siendo el central más alargado y los costados simétricos. Cada fragmento cuenta con formas dentadas irregulares que le dan una característica singular a sus hojas.

Desde tiempo de los griegos ya se conocían propiedades medicinales a esta planta. Galeno (siglo II dC) describiría los efectos benéficos de la planta para eliminar la orina (diurético) propiedad que la caracteriza y la cual se sigue empleando hoy en día.

La floración del perejil sucede hacia el mes de junio. Sus flores son tonalidades amarillas-verdes y se disponen en forma de umbelas. Después de la floración se obtienen los frutos los cuales son pequeños, redondos y poseen un color gris pálido. Es importante esperar la maduración de los frutos para su posterior uso.

Una característica interesante del perejil es su modo de recolección el cual se segmentado a lo largo del año. Las hojas de la planta se colectan antes del mes de junio, justo antes de que comience la floración; por otro lado el fruto se colecta hacia finales de agosto y a lo largo de septiembre; y las raíces finalmente se colectan durante el otoño.

Algo con lo que deberá tenerse mucha precaución es su gran similitud con la cicuta, una hierba común de campo la cual puede llegarse a confundirse con el perejil (cabe señalar que su flor es completamente blanca). La cicuta es una planta altamente tóxica, por lo que es importante asegurarse de que lo se va a consumir es en efecto perejil.

Propiedades terapéuticas

El perejil es una hierba rica en flavonoides como el luteolol, el cual es conocido por sus propiedades antioxidantes y antiinflamatorias, y el apigenol, y sales de potasio que le confieren propiedades diuréticas.

Su consumo se receta en sus distintas formas para problemas de oliguria (falta de producción de orina) así como por sus efectos diuréticos para aliviar problemas de retención de líquidos. También se puede recomendar para aminorar procesos de hipotensión.

Como mencionábamos, el perejil posee grandes cantidades de sales de potasio, y así mismo otros minerales como hierro, fósforo, calcio y magnesio; además de contener altas concentraciones de las vitaminas A, B y C (hidrosolubles) lo cual la vuelve un gran tónico, suplemento de hierro y remineralizante.

Como esencia el perejil tiene atractivos efectos aperitivos gracias a la presencia de apiol y misticina. Este se recomienda para aquellas personas que padecen de problemas de lenta digestión, meteorismo, flatulencias y otros problemas de mala digestión.

Los efectos emenagogos del perejil ayudan a regular problemas de menstruación tales como su ausencia (amenorrea) o su irregularidad (dimenorreas). Sin embargo, no se recomienda su consumo durante el embarazo.

Modo de empleo

.- Infusión. Se deben de hervir dos gramos de sus hojas en una taza de agua durante diez minutos. Posteriormente se filtra. La infusión se puede consumir como digestivo después de las comidas.

Se recomienda su consumo dos veces al día para sus distintos efectos.

.- Cocción de raíces. Se tomarán tres gramos de la raíz y cocerán con 250 mL de agua. Cuando el agua comience a hervir se darán cinco minutos, después de los cuales se apagará el fuego y se dejará reposar quince minutos más.

Se emplea del mismo modo que la infusión.

SAÚCO

Antipirético. Diurético. Laxante. Purgante.

El saúco, Sambucus nigra, es un tipo arbusto perteneciente a la familia de las Adoxáceas en donde existen un gran conjunto de especies de características similares y también conocidas bajo el nombre de saúco. La planta es muy abundante en el centro y sur de toda Europa, y también se puede encontrar en algunas regiones de Asia y de África del norte.

Por las dimensiones que puede alcanzar este arbusto puede tener la apariencia de incluso un árbol, alcanzando alturas de poco menos de cuatro metros y con tallos notablemente gruesos. Las ramas son de color verde y de consistencia suave, conforme el arbusto crece estas se tornan pardas y se endurecen para conferirle más soporte a la planta.

Florea durante la temporada de verano, sus flores se agrupan en grandes ramilletes en las puntas de las ramas. Sus colores van desde el blanco hasta un leve color crema. Posteriormente arrojan sus frutos, los cuales son pequeñas bayas que tienen coloración negra o azul obscura (algunas especies tienen bayas de colores amarillo o blanco).

El saúco es una planta fácil de encontrar en zonas boscosas y templadas, así como en la cercanía de ríos. De esta planta resulta de interés la corteza externa, las hojas, las flores y también los frutos.

Es importante señalar que es una planta ligeramente tóxica, por lo que estas partes deberán guardarse en un lugar seguro y fuera del alcance de los niños, además de consultar antes de consumir esta planta.

Períodos de recolección del Saúco

La corteza (segunda corteza) de desprende por sí sola a lo largo de casi todo el año, desde primavera hasta otoño se puede encontrar La segunda corteza se desprende desde la principios de la primavera hasta finales del otoño.

Las hojas del saúco se colectan durante el verano, época en la que crecen rápidamente y se pueden podar fácilmente.

Las flores se colectan durante la temporada (de abril a mayo), cuando aún están frescas. Estas se pondrán a secar en la sombra posteriormente.

Los frutos se colectan a finales del otoño, una vez que estos han madurado completamente.

Cómo conservar el Saúco

Cada parte de esta planta se conserva de un modo distinto, es importante tener esto en cuenta para garantizar su duración a largo plazo.

La corteza del saúco se deberá secar bajo el solo o en un secadero a una temperatura de aproximadamente 45º C. Una vez seco se guarda en recipientes herméticos para que no tenga contacto con la humedad.

Las flores del saúco se secan en la sombra. Una vez secas tomarán un color blanco ligeramente marrón. Estas se trituran para hacerlas polvo y se guardan en un recipiente en la sombra y en un lugar seco.

Las hojas del saúco sencillamente se cortan y ponen a secar en la sombra. Una vez secas se pueden guardar en bolsas plásticas.

Los frutos se pueden consumir frescos, alternativamente se pueden secar y conservar en recipientes herméticos, a la sombra y sin el contacto con la humedad.

Propiedades medicinales del Saúco

El saúco es una planta con muchos usos medicinales, cada parte de la planta posee distintas propiedades terapéuticas.

La corteza. Posee efectos diuréticos para ayudar en las oligurias, además de servir para prevenir edemas (acumulación de líquidos).

Se recomienda su consumo en casos de gota, retención de líquidos, inflamación en vías urinarias, acumulación de líquidos edematosos, entre otros casos.

Las hojas. Se emplean como laxantes y purgas (por su ligera toxicidad) además de atenuar inflamaciones en el tracto digestivo.

Se recomienda en casos de estreñimiento y como desintoxicante para el hígado. Otras aplicaciones incluyen el tratamiento de quemaduras, aliviar dolores de reumas, detener sangrados nasales, entre otros.

Aplicado sobre la piel sirve para el tratamiento de inflamaciones como son los abscesos y los forúnculos.

Las flores. Al ingerirse provocan sudoración, que ayuda en estados febriles. Al igual que las hojas sirve como laxante ligero.

Se recomienda para reducir la fiebre, siempre y cuando no haya contraindicaciones.

Los frutos. Esta es la parte más tóxica, por lo que su consumo deberá ser siempre supervisado. Sirve como laxante y como antineurálgico. Posee una gran riqueza de vitaminas variadas.

Cómo usar el Saúco

Decocción de la corteza: Se toma un puñado de corteza y se desmenzua, se pondrá a hervir en un litro y medio de agua a fuego alto. Dejar allí hasta que sólo quede un litro de líquido, se tendrá un líquido de alta concentración.

Tomar a lo largo del día (el litro completo) asistirá en problemas de retención de líquidos, además de depurar el cuerpo.

Vino de corteza: Se pondrá a macerar 100 gramos de la corteza durante cinco días. Se desmenuza la corteza y se ponen en un litro de vino blanco. Se toman de 3 a 4 copas al día.

Tiene un excelente efecto diurético.

Decocción de las hojas: Se toman 30 gramos de hojas secas y se desmenuzan. Poner a hervir éstas en 2 tazas de agua. Se toman de 2 a 3 tazas de esta infusión al día.

Ideal como laxante, en caso de ingerir dosis más elevadas servirá como purgante.

Cocimiento de las hojas: Se desmenuzan 15 gramos de hojas frescas y se hieven en medio litro de agua por 10 minutos. Se toma una taza por la mañana como desintoxicante para el hígado.

Infusión de flores: Se toman 30 gramos de flores secas y se ponen a hervir en un litro de agua. Se dejará reposar esta infusión por media hora. Tomar de 3 a 5 tazas al día como expectorante, para asistir en dolores reumáticos y principalmente como antifebril.

Jarabe de frutos: Se tomarán los frutos maduros y dentro de una tela rígida exprimirlos por torsión (tomar los extremos de la tela e ir apretando). Añadir azúcar al jugo obtenido (para mejorar el sabor amargo) y tomar de 2 a 3 cucharadas al día.

Vino de frutos: Se toman las bayas frescas del saúco y se ponen a hervir en una cantidad del mismo peso de agua. Se dejará hervir durante media hora, se filtra y se exprime el contenido filtrado por torsión (como se hizo para el jarabe).

Se le añade azúcar al gusto y se dejará fermentar por 20 días. Se pueden tomar 2 o 3 tazas de este licor al día.

TOMILLO

Antiséptico. Expectorante. Aperitivo

El tomillo más que una sola planta comprende todo un género de matas con características muy similares, de entre todas ellas la más común es la llamada Thymus vulgaris. Se trata de una planta nativa de regiones templadas de Asia, África del Norte y Europa, aunque hoy en día se cultiva alrededor de todo el mundo en donde las condiciones climáticas lo permiten.

El tomillo es una planta pequeña que alcanza hasta unos 40 centímetros de altura. La planta se caracteriza por tener una gran densidad de hojas pequeñas de forma aovada y alargada. Las hojas poseen diminutos hoyos en donde se depositan diminutas gotas de la esencia de la misma planta.

La planta da flores que varían mucho de color dependiendo de la especie pudiendo ser blancas, amarillas o purpuras de diferentes tonalidades. La mayor característica del tomillo es su aroma, el cual es muy distintivo y bastante intenso. El principal componente de su aroma es el llamado timol.

El tomillo tiende diferentes usos tanto medicinales como ornamentales, por lo que es una planta de cultivo doméstico común a lo largo de todos los países del mediterráneo y con climas templados.

Su floración sucede durante la primavera, comenzando en el mes de marzo y abril.

Para el uso medicinal es de especial interés la flor del tomillo, la cual se recolecta hacia abril y mayo. Las flores son puestas a secar en la sombra para así preservar de mejor forma su aroma y propiedades. Una vez que se han secado las flores estas deberán guardarse en bolsas o recipientes herméticos que garanticen su correcta preservación.

Durante los meses de verano se puede hacer otra recolección de acuerdo a la cantidad de flores que haya en el cultivo. Debido a su rápida germinación (2 a 4 semanas) es posible hacer esta segunda colecta a partir de las semillas liberadas durante el mes de abril.

El producto más importante que se obtiene es la esencia del tomillo. Nuevamente este producto variará notablemente dependiendo de la especie, así como la región de donde se obtenga el tomillo, las condiciones de cultivo e incluso su modo de recolección.

La planta en sí posee una rica cantidad de flavonoides y ácidos fenólicos como el ácido cafeico y el romarinico.

Además de la esencia, esta aromática planta contiene flavonoides y determinados ácidos fenólicos como el ácido cafeico (actividad antioxidante) y el ácido rosmarinico.

Propiedades terapéuticas

La esencia de tomillo posee propiedades tonificantes, que da vigor a la piel; aperitivas, que fomentan el apetito; antiséptica, que previene infecciones; espasmolíticos, que alivian contracturas musculares; expectorantes, para la limpieza de las vías respiratorias y antifúngicas que previene infecciones de hongos.

Existe información del uso del tomillo para fines medicinales desde el tiempo de los griegos, quienes lo emplearon para curar heridas en la piel de gran severidad. Hacia la edad media se descubrieron sus diversos beneficios para enfermedades respiratorias como el asma y la disnea.

Actualmente se emplea principalmente para aliviar la tos ferina, auxiliar en inflamaciones crónicas de vías respiratorias (como es el caso del asma). También se puede consumir para aliviar dolores estomacales y problemas digestivas, excelente opción para remediar la diarrea.

Precauciones

Como puede suceder entre algunas plantas aromáticas, existe un pequeño riesgo de desarrollar alergias a su aplicación. Se debe de tener especial cuidado en niños, y se recomienda usar dosis pequeñas especialmente en sus primeras aplicaciones.

Dosis excesivas de tomillo en vías respiratorias puede resultar peligroso y provocar convulsiones

No se recomienda el uso del tomillo de forma prolongada.

Modo de empleo

.- Infusión. Cinco gramos de tomillo son hervidos en una taza de agua. No se deberán de tomar más de tres tazas al día.

Su consumo después de la comida auxilia en problemas digestivos.

.- Esencia. Se emplean cinco gotas hasta tres veces al día. Usarse después de las comidas principales del día.

.- Cocción de uso externo. Se hierven 50 gr en un litro de agua. Se deja hervir por tres minutos.

Se puede aplicar en compresas, en baños o como loción. Ayuda a sanar heridas cutáneas e irritaciones.

VALERIANA

La valeriana, Valeriana officinalis, es una planta herbácea originaria de Europa y del oeste de Asia, aunque ha sido introducida a otras partes del mundo y se le puede encontrar en el norte de África así como en Norteamérica.

Se una planta propia de zonas boscosas húmedas, siendo muy común en zonas montañosas. El tamaño de la valeriana puede cambiar considerablemente de acuerdo a la región, tipo de suelo y el acceso al agua. La planta florea durante el verano, sus flores se dan en forma de ramilletes en gran cantidad, con coloraciones rosa intenso al rosa pálido.

La valeriana es muy conocida por sus efectos como calmante, de ella se ha derivado una gran cantidad de fármacos que ayudan en problemas asociados al sistema nervioso. Su principal uso es como sedante, aunque también se emplea como antiespasmódico.

La parte útil de la planta son los rizomas y las raíces, las cuales se colectan durante el verano. Para que la planta sea útil es necesario que tenga por lo menos 3 años de vida. Esto se puede identificar a través del grosor de la misma raíz.

Estas partes son secadas al sol y posteriormente se almacenan en recipientes herméticos para prevenir el contacto con la humedad. También se recomienda almacenarlas en lugares sin contacto de la luz solar.

Propiedades medicinales de la Valeriana

La composición de la valeriana es rica en distintos alcaloides como la chatinine, la varianina y la valerina. También posee ácido Gamma-aminobutárico, el cual tiene grandes efectos en los neuroreceptores. Otras sustancias de interés incluyen el ácido isovalerico, irdoides (isovaltrato y valtrato), además de diversos falvonones.

La valeriana se emplea para asistir una gran cantidad de problemas de desequilibrio nervioso. Es quizá el sedante natural más conocido, y también se emplea en caso de problemas neurasténicos (trastornos del sueño, insomnio, hipersensibilidad, hiperexcitabilidad, entre otros). Quizá el uso más conocido es para el tratamiento del insomnio,

Se recomienda mucho durante los episodios de menopausia, ya que ayuda a estabilizar los desórdenes emocionales de esta etapa.

Modo de empleo de la Valeriana:

Maceración: Se toma una cucharada de rizoma seco y se macera durante 12 horas en un vaso de agua. Se toman 2 vasos de esta maceración al día.

Polvo: Se toman los rizomas de la valeriana secos y se trituran hasta obtener un polvo fino. Se toma de 1 a 10 gramos al día, se distribuyen en dosis a lo largo del día.

Extracto fluido. Se obtiene en las farmacias, se toma de 5 a 10 gotas al día, o según el médico lo señale. Se suele diluir en un vaso de agua u otras bebidas.

Tintura: Se toman 25 gramos de raíz de valeriana y maceran durante 10 día en 100 mililitros de alcohol (70º). El contenido se filtra y posteriormente se almacena en un recipiente de vidrio obscuro. Se toman de 1 a 3 gotas al día de 2 a 3 veces al día. Se puede aplicar la tintura en un terrón de azúcar. Es la forma más ideal para conciliar el sueño.

Advertencia

La valeriana es una planta con efectos adversos a largo plazo. Se recomienda no prolongar su uso por más de 10 días. En caso de ser necesario interrumpir el tratamiento, esperar dos semanas y volver a reanudarlo.

Efectos adversos de la planta incluyen estados de depresión moderada, adormecimiento, y mareos. En algunas personas puede provocar reacciones alérgicas.

VERBENA

Antiinflamatorio. Antiséptico. Antirreumático. Sedante

La verbena comprende un amplio grupo de plantas herbáceas procedentes de Europa a las cuales se les atribuyen distintos usos terapéuticos. En esta ocasión hablaremos de la Verbena officinalis L. la cual es conocida por diversos nombres como hierba de Santa Isabel, verbena macho, verbena de San Juan, hierba de la ictericia, y también el nombre de “curalotodo”.

La familia de las verbenáceas es muy amplio, se estima existen 250 especies distintas sin contar a algunas subespecies. Aunque similares en aspecto, no todas son medicinales y es algo que deberemos tomar en cuenta al momento de colectarla.

La Verbena officinalis es una hierba perenne que puede crecer fácilmente en cualquier terreno. Su tallo es recto y puede alcanzar alturas de casi un metro. De su tallo se desprende una gran cantidad de ramas las cuales tienen un surco marcado.

Las hojas por su parte tienen formas de lanzas irregulares, con lóbulos con colores que van desde el lila claro hasta el púrpura intenso. Las hojas se agrupan en forma de espigas y en medio de ellas sale la flor.

Es una planta fácil de encontrar a lo largo de todos los continentes con excepción de Oceanía. Se le puede encontrar en praderas, bosques, cercana a cuerpos de agua, y en escombreras. Debido a su gran adaptabilidad se puede encontrar prácticamente en donde sea siempre y cuando haya algo de sombra y agua.

La verbena completa resulta de interés para fines medicinales, esto es raíces tallos, hojas y flores. Estas partes son colectadas durante el verano y puestas a secar en la sombra.

¿Cómo se conserva la Verbena?

La Verbena se puede conservar, luego del secado, en bolsitas o frasquitos herméticos que la resguarden de la humedad y el polvo.

Es importante asegurarse de que estas condiciones se cumplan para así garantizar una vida útil prolongada. De hacerlo bien la colecta podrá servir durante dos años o más.

Propiedades Medicinales de la Verbena

La Verbena posee el heterósido verbenalósido, el cual tiene funciones estimulantes sobre el sistema nervioso. A partir de esta substancia se obtienen otros compuestos con efectos similares como el verbenalol, la vebenalina, y el hastatósido.

Se recomienda su uso para una gran variedad de padecimientos.

Como sedante se emplea como relajante cardiaco, para combatir el insomnio, aminorar estados de ansiedad, disminuir dolores intensos de cabeza como son las migrañas.

También tiene propiedades astringentes (por los taninos) que ayudan a la sanación de heridas, también posee efectos antiinflamatorios (por los mucílagos), por lo que resulta ideal para una gran variedad de lesiones. Provoca la circulación de sangre en forma local, lo cual tiene efectos benéficos en las heridas.

También se recomienda como un antibiótico para prevenir enfermedades infeccionas de diversas índoles.

Como astringente también sirve para el tratamiento de reumas.

Estudios realizados en el 2006 le atribuyen un posible efecto neuroregenerado para enfermedades como el Alz Heimer (Sau-Wan lai, Man Shan Yu, et al en Novel neuroprotective effects of the aqueous extracts from Verben officinalis )

Es importante señalar que los efectos sobre el sistema nervioso pueden reducir la actividad de la tiroides, lo cual puede ser altamente riesgoso en algunos pacientes con problemas de tiorides, además de mujeres embarazadas.

¿Cómo se usa la Verbena?

Infusión. Se maceran 15 gramos de hojas y tallos secos en una taza de agua. Se puede tomar de 2 a 3 veces al día.

Infusión de uso externo: Preparar la misma infusión con 30 gramos de hojas, esta se puede emplear para lavados oculares..

Polvo: Se toman las distintas partes de la planta en forma seca y trituran hasta obtener un polvo fino. Se toma ½ cucharadita de cuatro a cinco veces al día. Se puede acompañar con miel.

Extracto fluido: Suelen haber diversas presentaciones líquidas de extracto de verbena en las farmacias, tomar según lo indicado.

Vinos: Se macera un litro de vino blanco con 60 gramos de la planta seca y desmenuzada. Después de 15 días se cuela y filtra el contenido. Se pueden tomar 3 copas de éste al día.

REMEDIOS NATURALES

CONTRA LA DIARREA

Una diarrea aguda es la forma en que el cuerpo elimina tóxicos o infecciones.

Para una diarrea suave, beba una infusión de reina de los prados, que ayuda a calmar y aliviar el dolor intestinal. Si la infección persiste tome una infusión de manzanilla, tomillo, jengibre o hinojo, solas o combinadas.

Aveces la diarrea se produce como consecuencia de tensiones. En estos casos, beba infusiones de manzanilla o melisa combinada con reina de los prados para relajar el intestino.

DOLENCIA HEPÁTICA

La contaminación, las comidas rápidas con alto contenido graso, el abuso de medicamentos y alcohol cargan al hígado de tensiones. Puede prepararse un tónico útil con diente de león, reina de los prados e hidrastis. Las raíces y hojas del diente de león tonifican y desintoxican el hígado y los riñones; la reina delos prados es buena para el estomago y el hidrastis (no deben consumirlo las embarazadas) ayuda a tonificar y estimular el aparato digestivo.

El cardo es otra hierba que es útil para limpiar el hígado.

Beba dos litros de agua por día para mantener limpio el aparato digestivo y evite frituras y grasas en las comidas.

ESTREÑIMIENTO

El exceso de alimentos procesados y el consumo insuficiente de fruta, verdura y cereales son las principales causas de esta afección. Se sumas la falta de ejercicio físico, el estrés y el uso prolongado de laxantes.

El tratamiento con hierbas contra el estreñimiento incluye remedios suaves como la linaza y las semillas de zaragatora, que brindan volumen y fibra. Remoje una o dos cucharaditas de estas semillas en 200 ml de agua caliente durante dos horas. Añada limón y miel a gusto y beba la infusión antes de ir a dormir. Si fuera necesario también puede tomarla en ayunas. Puede además agregar la linaza a una taza de cereales en el desayuno.

También es beneficioso tomar una decocción de hierbas laxantes durante dos semanas. Utilice una mezcla de regaliz, raíz de diente de león, raíz de acedera, bardana y jengibre. Si existen problemas de estrés y tensiones añada manzanilla o mundillo.

GASTRITIS

La gastritis es una inflamación de la mucosa estomacal como consecuencia de una infección o reacción a los alimentos.

Para aliviar y curar las mucosas intestinales utilice una decocción mezclando dos partes de reina de los prados por una de hidrastis. Si el estrés y las tensiones agravan la gastritis añada valeriana a la decocción. Beba esta infusión después de las comidas, hasta que mejore la dolencia.

Ulcera gástrica

El tratamiento es similar al de la gastritis. Tome una decocción de raiz de reina de los prados e hidrastis.

INDIGESTIÓN

Los síntomas de indigestión van desde el dolor y acidez estomacal hasta las molestias y flatulencias, causados por el estrés, la ansiedad, desarreglos y excesos en las comidas.

Tome polvo o tabletas de olmo para desinflamar la mucosa intestinal. Beba tisanas mezclando reina de los prados y regaliz para disminuir la acidez estomacal y la inflamación. Después de las comidas tome una infusión de manzanilla, romero, menta en hinojo para calmar el estomago.

INCONTINENCIA

La incontinencia tiene tanto causa físicas como psicológicas. Puede deberse una pérdida de tonicidad muscular del esfínter o cuando hay una debilidad nerviosa o muscular generalizada. Prepare una decocción con dos partes de cola de caballo y una de agrimonia, bébalo tres veces por día.

FORÚNCULOS

Para calmar estas erupciones es necesario realizar tanto un tratamiento externo como uno interno. Utilice hierbas como el ajo y la equinacea para reforzar el sistema inmunológico. Tome una mezcla de bardana y ortiga para eliminar la infección. Si los forúnculos aparecen con mucha frecuencia quizás el organismo este muy cansado y necesite descansar y relajarse.

Para el tratamiento externo se realizan emplastos y compresas para que el pus salga. Tome unas hojas de repollo blanco y lave bien. Quite las nervaduras más grandes. Aplaste las hojas con un palo de amasar o rodillo para ablandarlas y ubíquelas sobre la zona de infección. Mantenga allí con un vendaje durante media hora. Luego retire las hojas y coloque otras nuevas.

HERPES

Pueden aparecer por infecciones, menstruación, estrés o una dieta insuficiente. El tratamiento prevee reforzar el sistema inmunológico ingiriendo altas dosis de vitamina C por dia, ademas de mejorar la dieta y el estilo de vida. Prepare una decocción combinando equinacea, amor de hortelano, avena y raiz de fitolaca para desintoxicar el sistema linfático. Beba una infusión dos veces por dia durante dos semanas.

En tratamiento externo aplique una loción preparada con equinacea y mirra.

PIE DE ATLETA

Esta infección micótica aparece generalmente en la ingle y los pies. También puede afectar al cuero cabelludo y la zona debajo de las uñas. Es muy contagioso y se transmite con facilidad en lugares cálidos y húmedos como baños y piletas. Utilice entonces prendas y toallas individuales.

Prepare infusiones combinando equinacea, ortiga, raíz de diente de león, bardana y menta para reforzar el sistema inmunológico. Para uso externo utilice aceite de lavanda o de tomillo. Puede usar también tinturas de mirra o equinacea sobre la zona afectada tres veces al dia.

PIEL IRRITADA

Loción para piel irritada

Los vinagres se utilizan de manera similar a las tinturas y constituyen una alternativa para quienes no encuentran aptas las preparaciones de base alcohólica o de glicerina. El vinagre tiene ácido acético que ayuda a conservar y extraer los ingredientes esenciales de las hierbas.

Preparación

Capullos de saúco

Vinagre de manzana

Utilice un frasco o botella de boca ancha. Asegúrese de que las hierbas estén bien secas. Ponga las hierbas en el frasco y cubra con vinagre. Guarde durante dos semanas como mínimo, en un lugar oscuro agitando todos los días. Después cuele el liquido y póngalo en una botella. Deje reposar el vinagre durante dos semanas antes de usar.

Las flores de saúco son conocidas por su acción antiinflamatoria. En casos de alergia, son especiales para uso interno, pero también pueden utilizarse externamente como loción para calmar y suavizar la piel irritada.

QUEMADURAS

Sumerja la quemadura en agua fría de inmediato para aliviar el dolor. El aloe vera es muy usado para tratar las quemaduras ya que ayuda a cicatrizar además de refrescar la piel. Utilícelo en forma de gel o abra una hoja de la planta y frótela sobre la quemadura. Puede utilizar también ungüentos de aceite de lavanda y caléndula.

Prepare una compresa remojada en hamamelide destilado o una infusión de flor de saúco o caléndula, para aliviar el dolor y acelerar la cicatrización.

RESFRÍO

Remedio para el resfriado

Existen muchas hierbas para aliviar los síntomas del resfriado.

Una infusión de menta, flores de saúco y milenrama ayuda mucho.

La menta posee una acción estimulante y descongestiva, la flor de saúco seca y cura el catarro y la milenrama ayuda a eliminar el virus ya que aumenta la transpiración.

TOS

Receta para la tos

Los jarabes pueden transformar una infusión, decocción o tintura en mezcla balsámica para niños y adultos. Resultan útiles en el tratamiento de la tos y el dolor de garganta.

Preparación

200 ml de infusión de tomillo

200 g de azúcar sin refinar o miel

Prepare la infusión de la forma normal, pero déjela reposar durante 15 minutos en lugar de 10. Cuele la infusión como siempre. Caliente una cacerola y añada el azúcar o la miel revolviendo constantemente para disolver todo el azúcar cuidando que no hierva. Deje enfriar el jarabe, luego póngalo en botellas y tape.

Este remedio aprovecha las propiedades antisépticas y expectorantes del tomillo para aliviar la tos y el dolor de garganta, y está especialmente indicado para niños.

DOLOR DE GARGANTA

Aliviar el dolor de garganta

Es posible que un dolor de garganta sea la primera señal de una infección. Si también se siente resfriado, use las hierbas sugeridas contra el resfriado que alivian el dolor de garganta.

También puede prepararse una gárgara con una infusión de salvia roja, tomillo. Repita las

gárgaras dos o tres veces por día. Todas estas hierbas tienen propiedades antisépticas que combaten las infecciones.

Las amígdalas

La inflamación de las amígdalas es una señal de un aumento de la lucha para deshacerse de las toxinas e infecciones del cuerpo. El tratamiento con hierbas busca aliviar el dolor, el enrojecimiento y la inflamación propia de la amigdalitis.

Debe beber además una tisana que ayude a eliminar la infección, mezcle equinacea, caléndula, amor de hortelano y manzanilla. La equinacea ayuda a reforzar el sistema inmunológico, la caléndula y el amor de hortelano afirman el tejido linfático debido a su función limpiadora, y la manzanilla calma y ayuda a bajar la fiebre.

INFUSIONES

Infusiones

Para el resfriado y la gripe

Preparación

Mitad de milenrama

Mitad de flor de saúco

Una pizca de menta

Para preparar una tetera de infusión, caliente primero el recipiente, después ponga las hierbas y añada agua recién hervida. Tape y deje reposar durante 10 minutos. Vierta la infusión en una taza, pasando por un colador de te, endulce con miel a gusto. Para preparar una sola taza, ponga las hierbas en el colador de te sobre la taza y vierta encima agua recién hervida, hasta que el agua cubra las hierbas. Tape y deje reposar durante 10 minutos; añada miel si lo desea.

Este remedio para el resfriado y la gripe, apto para adultos, baja la fiebre, reduce las secreciones nasales y estimula la transpiración que ayuda a limpiar y recuperar el organismo.

CONJUNTIVITIS

Remedio para ojos cansados

Los baños oculares pueden aliviar el cansancio de los ojos provocado por el esfuerzo en el trabajo. También pueden calmar la irritación provocada por el polen y la contaminación ambiental. El baño ocular se prepara de la misma forma que una infusión, aunque debe hervir el agua 10 minutos antes de verterla sobre las hierbas, para asegurarse de que quede esterilizada. Cuele el liquido con cuidado para evitar que las partículas de las hierbas pasen a los ojos. Deje enfriar el liquido antes de aplicar.

Preparaciones Para ojos cansados

1 taza de infusión de manzanilla

Prepare una compresa, sumergiendo un trozo de algodón en la infusión.Deje enfriar y aplique sobre los párpados durante 10-15 minutos.Es una manera refrescante de aliviar el dolor o cansancio de los ojos.

La manzanilla posee propiedades antiinflamatorias que alivian y revitalizan los ojos.

Para la conjuntivitis ½ taza de infusión de eufrasia

½ taza de infusión de caléndula

Este remedio combina la eufrasia, que reduce la inflamación, y la caléndula, que posee propiedades antisépticas y curativas.

CIÁTICA

En los casos de ciática provocados por neuralgia, lo indicado es aplicar relajantes nerviosos y tónicos. Prepare infusiones de manzanilla, pasionaria y valeriana para que disminuya la inflamación y los músculos que rodean al nervio ciático se relajen. Puede agregar escutelaria y verbena para relajar el sistema nervioso.

Aplique masajes al glúteo y la pierna con aceite de lavanda e hipérico para aliviar el dolor.

DOLOR DE ESPALDA

Si el dolor de espalda es causado por músculos contraídos debido a movimientos repentinos, violentos o por un gran esfuerzo, masajee la zona afectada con aceite de lavanda o romero para calmar el dolor y aliviar la rigidez. También puede ayudar a relajar los músculos un baño caliente con una infusión fuerte de manzanilla.

Aplique con frecuencia compresas calientes remojadas en valeriana o jengibre. Además puede preparar una compresa caliente de sal y envolverla en un paño suave. La sal mantiene el calor y ayuda a relajar la dolencia muscular.

ESGUINCES

El esguince es resultado de un estiramiento de los músculos, ligamentos y tendones tras accidentes y heridas. Puede tratarlo sumergiendo la zona afectada en agua caliente con romero o tomillo para estimular la circulación y acelerar la curación.

También puede preparar una compresa o baño con tintura de árnica. Agregue una cucharada en medio litro de agua. Sumerja la zona afectada por 15 minutos y repita cada cuatro horas. No lo utilice si la herida está abierta.

GOTA

Es una afección dolorosa que se debe a la acumulación de ácido úrico y que afecta las articulaciones sobretodo en los pies. Es necesario combinar hierbas antirreumáticas y diuréticas que favorezcan la eliminación de líquidos a través de los riñones. Prepare una decocción con cantidades iguales de raíz de bardana, semillas de apio, y milenrama. Beba la infusión tres veces al día durante un periodo de tiempo.

Además la dieta es fundamental. Evite los alimentos que estimulen la producción de ácido úrico como sardina, anchoa, cangrejo y mariscos. Debe evitar por completo el alcohol, el te y el café.

Esta dolencia puede aliviarse tomando complementos de ácido fólico y vitamina C.

REUMATISMO

Reumatismo y Artritis

Una de las causas del reumatismo y la artritis es la acumulación de toxinas en las articulaciones. Prepare una infusión combinando semilla de apio, bardana, reina de los prados y equinacea para ayudar a desintoxicar el cuerpo de residuos y toxinas.

Beba además aceite de hígado de bacalao para mantener la elasticidad de las articulaciones. Frote estas últimas con aceite de lavanda, romero y menta.

SORIASIS

La soriasis a menudo desaparece con la ayuda del sol y el agua del mar. El estrés, las alergias y las deficiencias nutricionales pueden agravarla de gran manera.

Tome infusiones o tinturas de hierbas para relajar y fortalecer el sistema nervioso. La manzanilla, la escutelaria, la verbena, la melisa, son tónicos para los nervios y pueden tomarse a diario. Una infusión o decocción de bardana, ortiga, amor de hortelano, y romaza ayudaran a limpiar y nutrir el cuerpo.

URTICARIAS

Es una reacción alérgica de la piel que aparece como un salpullido rojo.Para aliviar la picazón e inflamación prepare una infusión fuerte de bardana o de alsine y vierta en una bañera con agua caliente. Tome un baño de inmersión. Alternativamente puede hacer una compresa con una decocción de raíz de bardana y romaza.

Puede además preparar una crema combinando alsine y manzanilla para aliviar la picazón e inflamación. El alsine refresca y la manzanilla ayuda a calmar y suavizar la irritación de la piel.

VERRUGAS

Se necesita un tratamiento externo y otro interno para eliminar las verrugas. Beba infusiones de amor de hortelano, raíz de fitolaca y fresno para limpiar el sistema linfático y fortalecer el cuerpo.

Para uso externo utilice una tintura de tuya común dos veces al día durante el lapso de un mes. Además puede aplicar aceite de vitamina E o de ajo sobre las verrugas para ayudar a eliminarlas.

ABSCESOS

El absceso es muy doloroso, lo más común es un tratamiento con antibióticos que resulta bastante eficaz. Puede prepararse un remedio con hierbas en base a una decocción de equinacea, amor de hortelano y raíz de fitolaca, que ayudan a combatir la infección. Las cápsulas de ajo y la vitamina C también son beneficiosas.

TINTURAS

Como las tinturas duran hasta dos años, son muy convenientes si piensa utilizar hierbas a largo plazo. Para preparar las tinturas se usan raíces u hojas y se mezclan con alcohol y agua.. La ginebra y el vodka son medios aptos aunque es posible reemplazar el alcohol por glicerol o vinagre. La proporción entre hierba y liquido es de uno a uno. El liquido esta compuesto de 25 por ciento de alcohol y 75 por ciento de agua.

Tintura contra el insomnio

Preparación

100 g de manzanilla 250 ml vodka 750 ml de agua

Pique las hierbas muy finas, deposítelas en un recipiente o frasco con tapa hermética, cúbralas con el liquido y cierre bien. Deje el frasco en un lugar cálido y oscuro durante dos semanas, agitando la mezcla cada dos o tres días. Luego de ese tiempo cuele la mezcla y pásela a un frasco de cristal coloreado y guárdelo en un lugar oscuro. Esta tintura es excelente para lograr un sueño reparador. Comience tomando una cucharadita unos 20 minutos antes de dormir. Si no resultara efectivo, tome 1 cucharadita mas. Puede tomar hasta tres cucharaditas por noche. A la noche siguiente comience con dos cucharaditas y siga hasta que encuentre la dosis adecuada a sus necesidades.

ASMA

Como tratar el Asma. Muchas personas obtienen resultados positivos con el tratamiento del asma con inhaladores de esteroides. Los tratamientos con hierbas pueden usarse junto con otra medicación, para reducir la necesidad de fármacos y evitar los resfriados y tos que pueden agravar los ataques de asma. El tratamiento debe continuarse a largo de varios meses para que sea eficaz. Existen varios tratamientos con hierbas para el asma. En casos leves son efectivas, si se toman durante varios meses, la equinacea, borraja y regaliz. Todas ayudan al sistema inmunológico y las glándulas suprarrenales, que en los asmáticos suelen estar en un bajo nivel. Pueden combinarse estas hierbas con fárfara, hisopo, helenio y tomillo. Estas hierbas juntas permiten que se afloje la flema y fortalecen los pulmones. Si hay mucho estrés y tensión agregar escutelaria, verbena o manzanilla, ya que son relajantes y ayudan a que la respiración sea mas lenta y profunda.

CATARRO

Remedio para el catarro

Los vinos se han utilizado durante años con fines medicinales. Se cree que el vino tinto tiene efectos beneficiosos sobre el corazón, en tanto que la uva blanca es buena par el sistema inmunológico, ya que elimina las toxinas.

Preparación

100 g de raíz de helenio o 200 g de raíz de helenio fresca 1 litro de vino blanco

Para elaborar la preparación debe poner las hierbas secas en un frasco de cristal con tapa hermética y cubrirlas con vino. Una vez sellado el frasco, debe dejarlo por lo menos dos semanas para que se macere. Filtre entonces el liquido, vuelva a embotellar y almacene hasta el momento de utilizarlo. Este tónico de vino es útil para los catarros de pecho persistentes, ya que suaviza los tejidos inflamados y es expectorante.

CONGESTIÓN

Para aliviar la congestión

Las inhalaciones con vapor pueden utilizarse para aliviar estados gripales y resfriados, catarros y sinusitis. Relajan las vías respiratorias y son beneficiosos para las membranas mucosas.

Preparaciones para la congestión

2 gotas de aceite esencial de tomillo 2 gotas de aceite esencial de eucalipto 1 litro de agua

Prepare la infusión de hierbas escogida y añada un litro de agua recién hervida. Luego vierta en un recipiente cómodo. Siéntese y póngase una toalla o paño grande que le cubra la cabeza y el recipiente, de modo que el vapor no se escape. Continúe el tratamiento durante unos diez minutos y luego siéntese en una habitación cálida por media hora para permitir que las vías respiratorias se adapten a la temperatura exterior. El tomillo resulta un excelente descongestivo para destapar la nariz o para problemas de sinusitis. El aceite de eucalipto ayuda a relajar las vías respiratorias congestionadas y la respiración; tan bien posee propiedades antisépticas.

Contra la tensión

3-5 gotas de aceite esencial de lavanda tazón de agua caliente La lavanda actúa como calmante y sedante. Si la tensión no le permite relajarse añada mas aceite de lavanda al agua del tazón.

FIEBRE

Tratamiento para la fiebre

Cuando se tiene fiebre es importante beber mucho liquido para ayudar al cuerpo a eliminar la infección. Pruebe una infusión de manzanilla o de flor de tilo, que son hierbas relajantes y aumentan la sudoración. Garantizan un sueño reparador, que acelerará la recuperación. También puede probar una infusión que se prepara mezclando una cucharadita de jengibre rallado y una canela en rama en una taza de agua hirviendo, con un poco de limón y miel a gusto. Esta infusión estimula la transpiración; posee además vitamina C lo que ayuda a curar las infecciones.

GRIPE

Como tratar la gripe

Si está resfriado y con fiebre durante varios días, además de sufrir dolor de cabeza y dolores musculares, es señal de que ha desarrollado un gripe. Una hierba adecuada para tratar estos síntomas es el eupatorio, que alivia rápidamente los dolores y ayuda a contener la fiebre. Además limpia la congestión mucosa de las vías respiratorias. Puede usar una infusión de esta hierba ya sea fresca o seca. Beba una taza por hora o tan a menudo como le sea posible. Puede combinar el eupatorio con flor de saúco, milenrama o jengibre. Añada limón y miel para dar sabor y tener vitamina C.

CISTITIS

Remedio para la Cistitis

Los síntomas de las cistitis incluyen ardor al orinar, dolor en la ingle, deseo constante de orinar. Beba mucho agua para ayudar a eliminar la infección. Tome una infusión de milenrama para bajar la inflamación. Puede añadir manzanilla si tiene ansiedad y tensiones. Para ayudar a alcalinizar la orina y aliviar el ardor, beba agua de cebada todo el día. Eche 100 g de cebada lavada en 600 ml de agua. Hierva en un recipiente que no sea de aluminio hasta que la cebada esté tierna. Cuele el liquido. Añada miel y limón y bébalo caliente.

NAÚSEAS

Tratamiento para nauseas y vómitos

Para ayudar a componer el estomago, beba de a pequeños sorbos infusiones de raíz de jengibre, menta o manzanilla. Añada miel a gusto. Si hay una infección agregue lavanda, tomillo o melisa, tintura de equinacea o de hidrastis a las infusiones. Si se encuentra estresado beba infusiones de manzanilla, melisa o menta.

Dolores digestivos

En general los cólicos o retorcijones se deben a espasmos musculares en los intestinos, cuando estos intentan evacuar su contenido. Las hierbas como la menta, el jengibre, el hinojo, la melisa, y la manzanilla son las indicadas para alivias gases o flatulencias. Pueden tomarse como infusión o tintura en agua caliente después de las comidas. Agregue en las comidas especias que den calor y ayuden a la digestión como la canela, el jengibre y el cardamomo. Realice además masajes abdominales en forma de círculos en el sentido de las agujas del reloj, con unas gotas de aceite de canela, jengibre, clavo de olor o menta diluido en un aceite base.

VÓMITOS

Tratamiento para nauseas y vómitos

Para ayudar a componer el estomago, beba de a pequeños sorbos infusiones de raíz de jengibre, menta o manzanilla. Añada miel a gusto. Si hay una infección agregue lavanda, tomillo o melisa, tintura de equinacea o de hidrastis a las infusiones. Si se encuentra estresado beba infusiones de manzanilla, melisa o menta.

Dolores digestivos

En general los cólicos o retorcijones se deben a espasmos musculares en los intestinos, cuando estos intentan evacuar su contenido. Las hierbas como la menta, el jengibre, el hinojo, la melisa, y la manzanilla son las indicadas para alivias gases o flatulencias. Pueden tomarse como infusión o tintura en agua caliente después de las comidas. Agregue en las comidas especias que den calor y ayuden a la digestión como la canela, el jengibre y el cardamomo. Realice además masajes abdominales en forma de círculos en el sentido de las agujas del reloj, con unas gotas de aceite de canela, jengibre, clavo de olor o menta diluido en un aceite base.

ÚLCERAS

Ulcera gástrica

El tratamiento es similar al de la gastritis. Tome una decocción de raiz de reina de los prados e hidrastis.

HEMORROIDES

Supositorios para hemorroides

Los supositorios permiten que las hierbas sean absorbidas directamente por la sangre y asi utilizadas por el cuerpo. Deben guardarse en la heladera porque se derriten a temperatura del cuerpo humano.

Preparación

10 partes de gelatina

15 partes de glicerina

40 partes de infusión de hamamélide de Virginia/ avellano de bruja

Ponga la gelatina en agua, después disuélvala sobre fuego muy bajo. Añada la glicerina y ponga en una olla a baño Maria. Deje que el agua se evapore hasta que alcance la consistencia necesaria. Vierta en un molde y lleve al congelador hasta que esté duro. Luego corte en forma de bastones de 2,5 cm de largo.Las propiedades astringentes del hamamélide de Virginia ayudan a retraer los hemorroides y alivian el dolor que producen.

ESTRÉS

Estrés Las situaciones prolongadas de estrés agotan el sistema nervioso y a partes del cuerpo que puedan estar débiles o propensas al estrés. Puede fortalecer el sistema nervioso tomando una infusión de escutelaria y verbena. Además coma mucha avena especialmente si siente debilidad. También es importante consumir vitaminas C y B. Otra hierba importante para combatir la debilidad es el ginseng. Es un estimulante y ayuda así al cuerpo a mejorar su capacidad de adaptación a diferentes situaciones y evitar así llegar a situaciones limite. Puede tomarlo como decocción, tintura, en polvo o cápsulas.

Bebida contra el estrés y la ansiedad Se deben picar los trozos de raíz o corteza muy finos para dejar que el agua, al hervir, extraiga el máximo de la planta. Ponga en una cacerola y cubra con agua fría. Deje que rompa el hervor. Tape bien la cacerola y hierva a fuego lento durante un mínimo de 10 minutos. Deje que la preparación se enfríe antes de colar. Las decocciones, a diferencia de la infusión, se preparan en cantidades mayores y duran mas ya que el hervor esteriliza el liquido.

Preparación Un tercio de decocción de raíz de valeriana Un tercio de infusión de escutelaria Un tercio de verbena. Este remedio para adultos es útil en periodos de estrés. Disminuye la ansiedad y sirve de tónico para el sistema nervioso.

HIPERACTIVIDAD

El exceso de actividad, la falta de concentración, la incapacidad para estarse quieto o conciliar el sueño son una preocupación creciente para muchos padres. Los síntomas varían según cada niño pero el efecto es profundo tanto en él como en sus padres. Es importante que el niño reciba una dieta lo mas pura y natural posible, evitando químicos y aditivos. Observe si algún alimento provoca reaccione sen el niño ya que la hiperactividad puede relacionarse con la alergia a ciertos alimentos. Prepárele una infusión de trébol rojo tres veces por día para limpiar el cuerpo del niño de toxinas. Además esta hierba es relajante. Otros relajantes mas fuertes son la avena y la verbena. También los baños de manzanilla o lavanda ayudan a calmar al niño antes de dormir. Instale además en la habitación un vaporizador u hornito de aceite o utilice estas hierbas o aceites esenciales para beneficiar una atmósfera de calma y paz.

INSOMNIO

Una noche de sueño reparador cura tanto el cuerpo como la mente. Tome entonces un baño caliente con hierbas antes de ir a dormir utilizando lavanda, flor de tilo, manzanilla o rosa para aliviar la tensión de los músculos y relajar la mente. Beba además una infusión o tintura de manzanilla antes de acostarse. Puede tomar en infusiones la flor de tilo, la melisa o el lúpulo. También puede poner debajo de la almohada pétalos de rosa o almohadillas de lavanda. Si el insomnio persiste pruebe con tintura de pasionaria, valeriana o lúpulo. Beba media cucharadita disuelta en un poco de agua una hora antes de dormir y si se despierta repita la dosis.

NERVIOS

Tónico para los nervios

Los aceites en infusión son diferentes de los esenciales y pueden utilizarse para masajes y también como base cuando se preparan cremas y ungüentos. Los mejores aceites para infusiones son vegetales como el de girasol, de soja o de oliva.

Preparación

Flores de hierba de San Juan hipérico Aceite vegetal La forma de prepararlos es fácil pero lenta. Prepare un frasco limpio y seco con tapa hermética y llénelo completamente con la hierba escogida. Vierta el aceite en el frasco hasta cubrir totalmente las hierbas. Tape y ponga el frasco cerca de una ventana en la que dé el sol. Déjelo allí unas dos semanas, agitando y girando el frasco todos los días. Pasado ese tiempo, cuele con cuidado el aceite usando un paño extendido sobre un recipiente. El aceite debe quedar libre de todo resto vegetal. Guarde el aceite en botellas oscuras, lejos de la luz solar. Pueden conservarse hasta un año. Las flores de hiperico son amarillas, pero los aceites tomaran un rojo intenso al diluirse los aceites de la planta con el aceite vegetal. Ese aceite es excelente para dar un masaje suave donde se haya acumulado tensión nerviosa o en zonas doloridas.

DECOCCIONES

Bebida contra el estrés y la ansiedad

Se deben picar los trozos de raíz o corteza muy finos para dejar que el agua, al hervir, extraiga el máximo de la planta. Ponga en una cacerola y cubra con agua fría. Deje que rompa el hervor. Tape bien la cacerola y hierva a fuego lento durante un mínimo de 10 minutos. Deje que la preparación se enfríe antes de colar. Las decocciones, a diferencia de la infusión, se preparan en cantidades mayores y duran mas ya que el hervor esteriliza el liquido.

Preparación

Un tercio de decocción de raíz de valeriana Un tercio de infusión de escutelaria Un tercio de verbena

Este remedio para adultos es útil en periodos de estrés. Disminuye la ansiedad y sirve de tónico para el sistema nervioso.

ANEMIA

Anemia es la carencia de hemoglobina, la proteína que transporta el oxigeno en la sangre. Los síntomas incluyen cansancio, mareos, falta de aire, palidez y dolor de cabeza. Es importante ayudar a revitalizar la sangre comiendo alimentos ricos en hierro como verduras de hoja oscura, nueces, pasas de uva, perejil, damascos, y semillas de calabaza. Prepare infusiones de hierbas como alsine, ortiga y hojas de diente de león, además de decocciones con bardana y raíz de romaza para reponer la sangre. Beba tres veces al día utilizando una o varias hierbas en combinación.

ARTERIOSCLEROSIS

Esta dolencia se produce por un engrosamiento y endurecimiento de las paredes de las arterias. Esto produce obstrucción al flujo de la sangre, lo que produce graves complicaciones para las arterias del corazón y el cerebro. Debe incluir en su dieta alimentos bajos en colesterol como soja, salvado, avena, limones, ajo, puerros, cebollas, semillas. Evite las grasas, el abuso de te, café, alcohol y tabaco. Utilice flor de tilo en forma de infusión tres veces al día, durante un tiempo. La raíz de diente de león y la milenrama actúan como diuréticos, estimulando la circulación de la sangre en los riñones y evitando la retención de líquidos.

HIPERTENSIÓN

Hipertensión arterial

Los problemas emocionales y el estrés o tensiones pueden provocar contracciones musculares que aprietan los vasos sanguíneos e influyen en el ritmo cardiaco. Utilice aceite oliva y coma mucha fruta y verdura fresca, frutos secos y semillas, granos y ajo. La relajación, el yoga y los masajes ayudan a que el cuerpo se relaje y aumente la circulación. Los baños con aceite de lavanda, de rosa y melisa son otra alternativa para relajarse y liberarse de tensiones. Prepare una infusión combinando flor de tilo, ortiga y agripalma. La agripalma ayuda a normalizar el funcionamiento del corazón y junto con la flor de tilo son relajantes. La ortiga refuerza al cuerpo y revitaliza la sangre. Ingiera 600 ml por día de esta infusión. Si se encuentra con mucho estrés añada valeriana.

MALA CIRCULACIÓN

Puede provocar manos y pies fríos. Es necesario consumir verduras de hoja y hacer ejercicio para fortalecer la sangre y la circulación. En las comidas utilice especias cálidas como canela, jengibre, clavo de olor, ají picante y pimienta. El ajo también transmite calor y ayuda a desintoxicar y reforzar los vasos sanguíneos. Prepare un baño de pies y manos con hierbas y aceites cálidos como el jengibre, la canela, la mostaza o pimienta negra.

VÁRICES

Esta dolencia es menudo un problema hereditario, aunque contribuyen a agravarla el sobrepeso, la falta de ejercicio y el permanecer demasiado tiempo de pie. Es recomendable hacer ejercicio ya que los movimientos musculares estimulan el retorno de la sangre corazón por las venas. Para aliviar la inflamación utilice una compresa de hamamelide o infusiones de caléndula. Si los dolores son agudos rocíe la zona con agua fría o aplique hielo triturado durante unos segundos. Masajee los músculos que rodean la zona afectada con aceite de lavanda, enebro o romero. Es recomendable además comer ajo ya que es bueno para la circulación así como los complejos vitamínicos que incluyen vitamina B, C, E y cinc.

BAÑOS

Los baños pueden servir para limpieza, relajación y revitalización. Mediante el agregado de hierbas al agua aumentará sus beneficios, también pueden utilizarse infusiones, decocciones y aceites esenciales.

Baño de inmersión

Agregue al agua del baño el equivalente de un jarro lleno o aproximadamente 600 ml de alguna infusión de hierbas previamente coladas. Pruebe con una infusión de lavanda para relajarse por la noche, de romero para sentirse con vigor por la mañana y de tomillo para aliviar los músculos doloridos. Otra alternativa es añadir unas cinco gotas de aceites esenciales, mientras esté corriendo el agua.

Esta técnica sirve para aliviar los dolores musculares y en las extremidades. El agua debe mantenerse tibia pues sino se perderían los efectos benéficos.

Baño de manos

Llene una palangana son una infusión de hierbas colada y enfriada y sumerja las manos hasta las muñecas. Déjelas descansar de una forma relajada. Para dolores fuertes en las articulaciones con artritis, lo mas indicado es una infusión fría de menta; en tanto que para articulaciones doloridas y frías es ideal una infusión mas caliente de jengibre.La inmersión debe durar entre 5 y 10 minutos.

Baño de pies

Siéntese con los pies sumergidos en una palangana de agua bastante caliente a la cual se ha agregado una cucharada colmada de mostaza en polvo. Este baño es ideal para relajar los pies cansados y doloridos al final de la jornada. Si cuida sus pies descansará también el resto del cuerpo.

Siéntese durante 10 minutos, después seque y envuelva los pies para mantener el calor.

Baño corporal

Prepare una infusión con la hierba escogida, cuele y, con un paño limpio, frote suavemente sobre la zona afectada. Lo mejor para este tipo de baño es usar agua tibia.

DOLOR DE CABEZA

Para aliviar el dolor es recomendable hacer un tratamiento que incluya muchas hierbas que tengan un amplia gama de acciones asociadas. Se recomienda el uso de manzanilla, crisantemo, lavanda, melisa, flor de tilo, pasionaria, romero, escutelaria, hipérico y valeriana. Puede combinar varias hierbas o tomarlas solas en infusión o decocción. Beba cuando necesite para calmar el dolor.

Además contribuyen a calmar el dolor los baños de lavanda, romero o menta.

Si los dolores de cabeza se deben a la tensión, el romero, la valeriana alivian la tensión del cuello y los hombros que a veces acompañan al dolor de cabeza. Si se encuentra en situaciones de estrés o ansiedad beba infusiones de verbena, manzanilla, escutelaria y pasionaria para calmar el dolor y fortalecer el sistema nervioso. Beba como infusión cuando sea necesario.

DOLOR DE OÍDOS

Aliviar el dolor de oído. El dolor de oído, provocado por una infección, puede aliviarse con unas gotas de aceite de almendras caliente o unas gotas de una infusión fuerte de manzanilla, milenrama o hisopo. Para atacar la infección deben tomarse raíz de hidrastis y equinacea en forma de píldora, infusión o tintura. Añada además ajo a las comidas o tómelo en glóbulos.

Tapón de oídos

Las infecciones crónicas en los oídos pueden terminar en una disminución de la capacidad auditiva debido a la presencia de cera o flemas adheridas al oído medio. Deben utilizarse entonces tónicos linfáticos como el amor de hortelano y la caléndula junto con hierbas como la flor de saúco, la raíz de hidrastis y el hisopo, que ayudan a calmar el catarro.

INFECCIÓN EN ENCÍAS

Gingivitis. Muchas de las enfermedades de las encías se previenen con una buena higiene bucal; además debe evitarse el consumo de azúcar y alimentos procesados y refinados. Consuma ajo o equinacea para combatir las infecciones.

Enjuáguese la boca con una mezcla de tinturas de equinacea y mirra disuelta en agua.

LLAGAS BUCALES

Pueden deberse a estrés, agotamiento o recuperación de resfriados y gripe. Así es que debe tratarse todo el cuerpo con infusiones de ginseng, melisa, verbena y regaliz. Evite el consumo de café, te y tabaco. Trate además las llagas con enjuagues bucales de salvia roja y mirra.

CREMAS

Las cremas son algo más difíciles de preparar que los ungüentos, ya que la emulsión o base de aceite y agua debe estar bien mezclada o sino sus componentes se separarán. La parte acuosa de la preparación puede ser una infusión o decocción de las hierbas escogidas. Para facilitar la mezcla se requiere de cera emulsionante.

Crema suavizante

Preparación

7 cucharaditas de infusión de álsine

2 cucharaditas de aceite

1 cucharadita de cera emulsionante

3 gotas de aceite esencial de manzanilla

Llene una cacerola con agua, deja que rompa el hervor y hierva a fuego lento. Ponga una segunda cacerola o bol encima de la primera y vierta en ella el aceite y la infusión. Añada de a poco la cera emulsionante, revolviendo hasta que se disuelva. Retire el bol del fuego y póngalo dentro de otro recipiente lleno de agua fría. Si no lo hace los ingredientes se separaran. Al enfriarse la crema tomará una consistencia mas espesa, entonces añada el aceite esencial y revuelva bien. Guarde en la heladera o en un lugar fresco. El álsine es muy refrescante y eficaz para aliviar la picazón. El aceite esencial de manzanilla aporta propiedades antialérgicas y antiinflamatorias a la crema, además de mejorar su perfume.

UNGüENTOS

Ungüentos para cortes y rasguños

Los ungüentos ayudan al proceso de curación y forman una capa protectora para la piel, lo que los hace ideales para utilizar en zonas cutáneas expuestas como labios agrietados, eccemas o cortes.

Preparación

200 ml de infusión de aceite de caléndula

25 g de cera de abejas

2 gotas de aceite esencial de lavanda

Caliente una olla llena de agua hasta que rompa el hervor y continúe hirviendo a fuego lento. Ponga otra cacerola o bol de cristal encima del agua hirviendo y vierta el aceite. Ralle la cera de abejas en trozos pequeños y añada de a poco, revolviendo hasta que se derrita. Añada el aceite esencial. Retire del fuego y mientras esté caliente vierta en un frasco limpio de cristal y deje asentar. Tape herméticamente e frasco.

Este ungüento combina las propiedades curativas y bactericidas de la caléndula con la acción astringente y antiinflamatoria de la lavanda.

ACNÉ

La dieta es importante para disminuir el acne. Evite las grasas, los productos lácteos, el chocolate, el alcohol; coma mucha fruta y verdura fresca. Tome una infusión preparada con raíz de diente de león, bardana, amor de hortelano y equinacea para desintoxicar la sangre.

Además limpie su cara con vapor de infusiones calientes de lavanda, manzanilla o tomillo durante cinco a diez minutos. Enjuague con agua de rosas, agua de miel o una infusión diluida de caléndula para tonificar y cerrar los poros. Haga esto a diario hasta que su piel mejore

ECCEMA

Es una afección cutánea que produce picazón tiene distintas formas y etapas.

La bardana, el trébol rojo y la ortiga ayudan a limpiar y nutrir la piel. Prepare una decocción de varias hierbas y beba 600 ml al día. Para uso externo aplique unas gotas de aceite de manzanilla o de melisa para suavizar la piel seca. El gel de aloe vera también es eficaz.

Utilice una compresa de calendula, bardana o romaza sobre la zona infectada.

Debe tomar ademas una infusión que desintoxique la sangre y refuerze el sistema inmunológico: mezcle equinacea y milenrama y bébalo caliente.

ALERGIAS

Prepare una infusión mezclando equinacea, trébol rojo, borraja y regaliz, beba tres veces al día durante unos meses para reforzar al sistema inmunológico.

También son eficientes las infusiones de manzanilla y milenrama que contienen antihistamínicos naturales y ayudan a reducir la inflamación en las alergias agudas. Puede tomarse con frecuencia.

La infusión o sopa de ortiga es útil para calmar las reacciones alérgicas y revitalizar el organismo.

DIABETES

La diabetes se produce cuando el páncreas funciona deficientemente y no produce suficiente insulina. Los niveles de azúcar en la sangre son mayores que lo normal y puede requerirse la ingesta de dosis de insulina, por medio de inyecciones o tabletas.

En la lista de hierbas y alimentos con propiedades que ayudan a reducir los niveles de azúcar en la sangre están: pimienta, alcauciles, bananas, bardana, repollo, zanahoria, ginseng, ortiga, avena, aceitunas, cebolla, arvejas, espinaca, girasol y nabo.

El pancreas

Glándula de gran tamaño que segrega las enzimas digestivas que descomponen las proteínas, grasas y carbohidratos. Además produce insulina y glucagon, que regulan la cantidad de azúcar en la sangre.

GLÁNDULAS SUPRARRENALES

Estas glándulas están situadas encima de los riñones y segregan la hormona llamada adrenalina. En situaciones de estrés, se libera adrenalina en la sangre para preparar el cuerpo para luchar o huir. Prepara al cuerpo ante situaciones en las que se debe estar alerta. Aumenta el ritmo cardiaco, la presión sanguínea y la respiración.

Existen varias hierbas que estimulan el buen funcionamiento de estas glándulas. La borraja y el ginseng son beneficiosos para periodos prolongados de estrés. Tómelos como infusión o tintura para ayudar a recomponer las glándulas y revitalizar el cuerpo.

TIROIDES

La glándula tiroides segrega hormonas que ayudan a regular el metabolismo del cuerpo. Tiene efectos sobre la digestión, el apetito, la perdida o aumento de peso y los estados generales de ansiedad, depresión y cansancio.

Hipotiroidismo

Es la disminución del ritmo normal de actividad del cuerpo, provocando aumento de peso, apatía y depresión. Se recomiendan tónicos nervinos y una hierba especifica par el tiroides que se llama fuco, con una parte de damiana, ortiga y avena. Beba 200 ml tres veces al día.

Además haga ejercicio físico controlado como el yoga o tai-chi para ayudar a estimular y mantener la energía.

Hipertiroidismo

Esta dolencia es lo opuesto de la anterior, consiste en una excesiva producción de hormonas del tiroides, lo que produce hiperactividad, agitación, ansiedad, tensión y pérdida de peso. Tome una mezcla de una parte de ortiga, valeriana y milenrama con dos partes de kelp.

ANSIEDAD

La ansiedad puede presentarse a causa del estrés o como respuesta habitual, aun cuando no hay motivos para preocupación. Ante esta situación es necesario recuperar la fuerza que brinda el sentirse en paz en la vida diaria.

Para calmar la ansiedad y reconstituir el sistema nervioso es recomendable una decocción de valeriana, escutelaria y verbena. Los baños de lavanda, romero o manzanilla ayudan a aliviar las tensiones.

Además es bueno que reemplace el café o te por infusiones de tilo, manzanilla, pasionaria o lúpulo.

DEPRESIÓN

La diabetes se produce cuando el páncreas funciona deficientemente y no produce suficiente insulina. Los niveles de azúcar en la sangre son mayores que lo normal y puede requerirse la ingesta de dosis de insulina, por medio de inyecciones o tabletas.

En la lista de hierbas y alimentos con propiedades que ayudan a reducir los niveles de azúcar en la sangre están: pimienta, alcauciles, bananas, bardana, repollo, zanahoria, ginseng, ortiga, avena, aceitunas, cebolla, arvejas, espinaca, girasol y nabo.

El pancreas

Glándula de gran tamaño que segrega las enzimas digestivas que descomponen las proteínas, grasas y carbohidratos. Además produce insulina y glucagon, que regulan la cantidad de azúcar en la sangre.

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¿Cómo es posible comprender que todo el mundo es Dios? Si usted llena su atención de sabiduría, encontrará que el mundo es Dios. Sin conocer al Espíritu Supremo (Brahman), ¿cómo encontrará usted Su omnipenetrabilidad?

Sri Nisargadatta Maharaj

 

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